Johnny Munkhammar skrev på denna blogg från 2004 till sin död 2012. Bloggen är upprätthållen som ett minne och som referens till Johnnys arbete av Johnny Munkhammars minnesfond.

This blog was operated by Johnny Munkhammar from 2004 until 2012 when he passed away. This blog is now in a memorialized state and operated by the Johnny Munkhammar fund.
Prenumerera på nyhetsbrevet munkhammar.org
Wednesday 24/04/2024, 02:41:56

31/12/2005 2:32:53 pm
In Short: Just let me wish you a very Happy New Year!

31/12/2005 2:22:46 pm
Det som är vitt behöver inte vitmålas. Under det år som snart är slut har jag kallats "överstesvartmålare" på LO-bloggen, ett av många tillmälen från detta håll med samma budskap. Vi som lyfter fram problem, sådant som kan och bör bli bättre, beskrivs som att vi ogillar Sverige. I mina ögon är det tvärtom. Uppmärksammas inte problem kan de inte lösas och då blir landet inte bättre. Gör man som regeringen och LO, allt för att dölja problem, blir problemen kvar. De unga som inte får jobb, de som står i vårdkö, de invandrare som lever i utanförskap - med flera - förlorar.

Men. När detta är sagt bör påpekas att det inte bara är centralt att vara optimist om att framtiden blir bättre utan också att visa detta. På det viset är de nya Moderaterna rätt ute, även om de lyfter fram delvis fel sidor hos Sverige som positiva. Även vi som vill ha stora förändringar borde visa vilka positiva sidor i landet vi vill bygga vidare på. Och de finns! Sverige har många fantastiska traditioner - från entreprenörskap till frihandel och social tolerans.

Ett litet nyårslöfte från min sida i den svenska debatten är att lyfta fram det goda som bör byggas vidare på i större utsträckning. Utan, förstås, att helt tappa fokus på utmaningar som bör övervinnas...!

31/12/2005 2:15:08 pm
Mer "maffiametoder". På ett dygn laddade ett par hundra personer ned mitt brev till LO-ordföranden från denna blogg. Ett stort intresse som, trots jul- och nyårsledigheter för många, också har märkts i olika tillrop som e-mail. En person sökte vidare på nätet om detta brev och fann att det verkar ha använts så tidigt som 2002 och då av ett annat fackförbund. Läs den versionen här. En annan person berättar om den egna erfarenheten av att under ett antal år ha arbetat "på golvet" i ett stort svenskt industriföretag. Där satte den lokala fackklubben upp foton på dem som inte var medlemmar. Direkta hot till dessa personer följde. Flera gick med. Detta är bara två av de många exempel som jag har tagit emot. Problemet är således stort. Är den typen av metoder, av en mailskrivare kallat "maffiametoder", snarare regel än undantag? I så fall krävs omfattande åtgärder som bara kan initieras av LO-ordföranden. Hennes svar blir intressant att läsa.

30/12/2005 10:27:01 am
When They Say "Fair", They Mean "Unfair". German Finance Minister Peer Steinbruck (SPD) now urges the new EU member states to raise taxes. He wants a more "fair" tax competition, he claims. That is, he wants less tax competition. And he wants the new EU members to give up one of their best competitive advantages. If anything, that is unfair. And the reason is even worse: he wants less tax competition n order to keep the high taxes in Germany. Instead of doing the same as the increasingly successful new members, he wants to drag them down too. Is that a vision for Europe? Clearly, the destructive defence of an anti-social European model didn′t disappear from German top politics with Mr Schröder. And using the German payments to a wasteful and destructive EU budget as an argument makes everything worse. The new EU members don′t need EU contributions, their growth is twice as high as in "old Europe". Two mistakes don′t make one right.

30/12/2005 10:24:27 am
Face Recognition. A thing to have fun with on the web is now being spread. It is called My Heritage Face Recognition. You upload a photo of someone, and it is compared with various celebrities. I tried this with my own image here - quite positive. A second try with another photo here produced a totally different and highly unknown result...

29/12/2005 3:04:00 pm
Tar du avstånd från detta, Wanja? Ett brev som i god maffiaanda trakasserar personer som har valt att inte vara medlemmar i facket skickas ut av en avdelning inom Svenska Elektrikerförbundet, medlem i LO. Det bygger på en helt felaktig marxistisk analys i sak, men framför allt är metoden helt oacceptabel. Jag skrev således just ett mail till LO:s ordförande Wanja Lundby-Wedin, där brevet bifogas, och frågar om hon tar avstånd från det och vad hon tänker göra för att liknande inte upprepas. Ser fram emot svar!

Läs mitt mail här - >

29/12/2005 12:51:07 pm
Nästa händelse: Lars Ohly chef för Rapport? "Kalla fakta" på TV4 har fått en ny programledare. En person som den 20 oktober i Aftonbladet kallade Fredrik Reinfeldt "en säkerhetsrisk". Hon jämförde honom även med ödlorna i tv-serien "V", och skrev att han "står och trycker i sig vita möss bakom ett draperi så fort vi inte ser det ? tillsammans med de andra ödlorna på moderskeppet". Lena Sundström är en etablerad vänsterdebattör som försvarar den stora staten och de värderingar den bygger på. Hon har länge funnits i sfären runt den socialdemokratiska tankesmedjan Agora. Nu blir hon programledare på "Kalla fakta", ett samhällsprogram med stort genomslag. Motståndarna till allt från företag till USA och fri ekonomi har fått ännu en megafon.

28/12/2005 6:05:43 pm
Authoritarian Russia. Russia has taken many serious steps away from both economic and political freedom in recent years. Of course the Yukos affair has been a scandal, and another one is the new law about forced registration of NGO:s - which will, in practice, force independent international organisations out of the country. Now, the chief economic aviser to President Putin, Andrei Illarionov, finally quits. He has been the architect and leading advocate of market-oriented reform, but now resigns, since he cannot work for an authoritarian government. A very bad sign indeed.

Read more in the FT - >

28/12/2005 6:01:58 pm
Chocknotan efter Göran Persson. Om mindre än ett år är det förhoppningsvis dags att sätta punkt för epoken Persson. Hur bokslutet ser ut har sammanställts här, och det är ingen munter läsning.

