Johnny Munkhammar skrev på denna blogg från 2004 till sin död 2012. Bloggen är upprätthållen som ett minne och som referens till Johnnys arbete av Johnny Munkhammars minnesfond.

This blog was operated by Johnny Munkhammar from 2004 until 2012 when he passed away. This blog is now in a memorialized state and operated by the Johnny Munkhammar fund.
Prenumerera på nyhetsbrevet munkhammar.org
Tuesday 2017-10-17, 00:03:01

2004-12-31 12:42:53
Wealth Prevents Disasters. A few days ago, I wrote that rich countries probably are much better at protecting people from natural catastrophes and take care of people. I doubted, however, that the difference would be as large as we might hope - since people everywhere tend to regard unlikely events as things that will not happen. The graph below, from Action Aid, seems to contradict that and show that wealth matters fundamentally. One counterargument may be that the rich countries are situated in places with few natrural disasters. Perhaps it has some relevance, but history shows that the rich countries of today got worse hit before they became rich: The 1906 San Francisco earthquake (and the subsequent fire) killed at least 3,000 people out of a population of about 400 000. The 1994 quake in the same area killed only 60, out of a population that had almost doubled. Over 8 000 people in the Galveston, Texas area died in the hurricane of 1900, but hurricane Andrew?s 1992 path through a much more heavily populated Florida killed only 40 people. Thus, the graph stresses the importance of a growing economy - and thereby a free economy - to be able to protect citizens and save lives in disasters.


2004-12-30 17:59:03
Don′t Make One Catastrophe into Two.
Sweden seems likely to be worst hit of all the European countries by the tsunami. Almost eveyone I talk to know someone who is still missing. This is of course due to the fact that Thailand has emerged as a very popular place for Swedish tourists. Many thousand Swedes were there when the wave struck and 2500 are still missing. We may have a tragedy just as big as when the ship Estonia sank in 1994 and some 850 Swedes died, a trauma which is still with us.
The handling by the Swedish government of the crisis has been slow and clumsy. Apparently, today the first planes to get the survivors home lifted off. Private Swedish companies and resorts, on the other hand, reacted within a day or two and did what they could. The government has sent the Foregin Minister there, a symbolic PR-gesture of no practical importance whatsoever. The bungling crisis management will be a heavy load on the image of their ability to govern in the years to come.
Apart from the human disaster, this event is now analysed from many aspects - also economic. Some claim that this will actually be good for the economy. They point out that new things have to be built to replace the old and that it will boost growth. A usual mistake, disproved by Bastiat in a classic example, and if that false economic analysis would get hold we would create another catastrophe out of the first. Of course resources now have to be directed towards rebuilding - but they would otherwise have been directed towards building new things that didn′t exist. This is not only a human loss, it is an economic one. Read more in the short piece from The Mises Institute below.
Read here - >

2004-12-30 17:41:51
Har lämnat byggnaden. För en stund sedan lämnade jag Näringslivets Hus och Svenskt Näringsliv för sista gången som medarbetare. Innan jag gick ut från den lugna byggnaden för den grådaskiga Storgatan skrev jag "Grev Turegatan 19" på ett antal kartonger; adressen till Timbro några kvarter bort - min nya plats på barrikaden. Allra sist tog jag dock med mig en OH-bild med ett citat ur Selma Lagerlöfs Jerusalem, som kan passa i jultider och inför det nya året:

"Det var den turkiska regeringen borta i Konstantinopel, som var orsak till hela olyckan. Det var den, som hade låtit de gamla vattenledningarna förfalla, som inte höll vägarna vid makt, som satte sig emot allt järnvägsbyggande, som hindrade företagsamma utlänningar att anlägga hamnar, som förbjöd att införa västerländska böcker och tidningar. Det var den, som lade så tunga skatter på envar, som företog sig ett nyttigt eller inbringande arbete, att folk föredrog att dåsa bort sitt liv i overksamhet. Det var den, som inte upprätthöll rättvisan, utan tillät domare att ta mutor, som lämnade rövare att i långa tider husera ostraffade, som hade låtit hela folket förslöas och försummas, tills det inte längre var i stånd att resa sig."

2004-12-29 14:10:14
Till Tykos försvar? Signaturen Bulten i Bo - som förefaller hämta en stor del av sin dagliga inspiration i att följa mina förehavanden - har reagerat alldeles särskilt på min text om Robin Hood. Han skriver roligt och ironiskt, om än utan synbar slutsats, att jag försvarar varuhusägare Tyko Jonsson. Det gör jag inte, jag skrev om Robin Hood. Framför allt vill jag påpeka att Tyko Jonsson har fundamentalt fel om kommunismen när han tror att alla som frivilligt ger bort något är kommunister. (Eller rättare sagt vill Tage Danielsson få kommunismens motståndare att framstå som inskränkta och snåla.) I ett kommunistiskt samhälle är den privata äganderätten upphävd - det är kärnan i ideologin - och ingen kan ge bort något. Ingen äger något. Man har tvingats avstå allt man äger till staten. I dagens s k blandekonomi finns detta halvvägs genomfört. Vi tvingas av staten - ytterst med hot om våld och fängelse - att avstå hälften av det vi producerar. Kvar är mindre resurser för frivilliga relationer, såsom att skänka saker. Bara i ett fritt, kapitalistiskt, samhälle kan äkta solidaritet finnas - tack vare frivillighet och privat ägande.

2004-12-29 12:21:47
Will We Learn From the Tragedy? The tragedy following the tsunami in Southeast Asia gets worse by the hour. Now, the death toll has reached 67 000. Media tells of a horrifying place where rescue operations are far too limited. One might ask what had happened if such a tsunami had taken place outside Western Europe. Would our far wealthier societies have been much more efficient in handling the catastrophe? My spontaneous reply would of course be yes; free and prosperous societies have great resources to save lives and care for the survivors. But I also suspect that the difference would have been smaller than one might expect. It all has to do with human risk aversion. People everywhere act as if unlikely things will not happen at all. We smoke tobacco, drive cars, climb mountains and protect us from terror in far too limited ways - until disasters strike. The richer parts of the world are not very prepared for the dangers of nature either. Saying this is not to be cynical or claiming that we should never take risks. My point is that we should learn from disasters like this. And if that is to happen, we have to remember how easy it may be just to go back to business as usual after some time when the worst memories have faded.

2004-12-26 16:15:20
A Real Christmas Thriller. Today is the election again in Ukraine. What a battle it has been! Viktor Yuchenko was poisoned but survived, then the regime tried to steal the election and the people stopped it. Now, he will most likely become the President. Not least since he apparently won the TV duel against his opponent. Of course it will be hard for him to be the President of the whole country, it will be hard work. But let?s hope it is time tonight to celebrate step one for Ukraine towards a stable democracy and EU membership.

2004-12-26 16:10:09
30,5 är mer än 25,25. I dagens Aftonbladet finns årets mätning av svenskarnas förtroende för partiledarna (Sifo). Den stora nyheten är att förtroendet för Fredrik Reinfeldt stärks och han har numera nästan samma siffra som Göran Persson; 40 mot 43 procent. Förtroendet för Lars Ohly har rasat ned till 10 procent. Den som är intresserad av en sådan jämförelse kan notera att förtroendet i genomsnitt för de fyra borgerliga partiledarna är 30,5 procent. I den nuvarande konstellationen s, v och mp är snittet 25,5 procent. Möjligen beror det delvis på att intrycket utåt av det nuvarande samarbetet mer liknar ett gammaldags bondslagsmål än regerande. Kanske har även de borgerliga äntligen blivit lite skickligare och mer trovärdiga. Lovande.

2004-12-26 16:04:13
Robin Hood at Christmas. In Sweden, public service TV shows two programs every Chritsmas eve that refer to Robin Hood. One is the American animated Disney film, the other a Swedish animated film by Tage Danielsson. The first shows Robin Hood breaking into Prince John?s castle and stealing back all the tax-money to the people that earned them. A hero for the freedom of the people and a limited government. The true Robin Hood. The other one refers to Robin hood as somebody who steals from anyone who has money and gives it to the poor. That is something different. If you work hard and succeed, that Robin Hood might take your money and give it to your lazy neighbour. It is the socialist Robin Hood. Perhaps the two versions say something about our different cultures on each side of the Atlantic?

2004-12-24 10:44:16
Merry Christmas! Let me wish you a truly happy and restful Christmas with this quote by Ayn Rand, which I borrow from ny good friend and colleague Johan Norberg:
"The secular meaning of the Christmas holiday is wider than the tenets of any particular religion: it is good will toward men... The charming aspect of Christmas is the fact that it expresses good will in a cheerful, happy, benevolent, non-sacrificial way. One says: ´Merry Christmas´ ? not ´Weep and repent´. And the good will is expressed in a material, earthly form ? by giving presents to one?s friends, or by sending them cards in token of remembrance?
The best aspect of Christmas is the aspect usually decried by the mystics: the fact that Christmas has been commercialized. The gift-buying?stimulates an enormous outpouring of ingenuity in the creation of products devoted to a single purpose: to give men pleasure. And the street-decorations put up by the department stores and other institutions ? the Christmas trees, the winking lights, the glittering colors ? provide the city with a spectacular display, which only ´commercial greed´ could afford to give us. One would have to be terribly depressed to resist the wonderful gaiety of that spectacle."

