Johnny Munkhammar skrev på denna blogg från 2004 till sin död 2012. Bloggen är upprätthållen som ett minne och som referens till Johnnys arbete av Johnny Munkhammars minnesfond.

This blog was operated by Johnny Munkhammar from 2004 until 2012 when he passed away. This blog is now in a memorialized state and operated by the Johnny Munkhammar fund.
Prenumerera på nyhetsbrevet
Wednesday 2021-09-22, 01:35:41

2006-10-31 17:10:35
The 2006 Globalization Index. The A T Kearney/Foreign Policy Globalization Index for 2006 has now been published - looking at data from 2004. It measures the degree of globalisation with 12 variables, in 62 countries that account for 96 per cent of global GDP and 85 per cent of global population.

Despite terrorism and new restrictions, the world is getting rapidly more globalized. Foreign trade increased by 9 per cent and foreign direct investment in Asia incresaed by 45 per cent - in one year. Singapore, Switzerland and the US are the most globalized countries. Sweden remains number 10; it gets the highest score on Internet use but only 19 in economy.

2006-10-31 14:28:26
Why Immigration Doesn′t Save Big Government. The defenders of the current order - the so-called social model with big government - acknowledge that it is not sustainable to have an increasing number of people being supported by a decreasing amount of working people. So they say that we have to have much more immgrants. Apparently, they think it is right for lots of people to force other people to support them - we just need more people to send the bill to.

Regardless what you think about that aspect, it is a fact that immgration will not solve the issue. For one thing, services will continue to get relatively more expensive, which means that if we want to keep paying for welfare services by taxes, they will have to rise. And taxes instead have to decrease in this globalised world. But not even the main issue addressed; i e the shares of the population that support and are supported, will be solved.

Below is a diagram that shows the development of the population of working age in Germany, from the German IFO Institute. It shows that the number of people of working age in Germany will decrease from today′s 42 million to 31 million by 2050 - even with a net immigration of 100 000 a year. That is 4 million immigrants. And with an immigration of 300 000 a year, the working age population will be 37 million in 2050. That is despite 12 million immigrants.

I am all for immigration, for a number of reasons. But it will not save the current system. Why? Because immigrants sooner or later get old too. It is the system itself that is unsustainable. Government should not force us to stop working at a certain age and should let us pay for pensions and health care privately. Then, there would be no problems of this kind at all.

2006-10-31 14:07:01
Frihet är rättvisa och välfärdssamhälle är bättre än välfärdsstat. Den senaste veckan har inneburit fyra större anföranden eller debatter för min del. De två senaste har det gemensamt att åhörarna troligen anlände med uppfattningar som var motsatserna till mina, men många lämnade med mycket positiva kommentarer.

Först lördagens debatt inför cirka 100 personer, varav flertalet aktiva inom s k rättvis handel, på Rättvis Handels Forum i Missionskyrkan i Uppsala. Övriga debattörer var Yvonne Ruwaida (mp), Birgitta Ohlsson (fp) och Lars Lindén (kd).

Mitt budskap var att den enda rättvisa handeln är fri handel och att friare handel är det bästa vi kan göra för att bekämpa fattigdom. Globalt står kampen idag mellan protektionism - som skapar fattigdom - eller frihandel och de som engagerar sig för s k rättvis handel riskerar hamna på fel sida. Påfallande många kommenterade att de hade tänkt till och att det var intressant.

Sedan kommentarer till en ny bok med titeln "Reform eller reträtt - välfärdsstatens vägval" av Per Borg, f d statssekreterare (s) med Iréne Wennemo (LO) och Stefan Ackerby (chefekonom SKL). Av 50-talet närvarande märktes en rad tyngre seniora socialdemokrater såsom Bengt Dennis, Carl Johan Åberg och Bengt KÅ Johansson.

Per Borgs bok är välskriven och faktarik - den har exakt samma slutsats om dagens välfärdsstat som min bok "Sagan om välfärdens återkomst". Men han tar inte analysen lika långt om vad som bör komma istället. Det gjorde däremot jag på seminariet. Och möttes av idel uppskattande ord efteråt. Åter öppenhet och vilja till nytänkande.

Självklart påstår jag inte att mina inlägg omvände åhörarna eller innehöll särskilt omvälvande påståenden. Däremot är det slående vilken skillnad det blir på diskussionen när den domineras av sakfrågor och inte valtaktik och en öppen attityd istället för sedan decennier låsta positioner. Då når en principiell och faktabaserad argumentation långt.

2006-10-30 13:55:31
Closer to Dawn? It is now one year since my book "European Dawn" was published and presented in London. It is now in its second printing. For me, it feels like longer because of all the things that have taken place. About 25 lectures - in, for example, Brussels, Washington, DC, Milan, Vienna and Bratislava - numerous debates, interviews, reviews and media appearences. I shall not attempt to evaluate its effect or how the debate and economic policies in Europe have developed during this year. But there has been a lot of attention, and quite a few of Europe′s leading editors, politicians and economists have openly said that they are inspired by it. There is a need for plain speaking and a message that reveals the causes for the problems and dares speak up about solutions - without political correctness. Evaluations are essential, and I think this has been a good start.

2006-10-30 13:40:18
Global Doomsday Hysteria. The international debate is filled with different predictions about disasters that might take place as a consequence of climate change. Today, some British report warns for a global economic collapse equivalent of a world war. See here. And politicians from left to right seem to agree that the disaster is coming and all is a matter of trying to avoid misery.

A few decades ago, everyone was terrified about global cooling and a coming ice-age, now it is global warming. I don′t mention this to ridicule the matter, but to say that predictions differ and that it seems that in any case, change scares people. I think there are several signs that the climate is changing, but it is less certain if humans have affected it. In any case, one has to see reality as it is.