28/12/2005 4:01:14 pm
An Important Mission:

CSR Watch.

28/12/2005 3:58:52 pm
Frågan är om inte detta lär ge motsatt resultat...

Läs mer - >

28/12/2005 11:11:38 am
Ulvskog bekräftar Svanbergs tes. Han är en "usel samhällsanalytiker", ger "en konstig beskrivning av läget", det han framför är "otroligt feltänkt" och "egendomligt". Så uttrycker sig Marita Ulvskog, socialdemokraternas partisekreterare, om Ericssons VD Carl-Henrik Svanberg. Varför? Jo, han har sagt att han vill ha en borgerlig regering efter valet nästa år. Hennes aggressiva och nedlåtande utfall mot chefen för ett av landets viktigaste företag visar exakt varför Svanberg har rätt.

27/12/2005 11:31:37 am
Justified Intolerance. In a culture of consensus, like the one in Sweden, there is usually someone who turns up when people have a political or philosophical discussion and says: "Now, now, don′t fight, let him have his view and you can have yours and we can all be friends." If I had had a euro for every time I have heard that when I have discussed something with a statist, collectivist or socialist - roughly the same thing - I could retire now.

But I don′t agree with it at all. Basically there is one major reason. As a classical liberal, my position is about letting anyone keep his or her view and lead his or her life. The problem is that the above socialist will never do the same back. He or she wants to force me into socialism with the might of the majority; that is the essence of his or her belief. And I cannot accept people feeling they have the right to impose their kind of society on me, since I would never do the same.

To be more precise: I would never deny anyone to lead a socialist life. If they are a minority or a majority in the country doesn′t matter. If they want to give up their posessions and income to collective decisions, that is fine. Let them! They can hace an organisation for that. It can be called the state. But they will always deny me the right to lead a life in freedom, where I keep my posessions and income. They feel they have the right to force me into their society.

So what happens when a discussion between a socialist and a classical liberal ends with both respecting the other′s views? It ends with socialism winning. Their view is not limited to them. That is why opposition must not end and consensus is wrong.

27/12/2005 11:29:21 am
Från AJ37 till PET33. Härom dagen rapporterades på SVT att de Viggenplan som skrotas ska göras om till returburkar för dryck. Hur ska nu de s k etiska fonderna ställa sig till investeringar i dryckesindustrin?

27/12/2005 11:17:15 am
Fackets Ryan Air. Ett reportage på Ekot idag beskrev en intressant utveckling i Danmark. Ett företag, Jobb och Liv, erbjuder juridisk rådgivning för en fjärdedel av avgiften för medlemskap i facket. Dessutom slipper den som blir kund där en byråkratisk organisation och att stödja politiska aktioner. TCO:s ordförande Sture Nordh, som kommenterade denna konkurrent, var inte så överraskande negativ. Men det är en lika naturlig som positiv utveckling. Vill man bara ha juridisk rådgivning är detta ett bra alternativ. I Sverige kunde det vara något för den hälft av LO-medlemmarna som inte röstar på socialdemokraterna och kanske inte vill stödja detta partis valkampanj. Den nya konkurrensen innebär att facket måste intensifiera sitt arbete med att finna en ny roll i samhället. Med större mångfald och öppenhet blir kollektiva lösningar alt mindre legitima och möjliga. Men det finns annat att erbjuda, som juridisk rådgivning eller varför inte privata gruppförsäkringar inom välfärd? Det reser även frågor, som huruvida man ska få dra av arvodet till en dylik firma på samma sätt som fackavgiften. Men framför allt är konkurrens bra även på detta område.

Lyssna på reportaget här - >

24/12/2005 12:26:50 pm
Happy Christmas! There are people who criticise the consumerism of Christmas celebrations nowadays. Personally, I think that apart from having a relaxing time with your family, that is the best part of it. It implies that Christmas today really is a celebration of human achievement, development and free choice. For most people, the parts of Christianity in it have become mere decorations. So in everything but the name, it is Capitalmas and not Christmas. And I hope you have a very happy few days just the way you want them to be!

22/12/2005 12:36:05 pm
Dawn on BBC. A couple of interviews with me by the BBC about my book will be broadcast this or next week, it is said. One of these will be on radio, the "World at One" programme, at Radio 4. I and Swedish Prime Minister Göran Persson are interviewed. The second one is on TV, BBC World, and the focus is on the economic development of Sweden.

22/12/2005 12:20:04 pm
Vem överraskas av utvecklingen på Migrationsverket? När familjer avvisas från Sverige firar personal på Migrationsverket än med Champagne, än med kaffe och tårta. Detta har nu uppmärksammats, debatten är igång och chefer får gå. Men detta är inga nyheter. Inte minst har Merit Wager, Medborgarnas Flyktingombudsman (MFO), uppmärksammat liknande händelser i åratal.

Den 14 april besökte jag, tillsammans med Merit, Tove Lifvendahl, Maria Rankka, Mauricio Rojas och några till GD Janna Vallik för en halvdags diskussion. Läs min analys här. Merit - som inte direkt är glatt naiv i dessa frågor - har förtroende för Valliks vilja att byta kurs på verket, inte minst avseende den kultur som kan finnas hos en del personal. Även jag såg henne som en vettig person som har en tydlig förändringsagenda.

Men Migrationsverket är en supertanker som är svår att vända. Som en f d anställd kunde berätta igår på TV4-Nyheterna börjar många där med en vilja att göra en humanitär insats och slutar i motsatsen. Flera goda vänner till mig arbetar också där, med denna vilja, men finner det säkerligen svårt. Problemet är att det i grunden är en gränskontroll, en sorts avvisningsverk. När den svenska arbetsmarknaden stängdes efter 1968 - som krav från LO - krävdes ett verk som upprätthöll denna gräns.

Det är svårt att administrera en inhuman politik på ett humant vis. Därmed ska inte cynism och felsteg ursäktas, men orsakerna ska sökas där de kan finnas. Grundorsaken är en politik som har stängt gränsen. Därmed ligger ansvaret inte hos GD utan hos Persson. Och hos Wanja Lundby Wedin. Där ska ansvar utkrävas och de borde påminnas om vilket elände deras politik orsakar.