2004-12-23 11:04:39
Kontroll & Förbud 3. Idag skriver utbildningsminister Leif Pagrotsky och s-studenternas ordförande Eric Sundström på DN Debatt. Läs artikeln här. Det huvudsakliga budskapet är att regeringen nu vill tillåta universitet och högskolor att ta ut avgifter av utländska studenter men förbjuda dem i lag att göra det av svenska studenter. Förslagen till stopplagar haglar ned dessa dagar. Högre utbildning för svenskar ska alltså bara få finansieras via skatten. Om jag som student skulle vilja ta mer lån eller söka stipendier för att bekosta en extra god utbildning så ska det vara omöjligt. Sådana utbildningar ska inte finnas här, det ska vara förbjudet. Man stänger av valfriheten för studenten, stänger en ny väg för att finansiera högre utbildning - och hindrar därmed nya utbildningar från att växa fram. Detta när gamla företag och jobb försvinner snabbt och snart sagt alla konstaterar att vi måste höja kunskap och kompetens i Sverige för att locka nya, välbetalda, jobb. Hur ska den högre utbildningen få mer resurser om den bara får finansieras offentligt? Ska det tas från äldreomsorgen? Ska svenska studenter behöva flytta utomlands för att hitta utbildningar som har förbjudits här? Även om avgifter skulle tillåtas skulle naturligtvis många utbildningar förbli offentliga och avgiftsfria. Diskussionen handlar inte om huruvida avgifter ska införas överallt utan om den möjligheten ska förbjudas eller ej. Och hur kan man vilja förbjuda utbildning?Ibland ter det sig som att personalen på bryggan på m/s Sverige avsiktligt siktar rakt mot isberget.
Läs artikel i SvD av undertecknad här - >

2004-12-23 10:58:42
Tidlöst om ledarskap. Företag, organisationer, skolor, myndigheter - överallt behövs skickligt ledarskap. Här ett tänkvärt citat om det goda och det mindre goda ledarskapet inför det nya året, från "Xenofons ledarskap". Också en god illustration av begreppet "redan de gamla grekerna...".

?Ja, vid Zeus, men i fråga om den ledarkonst som är gemensam för alla verksamhetsgrenar ? jordbruket, politiken, hemmets förvaltning, krigföring ? håller jag med dig om att människorna skiljer sig i kunskap. När man till exempel far över det öppna havet i en trier och det gäller att nå målet inom några dagar, kan vissa båtsmän tala och handla så att de sporrar sina män att villigt arbeta hårt, medan andra är så oförståndiga att de behöver mer än dubbla tiden för samma färd. De förra går iland svettiga och berömmer varandra, befälhavaren och de underlydande; de senare kommer fram utan att svettas, men de hatar befälet och hatas av det. Även fältherrar är olika på den punkten: några gör sina män ovilliga att arbeta hårt eller utsätta sig för fara, och dessa bryr sig inte om att lyda annat än av nödtvång, och sätter rent av en ära i att motsätta sig sin befälhavare. Dessa fältherrar lär dem heller inte att skämmas om något vanärande händer. Men när gudainspirerade, tappra och kunniga fältherrar övertar detta slags trupper, och ofta även andra, får de dem att skämmas över att göra något vanärande och att anse att det är bättre med disciplin: de är, alla och envar, rentav stolta att lyda och arbetar gärna hårt när det behövs. Liksom det förekommer hos enskilda soldater, som äger en viss medfödd arbetsglädje, så växer också under de goda befälhavarnas inflytande fram en arbetsiver i en hel här och ambitionen att bli sedda av befälhavaren när man gör något bra.?

2004-12-22 10:05:29
Kontroll & Förbud 2. "Man kan ha roligt utan sprit, men varför chansa?" Så stod det på en skylt inne på krogen Cliff Barnes i Stockholm. En inspektör från kommunens tillståndsenhet fick syn på denna och krogen fick i våras en allvarlig varning - försteget till att få tillståndet indraget. Till denna brottsliga humor ska läggas förseelsen att ha ett lägre pris per centiliter för drinkar med 6 cl sprit än drinkar med 4 cl. Såvitt jag vet är det inte första april idag. Alltså fastnar skrattet åt denna Orwellska parodi lite i halsen. En krog ska inte ha för låga priser eller skämt på väggarna. Undrar om det går bra att köpa något riktigt dyrt från försäljningsmonopolet och skåla med inspektören i ett mörkt hörn av kommunhuset? Åtminstone om man inte skrattar?

2004-12-22 09:57:01
Kontroll & Förbud 1. Statsminister Göran Persson gjorde igår ett utspel om att eventuellt göra förbud mot vinst i friskolor till en valfråga 2006. Ytterligare en stopplag. Friskolornas riksförbund svarar idag, enligt Dagens Nyheter, att Persson blåser upp en fråga som "egentligen" inte är ett problem. Nej, det är verkligen inget problem om en skola gör vinst. Tvärtom. Förlust är dåligt, vinst är bra - för att vara enkel. Vinst innebär att verksamheten bedrivs på ett effektivt vis; mer undervisning per krona. Att de som investerar i en skola kan tjäna på investeringen leder till att de vill förbättra verksamheten. Och vinst leder till att fler vill investera. Hur svårt kan det vara? Vill vi ha utveckling och mer investeringar i utbildning eller inte?

2004-12-22 09:56:57
The Religious Compassion of George W Bush. Since my personal "religion" consists of rationality, humanism, science and progress, I don?t share much of the Christian faith of George W Bush. But I dislike the anti-religion hysteria that we can so often see in Europe - not least as part of the anti-US and anti-Bush propaganda. Many people here seem to care less if a Christian (or a Muslim) clearly separates his or her religious and political beliefs or not. And they neglect to see that religion can be inclusive instead of exclusive. Religion can also be the basis for strong universal values for human rights. Thus, it was very welcome when The Economist in the latest edition analysed the Christian faith of Predident Bush and pointed out that his faith is personal, rather mainstream and inclusive:

"Mr Bush has been careful not to sound sectarian when talking about religion. He angered many supporters by claiming, for instance, that Muslims worship the same God as Christians (a view espoused by Harry Truman but not by most evangelicals). He visited a mosque after September 11th. ?We do not impose any religion; we welcome all religions,? he said at a 2001 prayer breakfast. ?We do not prescribe any prayer; we welcome all prayers.?

By and large, Mr Bush has not associated the workings of providence with America or himself. The best evidence is his frequent assertion that ?the liberty we prize is not America?s gift to the world. It is God?s gift to humanity.? To many Europeans, this formulation seems unnecessary. They argue that liberty is good in itself, not because it is God?s gift. But to Americans the association is almost axiomatic, since it is rooted in the declaration of independence (?all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights?)."


Read the entire article - >

2004-12-22 09:54:07
13,4 %. No, it is not the average rate of unemployment for us in Western Europe. (Though quite close.) It is the GDP growth in Turkey during the past year. Perhaps it is worth saying again: Welcome, Turkey!

2004-12-21 11:40:50
Nuder hot mot framtidens välfärd. I Ekonomiekot på P1 intervjuades idag finansminister Pär Nuder, som talade om en ordentlig översyn av hela skattesystemet:
"Väl så viktigt att markera i det sammanhanget är att jag inte ser framför mig ett lägre samlat skatteuttag. Jag tror tvärtom att det i framtiden är säkert så att vi kan behöva tillföra mer resurser till framför allt omsorgen och vården. Vi vet att det runt hörnet väntar väldigt stora anspråk på välfärdstjänster inom de områdena och det ska på ett eller annat sätt finansieras. Så det blir inte tal om att se fram emot något långsiktigt lägre skatteuttag om vi vill upprätthålla de höga ambitioner på välfärdens område som vi socialdemokrater vill."
Fel på alla punkter. Sänkt skattetryck är det viktigaste som kan göras för Sveriges ekonomi. Höga skatter är inte garanten för god välfärd utan det främsta hotet mot den. Ett högt skattetryck ger låg tillväxt, färre nya jobb och bidragsberoende. Läs gärna detta tal av Dan Mitchell från the Heritage Foundation, om bland annat vikten av sänkt skatt. Inte minst listar han koncist de åtta sätt på vilka höga skatter förstör den ekonomiska utvecklingen. Vill man ha ökad välfärd är sänkt skattetryck den bästa vägen. Högre tillväxt innebär större totala resurser för bättre levnadsstandard. Det ger också fler medborgare mer pengar kvar att köpa privat välfärd för - vilket ger valfrihet och mer välfärd per krona.