There is a common tendency to regard big changes as threats. One reason for that is the fact that we don′t have all the answers beforehand, another is a general fear of change. And a great doomsday scenario is painted. Usually, this creates large, centrally planned, government solutions that do more bad than good. That is what centrally planned solutions do.

Doomsday scenarios usually prove totally false. When we look back at fears of trains, sea voyages, VHS, dying seals or indeed many previous environmental alarms, it is easy to laugh. But the lesson is that people have been extremely adaptable throughout history and coped with great changes. A change is not a threat, is is just a change.

In a free society, researchers, innovators and companies will find ways to change society with new conditions. And normally, the new situation is even better than the previous. If we remember this, we don′t have to see the future as a threat, just as long as we have a free society for new ideas and don′t have the state trying to plan everything in advance.

2006-10-27 14:01:21
Allt ska upprepas - inte bara en del. Idag presenterade den socialdemokratiska oppositionen sin budgetmotion (pdf); hur de hade velat att statsbudgeten utformades om de var kvar i regeringsställning. I princip inget nytt från valmanifestet, utom tillägget i titeln: "Alla ska med - ínte bara några". Att väljarna underkände denna politik genom att tilldela socialdemokraterna det sämsta valresultatet sedan 1928 tycks inte ha noterats. Bidrag istället för arbete är linjen. Det är deprimerande att se den reflexmässiga traditionalism och populism som detta parti har fallit in i. Inte en antydan till ödmjukhet, nytänkande eller reflexion. Bara kortsiktig, innehållslös, opposition.

2006-10-27 13:13:10
French Riots One Year Ago. One year has passed since the start of the weeks of riots in Paris. The events displayed the great social problems of the most staunch defender of the so-called European Social Model. The need for change and free-market reform could not have been described more dramatically. Below the front page of the latest edition of The Economist - on the spot.

2006-10-27 13:07:12
I DI: Fortsätt sänka a-kassan och skatterna. På debattsidan i Dagens Industri idag publiceras en debattartikel av undertecknad. Budskapet är att a-kassan och skatterna bör sänkas ytterligare, av samma goda skäl som de sänks idag.

Läs artikeln här - >

2006-10-26 16:14:03
I NMI: SR vilseleder om tysk a-kassesänkning. I Ekot igår påstods att när Tyskland sänkte a-kassan skapades inga fler jobb. Detta närmast som ett inlägg i den svenska debatten om reformeringen av a-kassan. Undertecknad har undersökt fakta och kommenterar detta för Näringslivets Medieinstitut. Sysselsättningen i Tyskland har de facto ökat, men om effekten var begränsad så berodde det på att reformen urvattnades.

Läs artikeln här - >

2006-10-26 15:53:00
S363 - Crisis Management 25 Years Ago. On the 27th of October, in 1981, the Whiskey submarine S363 - known as U137 - hit the rocks in the Karlskrona archipelago, just a few miles from the Swedish naval base. The event followed a more tense phase in the cold war, a disarmament of the Swedish naval defence, and a year of increased underwater activities. The explanation from the crew - a navigational mistake - was ridiculous, both since the crew was competent and the instruments worked.

It turned out that the submarine had nuclear arms on board, and that the Soviet navy was heading for the Swedish cost to salvage it. Naturally, these were pressing times for the Swedish government, but it showed both diplomatic and military resolve. It has now turned out that if the Swedish military had attempted to realise their plan to take over the submarine, the orders was for the Soviets to blow it up.

A decade of similar events followed, but it took many years for the Swedish navy to regain its capabilities. Later investigations have shown that there were some ten more certain separate occasions of underwater activity in Swedish waters. Obviously, the Soviet Union had every reason - in terms of intelligence, testing the Swedes and investigating the coastline - to do this.

Today, the cold war feels very far away. This story might almost seem like something from World War II. But it is not far away and one has to learn from it. There will always be tensions and dramatic events between nations. Proper crisis management will be essential. Furthermore, this also shows a somewhat naïve society when confronted with a totalitarian neighbour. If there is a threat, a democratic country should definitely not dismantle the military.

2006-10-26 14:40:26
Från Ungernrevolt till EU-utvidgning. I dessa dagar uppmärksammas det faktum att det är 50 år sedan Ungernrevolten. Det var en händelse som blev en stor symbol i kampen mellan frihet och förtryck. Den påminner också om mångas svaghet och medlöperi inför diktaturer. Carl Bildt och Maud Olofsson skrev en debattartikel i ämnet, som gör den mer långsiktiga analysen.

Läs hela debattartikeln här - >

2006-10-26 14:36:40
A-kassan och frivilligheten. Som har framgått i en rad sammanhang är undertecknad positiv till de förändringar regeringen nu gör i a-kassan. Att arbete görs mer lönsamt, att medlemskapet inte subventioneras och att inkomstskatten sänks är viktigt. Däremot anser jag att a-kassan borde vara frivillig och inte obligatorisk. Och att den frivilligheten borde utsträckas även till andra socialförsäkringar. Detta påpekar jag i korthet i dagens Aftonbladet.

2006-10-25 14:41:18
News Ahead. The world is full of media that report about events that have already taken place. Now, there is a good service that provides news a bit in advance, for those who would like to have information about coming events.

Go to News Ahead - >

2006-10-25 13:49:29
Kassa inlägg om a-kassan. Regeringen gör ett antal förändringar av a-kassan. Det rör sig om förhållandevis modesta korrigeringar som har rekommenderats av ekonomer och internationella organisationer som OECD under lång tid. Lägre tak, nedtrappad ersättning coh bortre parentes tillhör de viktiga delarna. Även efter ändringarna lär den svenska offentliga a-kassan tillhöra de mer generösa internationellt. Syftena med förändringarna är i grunden två: att göra sänkt inkomstskatt möjlig och att skapa starkare drivkrafter att arbeta.