21/12/2005 12:32:49 pm
100 %. No, this is not the tax pressure in Sweden. It is the increase in exports of goods and services from Eastern and Central Europe since the year 2000. (To industrialised countries, in billion dollars.) From The Economist.

21/12/2005 12:25:27 pm
Bidragslandet. Härom dagen fanns rubriken "Snart kommer Superbidraget" på aftonbladet.se. Det sistnämnda ordet hade gjorts som en logga i ett eget typsnitt, se nedan. Det som nyhetsmässigt åsyftades var de ökade bidrag som regeringen har aviserat för det nya året, bl a barnbidrag. Uppenbarligen är det höjden av lycka när staten ökar bidrag i detta land. Så vi får ännu fler som får pengar utan att göra en insats för dem. Så ännu fler får betala ännu mer i skatt för att finansiera bidragen. Och så att s-regeringen - "alla goda gåvors givare" - kan bli omvald med hjälp av våra pengar.


20/12/2005 8:33:28 pm
I Hope They Do. Norwegian think-tank Civita reviews "European Dawn" and recommends it to the Norwegian Government. Not that it seems likely, but of course I share the hope that it reaches their politicians too. The book is now also for sale at the Copenhagen Business School. And Euro Press Research refers to it in their recent publication.

20/12/2005 8:30:36 pm
Detta är inte Public Service. I dagens Stockholm City finns en intervju med statsminister Persson. Läs den! Det är alltså inte ett skämt från satirgruppen på P1. I intervjun handlar minst 90 procent om julmaten. Han är lyrisk. Han är kreativ. Han är hungrig. När han härom året ville fånga in veganröster talade han om sin avsmak för julskinka. Inte nu. Detta ter sig mer som den äkta Persson.

Läs intervjun - >

20/12/2005 8:19:26 pm
Uppköpet av Skandia. Sydafrikanska Old Mutual har fått stöd av aktieägare med över 60 procent av aktiekapitalet för sitt bud. Denna siffra kan ännu öka, och så lär nog bli fallet. Hur som helst räcker 50 procent för Old Mutual. Nu blir Skandia således uppköpt.

Det har dock funnits de som har kämpat intensivt emot detta, nämligen andra och fjärde AP-fonderna. Man kan undra varför. Vad skiljer dessa från i stort sett alla andra ägare? Tar de andra hänsyn än de kommersiella? Används våra pensionspengar i ett spel ägnat åt annat än att öka våra framtida pensioner?

Misstanken är inte obefogad. Ordföranden i den ena av dessa, Gunnar Larsson, är ett gammalt socialdemokratiskt kommunalråd. Han har satts att leda förvaltningen av omfattande pensionsmedel, som vi medborgare inte tillåts förflytta från hans fond. I vilka syften använder han våra pengar?

Är det så att det under ett valår kan uppfattas som negativt om ännu ett stort svenskt företag flyttar ut? Att ännu ett steg från svenskt ägande då har tagits? Och att AP-fonderna använder våra pengar för att hindra uppköpet så att denna pinsamhet inte uppstår och s-regeringen lättare kan sitta kvar? I så fall med följd att vi finansierar detta inslag i valkampanjen och får lägre pension i framtiden.

Läs mer i DN - >

18/12/2005 2:40:31 pm
Dawn in Japan. My book is now also sold by the Japanese web book shop Kinokuniya.

17/12/2005 2:12:49 pm
A Disappointment. The EU leaders have now agreed on the next long-term budget for 2007-2013. Read more in the FT. It will reach 1,045 per cent of the total EU GDP. Naturally, now all the leaders come from the meeting calling the compromise a success. Well, if this is a success, I don′t think I would like to know their definition of a failure.

Of course the EU now has a budget. That is, honestly, a fairly limited aim to reach. But what is the budget all about? Nothing new at all. The subsidies to agriculture will remain as they were. 862 billion (!) euro will go to agriculture and regional policy.

Mr Blair started off the British Presidency with a good speech in the European Parliament. He asked what kind of a social model is it that has 20 million unemployed in Europe. Of course the social model is a national issue, but the EU can make reform more easy or more difficult.

In the beginning of the 1990s, the EU was a force for a free market and trade in Europe. In recent years, its weight has largely been put in the wrong direction. Despite a nice try, nothing new has happened during the British Presidency. Calling this budget deal a success is just a sign of how little that has happened.

17/12/2005 2:04:49 pm
Tullfritt. Besök gärna www.sheriffbilen.com och beställ Årets Julklapp:

"Tanken bakom www.sheriffbilen.com är enkel. Miljöpartisten Peter Eriksson är mannen bakom biltullarna. Men han och alla andra riksdagsledamöter slipper själva betala. Då borde vanligt folk också få komma undan."

Hur? Du är ett knapptryck från svaret.

17/12/2005 1:52:27 pm
Olausson: Vi skapar arbetslöshet. Ett uttalande av LO:s avtalssekreterare Erland Olausson förtjänar mer uppmärksamhet än det har fått. Enligt Dagens Industri är hans analys av fri konkurrens på arbetsmarknaden att följande skulle ske: "Om du säljer dig billigare än jag är det bara en tidsfråga innan jag också måste sänka mitt pris." Det är därför facket hindrar den fria konkurrensen såsom en kartell. Olausson medgav dock, enligt DI, att detta innebär att "en del människor inte får arbete".

Således har vi en mycket hög total arbetslöshet i Sverige. LO, som så ofta säger sig verka för full sysselsättning, vet att det egentligen är deras modell som är en viktig orsak till arbetslöshet. Precis som teorin; LO skyddar ett antal "insiders" på arbetsmarknaden på bekostnad av "outsiders". Detta genom att reglera priset på arbetskraft så att utbud och efterfrågan inte möts. I praktiken tar LO möjligheterna till ett bra liv från hundratusentals människor.

Detta kan man - och bör man - kritisera. Vad värre är: deras agerande bygger på en felaktig analys. Det är inte så att fri konkurrens och fri lönesättning leder till successivt lägre löner. Den fria konkurrensen innebär ju också att arbetstagare kan gå till en annan arbetsgivare om den de har inte betalar det man är nöjd med. Således finns det idag relativt många länder med väsentligt mindre fackligt inflytande på arbetsmarknaden där lönerna är högre än i Sverige.