2004-12-21 10:06:43
Continued Swedish Economic Decline. It has been said frequently by the Government in recent years that the Swedish economic decline has been stopped. Sweden has even been said to prove that a country can have high taxes and yet reasonable economic growth. It is true that if a country is very good in other fields than taxes, that may compensate somewhat. But the record shows that to be untrue as well. The latest statistics from Eurostat, on GDP per capita for the 25 countries of today?s EU, show that Swedish decline has continued in recent years. In 1995, the average Swede was 18 % wealthier than the EU-25 average, but in 2002 he or she was 15 % wealthier. The fact that we are clearly above the average at all is due to the ten new members being relatively poor. In contrast to the continued slight Swedish decline, one can look at Finland with an increase from 6 % above in 1995 to 13 % in 2002. Or Britain, with a rise from 10 % above to 18 %. Or Ireland, which was 1 % under the average in 1995 and was 33 % above in 2002! And the new EU countries have been growing strongly, as Estonia with a rise form 34 % of the average to 49 %. Actually, the degree of Swedish decline is only surpassed by Germany, France, Italy and Austria.
Read the statistics from Eurostat (pdf) here - >

2004-12-20 11:06:06
Bush Time Person of the Year. US President George W Bush is the Person of the Year in Time Magazine. (Need it be mentioned that this has made very limited news in Swedish media?) The motivation is "for sticking to his guns (literally and figuratively), for reshaping the rules of politics to fit his 10-gallon-hat leadership style and for persuading a majority of voters this time around that he deserved to be in the White House for another four years." Furthermore, Time writes:
"An ordinary politician tells swing voters what they want to hear; Bush invited them to vote for him because he refused to. Ordinary politicians need to be liked; Bush finds the hostility of his critics reassuring. Challengers run as outsiders, promising change; it?s an extraordinary politician who tries this while holding the title Leader of the Free World. Ordinary Presidents have made mistakes and then sought to redeem themselves by admitting them; when Bush was told by some fellow Republicans that his fate depended on confessing his errors, he blew them off.
For candidates, getting elected is the test that counts. Ronald Reagan did it by keeping things vague: It?s Morning in America. Bill Clinton did it by keeping things small, running in peaceful times on school uniforms and V chips. Bush ran big and bold and specific all at the same time, rivaling Reagan in breadth of vision and Clinton in tactical ingenuity. He surpassed both men in winning bigger majorities in Congress and the statehouses."




Read the article - >

2004-12-20 10:44:42
"Jag känner en kille, som känner Karl Rove. Läs Mathias Sundins Amerikabrev, som skickades ut idag, här.

2004-12-20 10:22:06
"Nuder är problemet - inte 40-talisterna." Idag utvecklar jag i en artikel på Sourze varför Pär Nuders samhällsmodell är problemet och inte de 40-talister han osmakligt har kallat "köttberg":
"Företrädare för en del ideologier tenderar att betrakta människor som kollektiv snarare än individer. Och ju mindre människor ses som individer, desto mindre blir också det individuella livet värt. Pär Nuders uttryck om 40-talisterna som "köttberg" går långt i den riktningen. Hundratusentals individer framställs som problem, som en hög död materia.
Att vi lever allt längre borde ses som en stor framgång för mänskligheten. Något är fundamentalt fel i ett samhälle där det framställs som ett stort problem. ...
I den västeuropeiska samhällsmodellen, som har drivits allra längst i Sverige, är tanken att staten ska ta hand om oss från vaggan till graven. ... Pär Nuder står för denna modell. Den politiker som spenderar mest framstår lätt som alla goda gåvors givare. Men det offentliga har inga egna pengar utan finansieras via skatten från dem som arbetar. Systemet är under press och Pär Nuder har rätt i att den ökar. ...
Låt de offentliga välfärdstjänsterna vara ett grundutbud. ... Låt oss som kan betala själva göra det.
Det talas nu om tvångsarbete för att rädda systemet. Gränserna ska stängas. Skattetrycket kan behöva höjas till 60 och 70 procent av ekonomin. Att sådant diskuteras visar att den stora staten är problemet, inte lösningen. Nu är hög tid att skifta successivt mot ett humanistiskt system med liten stat och privat välfärd. Där är människor av alla generationer resurser, inte problem."

Läs hela artikeln - >

2004-12-19 19:36:53
Niklas Ekdal om min bok. Idag skriver Dagens Nyheters politiske redaktör Niklas Ekdal om min bok. Han jämför den med en annan bok på liknande tema, "Forma framtiden" från Institutet för framtidsstudier. Ekdal anser att jag har bättre förslag för framtidens välfärd.
Läs artikeln - >

2004-12-18 13:28:25
Welcome, Turkey!! The dramatic day in Brussels yesterday ended well. The Turkish PM Erdogan rejected the first proposal from the EU. As it was altered somewhat on the Cyprus issue he accepted. Great! Now the path towards a better Europe and a better Turkey is clear. This is the best Christmas gift anyone in Europe could have received. Erdogan was greeted as a hero by thousands of people when he came back to Istanbul. For once, I think there would have been reason for us to do the same.

2004-12-18 13:06:02
Perssonpengar och Reinfeldtresurser? I en debattartikel i Dagens Nyheter igår berättade Moderatledaren Fredrik Reinfeldt - efter en lång inledning om jul, kristendom och familj - att hans parti vill öka statsbidragen ytterligare fem miljarder mer till kommunerna än regeringen. Fakta är att blott ca 25 % av de offentliga utgifterna går till välfärdstjänster; vård, omsorg och skola, medan över 40 % är transfereringar, i form av socialförsäkringar och bidrag. Att förstärka välfärdstjänsterna på transfereingarnas bekostnad kan ha goda skäl, inte minst finns nog stöd bland medborgarna för denna prioritering. Men mer skattepengar till offentliga monopol är verkligen inte något huvudrecept för bättre välfärd. Att hälla pengar i monopol är lite som att hälla vatten i ett durkslag. Det är trots allt modellen att det offentliga ska äga, driva och finansiera allt som är felet. Vägen till bättre välfärd heter fri konkurrens, privat företagande, fri finansiering. Då kan vi både öka de totala resurserna till välfärd och få mer tjänster per krona. Reinfeldts moderater är så rädda för att utmålas som alltför förändringsbenägna av den mäktiga maskin som är deras motståndare att de helt avstår från att resonera om grundproblemen och de vägar som faktiskt finns till ett bättre välfärdssamhälle. Istället accepterar de en felaktig socialdemokratisk problembeskrivning och receptet till lösningar blir lika fel. Glöm inte att Bush vann valet i USA trots att han lyfte fram reformer av Social Security, vilket är kontroversiellt där också.
Läs debattartikeln - >

2004-12-18 12:49:05
President Bush on Growth, Deficits and Social Security. This Thursday, President Bush discussed his economic agenda at a televised White House Conference with experts and politicians. One interesting piece of fact which was mentioned was that in 1935, when the pay-as-you-go Social Security was introduced, there were 40 working people for each person being supported by the system. By 2020, there will be only two people working for each person being supported by Social Security. That illustrates well the need for change and the President spoke about that, arguing for his thought of having personal accounts. (Another interesting fact that was pointed out was that the budget deficit was projected to be 4,5 % of GDP this year, but turns out to be 3,6 % - still high but not a dramatic size. Now what matters is which measures will be taken to continue reducing it.) President Bush also talked briefly about the ideology behind his economic reforms:

"I love the idea of people being able to own something. You know, one of the most hopeful statistics in America is the fact that more and more people are owning their own home. It is a -- it?s just -- I met a lot of people on the campaign trail that said, I just bought my first home. And there?s just such joy in their voice, that they were able to say, this is my home.
I love the fact that more and more people are starting their own business. I think one of the unique things about America is that the entrepreneurial spirit is so strong that people are willing to take risks. People from all walks of life, all income levels are willing to take risks to start their own company. And it?s a fantastic experience to meet people who say, my business is doing well. I?m trying to do the best I can with my business.
And I like the idea of people being able to say, I?m in charge of my own health care. In other words, if I make a wise decision about how I live, I end up with more money in my pocket when it comes to a health care savings account. I particularly like the idea of a Social Security system that recognizes the importance and value of ownership. People who own something have a stake in the future of their country and they have a vital interest in the policies of their government."