I den svenska debatten har dock ett antal aktörer rusat ut med omfattande kritik. Självklart fackföreningar, som tidigare har gynnats av de statliga subventionerna av a-kassan. Men också en rad debattörer och journalister. Åtstramningarna framställs som gigantiska och det förekommer otaliga porträtt av personer som påstås drabbas. Hur de tjänar på den sänkta skatten eller den följande ökningen av sysselsättningen nämns sällan.

Egentligen vore det bra med ett antal ytterligare neddragningar, steg för steg. Ju mindre som går i offentliga utgifter till offentlig a-kassa, desto lägre kan skatten för vanligt folk bli. Det är ju samma pengar, frågan är bara om politikerna eller den enskilde ska bestämma över dem. Med större neddragningar och mer i plånboken efter skatt ökar egenmakten. Då kan man köpa privat tillägg till den offentliga a-kassan om man vill. Eller spara och investera och på så sätt skapa en buffert. Eller något annat.

Den som vill ha en hög a-kassa skulle fortfarande kunna få det. Men man skulle också ha rätten och möjligheten att göra något helt annat. Frihet, kort sagt. Som ger den trygghet man själv önskar.

2006-10-25 13:45:06
International Blog Search Engine. At Technorati, one can search for what is being blogged about all over the world. It covers 57,4 million blogs.

2006-10-25 13:36:22
Synligt i Slovakien. En av de många goda reformer som har genomförts i Slovakien är en lag som gör öppen redovisning av alla skatter och avgifter på lönebeskeden obligatorisk. I Sverige, och många andra europeiska länder, är som bekant ungefär hälften av alla skatter osynliga. Att föra människor bakom ljuset om skatterna på det viset skapar ett demokratiskt underskott där medborgarna hålls oinformerade. Det innebär också att de flesta tror att de betalar mindre än de gör, vilket är ett skäl till att kritiken mot skattetrycket inte är mer omfattande. Den nya svenska regeringen borde sätta en reform för synliggörande av alla skatter högt på sin agenda.

2006-10-25 13:34:24
Skyhögt. Skattebetalarnas Förening har nu kommit med sin årliga publikation "Så höga är skatterna" - för 2006. Enkel sammanställning av viktiga fakta.

Ladda ned "Så höga är skatterna 2006" här - >

2006-10-24 17:48:09
In Bratislava: Copy the Nordic Solutions - Not the Problems! Yesterday was an intense day for me in the capital of Slovakia. I was interviewed by Slovak TV3, which can be seen here. Then, further interviews - for example with the economic magazine Trend - and meetings. Last, my lecture at the Palffy Palace, close to the Bratislava Castle. Some 80 people were present; politicians, journalists and students. It was also broadcast live on Internet TV. The topic of the lecture was the Nordic Model and if it might be something for Slovakia. It can be read here.

2006-10-24 17:44:54
Kvällsposten om skatteboken. Peter J Olsson ägnar vår nya bok "Sänkt skatt är möjlig" en intressant huvudledare i Kvällsposten. Kan läsas här.

2006-10-24 17:39:22
Achievement. Lord Harris of High Cross passed away recently. Not a person I knew, but I do know of his achievements. He founded the Institute of Economic Affairs in London in 1955, still one of Europe′s most respected think-tanks. At that institute, the reasearch and production of ideas and policies that laid the foundation of Margaret Thatcher′s policies took place. As everyone knows, in turn that not only changed Britain - which went from being one of the poorest countries in Western Europe to be one of the richest - but also Europe and economic policies in general. Every great change has to start with great ideas with a strong foundation in research. That is indeed an achievement to remember - and be thankful of.

2006-10-24 17:36:21
The Cause or the Effect? Opposite my hotel in Bratislava, a new house was being built. Hardly any machinery was used and the efficiency seemed rather low. But this is not strange at all. The productivity of the construction workers was in all likeliness low. They did probably not know how to use advanced machinery - even if it had been present. Thus, their wages was probably rather low as well.

But the argument also goes the other way: Since they have these very low wages, it is no great loss to have them working there for such a long time. It is a situation where growth in wealth might be delayed. If the wages are lifted and productivity is not, they lose the job. It all has to start with lifting the productivity, which, in turn, creates a possibility to have higher wages.

Usually, companies benefit from investing in new competence. But perhaps not that qucikly or for everyone. Some of these workers seemed to be at least 60. The investments will probably be directed to their younger colleagues. They still suffer from 40 years of Communist rule, while the young will benefit from the current improvements.

2006-10-20 06:49:44
Nordic Model for Slovakia? Slovakia is one of the most successful among the reformist countries in Eastern and Central Europe. I have frequently mentioned its 19 per cent flat tax, which, together with other free-market reforms created economic success. Slovakia turned into the biggest car producer in the world per capita, for example.

Oddly, the reformers lost to the left in the last election, which now governs together with some old corrupt and some new xenophobic politicians. The Economist wrote a surprised analysis of the current political problems in most of these reformist countries, calling the politicians: "Weak, deceitful, clownish, boorish, squabbling, thuggish and corrupt."

If this is more than a temporary event and if further reforms will be more than delayed remains uncertain. In any case, I am now leaving for Bratislava, bringing the message that neither Slovakia nor the rest of Eastern and Central Europe should copy the so-called European Social Model. And from the Nordic countries, only the free-market reforms are worth following.

2006-10-19 11:25:22
Jobbudgeten. När finansminister Anders Borg presenterade statsbudgeten på Nationalekonomiska Föreningen härom dagen var det fullsatt och lite till. En bra och saklig diskussion följde, inte minst inriktad på budgetens långsiktiga effekter. Media har som brukligt ignorerat dessa och fokuserat på vilka som vinner eller förlorar direkt.