En skamlig modell som bygger på en felaktig analys. Det behövs fler i politiken som kräver att detta förändras i grunden, inte färre.

17/12/2005 1:48:25 pm
Om det svenska politiska landskapet i Axess. I senaste numret av Axess behandlas som tema de svenska partierna och det politiska landskapet. Chefredaktören Kay Glans har intervjuat bl a Kjell-Olof Feldt, Anders Borg, Klas Eklund och undertecknad. En intressant genomgång och analys. Kan läsas här.

15/12/2005 11:33:34 pm
Kampen mot rikedom fortsätter. Härom dagen fattade Finlands riksdag beslutet att avskaffa deras förmögenhetsskatt. Som Johan Fall på Svenskt Näringsliv påpekar här, gör därmed Finland som en rad andra länder på senare år. Av EU:s och OECD:s ca 40 meldemsländer är det bara Sverige och fyra ytterligare länder som har kvar den. I en global värld leder denna skatt till kapitalflykt - som bara förra året uppgick till 83 miljarder för Sverige. Det är 83 miljarder mindre som kunde ha funnits tillgängliga i landet för investeringar.

Vänsterpolitiker framställer förmögenhetsskatten som en fråga om rättvisa, att "de rika" ska bidra. Men skatten gör motsatsen; den ser till att de rika inte kan bidra. Det bästa hade varit om många rika människor hade gott om pengar i Sverige som gick till entreprenörer och nya jobb. Nu drivs dessa ut ur landet för att en bråkdel ska gå till statskassan. Allt bara för att politiker vill väljas om med fördomar och okunskap som grund. I grunden är det en klassisk socialistisk kamp mot rikedom. Likhet framför allt - även om det innebär att alla ska vara lika fattiga. Dumt och destruktivt.

14/12/2005 8:53:01 pm
Book Ad in Finland. At the center of the blogosphere in Finland is the blog Finland for Thought. It has a vast number of visitors and a big influence on the public debate. The agenda is one of freedom and the blog is well worth visiting. Right now, one can also find a first page ad for my book "European Dawn" there - and soon also a review, I am told. It is great that the book is appreciated there, and I hope it thereby reaches further in the Finnish debate.

14/12/2005 8:49:13 pm
Roligt i City. Härom dagen var huvudrubriken på förstasidan i Stockholm City följande: "Så ska polisen jaga berusade". Att även en del poliser vill ägna sig åt jakt är väl inte så konstigt. Men varför ska de vara berusade under jakten?

14/12/2005 8:46:44 pm
Thank you! Many thanks indeed for all the congratulations that my family has received over the past days. It has been quite overwhelming - adding to an already emotional situation. I have replied to many of you and hope I will not forget anyone.

14/12/2005 8:20:01 pm
Better Late Than Never. A photo after my presentation of "European Dawn" at the European Enterprise Institute in Brussels late November. It shows Jacob Lund Nielsen, Director of the EEI, Gunnar Hökmark, MEP, me and Peter Jungen, MEP and chairman of the EEI.


11/12/2005 3:17:21 pm
Born Free. The reason why there has been a slight reduction in blog posts - among other things - in recent days is that our daughter has now been born. She is the coolest girl I have ever seen; calm, curious and beautiful. We are probably the happiest family anywhere. This is fantastic indeed. My main focus will remain here - with this number one assignment - for quite some time, of course.



Me, Rebecka and Linda

11/12/2005 3:12:52 pm
Om Elvis i Guruhandbok. Fria Moderata Studentförbundet har publicerat en s k Guruhandbok. Där beskrivs olika frihetliga förebilder genom historien, både mer och mindre självklara. Ett antal kommer från andra sfärer än filosofi, politik och ekonomi. Själv hade jag nöjet att bidra med en text som Elvis Presley som paradoxal frihetskämpe, en rebellisk kung.

Ladda ned och läs Guruhandboken här (pdf) - >

11/12/2005 3:07:58 pm
I SNB: Varför inte fler jobb också åt yngre? I fredags distribuerade Svenska Nyhetsbyrån en debattartikel av undertecknad. Detta apropå Kjell-Olof Feldts och Ann Lindgrens förslag i DN att slopa LAS och arbetsgivaravgift för äldre för att skapa fler jobb. Men jag poängterar att det torde vara minst lika viktigt att andra än äldre också får jobb, kanske särskilt yngre. Det som fungerar för äldre fungerar för fler. Nedan ett utdrag ur artikeln med några siffror om den miserabla situationen för yngre på dagens svenska arbetsmarknad:

"Andelen unga (mellan 16 och 24) som är öppet arbetslösa är väsentligt högre än genomsnittet, ca 13,5 procent. Utöver det finns unga arbetslösa i åtgärder och dold arbetslöshet bland unga. Antalet unga som förtidspensioneras har ökat. Bland de studerande söker 87 000 jobb, något ILO anser ska räknas som arbetslöshet. Andelen unga på friår har ökat med 700 % det senaste året, enligt AMS.

Enligt Ungdomsstyrelsen har andelen sysselsatta bland 19-20-åringar halverats de senaste 20 åren. Utbildning hjälper föga: andelen arbetslösa med högskoleutbildning är idag 25 % mot 13 % år 1999. Få nya jobb i kombination med regleringar och avtal till skydd för ?insiders? på arbetsmarknaden skapar ett utanförskap för unga.

Bland EU-länderna är det tydligt att hög skatt på arbete leder till färre nya jobb. En reglerad arbetsmarknad ger samma resultat. Särskilt hårt slår detta mot de yngre, som ännu inte är etablerade. Att slopa LAS och arbetsgivaravgift för yngre skulle kunna vara steg i rätt riktning. Rätt till individuella avtal ? så att inte äldre ?insiders? kollektiva avtal diskvalificerar de yngre ? skulle också ge fler chansen."


Läs hela artikeln här - >

08/12/2005 3:09:04 pm
Media in Brussels. There was some media attention following the conference in Brussels where I spoke on Tuesday. The EU Observer wrote, so did the Brussels Journal. And the BBC filmed my speech.