Read a transcript of the White House Conference - >

2004-12-17 14:11:38
Did We Cheer Too Soon? Late yesterday night, the EU leaders made their long awaited and discussed proposal to Turkey. Since it contains the central aspect of starting negotiations with Turkey about EU membership - starting on the 3rd of October 2005 - it has been regarded as a positive message. Many cheered when receiving these news, me definitely included. The EU proposal does, however, contain a large number of conditions that will be hard for Turkey to meet. Read about its contents here. Today, so far, the Turkish PM Erdogan has declined to accept the deal as it is. Thus, uncertainty is again very big. The EU leaders now have to modify their proposal and apparently discussions are intense. This is the most important decision the EU will make in years. They definitely seem to be heading in the right direction. But they have to wrap it up during this meeting.
Read about the current situation in Financial Times - >

2004-12-17 10:44:54
Hasta la vista, Svenskt Näringsliv! Igår var det konferens med samtliga medarbetare på Svenskt Näringsliv, vilket avslutades med middag och festligheter på Berns. Jag fick tillfälle att hålla ett litet tal till samtliga närvarande. Självklart ville jag framföra ett tack för en mycket intressant och lärorik tid. Men också understryka att jag nu inte lämnar kampen för fri företagsamhet utan bara byter plats på barrikaden. Talar också en del om kampens kärna och vikten av att vara företagsamhetens Ivanhoe.
Läs hela talet (hade för en gångs skull skrivit ned allt) - >

2004-12-16 14:18:22
Lars Ohly-koden. Vänsterpartiet verkar falla ihop som ett brinnande korthus. Nu senast har sena förhandlingar i slutna rum och öppna slagsmål i media präglat deras agerande i försvarspolitiken. Det kommunistiska partiet har alltid hållits långt borta från landets försvars- och säkerhetspolitik. Inte nu längre - nu dikterar de politiken. Men de gör det i sönderfall. Blott Perssons hot om nyval sägs ha fått lite ordning i sista stund. Detta sätt att regera ett land ter sig för den humoristiskt lagde som en parodi. Som ett avsnitt av Blackadder. Samme Lars Ohly som nog inte hade gjort betydande motstånd om Sovjetunionen ville invadera Sverige är nu en av dem som utformar försvarspolitiken. Det nya förslag riksdagen har att behandla vet få vad det innebär i detalj. Kaos. Är detta Lars Ohly-koden? Kommunistisk kaos? Dess inte fullt så hemliga tecken finns i var och varannan historiebok. Om det ändå vore dags att skriva sista bladet för historien om denna förtryckets ideologi.


Frågan är onekligen om situationen förtjänar ett leende eller inte.

2004-12-16 10:30:22
Objectivist Center Moving to DC. Next February, it is 100 years since Ayn Rand was born. In 2005, Timbro will publish a new Swedish edition of "Atlas Shrugged" - one of the books that has had the strongest impact on me, I admit. The Objectivist Center, working for Ayn Rand?s philospohy objectivism, will now be moving its headquarters to Washington DC. Ed Hudgins, a very competent and nice person, will be the new Managing Director. In the future, they will focus on two fields:
"One program focus will be the defense of capitalism as a moral ideal, not merely an economic one...: the moral right of individuals to their own lives; entrepreneurs as creators who should take pride in their creations; the moral virtues manifested by entrepreneurs; and the need for them to stop apologizing for creating the richest country on Earth.
A second focus will be the culture wars over religion, values, and the clash of civilizations. ... We will promote our distinctive cultural values?reason, individualism, and achievement?by applying to them to the issues of public debate."

2004-12-16 10:18:58
Citat värda att minnas:

"Det är alldeles för mycket hänsynstagande i svensk politik."
Göran Persson

"Opposition, det är konspiration."
Karl XIV Johan

"Inte kan man lägga en institution för livsmedelssäkerhet i ett land där de bara känner till marinerad ren."
Silvio Berlusconi om att lägga EU:s livsmedelskontor i Finland

"Precis som påven är jag oavsättbar."
Romano Prodi

"Jag är rätt manlig."
Björn Rosengren

"Man får acceptera den konsumtion de har kommit överens om."
Göran Persson. Om Nordkorea, inte svensk centralstyrd välfärd.

"Jag kritiseras över hela världen. Men jag ser det så här: om jag är omtalad, måste jag vara på rätt spår."
Kim Jong Il

"Vår första prioritet är att skapa jobb."
Brittiska Tories valmanifest 1997, s. 9

"Regeringar kan inte skapa jobb."
Brittiska Tories valmanifest 1997, s. 10

2004-12-15 16:00:26
First Yes to Turkey! Today, the European Parliament debated and voted on a resolution concerning the forthcoming decision by the EU leaders about whether to start negotiations on EU membership with Turkey or not. The resolution says that the EU should without delay start negotiations with Turkey, based on the impressively positive development in the country, but naturally not before guarantee that the end result is membership. The resolution was accepted today in the EP with 407 votes for and 262 against. The alternative, to propose only "a privileged partnership" with Turkey, was voted down 415 to 259. It is not yet time to celebrate, since the actual decision will take place on Friday, but the fact that a clear majority of the EP voted for Turkey is a very good sign. Hopefully we can soon open the Champagne to celebrate that the EU has taken the path of modernity and freedom to the future.

2004-12-15 11:53:56
Gräddfil åt alla, Per Borg!
I dagens Svenska Dagbladet svarar f d statssekreteraren (s) Per Borg på min tidigare debattartikel. Han bekräftar att vi är överens om beskrivningen av verkligheten; vår samhällsmodell kommer att behöva förändras rejält, det offentliga kan inte leverera alla välfärdstjänster. Jag skrev kort om den uppenbara lösningen, att öppna för all tänkbar privat finansierad och levererad välfärd. Det offentliga skulle då dras ned till ett grundläggande utbud som främst är till för dem som inte kan betala själva, privat.

Per Borg instämmer förvisso i att detta skulle lösa mycket, men anser att det ändå inte är lämpligt eftersom många medborgare inte gillar idén. Vi accepterar olikheter inom privat konsumtion idag, men inte inom välfärd, skriver han. Men om de som har det sämst idag ändå får det bättre i mitt samhälle? Om det offentliga inte längre ska göra allt åt alla räcker rimligen resurserna bättre till dem som verkligen behöver. Och övriga, som får köpa privat välfärd, får precis vad de vill ha. Kan verkligen inte olikheter både accepteras och välkomnas om alla får det bättre? Är likhet så viktigt att det är bättre om alla har det lika dåligt?

Per Borg nämner gräddfiler. Idag har vi köer (vilket bara kan uppstå i centralstyrd planekonomi) och då betalar allt fler privata försäkringar så de slipper köerna. En del anser det orättvist. Men de tar ju inte en plats av någon annan. De går till en enhet som finansieras privat, som inte hade funnits annars. Och lämnar en plats ledig i kön, släpper fram de som stod bakom. Alla borde ha bättre möjligheter att göra så. Sänkt skatt ger fler möjlighet att köpa privat välfärd.

Slutligen vill jag dock instämma i Per Borgs förslag att reformera socialförsäkringarna likt pensionerna. Där togs de offentliga utgifterna ned med ca 40 procent, det blev ett mer grundläggande utbud - utöver det har man nu privata lösningar.

Per Borg avslutar: "En politisk process bör snarast inledas som prövar och värderar långtidsutredningens framtidsscenario. Passivitet medför utveckling i riktning mot Johnny Munkhammars vision."

Jag tror båda vägarna leder i samma riktning. Men det ena är en bekväm väg, den andra en dramatisk. Den stora staten faller, men vi kan välja hur.
Läs Per Borgs artikel - >

2004-12-15 11:39:59
Kapitalism skapar välfärd. Ofta talas det om att vi inte bara kan se till en fri ekonomi och företagande utan också måste tänka på sociala värden. Visst. Men alla förutsättningar för en god levnadsstandard och bra välfärd skapas ju av de krafter som släpps loss i ett kapitalistiskt system. Att tro att man ska kompromissa med den fria ekonomin för att främja sociala värden är minst sagt att skjuta sig i foten. Ytterligare tydliga empiriska belägg för detta har nu lagts fram i en C-uppsats i statsvetenskap vid Karlstads Universitet av Linda Hedström. Hon har utgått från Svenskt Näringslivs ranking av Sveriges kommuners företagsklimat. Sedan har hon ställt frågan huruvida det finns samband mellan företagsklimat och välfärd. I denna undersökning har hon preciserat fem faktorer som får utgöra välfärd: ohälsotal, arbetslöshet, förvärvsintensitet, medelinkomst och grad av socialbidrag. Sedan jämför hon dessa faktorer med kommunernas placering på listan över gott företagsklimat och söker eventuella samband. Slutsatserna överraskar inte, men utgör värdefulla nya belägg. Ju bättre företagsklimat, desto lägre ohälsotal, färre arbetslösa, högre förvärvsintensitet och högre beskattningsbar förvärvsinkomst. Inom de två förstnämnda områdena är sambandet tydligare än de två sistnämnda. Sambandet är svagt mellan företagsklimat och grad av socialbidrag. Intressant och användbar läsning!
Läs uppsatsen - >

2004-12-14 09:51:10
Massflykten från det offentliga. När ca 65 000 personer hade röstat igår på aftonbladet.se hade 94 procent svarat att de inte litar på att det offentliga kommer att ge dem en god äldreomsorg. Tidigare har 9 av 10 i en opinionsmätning genomförd av AMF Pension sagt att de inte tror på det offentligas löften om pensionerna. Insikten om att den stora staten faller är väldigt brett förankrad. Nästan alla ser att systemet inte fungerar och kommer att förändras rejält. I den mån det idag är möjligt - om de har pengar kvar efter skatt, om sådana lösningar har vuxit fram - flyr allt fler från det opålitliga offentliga till privata lösningar. Allt tyder på att det är en utveckling som exploderar. Det offentliga gav inte trygghet utan otrygghet. Massflykten in i privata lösningar kommer rimligen att sätta politiska spår. Mer sådana lösningar kommer att släppas fram. Det offentliga dras ned.