Budgetpropositionen innehåller alltid en Finansplan. Där har departementets tjänstemän räknat, enligt etablerade modeller och metoder, på effekterna av förslagen. Självklart ska prognoser alltid tas med ett par nypor salt - det kan finnas problem i metoderna och omvärlden kan förändras.

Men bedömningar måste göras, med så stor precision det går. Och då är det intressant att notera en något högre tillväxt än med den gamla politiken. Men framför allt kan en tydlig ökning av sysselsättningen år efter år fram till 2009 konstateras. Den totala arbetslösheten minskar med flera procentenheter. Och det är denna effekt som är det mest intressanta, inte de kortsiktiga åtgärder som leder dit.

2006-10-19 11:20:17
Västra Europas sämsta opposition. Nu har förre justitieministern Thomas Bodström tydligen anmält statsminister Fredrik Reinfeldt till KU. Detta för att Reinfeldt ställde en fråga till Radiotjänst om deras praxis - vilket uppenbart inte är ministerstyre.

Det komiska är att Bodströms egen, öppet erkända, meritlista i fråga om att ha anlitat svart arbetskraft överglänser de flesta som har diskuterats den senaste tiden. Nu ger han sig in i den skandaldebatt där fläckfria politiker efterfrågas.

Det som var västra Europas mest idélösa och maktfullkomliga regering har blivit den sämsta oppositionen. Istället för att utvärdera och forma en ny politik vill de fokusera på personfrågor och ställa till det. Så fungerar dåliga förlorare.

2006-10-18 16:58:20
Osminkat. Per T Ohlsson skriver rakt och klokt i Sydsvenskan om hur den kommunistiska regimen i Nordkorea är utformad. Läs här.

2006-10-17 11:25:52
Number One: Foreign Policy. It is striking how important international developments and events are for a government in a European country these days. Not only is the government involved in numerous international relations, but international trends strongly affect the foundations for the domestic policy.

Of course international organisations like the EU and the UN demand their efforts from their member states. Still, the developments that may have a long-term impact do not take place in the corridors of institutions. Rather, it is what moves in the societies of the world that matter in the global context and that demand a place in the policies and a thorough analysis. Just consider a few:

- The globalised economy. Trade, competition and technical development create a need for rapid change. Hundreds of millions of people are entering the global workforce. Should trigger reforms that simplify change and ownership.

- The risk of protectionism. The US and Europe face strong protectionist tendencies in politics. Extremely destructive when introduced in reality. A classic battle that takes place internationally.

- The rise of China and India in terms of security policy. They get wealthy, which benefits all. They also get more powerful; what values will guide their foreign policy?

- Nuclear proliferation. What can and should be done with totalitarian regimes with nuclear weapons?

- The European societies are more heterogeneous than ever during the era of nation-states. People?s habits, origins, religions, experiences and desires are very different. How should such states interact internationally?

- The need for market-oriented reform in Europe. It is greatly needed, not least due to globalisation and demography. How will it happen and will we learn from each other? And what will happen in the formerly reformist countries of Eastern and Central Europe, that now have rather weak governments?

2006-10-17 11:23:56
EU Commission: Defuse the Demographic Time-Bomb. A few days ago, the EU Commission presented a thorough analysis of the need for substantial reform of pensions, health care and elderly care in EU countries. Without reform, they conclude, the public deficits as a share of GDP will grow from today?s 63 per cent, on average, to 200 per cent in 2050. Thus, reforms must aim to have substantial parts of these services privately funded and delivered. That would not only solve the problems, but create better services by introducing free choice and competition.

Read more about the EU Commission publication here - >

2006-10-17 11:19:05
I GA: Ny regering och ny politik. Undertecknad tillfrågades av Gotlands Allehanda om att reflektera över vad regeringsskiftet kan och bör betyda på sikt. Artikeln publicerades idag. Läs den här.

2006-10-16 17:01:03
Blå avgång. Många har önskat att jag ska kommentera debatten om de två ministrarna Maria Borelius och Cecilia Stegö Chilò. Detta har jag avstått från, inte minst för att detta i mitt tycke inte direkt tillhör topp tio bland intressanta frågor att följa. Men det finns en del värt att understryka.

Det är naturligt och självklart att de främsta företrädarna för den exekutiva eller lagstiftande makten i en demokrati granskas. I mitt tycke finns goda argument för att detta ska ske på parlamentarisk basis avseende ministrar, med öppna utfrågningar och inte bara i media.

Den som till äventyrs någon gång i livet har gått mot rött ljus, parkerat fel, missat betala en räkning i tid eller betalat grannpojken svart för gräsklippning bör kunna redovisa det. Men det vore onekligen intressantare om granskningen mer handlade om vilken politik ministrarna tidigare har gett utryck för inom sina nya ansvarsområden.

Två personer som har varit utanför partipolitiken en längre tid och med stor kompetens kommer nu inte att tillföra regeringsarbetet denna kunskap. Även om det finns skäl till synpunkter på deras krishantering är detta beklagligt och det går inte att kräva politiker med ett fläckfritt liv.

Den förra regeringens skandaler har varit av en annan art; i flera fall har socialdemokraterna missbrukat den offentliga makten. Mot detta ska inte finnas någon tolerans. Att däremot, till exempel, den förre statsministern bygger en herrgård finns ingen anledning till kritik emot.

I Cecilia Stegö Chilòs fall använde en bidragsberoende kulturvänster, som ogillade hennes ståndpunkter, den mediala uppståndelsen till att bli av med en stark minister. Istället för att bemöta hennes politik i sak gladdes de åt hennes tidigare misstag - då slapp de debatten. Däri ligger en stor feghet.