08/12/2005 2:53:03 pm
Småländsk återvinning. På ledarsidan i Östra Småland publiceras ibland svavelosande kommentarer till vad undertecknad uträttar. Härom dagen var det dags för ett nytt tillrop, denna gång för att jag behagar lyfta fram fakta som motsäger den officiella glättiga bilden av svensk ekonomi. Östran citerar Olof Palme i en av hans mindre nyanserade stunder, då han kallade det näringsliv som bygger vårt välstånd och betalade hans lön för "hatets och illviljans kolportörer". Ledarsidan verkar anse att detta är en vettig benämning att återvinna idag. Kan man inte bemöta motståndarna i sak får man ägna sig åt tillmälen. Det blir fart på debatten men utan innehåll.

08/12/2005 10:59:03 am
Rekommendation: Neo. I januari kommer det första numret av det som lär bli Sveriges intressantaste tidskrift, Neo. De beskriver sig själva som ett "liberalt kvalitetsmagasin" som "har berättelserna om nutiden och visionerna om framtiden". Den inriktning som finns mot fakta och optimism om framtiden lovar väl, likaså redaktionen vars chef är Sofia Nerbrand. På den svenska marknaden av politiska tidskrifter står det tio - noll eller liknande till vänstern. Därför behövs verkligen Neo och kommer nog att kunna ställa denna balans till rätta - i kraft av kvalitet och kunskap.

Läs mer här - >

07/12/2005 1:27:26 pm
Where to Buy It. People keep asking me which is the easiest way to purchase "European Dawn". Apart form many book shops, a general way which is easy is to buy it here at Amazon.

Otherwise, for Swedes, I suppose Timbro is the easiest way.

For people in Britain, the Stockholm Network is probably a simple way.

And for people in the rest of Europe, the EU Book Shop sells it.

It is also available at Coronet Books, an American web shop for academic literature.

07/12/2005 11:00:43 am
Hong Kong Blog Again. The WTO meeting in Hong Kong gets closer. It is of great importance for world trade and hence the global economy and opportunities for poor countries. Fredrik Erixons blog is the best way to follow the development and get facts from a free trade perspective.

07/12/2005 10:52:57 am
Tystnad råder. Inte ett pip har hörts från Finansdepartementet apropå min inbjudan till Pär Nuder förra veckan att diskutera den svenska ekonomin och behovet av reformer. Det finns onekligen en stor skillnad mellan den dåliga utveckling som har varit, enligt bedömare som EU-kommissionen, och de ständigt ljusa prognoser som presenteras. Har glöggen redan tagit över på Finansdepartementet?

07/12/2005 9:20:59 am
Gårdagens rolighet från Aftonbladet. Igår kritiserade Aftonbladets ledarsida EU:s ordförandeland Storbritannien för kompromissförslaget till EU-budget. Detta för att budgetens totala omfattning föreslås bli begränsad, 1,05 procent av BNP, vilket betyder att bidrag till jordbruk och regioner också blir lite mindre. Aftonbladet beskriver detta som ett elände för Öst- och Centraleuropa som får mindre stöd. Och det var roligt. De tio nya medlemsländerna har mer än dubbelt så hög tillväxt i snitt som de gamla. De växer av egen kraft, av det företagande som följer på konkurrenskraftiga samhällen. De behöver inga bidrag. Särskilt inte för "omställning"; de omvandlas och förnyas snabbast utan. Just när dessa länder hade befriats från kommunismen för 15 år sedan trodde många att behovet av bidrag från väst var enormt. Idag borde ingen tro att så är fallet. Men Aftonbladet släpper inte filosofin om omfördelning och bidrag oavsett hur verkligheten ser ut. Man får anta att när dessa länder har passerat oss i välstånd kommer Aftonbladet att agitera för att vi ska få bidrag av dem, en omfördelning av deras välstånd?

06/12/2005 6:56:06 pm
What Does Cameron Want? Today, the British Conservatives elected their new leader, David Cameron. Perhaps he will have the best chances to become a Conservative British Prime Minister for eight years. A young man, dedicated to changing the image - and policies - of his party in a moderate direction. The Conservatives have been in a terrible state for a long time, so any change would probably be for the better. His victory speech - read it here - may give a few clues as to what he wants to do.

One has to remember that the content and political direction may matter, but that also goes for the way it is communicated. The tone, the pictures, the aims, the strategy - all those things matter. Clearly, the speech is optimistic and with a sense of humour. He speaks of social values, and the impression is serious and constructive. There is some ideology, but mostly like phrases - until one encounters this: "There is such a thing as society, it′s just not the same thing as the state." That seems to me a receipt that Cameron has an clear sense of ideology.

06/12/2005 11:23:52 am
Varfor bara lite av det goda? Igar skrev Kjell-Olof Feldt och Ann Lindgren pa DN Debatt om att vi inte ska gora det komplicerat for aldre att arbeta om de vill. Bland annat foreslog de att LAS ska avskaffas for nyanstallningar av personer over 60 ars alder och slopad arbetsgivaravgift for aldre. Detta skulle skapa fler jobb for just aldre och minska risken att anstalla. Utmarkt. En god analys - inte helt ny - som jag helt delar. Men om slopad LAS och arbetsgivaravgift nu ger fler jobb, varfor inte gora det for alla? Vi vill val att alla ska fa jobb? Att arbete ska lona sig for alla? Att riskerna med att anstalla alltid ska vara sma? Varfor ska vi bara ha lite av det goda om vi nu vet vad som ar bra? Eller atminstone inte bara for aldre utan ocksa for yngre. Idag ar arbetslosheten bland unga stor och sjukskrivningar okat snabbt bland yngre. De far inga jobb trots utbildning. Sist in forst ut slar naturligtvis hart mot dem ocksa. Bra tankt, Feldt, men varfor inte dra slutsatsen hela vagen?

06/12/2005 11:22:53 am
Tips. Besok garna aktuella sajten maktmissbruk.se, som innehaller ett upprop for Goran Perssons avgang. Man kan ge sitt stod och skicka ett mail till statsradsberedningen.