2004-12-14 09:37:54
How Dare They? Yesterday, as the Latvian construction workers came to their jobs in Vaxholm, they were met by a hostile mob. The people that outnumbered them represented Byggnads, one of the most powerful organisations in Sweden, the power due to special privileges granted to them by the government. They shouted "go home, go home" and the police had to come so that the Latvian workers could get to work. How can they do this? How can it be accepted? First, this is an organisation that has strongly defended Swedish construcution workers right to work in Berlin for Swedish salaries - which are considerably lower than their German counterparts. Second, why should the tax-payers of Vaxholm let this organisation try to force them to pay more than they need for the new school? Isn?t it good that they now can have more resources left for teachers and school books? Third, if I have a shop selling, say, plants and a competitor turns up seling the same plants cheaper - should I be allowed to physically stop my competitor from getting into his or her shop? No, if I can?t make it in the competition I have to close down and do something else. This is a fundamental battle about truth, consequence, basis rights in a free society and, finally, economic development.

2004-12-13 17:20:12
Reforms Work. In a piece at Tech Central Station, Fredrik Segerfeldt analyses the annual Transition Report from EBRD:
"A new comparison between the countries in East and Central Europe shows just how well economic reforms work. ... In this year?s report the Bank ranks 27 countries according to a transition index. The more reformed a country, the higher the ranking. The eight first positions are occupied by the post-communist countries that joined the EU earlier this year, headed by Hungary, the Czech Republic and Estonia. The three last positions are taken up by Turkmenistan, Belarus and Uzbekistan. As expected, income levels between these two categories of countries differ greatly. The average GDP per capita in the three most reformed countries is $14,800, compared to $4,500 for the three least reformed countries, about three times less. It cannot be stated more clearly. The faster a country leaves command economy structures behind, the better off its population is. Reforms work."
Read the article - >

2004-12-13 13:57:40
Svensk Linje: För deterministiskt men ändå strålande. I senaste numret av Svensk Linje recenserar Klas Hjort min bok. Han är till stor del positiv och anser att boken är "nyttig och lärorik läsning". Hjort anser att den "beskriver på ett strålande sätt välfärdsstatens inneboende systemfel" och innehåller "gott om förtjänster". Däremot är han kritisk till det han uppfattar som determinism, att den utveckling som beskrivs kommer att inträffa oavsett vem som styr:
"Det vore inget vidare om unga opinionsbildare valde att strunta i politisk påverkan med hänvisning till att välfärdsstaten kommer att krascha med eller utan deras hjälp."
Instämmer i detta. Självklart betyder det mycket att vi argumenterar för ett bättre samhälle. Min förhoppning är att så många som möjligt vill plocka argument och fakta från boken för att göra det. Jag tror inte heller att allt nytt kommer automatiskt. Däremot är jag optimist och är övertygad om att vi ser nedräkningen för den stora staten. Det finns definitivt obevekliga fakta och trender i verkligheten. Oavsett värderingar har vi att förhålla oss till denna verklighet. Detta har ytterligare en poäng: jag vill inte att bara de redan övertygade ska ta till sig bokens tema. Jag vill att alla, från höger till vänster, ska kunna göra det. Vi lever i samma verklighet. Slutligen tror jag även det är sant att flertalet partier successivt kommer att skifta sin politik i denna riktning. De var ju rätt överens om att bygga ut dagens stora stat - jag tror de även blir alltmer överens om att backa ur detta historiska felsteg.

2004-12-13 09:48:59
Five Days Left Until Final Test for Europe. This Friday, the leaders of the EU countries will decide on whether they will give Turkey the green light to start accession negotiations or not. Tomorrow, the European Parliament will vote; in the Committee there was a clear "yes" with 50 votes pro and 18 against. The debate all over Europe has become more intense during the last weeks and the opponents have mobilised. Recently, the latest Christian Democrat candidate for Chancellor in Germany, Edmund Stoiber, said that if they win the next election, they would "do whatever is necessary to prevent Turkey from becoming a full member of the EU". The Swedish PM Göran Persson predicts that the meeting on Friday may be dramatic. Indeed this is a test for the EU of enormous principal importance. The path chosen will decide if the EU is a union of universal values or a club dominated by protectionist and reactionary forces longing for ethnically homogeneous societies. A strong and clear "yes" from the EU would set an example for the world that countries where the population is largely muslim can be modern and democratic. And there is no plan B, nobody knows what would happen if the EU leaders would say no. Any country that fulfils the basic criteria on democracy and human rights should be able to become a member. First Turkey, then Ukraine!


Of course Turkey has an important place under the stars.
Read a thorough description of the situation in Dagens Nyheter (in Swedish) - >

2004-12-11 16:24:58
Respekt! Igår kväll var jag på det trevliga och välbesökta releaseminglet för Christian Gergils nya bok "Respekt!" (Corbeau Förlag). Den handlar om hans tid på Farmen, innan han blev den erkänt värdige vinnaren, och vilka slutsatser som kan dras. På baksidan står:
"Det här är en bok om att kräva och visa respekt. Men också om att vara ärlig och säga ifrån."
Gergils ser också Farmen som sin personliga revansch, vilket beskrivs i inledningen:
"Den som följer vissa gamla och egentligen självklara regler om moral, respekt, ansvarstagande, sanning och rätt kan till slut få chansen att komma igen som vinnare."
Han har i andra sammanhang också fört resonemanget vidare från Farmen till hela samhället. Både avseende moral och vikten av frihet och att stå emot gruppen och starka kollektiv. Boken ska bli intressant läsning - inte minst för oss som missade själva serien på TV.

2004-12-11 13:13:20
"Finally! The Truth!" During the past two months, I have been speaking about and debating my book at about 15 occasions. Every time, several people say enthusiastically: "Finally! The truth! Someone who speaks clearly and openly about reality. Someone who is no tactic and doesn?t try to hide the future!" This Thursday, I spoke in Gothenburg for about 50 business leaders, politicians, civil servants and journalists. A 73-year old gentleman rose to ask the first question and said that it was the best he had ever heard, adding that we all have to go out and continue saying the truth. Politicians should be forced to speak up about the future. I fully agree and get very happy when this is the result of my book. People seem to feel - no matter where they live or what they do - that the system is falling apart. That we have to do something, but they don?t know exactly what. They seek a clear sense of direction and an honest analysis. If I can provide that, I couldn?t be more content with the result of my book.

2004-12-11 13:00:06
Vad säger de om litteraturpriset? I Dagens Nyheter igår skrev Johan Lönnroth, Måns Lönnroth och Peter Jagers att Ekonomipriset bör frikopplas från övriga Nobelpris, eftersom det är av en annan karaktär än naturvetenskaperna:
"Men i det stora hela har ekonomipriset tenderat att premiera en alldeles speciell typ av nationalekonomi, nämligen den som söker efterlikna naturvetenskapernas metoder och objektivitet. Detta är, menar vi, djupt olyckligt i och med att prisets prestige styr framtida forskningsinriktning."
Artikelförfattarna har förstås rätt i att ekonomi, som en samhällsvetenskap, inte handlar om att söka samma typ av eviga och exakta svar som naturvetenskaperna. Detta är en invändning de delar med t ex Ekonomipristagaren FA Hayek. Men detsamma kan i än högre grad sägas om litteraturpriset, som inte handlar om forskning eller verklighet alls. Ska man då inte dela ut pris i den typen av ämnen? Tja, så länge omvärlden inser skillnaderna, att de som får priserna får dem av andra skäl än pristagarna i fysik, finns rimligen inga problem.
Snarare förefaller huvudkritiken mer specifikt handla om årets pristagare och konsekvenserna för den ekonomiska politiken av deras forskning. Politiker får styra mindre och normer - övervakade av tjänstemän - mer. Det uppskattas inte, för tjänstemän kan inte begripa verkligheten bättre än politiker, framhåller de. Och politikerna är ändå valda ombud. Mot detta kan två invändningar resas:
1. Politikerna har extremt starka drivkrafter att utnyttja sina positioner till att bli omvalda. Den stora staten byggdes i stor utsträckning ut för att infria löften som var till för att politiker ville väljas om. Detta missbruk av den politiska makten måste begränsas, av både grundlagar och andra fasta normer.
2. När politiken mer styrs av fasta normer, t ex för ett stabilt penningvärde, är det inte främst tjänstemän som får mer makt i förhållande till politiker. Det är alla aktörer ute i samhället, främst medborgarna, som får mer frihet. Verkligheten ritas inte ständigt om efter politiska nycker utan förutsättningarna består även imorgon. De skilda val alla gör ständigt baseras på stabilare förutsättningar.