Den nya regeringen skulle tillsätta 22 statsråd på någon vecka. Eftersom det var så länge sedan det var borgerlig regering hade de flesta ingen regeringserfarenhet. Det ligger en risk i att utnämna så många helt nya, en större risk än socialdemokraterna någonsin har behövt ta eftersom de aldrig har varit så länge i opposition.

Den nya regeringens arbete har inledningsvis överskuggats av dessa personfrågor - detta till den okonstruktiva och populistiska oppositionens stora nöje. Förhoppningsvis innebär avgångarna och statsbudgeten mer fokus på politik framöver.

2006-10-16 13:07:09
Budgeten - en bra början. Just nu presenterar finansminister Anders Borg statsbudgeten i riksdagen. Det mesta av innehållet har varit känt, i relativt god detalj åtminstone sedan Alliansens valmanifest. Det har spekulerats i hur mycket som kan genomföras redan i denna första budget och det kan konstateras är en betydande del.

Inkomstskattesänkning, sänkta arbetsgivaravgifter, färre AMS-åtgärder och stramare bidragssystem finns med. Det blir också ökade offentliga utgifter för välfärdstjänster såsom äldreomsorg och tandvård. Detta ger felaktigt intrycket att den långsiktigt ökande efterfrågan på välfärdstjänster kan lösas via skatten och det offentliga. I själva verket är det avgörande att öppna upp för privata lösningar.

Tyngdpunkten i budgeten ligger dock på en politik med reformer för fler jobb. Att lyckas med jobben är uppdrag ett, två och tre för denna regering. En del nya preciseringar finns också med, såsom att länsarbetsnämnderna läggs ned, ett led i nedbantningen av AMS. Och vi blir äntligen av med kostsamma och politiserade myndigheter som Arbetslivsinstitutet. Politiken beräknas sammantaget ge en högre tillväxt kommande år, enligt Finansplanen.

På kort sikt lär det nya arbetslöshetsmåttet och färre AMS-åtgärder, samt möjligen den avmattade konjunkturen, ge intryck av högre öppen arbetslöshet. Men förutsättningarna för verkligt ökad sysselsättning - inte åtgärder - blir bättre. För att nå en riktigt stark effekt lär fler åtgärder krävas under mandatperioden. Budgeten idag är en god början, inte minst för att den innehåller mer reformer för jobb än tio års statsbudgetar under Persson sammantaget.

Läs budgetpropositionen här - >

2006-10-16 11:29:43
Internationell anpassning. Sverige kommer att redovisa arbetslöshet i enlighet med praxis inom OECD. Läs mer. Det innebär att heltidsstuderande som söker arbete räknas som arbetslösa. Denna grupp har tidigare dolts, så att arbetslösheten har sett mer begränsad ut. Aktuell siffra för så kallad "öppen arbetslöshet" blir således 6,6 procent. Detta är viktigt; nu kan Sveriges arbetslöshet jämföras internationellt. Nu har landet en regering som ser problem istället för att dölja dem. Men det finns fortfarande dold arbetslöshet i andra kategorier, såsom sjukskrivningar och förtidspensioner. Det totala utanförskapet är omfattande och kräver en rad reformer för att kunna lösas.

2006-10-16 11:04:26
Intressant analys. Kristianstadsbladet har en utmärkt ledare om "Sänkt skatt är möjlig":

"I ett globalt perspektiv framstår de skattesänkningsförslag som de tre författarna presenterar som rimliga, den borgerliga alliansens skattesänkningsprogram som modest och vänsteroppositionens skepsis mot skattesänkningar som groteskt. Om vi vill öka vårt välstånd och behålla vårt välfärdssystem under 2000-talet, måste vi på allvar börja tänka globalt."

Läs ledaren här - >

2006-10-15 10:36:29
SvD: Skattesänkningar är möjliga - om man vill. Idag har Svenska Dagbladet en ledare om vår nya bok "Sänkt skatt är möjlig". Läs den här.

2006-10-14 21:33:58
I LNB: Sänkt skatt är möjlig! Igår distribuerade Liberala Nyhetsbyrån en debattartikel av undertecknad, Helena Olsson och Anders Ydstedt med anledning av vår nya bok. Med sikte på nästa veckas budgetdebatt lyfter vi fram några av de viktigaste förslagen.

Läs artikeln här - >

2006-10-13 14:35:57
No to Royal as President! The positions of the candidates for the next President of the French Republic get clearer. More substance is added to the style of both Nicolas Sarkozy and Ségoléne Royal. Needless to say, none of the candidates is free market or a classical liberal. It seems to be mroe of a battle between conservatism and socialism, to the limited extent that ideologies are part of the race. In an interview with the Times, however, Ms Royal just made some terrible remarks. Unless Mr Sarkozy takes a stand for something even worse - which is quite hard - I think we should all hope that Ms Royal will lose. She says, for example, that owners of companies should be "frightened" and talks of tough taxes and protectionism.

Read the article here - >

2006-10-13 10:58:40
Sänkt skatt ÄR möjlig! På morgonen presenterade vi således nya boken "Sänkt skatt är möjlig" på ett intressant frukostseminarium. Förhoppningsvis bidrar den med en gedigen analys och konkreta förslag om hur skattetrycket kan sänkas rejält, som inspirerar politik och debatt.

Nya idéer som tre fjärdedelsprincip, välfärdsavdrag, utgiftsutredning, sänkta tak i socialförsäkringarna, flexiblare pensionsålder och effektiviserad administration leder till lägre offentliga utgifter med något hundratal miljarder kronor. Det skulle innebära att fastighetsskatten kan slopas, liksom den statliga inkomstskatten och förmögenhetsskatten, samtidigt som skatterna för låginkomsttagare kan sänkas - ett smörgåsbord av möjligheter att välja bland.

Läs mer och beställ boken här. Läs pressmeddelande här. Och ta del av PPT-bilderna från presnetationen här.