06/12/2005 11:12:18 am
Reform Talks. Yesterday started with a very interesting meeting with the American Under Secretary of the Treasury, Tim Adams. My aim was to provide the facts about the European - and Swedish! - economy, its challenges and the need for reform. The day ended at at dinner in Brussels, after the interesting start of a conference called "The Brussels Congress", with Europeans that support the free market and fight the big state and its regulations. This morning, I spoke about my book at that very conference, which was well received.

Several people here are more EU-sceptic than I am. Of course, I dislike anything the EU does which distorts a free economy and society, but the EU has also been a force for a single market in Europe. That is a great achievement. I think the main aim for market-oriented people at the EU level today should be to try to tip the EU devleopment in the right direction again, from all the talk today of more regulations, taxes and subsidies. The aim should not be to leave the EU or try to replace it.

04/12/2005 1:26:46 pm
German and French Capitalism. Last week, I attended a dinner with former EU Commissioner Mario Monti as the guest of honour. He gave an interesting speech with some new angles to the current debate. One point was a reminder that when Britain discussed whether to enter the EEC, several people in Britain feared that they would lose their "social model" with a big state. They feared that they would have to adapt to a much more capitalist Germany. In 1973, Britain became a member and was the poorest one. Now, Britain is one of the wealthiest EU members and France and Germany fear the "neoliberal" anglo-saxon model. What happened during this time are the Thatcher reforms which created a more capitalist Britain - and a more wealthy country. And of course several steps in Continental Europe away from their more capitalist origin to the model that was Britian′s for a couple of decades before Thatcher. Now, they are failing - as Britain was. We should learn from history. And many European countries simply have to learn from their previous successful societies.

04/12/2005 1:26:20 pm
Heja CUF! Just åter från att ha talat inför ett 40-tal medlemmar i Centerns Ungdomsförbund är man uppiggad. En intellektuell öppenhet, vilja att tänka nytt och att förändra mot mer frihet. Blir morgondagens politiker som dessa kan vi se ljust på framtiden. Synd bara i så fall att det dröjer innan denna morgondags ankomst...

04/12/2005 1:22:13 pm
Nu är det jul igen...! Media rapporterar att en tomte och en pepparkaksgubbe jagas för att ha bränt ned årets julbock i Gävle. Tomtarna i regeringen avser dock sitta kvar, trots den hårdaste kritik som har drabbat en svensk regering.

02/12/2005 10:53:13 am
Capitalism: A Treatise on Economics. I recently linked to an article for the Mises Institute by George Reisman. The topic was "Why Nazism Was Socialism and Why Socialism Is Totalitarian". Mr Reisman is also the author of a book with the title above, which I look forward to reading. It has been praised indeed buy many critics. Meanwhile, one can visit his web page capitalism.net.

02/12/2005 10:45:07 am
LO-Tidningen om "näringslivets grabbar". I det nummer av LO-tidningen som kom idag finns en artikel om de positiva bilder av Sveriges sociala modell som har förekommit i olika utländska medier och den kritik en del av oss har riktat mot dessa. Det är en bra artikel där jag, Fredrik Segerfeldt och Fabian Wallen på Svenskt Näringsliv, intervjuas.

Vi får tillfälle att upprepa de faktafel vi har pekat på. Och vi får tillfälle att säga att vi är glada om det står positivt om Sverige men det bör vara sant. Samt att om länder lär av en svensk politik som har misslyckats - till exempel med jobben - i tron att den har lyckats, så har vi gjort dem en stor otjänst.

Lite kul är att rubriken i webbversionen är "Brittiska tidningar hyllar Sverige - men näringslivets ekonomer hittar ′faktafel′". Men i papperstidningen är den "När brittisk kvalitetstidning hyllar Sverige klagar näringslivets grabbar på faktafel". Någon rubriksättare tyckte uppenbarligen att budskapet behövde vässas lite...

Läs hela artikeln här - >

02/12/2005 10:41:29 am
"Han förtjänar inte att sitta kvar efter det här." I sin kolumn i Dagens PS skriver Maria Rankka en analys av de rimliga konsekvenserna av rapporten om regeringens hantering av flodvågskatastrofen:

"Men om det nu är så som kommissionen påstår, att de bär det yttersta ansvaret, vore det väl rimligt att de också avgick? ...

Inga-Britt Ahlenius, revisionschef i FN, sa enligt SVT Text att kritiken skulle ha lett till regeringens avgång i vilket annat europeiskt land som helst. ...

En förvisso fin tanke om att alla kan göra fel leder till ett naivt förhållningssätt till den politiska makten. Göran Persson behandlas som om han vore en trainee. Men det är han inte."


Läs hela kolumnen här - >

01/12/2005 4:44:26 pm
Rätt till heltidsarbetslöshet. Fler skulle vilja arbeta mer i Sverige. Att så inte blir fallet beror på något. Kan det finnas hinder i vägen? Kan hög skatt på arbete göra det dyrt att anställa? Kan offentliga monopol tränga undan nya branscher? Kan kollektivavtal reglera bort vissa jobb? Kan en överreglerad arbetsmarknad göra det riskabelt att anställa?

Nej, förefaller LO:s förre avtalssekreterare och numera arbetslivsminister, Hans Karlsson (s), svara. Så kan det inte vara. Inget av detta ska vi ändra på. Tvärtom. Istället för att ta bort de hinder som finns ska vi införa mer tvång. Nu i form av en lag om rätt till heltid. Den som vill arbeta och den som vill anställa ska inte bestämma hur mycket som ska arbetas till vilket pris. Det ska staten göra.

Ifall jag mot förmodan - i kamp mot skatter, myndigheter, regler, politiker, monopol och socialistiska attityder - klarar att starta ett företag kanske jag funderar på att anställa. Kommer jag och en lämplig kandidat fram till att deltid vore lämpligt ska staten bestämma att det kan bli heltid. Annars bryter jag mot lagen. Vågar jag då anställa alls?

Detta är så dumt att man kunde tro att det är första april. I dagens globaliserade värld finns fler vinnare än någonsin. Men vi har en regering som anstränger sig extra för att Sverige ska bli en av de stora förlorarna.

Läs mer i DN - >

01/12/2005 1:15:06 pm
Who Gets How Much? A new web site, called FarmSubsidy.org, is well worth visiting from time to time. It shows, country by country, how all the subsidies to agriculture in the EU are distributed. An excellent idea to reveal important truths about a destructive policy.