2004-12-10 13:43:32
Bureaucrash! Do you want to be a freedom activist? Then Bureaucrash is probably just the thing for you. They are fast, innovative and visible. A first step might be to purchase something from their excellent web shop.



The Bureaucrash Web Shop - >

2004-12-10 11:54:26
The Blog is Mightier Than the Sword. The weekly magazine Resumé has called munkhammar.org "one of the most popular and respected blogs in the country". The number of visitors has definitley been rising steadily. Now, the number of so-called unique visitors are at least a thousand a day. (Some media attention during tis week has probably helped.) And as far as I understand, a unique visitor is one IP-address, behind which an entire company or organisation may be found. Voices that desbribe this idea of a web page as a log book - blog - as a new media with growing power may be correct.

2004-12-10 11:37:52
Generellt eller selektivt? I den socialdemokratiska idé- och debattidskriften Tiden recenseras min bok. Inte fullt överrskande är rubriken "Bra frågor men fel svar". Nina Blomberg, som har recenserat, skriver att jag "längtar efter ett systemskifte där generell välfärdspolitik ersätts med en selektiv där var och en genom försäkringslösningar ska finansiera och planera för egen välfärd". Detta är helt rätt tolkat. När jag i tisdags kväll debatterade välfärd med Bo Könberg på Liberala Klubben fokuserade han också på frågan om generell eller selektiv offentlig välfärd. Även om han instämde i mycket i boken var han kritisk mot denna del. Frågan är egentligen om det offentliga ska göra allt åt alla eller inriktas mot vissa. Onekligen kan det låta trevligare att alla får något; jämlikhet är en stark överideologi. Men är verkligen syftet med offentligt finansierad välfärd att alla, även de som kan betala, lever av den? Idag får miljonärer barnbidrag. Är det rimligt när de offentliga resurserna inte räcker till det allra viktigaste ens? Selektiv i detta fall innebär ju att det är de som kan klara sig mer själva som väljs bort. Det offentliga skulle då främst inriktas på de som inte själva kan betala. Offentlig välfärd motiveras ofta av solidaritetsskäl. Idag är det inte så. Av tio skattekronor en genomsnittlig svensk betalar in är det bara två kronor som omfördelas till andra. Resten går in i offentliga system som man själv får lika stor del i. Varför ska det offentliga ta in fullt så mycket bara för att bestämma hur jag ska använda de pengar som ändå används för mig själv? Varför inte behålla mer och bestämma själv, samtidigt som den skatt som omfördelas blir kvar?

2004-12-10 11:23:15
Face: Off. For some reason, I keep thinking about Viktor Yuchenko?s destroyed face. I am not sure why. Perhaps it is because it shows with intimate clarity the cruel evils of a corrupt and authoritarian political system. After all, if he was poisoned in an attempt to kill him - and his doctors say he was - the deed wan?t done by his fans. Perhaps I think of it partly because Yuchenko, who was a handsome man just a few months ago, now has to show his face all the time to millions of people around the world. It is also something irreversible over this event; even in a free Ukraine in the future, Yuchenko will bear the scars of dictatorship.


Viktor Yuchenko this spring to the left and this fall to the right.

2004-12-09 14:01:17
"Ekonomisk ojämlikhet är rättvis." I denna veckas Smedjan argumenterar Nima Sanandaji tydligt och väl för att skillnader i inkomst beror på skillnader i insats av främst utbildning och arbete. Därför är det rättvist att man själv får behålla frukten av det man arbetar ihop och att det inte beskattas bort. Bidrag gör det bara olönsamt att förbättra den egna situationen. Han beskriver bl a med statistik från Census Bureau hur inkomstkillnader i USA beror på förmåga och insats, inte social bakgrund. Nima kom själv till Sverige från Iran som 9-åring och studerar idag bioteknik vid Chalmers Tekniska Högskola. Lärvärd artikel!

2004-12-09 07:37:13
Svenska Nyhetsbyrån om politikskifte. En ledare från Svenska Nyhetsbyrån igår beskriver behovet av både makt- och politikskifte. Artikeln bygger på min krönika på Alliansens nya webbsida och min bok:
"Anpassligheten till makten är ofta ett större hot än makten i sig. När universitetslärare, statsanställda och även privata företagare, upphör med att vädra sina åsikter av rädsla för att inte hålla sig väl med makten, går samhället miste om alternativa synsätt. ...
(Johnny Munkhammar) är en avvikande röst i samhällsdebatten och hans aktuella bok ?Sagan om välfärdens återkomst? är både optimistisk och pessimistisk. Dysterheten följer av analysen av dagens samhälle, där skatterna inte räcker till för att finansiera den offentliga sektorn, och där skatterna inte kan höjas. Hoppet finns i möjligheten att förändra samhället så att fler människor kan bidra till välfärden och samtidigt utveckla de tjänster som i dag ryms inom den offentliga sektorns ram.
Den typen av partipolitiskt fristående analyser behövs i ett vitalt samhälle. Men det behövs också en förändring av den förda politiken."


Läs hela artikeln här (pdf) - >

2004-12-09 07:22:27
American Gains From Globalisation. In the latest edition of The Economist, an interesting new paper from the Institute for International Economics is described. It attempts to calculate the size of the gains of past and future globalisation for the US, an important topic during these days of discussion about offshoring of jobs and protectionist tendencies. And for a country like Sweden, which is smaller and very dependent on foreign trade, the argument gets even stronger. A study cited in the paper suggests that trade has boosted consumer?s purchasing power in the US by 2,8 % of GDP a year, or $300 billion, since World War II. This is due to the greater product variety brought by free trade. Increased competition leads to an additional yearly gain of 5,8 % of GDP. Taking the average of all the estimates in the cited studies, the conclusion is that the American economy is about $ 1 trillion better off today thanks to global integration. When the same techniques are used to estimate the future gains of further liberalisation, the result end up between $ 450 billion and $ 1,3 trillion. A safe estimate is said to be that the average American household would gain about $ 4500 a year.

2004-12-09 07:15:27
Nuders samhällsmodell har skapat "köttberget". Finansminister Pär Nuder varnade i ett tal för ?köttberget? av 40-talister. Oavsett ordval har han rätt i sak - men detta är bara effekten av hans eget samhällssystem med stor stat som gör människor till problem. Om detta skriver undertecknad idag i Göteborgs-Tidningen:
"Redan idag går bara tre miljoner av våra nio miljoner i befolkningen till jobbet en vanlig arbetsdag. När de många som är födda på 1940-talet börjar gå i pension förvärras denna situation. Allt färre försörjer allt fler.
Det här är vad Pär Nuder beskriver. En avgörande prövning för samhällsmodellen i hela västra Europa. Men vad är det för samhällsmodell som gör det till ett problem att människor lever länge? Där det talas om tvångsarbete?
Modellen med en stor stat som tar hand om oss från vaggan till graven är problemet, inte lösningen. När människor blir problem för systemen ? ?köttberg? ? finns fundamentala fel och de kan bara lösas genom en ny, humanistisk, modell: privat välfärd."

Läs hela artikeln här (pdf) - >

2004-12-08 13:08:23
Going To Timbro! From the start of the new year, I will be working at Timbro, the renowned free-market think-tank. There, I will be part of the group of qualified producers of ideas which the new Managing Director Cecilia Stegö Chilò sees as the core of the organisation. I really look forward to this new position and the new tasks. My years at the Confederation of Swedish Enterprise have taught me a lot and they have been both interesting and intense. And I wish to keep in touch with all the good friends and collegues that I have got to know during this time. But my new position at one of the most interesting and influential think-tanks in Europe is a natural and positive step ahead. There will be a continued and intensified struggle for a free society and a free economy!

2004-12-08 11:31:34
"Sagan om välfärden tål att berättas flera gånger". Min bok recenseras av Per Dahl i Barometerns huvudledare idag:
"Författaren beskriver pedagogiskt på sina knappa 200 sidor hur människor faktiskt får det bättre med mindre politik och mer välstånd, valfrihet och frihet. Men först måste vi lyfta från folkhemmet, likt en fjäril som knegar sig ur puppans stelnade skal.
...han påminner oss åter om att de förändringar som krävs om vi vill förnya vår välfärd inte är mindre detaljjusteringar och den nymålning av högskattehuset. Det behövs mycket vidare reformer och tydligare avsteg från 30 års högskattepolitik. De avstegen kommer att göras. Frågan är bara om det sker genom politisk diskussion och medvetna beslut, eller om de bara uppstår som en följd av ickebeslut.
Här gör Munkhammar sin insats: han ger unga och nya i politiken en chans att se de verkliga alternativen, bortom röstfiskets retorik."