2006-10-13 10:11:09
Emerging Leader? For some reason, my biography has been included in the letest editions of "Who′s Who in the World". Now, it seems that it will also be part of the annual publication from the same institution, called "Who′s Who of Emerging Leaders". For those who are not content with Wikipedia, I suppose.

2006-10-12 13:31:43
Increased Tax Pressure in the OECD. Between 2004 and 2005, the tax pressure increased in 17 of the 24 OECD countries for which there is provisional data. It decreased only in 5 countries. The biggest increases were in Iceland, the US and the UK and the biggest decrease in Hungary. Of course, this happens from low levels and Sweden is still the only one above 50 per cent, at 51,1 per cent. The average tax pressure in the OECD is now 35,9 per cent. Some comfort may be offered by the fact that the increases did not happen because of increased tax rates but because of increased growth. But then, of course the thing to do for a government would be to decrease tax rates instead of over-taxing their citizens.

Read the table with country data here - >

2006-10-12 13:29:59
Sänkt skatt - några platser kvar! Imorgon presenteras "Sänkt skatt är möjlig", den första boken i nya serien Timbro Debatt, författad av undertecknad, Helena Olsson och Anders Ydstedt. Lagom till början av mandatperioden, och budgetarbetet, presenterar vi en analys av varför skattetrycket bör sänkas rejält i Sverige och hur det kan gå till. Vi ger ett rött paket med utgiftssänkningar till oppositionen och ett blått paket till regeringen. Det är några platser kvar, välkommen!

Läs mer och anmäl dig här - >

2006-10-11 14:33:27
English Next? Yesterday, I listened to a very interesting lunch presentation at the British Embassy by David Graddol. He talked about his new book "English Next" (British Council). It is a follow-up on the previous book "The Future of English".

He pointed out that in the 1990s, 70-80 countries world wide had English as the first or second language. The demand to learn English globally was great and it totally dominated the Internet and it was further spread by globalisation. Everything pointed to English becoming the lingua franca.

Now, the image is a bit more complex. First of all, demographic trends have created a strong boost for Spanish and Arabic. Second, the English dominance in the Internet has decreased substantially. Third, the emergence of China has its impact on the dominance of the anglo-saxon world. Still, much points to English as the global language in the future.

But then, Graddol adds two other interesting points. When everyone knows English, it becomes a competitive advantage suddenly to know another language. Also, those who try to "protect" their language from impact from English are effectively making their language less useful in today′s world, thereby phasing it out more rapidly.

Very interesting. A language is far more than just a tool. It is identity, culture and tradition. These trends are part of the globalised world and have significant importance.

2006-10-11 14:00:38
Slut och slagen. Det finns ett antal skäl till att socialdemokraterna förlorade valet, såsom maktfullkomlighet, bufflighet och idélöshet. Samt att Alliansen var enad och hade en politik. Men en dominerande orsak var att väljarna underkände påståendet att allt är bra i Sverige och inget behöver göras.

Som om inget hade hänt drog dock oppositionsledaren Persson idag, i den första partiledardebatten, fram en lång lista om hur bra allt är. Egentligen läste han högt - för "riksdagens protokoll", som han sade - ur den famösa DN-Debatt-artikeln nyligen. Allt är bra och den nya regeringen kommer till ett dukat bord. I sak är detta fel, framför allt vad avser jobben, även om det inte är akut kris på alla fronter. Persson tycks leva i en egen värld.

Men även från hans eget perspektiv är det en orimlig skrytvals; genom att påstå detta även efter valet avstyr han varje steg till nytänkande i sitt eget parti. Han avstår från att göra sitt parti till en kraft som vill ta sig an problem. Ett annat sätt att uttrycka det Persson tjatar om vore för övrigt att för en gångs skull har socialdemokraterna inte lämnat över en ekonomi i fritt fall. Alltid något.

2006-10-11 11:48:43
Arbetskraftsinvandring! Den nya regeringen kommer att föreslå förändringar som underlättar arbetskraftsinvandring också från länder utanför EU. Företagarna ska bestämma vilken kompetens de söker och det ska stå öppet för utländska personer att söka. En utländsk person som förlorar arbetet ska få stanna och söka nytt arbete i tre månader. Efter fem år ska personen få permanent uppehållstillstånd.

Äntligen! Det är positivt och viktigt av en rad skäl. På kort sikt handlar det om matchning på arbetsmarknaden, där medarbetare kan komma till bristyrken. Som Irland visar kan ett land med en fungerande arbetsmarknad absorbera stora mängder människor, eftersom allt fler jobb skapas. På längre sikt bidrar arbetskraftsinvandring till snabbare omvandling av näringslivet och att per automatik avvärja problem i en ny demografisk situation. Inte minst är ett öppet samhälle också piggare och mer dynamiskt.

2006-10-10 15:59:26
Att sluta ge är något annat än att ta. När regeringen nu lär föreslå att staten upphör med att subventionera avgiften för medlemskap i facket beskriver media det felaktigt som att regeringen höjer fackavgiften. Här några rader om detta av undertecknad för Näringslivets Medieinstitut, NMI.

2006-10-10 09:13:08
Munchau: Euro Delay Reason Behind Central Europe Problems. In the Financial Times yesterday, Wolfgang Munchau had an interesting column about the current difficulties in the main Central European countries Poland, Hungary and the Czech Republic. There are doubts about whether continued reform will be pursued, it is hard for governments to uphold macroeconomic stability, and the roles of important institutions - like the Polish Central Bank - are in doubt. Mr Munchau points out that the main reason for this is the fact that they have delayed their euro entries, a process that would have created support for reform and stable instutions.