01/12/2005 1:08:18 pm
OBS: Detta är ingen parodi. När bloggen Motallians startade trodde nog många att det var en parodi på en maktgalen socialdemokrati. Bakom den står en rad socialdemokrater, som inte förenas av någon som helst gemensam idé om framtiden annat än att de inte vill ha regeringsskifte. Men den främsta höjdpunkten var inte nådd utan överträffades just av s-riksdagsledamoten Anders Ygemans blogg Bäst i världen. Ja, det är Sverige som åsyftas. Och ja, på bloggen samlas ständigt nya påståenden om hur Sverige lyckas bättre än andra länder. Tack vare 65 år med socialdemokraterna, förstås. Detta är, troligen, inte heller en parodi på en socialdemokrati som vill vinna valet på att dölja alla problem och utan grund påstå att allt är bäst. Nej, det smått skrämmande är att Ygeman nog menar det han skriver.

30/11/2005 5:25:09 pm
Facklig flört med främlingsfientlighet? Idag är det den 30 november, Karl XII:s dödsdag. På radio rapporteras om betydande säkerhetspådrag i Stockholm på grund av demonstrerande nynazister. I åratal har de velat göra denna dag till en symbol för stängda gränser, intolerans, slutenhet och en förtryckande stat.

Deras historielöshet är genant. Det Sverige vars främsta framgångar har byggt på öppenhet, handel och utbyte ska utvecklas i motsatt riktning. Karl XII, som var en stor beundrare av Turkiet och som förde in en rad turkiska företeelser i Sverige, hyllas av dem som vill stänga Turkiet ute från Europa.

Som jag nog skrev förra året den 30 november har jag aldrig varit så stolt över Svenskt Näringsliv som när organisationen genomförde en rad stora manifestationer runtom i landet den 30 november för öppenhet. Syftet var att ta tillbaka både det datumet och den svenska flaggan.

Ett exempel på motsatsen var idag Svenska Elektrikerförbundet, som annonserade i Metro med rubriken "Riga eller Rågsved?" till försvar för fackets makt på arbetsmarknaden. Det är lätt att tolka det, denna dag, som en flört med rädslan för det utländska, med främlingsfientlighet. Det är en tragisk fortsättning på Byggnads osmakligheter i så fall. SEF borde förklara sig snarast!

30/11/2005 5:19:09 pm
Behöver Sverige en Sanningskommission? Idag distribuerade Liberala Nyhetsbyrån en debattartikel av Henrik von Sydow, riksdagsledamot (m) och undertecknad, med frågan ovan. Detta med anledning av ideliga påståenden från regeringen om att Sveriges tillväxt och sysselsättning utvecklas bättre än de flesta andra i EU medan fakta från verkligheten visar motsatsen. Bara fyra av EU-länderna har en fallande sysselsättning och Sverige är ett av dem. Då går det inte bra. Och inhemska prognoser och förhoppningar som ska försäkra oss om att det snart blir snäppet bättre har inte infriats hittills. Sverige behöver en regering som säger som det är och verkar för förändring.

Läs artikeln här - >

30/11/2005 10:19:50 am
Retirement Age. The Economist has a leader about the demographic situation in Europe in the latest issue. The fact that we live longer is a great success, but it also means that public systems that were constructed for antoher time have to be changed. With the systems of today, ever fewer people are supporting an increasing number who don′t work. Since work is the foundation for any prosperity and welfare, that is not a positive development. Thus, The Economist points out that raising the pensions age is part of the solution but not sufficient:

"Government must revamp not just pensions but also other benefits to make sure that they are not encouraging people to leave the workforce prematurely. Early-retirement schemes, designed to help young people into work, were based on the ′lump-of-labour′ fallacy, the idea that there is only a fixed amount of jobs to go around. These must go. And in Britain and in some Nordic countries, the prority must be to stop incapacity benefits from being misused."

It is sometimes claimed that people in Western Europe choose to work so little compared with for example Americans because we value other things than work higher. This is not true. We simply have systems that punish work with high taxes and reward non-working by giving us amlost as much money for not working. This encourages us not to work. Should we have more of a free choice between working and non-working, we should have vastly lower taxes and thus pay for benefits for not working ourselves. For example, there should not be a fixed public pensions age at all. Then, we have a free choice. And then, we would solve many problems mentioned above - when we pay for ourselves, it is not someone else′s problem if we don′t work so much. But likely, when the state doesn′t reward non-working, we would work more.

30/11/2005 9:49:59 am
The Swedish Employment Failure. There is a debate in several countries about learning from Swedish economic and social policies. It is always good to learn from others. But of course it is essential not to copy other′s failures. Based on new facts, I yesterday issued a press release in Swedish inviting the Finance Minister to Timbro to debate the economic reality and the need for economic reform in Sweden. He claims that Swedish employment and growth are developing fine, but reality gives another message:

- The recent publication "Employment in Europe 2005" from the EU Commission shows that only four EU countries have a negative employment development and that Sweden is one of them.

- The latest statistics from Eurostat show that economic growth is currently higher in 15 EU countries (the last quarter on an´annual basis) than in Sweden.

- In EU-15, between 1995 and 2003, employment grew more in 11 EU countries than in Sweden.

- In the UNCTAD "World Investment Report 2004", only 12 of 183 countries had a net outflow of investments and Sweden was one of them.

30/11/2005 9:46:25 am
Zaremba′s Articles. The series of four articles in Dagens Nyheter that reveal the truth about what took place in Vaxholm have been translated into English. This is very positive, since there is a great international interest. Should someone want to have those, please just send me an e-mail.

30/11/2005 9:43:34 am
Den som sa det... Fick ett mail som i all vänlighet påpekade ett roligt syftningsfel i blogginläggtet nedan. Syftet med att bjuda in finansministern till öppen dialog är således inte att han ska diskutera behovet av förändring på Timbro. Han bjuds till Timbro för att diskutera Sveriges ekonomi och behovet av ekonomiska reformer. Lustigt att detta skrivs kort efter ett inlägg om att det är roligt med syftningsfel. Ibland kan man roa sig själv...