Läs hela recensionen - >

2004-12-08 09:17:31
Svensk regeringskris nära? Gudrun Schymans avhopp igår från det sönderfallande Vänsterpartiet kan skapa en akut regeringskris. Den nuvarande konstellationen s, v och mp har med mycket möda och stort besvär försökt regera landet. Förhandlingar, med kraftiga gräl inför öppen ridå, har präglat regerandet istället för en mer korrekt koalition. S behöver stöd av både v och mp för att nå majoritet. Utan ett av dessa partier får de borgerliga majoritet. Det betyder att Schymans avhopp kan få stor betydelse, särskilt som det första tecknet på det nuvarande regeringsunderlagets sönderfall. Kanske fler ansluter sig till Schyman? Ska regeringen förhandla om nästa statsbudget med v och mp eller v och Gudrun Schyman? Ska en enda person, vars senaste utspel har handlat om mansskatt och gratis (alltså betalda via skatten) tamponger styra landets ekonomi? Så kan man inte ha det. Även för dem, som anser att Makten är allt, måste det vara droppen. Kontrasten mot den borgerliga Alliansens goda samordning och positiva stämning är slående.

2004-12-08 08:56:03
Rätt bild. Sedan Timbro igår eftermiddag tillkännagav att jag har rekryterats för nya, spännande, uppgifter har flertalet medier givit en korrekt bild. I Dagens Media, Resumé och Dagens Industri skrivs nu således främst att jag frivilligt och med stor entusiasm ska ta mig an det nya uppdraget. I Dagens Nyheter idag beskrivs det hela dock åter som att jag behövde göra ett val mellan Svenskt Näringsliv och denna blog. Så är det inte. För det första är det nya uppdraget resultatet av en längre diskussion som först nu slutfördes, och vars resultat alla är mycket nöjda med. För det andra är min blog en bisak i sammanhanget och jag har inte vare sig här eller på annan plats uttryckt något som står i strid med Svenskt Näringslivs uppfattningar. Att däremot gå längre i olika analyser och förslag - men i samma riktning - är en helt annan sak. Det faktum att jag bland annat har använt denna blog för att göra så har rönt tydlig uppskattning bland många företagare.

2004-12-08 08:46:04
De-regulations in France Would Create Millions of Jobs. Nicolas Sarkozy, the most popular politician in France and the finance minister that just resigned to become party leader of the UMP, appointed a committee that would make proposals for increased growth in France. This week, their report was presented to the French government. One point they make, according to the FT, is that de-regulating the service sector would create millions of new jobs in France. If the French service sector would employ the same proportion of workers as in Germany, that would be an increase by 1,2 million jobs. If it reached American levels, the increase would be 3,4 million. One can dicuss the figures, but the point is important: French unemployment is not due to free trade and outsourcing of jobs. It is due to one aspect of the European Social Model; heavy regulations that restrict free enterprise. Thus, measures to create more jobs and increased growth should focus on liberating the productive forces. Not the harmful traditional French tendency towards protectionism and statism.

2004-12-07 17:17:09
Till Timbro! Från och med årsskiftet kommer jag att arbeta på Timbro, näringslivets tankesmedja. Där ska jag ingå i den grupp av kvalificerade idéproducenter som Timbros tillträdande chef Cecilia Stegö Chilò ser som kärnan i verksamheten. Jag ser verkligen fram emot denna nya roll och de nya uppgifterna. Mina år på Svenskt Näringsliv har varit mycket lärorika, intressanta och intensiva. Och jag vill hålla kontakten med alla de goda vänner och kollegor jag har fått under denna tid. Men min nya roll på Europas mest spännande tankesmedja är ett naturligt steg vidare som är mycket roligt. Det blir fortsatt och intensifierad kamp för ett fritt samhälle och en fri ekonomi!


Läs Timbros pressmeddelande - >

2004-12-07 10:33:21
Apropå uppgifter i media. I olika medier florerar just nu en mängd påståenden om denna webblogg och mitt arbete. Om detta kan jag i nuläget säga två tydliga saker: Denna blogg kommer att fortsätta och jag kommer att ha mycket spännande och intressanta arbetsuppgifter framöver.

2004-12-06 16:18:30
Riv för att få luft och ljus. Allians för maktskifte presenterade idag kl. 1600 sin nya webbplats. Jag fick förtroendet och nöjet att skriva den första kolumnen, som fokuserar på varför maktskifte är ett självändamål i ett fritt samhälle.
Läs kolumnen - >

2004-12-06 16:09:22
Did You Know That... Between 1970 and 2003, the number of employed people in the US increased by 75 per cent. In Germany, France and Italy together, the increase was 26 per cent. And half of that increase was due to German re-unification! Does Europe actually have to expand geographically to be able to increase employment? Or will we reform the European Social Model fundamentally?
Read more facts about Europe and the US in "Cowboy Capitalism" from the Cato Institute - >

2004-12-06 13:30:35
Dolda socialister i Aftonbladet. I dagens Aftonbladet levereras ett kraftfullt försvar för de offentliga monopolen inom vården på debattsidan:
"Med en privatisering av sjukhusen skulle vi ta ett stort steg på den väg där, för att citera ... Lars Engqvist, ?allemansrätten håller på att ersättas av en rikemansrätt?. ... Det måste vara en lag som förhindrar all utförsäljning av sjukhus och inte ger några kryphål. Sjukvården är inte till salu!"
Artikeln undertecknas av Björn Rönnblad, Elin Sundberg, Cecilia Verdinelli och Lars Henriksson. Dessa poserar med de neutralt klingande titlarna läkare, jur stud, redaktör och metallarbetare. De framhåller att de är medlemmar i nätverket SITS, Sjukvården Inte Till Salu. De säger sig vara "ett partipolitiskt oberoende nätverk i Göteborg". En enkel sökning på nätet visar dock att två av artikelförfattarna är medlemmar i Socialistiska Partiet och två i Attac. Så var det med oberoendet.

2004-12-05 14:22:00
12 Days Left. On December 17th, EU leaders will decide whether they will say yes or no to starting negotiations with Turkey anout future EU membership. Despite the fact that the negotiations will take at least ten years, it is a giant decision. At this moment, it will be decided what the EU is and whether the "clash of civilisations"-argument will be strongly disproved. The Financial Times had an interesting article in their Weekend section about the path to power for the Turkish Prime Minister Erdogan and the development of Turkey in recent decades.



Read the article in FT - >

2004-12-05 14:06:13
Byggnads kan göra oss alla till förlorare. I Vaxholm bygger lettiska byggnadsarbetare en skola till ett lägre pris än svenska dito förmådde erbjuda. Alltså: kommunens resurser kommer att räcka längre - till fler lärare och bättre läromedel i skolan. Varför skulle bara svenskar få bygga? Eller tillverka bilar, kläder och DVD-spelare? Vårt välstånd bygger på att vi gör det i vi är särskilt bra på och köper in varor och tjänster som andra gör bättre och billigare. Det är därför en DVD-spelare nu kan kosta 1000 kr istället för 10 000. Följden av att stänga gränserna är att utbudet av allt blir litet och dyrt. Det vet Byggnads. Men vad händer då med de svenska byggnadsarbetarna? Ja, vad hände med de svenska bönderna? För ca 150 år sedan arbetade 80 procent av svenskarna i jordbruket. Nu är det 3 procent. Jordbruket effektiviserades och resurser frigjordes för annan verksamhet. Det är just det som bygger välståndet. I förlängningen är det inte säkert att det är Sveriges främsta nisch att bygga, kanske nästan uteslutande utländska företag kan göra det. Vi är på väg in i ett tjänstesamhälle, redan arbetar över 70 procent av svenskarna med att producera tjänster. Ju mer tjänster, desto rikare land visar studier. Att hindra det med stängda gränser, subventioner och rigida regler är bara dumt. Byggnads vet det också. Vad är det då de kämpar för? Peter Wolodarski förklarade det tydligt i DN igår, det är deras egna intressen som organisation. Men vi som inte arbetar på Byggnads kansli saknar anledning att låta dem göra oss alla till förlorare.
Läs kommentar i frågan av Svenskt Näringslivs Dick Kling - >

2004-12-05 13:49:44
Support Ukraine Today. The decision by the Supreme Court in Ukraine that the second round of the elections is declared invalid is of course very important. Probably the new election will take place on December the 26th. The candidates will be the same, but most of the rest will be different. The eyes of the world will follow the election closely, media can hardly continue to be that biased, and the opposition is very mobilised. Winner so far is the freedom of the people, loser is anyone that wanted a Belarus-inspired development in Ukraine. Vladimir Putin is perhaps the greatest loser, and he doesn?t hide his discontent with the Supreme Court. The bigger issue is, however, that Ukraine is now a very divided country, also in geographical terms. In the longer run, that might lead to a looser Ukrainian federation than today. If one wants to support the European Movement in Ukraine, which stands on the side of the opposition, and their production of the news site Ukraine Today, it is possible to send a contribution in Sweden to Postgiro 926 8930-6. Label it with "Ukraina".