Read the entire article here - >

2006-10-09 13:48:11
And the Prize Goes To... It was just announced that the Economics Prize in Memory of Alfred Nobel this year goes to Edmund S Phelps of University of Columbia. Among other things, he introduced a microeconomic aspect of expectations into theories of employment versus inflation. Interestingly, The Economist had an Economics Focus article the other week about why this topic is back in fashion. Read that article here.

2006-10-09 10:56:39
Tillbaka. Ifall det fortfarande är någon som inte har noterat detta så är Per Gudmundson tillbaka med sin blogg. Hans tidigare arbetsgivare SVT förbjöd honom att skriva, men nu är han en fri man och bloggen fylls av intressanta ting som sällan förr.

Följ bloggen här - >

2006-10-09 09:45:50
Bad News X 2. The nuclear test by North Corea was expected, but that doesn?t make it any better news when the test has been confirmed. A totalitarian communist state is in posession of nuclear bombs and indeed missiles with mid-range capabilities. Of course South Corea and Japan have shown very strong reactions. This destabilises the situation in the region, and South Corea and Japan are likely to explore possibilities on how to protect themselves, for example by missile defences.

The good news is that also China has protested. There have been many questions surrounding the new international role of a mightier China. Still, it remains to be seen for what reasons they have protested and how they will act in the longer run. The North Corean regime is a horrible and oppressive one that keeps people in extreme poverty and wastes resources and potential. But how does one handle such a state once it has nuclear weapons?

Indeed the murder of the Russian journalist and author Anna Politkovskaja is also a very bad piece of news. She had obviously suffered from threats and violence before, because of her independent and critical analysis of Russian politics, particularly in Chechnya. Now that voice is silenced. Even if the Russian leadership had nothing to do with the deed, it shows that free speech is not a reality in Russia of today. During Putin, there have been many restrictions on NGO:s and the media. Russia is quite an authoritarian society, and of course it is discouraging for journalists to know that your safety is not guaranteed.

2006-10-09 09:00:46
Reform-Minded Swedish Government. The new Government in Sweden is all over the media and the personal qualities of the Ministers are scrutinised. I know about half of the Ministers fairly well and was positively surprised by the composition of the Government. I have pointed out that in economic policy - particularly the labour market, but also welfare services - this Government will be one of the most reform-minded in Western Europe. To that, I think one would now have to add at least also foreign policy, education and culture, where strong people were appointed. Prime Minister Reinfeldt has shown that he doesn?t demand to dominate and be the only star of the cabinet. A more bold and interesting leadership than we have been used to for a decade, no doubt.

2006-10-06 10:25:30
New Government in Sweden. The new Prime Minister Fredrik Reinfeldt just delivered the Declaration of the new Swedish Government, regarding both policies and people. In terms of policies, there were few surprises, since there had been quite a few programs and proposals from the four-party Alliance before the election. It can be read here (in Swedish). In terms of Ministers, there were quite a few surprises and signs of boldness from Mr Reinfeldt. Carl Bildt as Foreign Minister, Anders Borg as Finance Minister, Nyamko Sabuni as Integration Minister and not least the Managing Director of Timbro, Cecilia Stegö Chilò as Culture Minister. Read the entire list here (in Swedish). There will be numerous opportunities to analyse and comment further on this. Right now, it seems most appropriate to say good luck!

2006-10-06 10:18:08
"Mordet på Orientexpressen." Den som till äventyrs har läst Agantha Christies klassiker "Mordet på Orientexpressen" kan knappast undgå att associera till dess makabra historia dessa dagar. I denna bok sker som brukligt ett mord och gärningsmän visar sig vara samtliga övriga passagerare på tåget, i tur och ordning. Alla hade tydligen anledning till starkt agg mot den olycksalige. I bildlig mening tycks det socialdemokratiska partiet nu genomgå samma resa. DN-Debatt och en rad andra kanaler fylls nu av socialdemokrater med skarpslipad kritik mot Göran Persson. Idag Erik Åsbrink. Ett sedan många år uppdämt behov av kritik formligen exploderar. Alla var rädda, ingen gillade honom. Undrar hur situationen är vid resans mål...

2006-10-05 11:25:18
Cameron?s Speech. Yesterday, the Party Conference of the British Conservatives ended and David Cameron delivered his main speech. Interesting in many ways; a lot about principles, values and tone of communication. Few figures and precise promises. The speech is conservative in its cautious approach to change in general and in defending society, not the state. On climate change, he gets it completely wrong and steps away from his othwerwise optimistic views. But largely, a sympathetic speech. Very different from political speeches for the last decades. More like aims to build confidence in his character than in his policies.

Read the speech here - >

2006-10-05 10:34:54
I Tidningen NU: Frihetspartiet liberalerna. I veckans nummer av Tidningen NU, Folkpartiets tidning, skriver undertecknad om varför en slutsats av bland annat valresultatet bör vara att en renodlat klassisk liberal agenda utvecklas:

"Ideologiska skäl, sakskäl och partistrategiska skäl talar för att Folkpartiet ska gå vidare med att återupprätta en klassisk liberal politik för frihet och ansvar. Att göra motsatsen, gå än mer tillbaka till en politik för stor stat och förmynderi, skulle vara att ignorera alla dessa skäl.

En del tycks tro att Sverige är ett evigt socialdemokratiskt land och att medborgarna aldrig vill ha någon annan samhällsmodell. Det är fel. Sverige är minst lika mycket ett frihetligt och öppet entreprenörsland. Hos medborgarna finns starka känslor för frihet.

Motståndet mot fastighetsskatten visar att de flesta vill äga sitt hus. En klar majoritet är för lägre skatter. Få vill tvingas använda cykelhjälm. Nästan alla vill ha jobb och inte bidrag. Få vill ha reklam eller film censurerade.

De flesta tror sig klara att handla huvudvärkstabletter eller vin på ICA. Småföretagaren vill styra sitt företag efter eget huvud. Fick man bestämma över sina pengar skulle de flesta köpa privat välfärd istället för offentlig.

Folkpartiet har medverkat starkt till att befria Sverige från ett korrumperat maktparti. Steget efter måste vara att bli en kraft för att befria landet från dess samhällsmodell."

Läs hela artikeln här - >

2006-10-04 14:26:14
Rättvisa spelregler. Svenskt Näringsliv har startat en informationsplats på nätet om kollektivavtal, Spelreglerna. Där finns både fakta och argument för att skapa en fungerande balans där företag inte drabbas så illa som idag av systemet.

2006-10-04 14:16:00
Beauty Helps You In Politics. An extensive scientific study has now been published, showing that beauty is important for success in politics. In particular, it shows that women are helped by beauty. I am not surprised and I don′t resent it - it is a plain fact. People - voters - value beauty.

Read the study here (pdf) - >

2006-10-04 13:52:05
Jobben. I Dagens Nyheter idag sågar EU-parlamentarikern och f d VU-ledamoten Jan Andersson (s) det egna partiets valstrategi och Göran Perssons ledarskap. På den sista punkten skräder han inte orden och har säkert helt rätt. I den större frågan lyfter han, som alla andra, fram det faktum att det inte fanns en politik för jobben som det stora generalfelet.

Detta påstående må vara sant, men bör också nyanseras något. För det första kunde det inte finnas en politik för jobben eftersom alla fungerande jobbreformer har motarbetats av socialdemokratin. Dessutom skulle nya förslag för jobben vara ett indirekt erkännande av att de hade misslyckats i denna fråga.

Men bortsett från detta kan konstateras att socialdemokraterna inte yttrade något annat om jobben i valen 1998 eller 2002 heller - men lyckades då sitta kvar. Från partiledningens perspektiv fanns nog all anledning att tro att det kunde fungera nu också, särskilt om högkonjunkturen skulle börja ge några nya jobb. Vad var då skillnaden mot förut?

Enligt min mening att medborgarna inte delade verklighetsbilden. Det går inte alls bra för Sverige. Väldigt många har inte jobb utan står utanför. Det är dags för förändring. Och varför uppstod denna känsla nu? Jo, för att socialdemokratin förlorade kampen om verklighetsbeskrivningen.

Många röster berättade hur det verkligen står till - inte minst mer otippade, som Jan Edling. Media skötte sin granskande uppgift gentemot regeringen något bättre än förr. Med mera. En annan verklighetsbild än regeringens etablerades. I desperata ögonblick mot slutet av valrörelsen började regeringen försöka anpassa sig till detta och lägga fram förslag. Men då var det för sent.

2006-10-03 12:47:27
Danes Recruiting Swedes. Recently, the industry federation of Denmark, Danish Industry, went to the south of Sweden, Skåne, to help Danish companies recruit people. It is part of a service they have for their member companies. Apparently, they managed to recruit some 1000 Swedes to work in Denmark - in one day. This might be a positive sign showing that national borders have little importance in Europe these days. It also shows clearly that Denmark has succeeded in the labour market but Sweden has failed. The flexible Danish labour market has almost led to a shortage of labour - and in Sweden, the case is the opposite. Hopefully, reforms in the years to come in Sweden will change that situation and both Denmark and Sweden will have to turn elsewhere to attract people.

2006-10-03 12:43:07
Opposition. Före valet fanns en - kollektiv givetvis - blogg med huvudsakligen socialdemokratiska röster som bara förenades av att de var emot Alliansen. Således hette denna Motallians. Mycket talande. Inga egna idéer, bara kritik. Nu har denna lagts ned och fått en efterträdare, Oppositionen. Blir innehållet detsamma kommer i vart fall underhållningsvärdet att vara betydande. Är detta så långt socialdemokratin kommer i sina utvärderingar och sin omprövning lär denna blogg bli långlivad. Möjligen 2010 efterträdd av Marginaliserade.

2006-10-02 17:09:37
"Nekopirutje seversky model!" Before my upcoming lecture in Bratislava, the Institute that is hosting the event had an article by me in their regular publication. It can be read here (in Slovak) and here (in English).

2006-10-02 10:25:17
The Next UN Secretary General. The process of selecting the next Secretary General of the United Nations is under way. It concerns the leadership of an organisation that should be fundamentally changed. Today, it stands for human rights that were once a compromise with the Soviet Union, it gives dictatorships a voice about international affairs and it often pursues an economic agenda opposing the free market. Having said that, the UN could be an organisation of positive relevance - and of course the leader would be essential in any such process of change. At this web site, you will find the latest news about the selection process.

2006-10-02 10:14:10
Jag gjorde rätt. Till slut röstade jag ja till trängselavgifter i Stockholm, i den folkomröstning som hölls på valdagen. Ett svårt val av flera skäl. Mitt ideal skulle vara att företag konkurrerar om att bygga vägar och tar ut vilka avgifter de vill. När något finansieras helt via skatten - må det vara dagis, tandvård eller vägar - försvinner den prismekanism som är så viktig för att matcha utbud och efterfrågan. Det jag ville ha fanns dock inte med som alternativ. Det konkreta förslaget riskerade bli bara ytterligare en skatt, en pålaga vars intäkter kunde gå till vad som helst. Jag övertygades dock av Johan Norberg, som påpekade att en borgerlig majoritet i riksdagen, som det såg ut att bli, skulle se till att det system som eventuellt införs blir bättre. Och så blev det. I den debattartikel som Alliansens partiledare hade i DN igår beskrivs tydligt att avgifterna ska gå till framför allt en ny - väl behövd - kringfartsled. Användaren betalar. Mycket bra, mer av detta - inom övriga offentliga tjänster och system också.

<-- Home
RSS 2.0