2004-12-03 17:04:03
Julklappstips: Altissima Noll. På Gotland har nu Träkumla Rom kommit igång på allvar. Där tillverkas rom av sockerbetor i en charmig och klassisk miljö. Första produkten Altissima Noll, efter det latinska namnet på sockerbeta, har lanserats och finns nu på Systembolaget. Man kan besöka destilleriet, prova rom och bli medlem i deras sällskap. En intressant aspekt av detta är hur skickliga entreprenörer fann en ny idé om hur sockerbetor kan utnyttjas. Det har ju blivit en riksbekant diskussion om Roma Sockerbruks nedläggelse i åratal. Nu har företagsamheten funnit nya vägar till en produkt av högre förädlingsvärde och som borde ha mycket goda chanser att möta den efterfrågan som finns i ett modernt samhälle av kvalitet, design och medveten livsstil.

2004-12-03 14:15:39
Varför kallas hon inte Beirut? Socialminister Berit Andnor har använt Riksförsärkingsverkets resurser till att producera "analyser" som misstänkliggör Moderaternas förslag om socialförsäkringarna. Hennes eget parti skulle förstås kunna tänkas vara den naturliga granskaren och kritikern av andra partier. Dessutom förfogar just hennes parti redan över resurser som är flera gånger större än de andras tillsammans. Men det räcker inte. Alltså görs Regeringskansliet titt som tätt också om till en propagandacentral. Nu räcker inte heller det. Eventuellt under press från dåliga opinionssiffror används även de s k oberoende myndigheterna i detta. På kritiska frågor om denna hantering svarar Andnor:
"Vad är problemet? Tål moderaternas förslag inte granskning?"
Problemet? Att vi har en minister som använder skattemedel - bland annat betalda av personer som röstar på Moderaterna - till partikampanj. Att hon inte tycks inse hur fundamentalt fel detta är visar kanske allra tydligast vilket självändamål maktskifte faktiskt är.

2004-12-03 14:11:59
Britons! Don?t Make the Swedish Mistake! In The Spectator yesterday, Nick Herbert of the think-tank Reform wrote an interesting article. He believes, after watching the Queen?s speech, that New labour has chosen a very risky path for their third term. It is guided by one principle, often repeated:
"It is about the progressive power of government as a force for good."
That is a totally different form of government than what Tony Blair has been preaching. He has repeatedly said that government should just give people opportunities and that you sould decide by yourself what to do with them. Now, Mr Herbert fears, British politics will be all about running peoples lives for them. And that road leads to becoming the new Sweden:

"And it is the suggestion that Britain might become the new Sweden which should truly set alarm bells ringing in corporate Britain and indeed in the home of any British taxpayer. ... Setting aside its crime rate, which is the highest in Europe, and its problem of alcoholism, both feats which Britain is attempting to emulate, this is the mother of high- tax nations. Sweden?s tax burden is an eye-watering 50.8 per cent of GDP, compared with 35.3 per cent here and 25.4 per cent in the US. Nearly £6 of every £10 in the country is spent by the government. About 10 per cent of the Swedish workforce are on sick leave at any one time. ... The brief intervention of a conservative government in the early 1990s introduced economic and public service reforms, including tax reductions, which dramatically improved Sweden?s economic performance, resulting in a period of better growth and lower unemployment. But ironically these are policy lessons which New Labour refuses to learn. ... Britain is, to use Tony Blair?s phrase, at a fork in the road. One way leads to the new Sweden, to ever bigger, more expensive and intrusive government, of the kind from which Britain has traditionally recoiled. The other way leads to personal responsibility, freedom, and the wealth that follows."

Read the entire article - >

2004-12-03 10:50:14
Bildt om Ukraina. I sitt senaste e-brev analyserar förre statsministern Carl Bildt situationen och utvecklingen i Ukraina. Han sätter de nuvarande händelserna i ett bredare sammanhang, såväl geografiskt som tidsmässigt. Han summerar inledningsvis vilka långtgående konsekvenser den nuvarande situationen kan få i ett av Europas största länder:
"Blir det ingen lösning under de närmaste dagarna, och motsättningarna fortsätter att skärpas, kan vi snabbt stå inför den allvarligaste och farligaste europeiska krisen sedan det jugoslaviska sönderfallsdramat inleddes i början av 1990-talet."
E-brevet - och annat intressant - kan läsas och beställas på bildt.net.

2004-12-02 14:41:08
French Socialist "Yes" to EU Constitution Proposal. French politics in general has a statist bias that is one of the strongest in Europe. And of course French Socialists don?t constitute the more market-oriented wing of it. Now the French Socialist Party has voted "oui" (at least 59 % when 85 % of the votes are counted) to the proposed EU Constitution. What does that say about the proposal? From a freedom point of view it might seem that the EU would turn more socialist. On the other hand, the "non"-fraction with its leader Laurent Fabius is more traditionally Socialist than the "oui"-fraction of the party. They wanted a no-vote because they considered the proposal dominated by free market ideas. The truth is of course that the propsed Constitution is a great compromise and that liberals find it too socialist and vice versa. It is also true that it improved after the EP elections when the British got their way in important respects. Now it seems possible that the French will eventually vote yes in their referendum. But that is far from certain, and it is highly likely that some of the countries with referendums will vote no. Then there will be the option of creating a two-speed EU or re-negotiating the proposal - and the former is more likely.


Read more - >

2004-12-02 13:47:42
Littorin stärker tesen. Moderaternas partisekreterare Sven-Otto Littorin har nu en blog. Kul och välkommet! Det är den första i sin kategori i landet. Med detta tycks Moderaterna signalera att de menar allvar med att vara ett parti av individer och flera röster - inte bara ett kollektiv med väl koordinerade utspel. Att Littorin var först ger även ytterligare styrka åt tesen att främst liberala krafter ägnar sig åt bloggar.
Läs Sven-Otto Littorins blog - >

2004-12-02 11:21:23
1,3 läkare per patient? Nyligen fick jag uppgift från, som det heter, vanligtvis välunderrättad källa, om att Karolinska Sjukhuset har 1000 vårdplatser och 1300 läkare. Således mer än en läkare per plats, och då är ju inte dessa den enda personalen. Bakom detta påstådda faktum finns förklaringar som att läkare får ägna 80 procent av sin tid åt administration. De har inte tid med parienterna. Men bakom detta finns förstås grundorsaken: monopol. Troligen är monopol ett av historiens smartaste sätt att felutnyttja resurser. Köer skapas trots ibland stora resurser, personalen blir utarbetad trots att de är många, patienterna stör verksamheten snarare än är i dess centrum - något tillspetsat. Skillnaden mot den kreativitet, effektivitet och mångfald som släpps loss av fritt företagande och konkurrens är avgrundsdjup. Ju viktigare och mer efterfrågad en vara eller tjänst är, desto viktigare att alla former av monopol hålls långt borta. Vården är kanske det främsta exemplet.

2004-12-01 15:53:25
Ukraine Takes One Step Away From the Brink. The Ukrainian Parliament voted, with 226 votes to 229, to sack the current government and its Prime Minister Viktor Yanukovych. In a attempt to take back some of the initiative, Yanukovych urged the Supreme Court to declare the election results invalid. (One might ask why, if he there was no fraud or fake as he has insisted there wasn?t.) Ukraine has been on the brink of disaster for ten days and now they may have taken one step away from it. The opposition is happy - but knows it is only one step. Still, the outgoing President, head of the election-fakers, has to decide. If he does, and there is much international pressure for it, the country would be ruled by an interim government. And the election would have to be done again, hopefully without the massive frauds. One has to remember also that none of this would have happened without the courage and strong will of the vast majority of the Ukrainian people. No matter how this ends, they will never forget their struggle for freedom and neither should we.
Read more - >

2004-12-01 10:37:51
Munkjävel? Sedan min kommentar "Varför bloggar inte vänstern?" lades ut på Sourze/Spray igår kväll har ca 260 läst och 50 kommenterat. Många kommentarer är positiva och intressanta. En av dem är dock bäst, och den förefaller tillhöra de mer kritiska. Kort och koncist är budskapet "Munkjävel!". Den är bäst för att den troligen svarar på frågan i rubriken till min artikel tydligast.

2004-12-01 09:27:49
30th of November - a Day for Openness? For years, quite large demonstrations by neo-nazis took place on the 30th of November in Sweden. For some reason, in Stockholm they chose to meet by the statue of the great admirer of Turkey, the Swedish King Karl XII. They demonstrated against openness and diversity and for a homogeneous Sweden with closed borders. Yesterday, according to media, about 150 people joined the demonstration in this city. Hardly anybody noticed or cared. I want to believe that this partly is a result of the great effort by the Confederation of Swedish Enterprise, which in 2001 decided to take the 30th of November from these forces and make it a day for "An Open Sweden". This was in a time when the forces of intolerance and fascism seemed to be strong and coming. So the Confederation arranged large meetings all over the country for open borders and a free society. In the City Hall of Stockholm, the Managing Director Göran Tunhammar took the fight for openness in front of hundreds and hundreds of people. Fighting for free enterprise is always ultimately a struggle for a free society with open borders.


The Swedish flag is sometimes said to symbolise the blue skies with the sun - under which not just blond people with blue eyes should gather in freedom, it might be added.

<-- Home
RSS 2.0