29/11/2005 1:55:50 pm
Pressmeddelande: "När säger Pär Nuder sanningen om jobben?" Idag skickade Timbro ut ett pressmeddelande av undertecknad där frågan ovan ställs. Detta med anledning bland annat av EU-kommissionens årliga sysselsättningsrapport. Av den framgår att Sverige är ett av blott fyra EU-länder med negativ utveckling av sysselsättningen. Jag bjuder således in Pär Nuder till en öppen dialog om den verkliga ekonomin och behovet av förändring på Timbro. Särskilt mot bakgrund av följande fakta, från pressmeddelandet, är diskussionen viktig:

"- Av EU-kommissionens sysselsättningsrapport för 2005, som just presenterades, framgår att endast fyra EU-länder har negativ utveckling av sysselsättningen: Holland, Ungern, Slovakien och Sverige.

- Eurostats senaste statistik visar att 15 EU-länder har högre ekonomisk tillväxt (senaste kvartalet på årsbasis) än Sverige.

- I EU-15, 1995-2003, utvecklades sysselsättningen enligt Eurostat bättre i 11 länder än i Sverige, vi är fyra från slutet.

- I FN-organet UNCTAD:s World Investment Report 2004 har endast 12 av 183 länder ett nettoutflöde av investeringar och Sverige är ett av dem."


Läs EU-kommissionens rapport här - >

28/11/2005 11:46:52 pm
Typisk vänsterkritik? En känd vänstertidskrift ägnar denna vecka en helsida åt att recensera min bok "European Dawn". (Artikeln finns tyvärr inte på nätet.) Recensenten kan inte undgå att påpeka att boken "innehåller en del viktig och väl underbyggd kritik av den europeiska välfärdsstaten". Men sedan följer ett antal från detta håll förutsägbart kritiska punkter.

Undertecknad beskrivs ha "ideologiska skygglappar" och "går lite för långt" - vilket i en tid då alla tävlar om att vara pragmatiker nästan vore en sport att lyckas undvika. Sjukvården i USA beskrivs som dyr och ineffektiv och det påstås att detta inte behandlas i min bok, vilket det gör. Sverige förklaras ha hög tillväxt trots höga skatter, något recensenten skriver att jag bara bemöter med en liknelse och inte i sak - vilket är felaktigt. Slutligen kritiseras att boken innehåller för många liknelser, vilket var nytt. Hittills har motsatsen sagts rätt ofta; att det är för få liknelser och exempel och lite mycket fakta och siffror.

Tidskriften heter Veckans Affärer. Frågan är om recensionen säger hälften så mycket om min bok som om våra affärsmedier. För att inte tala om vad det säger om svensk politik och debatt.

28/11/2005 10:44:32 am
Undersökning i receptionen - nej tack. Sannolikt är man inte i närheten av att vara så bisarr som ett antal av ens meningsmotståndare beskriver. Men det faktum att språkliga felaktigheter som särskrivningar och syftningsfel tillhör livets små glädjeämnen antyder möjligen att man är lite knäpp. Hur som helst: Inför ens barns ankomst till denna värld passerar en relativt lång rad kurser och undersökningar för de blivande föräldrarna. Denna blaskiga måndagsmorgon möttes man således av en skylt i en reception med följande uppiggande budskap: "Betala innan undersökning i receptionen". Mycket roligt. I vårt fall var det dock som tur var möjligt att avstå underökning i receptionen...

28/11/2005 8:35:52 am
Good Luck, Britain. The Financial Times reports that Britain, as the EU President, will have substantial cuts in the structural funds as a part of the proposal for an EU budget at the EU Summit on Dec 15-16. Of course, compared to the agricultural support, the structural funds are relatively small, but it is of course better than no cuts at all. Britain had to drop its proposal to cut the EU agriculture subsidies due to, as it is described, "minimal support". Scandalous. Everyone knows how extremely harmful those subsidies are. But when you get a majority dependent on the state - the EU, in this case - it is very hard to reverse. The share of the population that is dependent in this case may be tiny, but all the member states are receivers. An argument against ever introducing state subsidies indeed.

Read the FT article here - >

28/11/2005 8:08:29 am
Nej till euro orsak till traditionalism? Nu i januari kunde Sverige ha infört euro som betalningsmedel om det hade blivit ja i folkomröstningen 2003. De ekonomiska och politiska konsekvenserna av att så inte blev fallet kan diskuteras. Det finns både plus och minus, men mycket är för tidigt att dra slutsatser om. Att regeringen lyckades prata ned räntan och kronan är tydligt, men ännu vet vi inte om det blir en del av en trendmässig försvagning. Att utländska investeringar i Sverige har fortsatt minska sedan 1999 är också tydligt, men huruvida euro eller ej har spelat in kan inte sägas säkert.

En mer direkt konsekvens kan vara en av de mer indirekta: folkomröstningens inverkan på det politiska landskapet. Även där finns både och; att "etablissemanget" med S i spetsen led ett nederlag var i sig positivt. Men det som huvudsakligen präglar dagens debatt och politik är en inåtvänd, självförhärligande, traditionalism. Allt är bra som det är, inget ska ändras. Och det kan mycket väl ha sin orsak i folkomröstningen.

Ja-kampanjen kan med rätta kritiseras för både det ena och det andra. Men det var per definition ett ja som stod för förändring och nej för det bestående. Argumentationen var att ja är ett naturligt steg i en globaliserad värld, särskilt för ett öppet land som Sverige. Mot detta stod budskapet att Sverige redan är bäst, vi behöver inte förändring utan mer självständighet och oberoende. I all enkelhet, bortsett från otaliga variationer och mer detaljerade sakargument.

En mycket tydlig majoritet röstade nej. Och det finns sakskäl för det. Men det var nog få som röstade vare sig ja eller nej som främst vägde de möjliga tillväxteffekterna som följd av minskade transaktionskostnader mot de eventuella stabiliseringspolitiska riskerna, trots allt. Många satte frågan i ovan beskrivna större sammanhang. Utfallet blev en bekräftelse på att självbilden är att vi redan är bäst (inte minst inom välfärd, jobb och tillväxt), att vi inte behöver förändring och borde bestämma mer själva.

Politiker som vill vinna val kan inte gå på tvärs mot majoritetens självbild och syn på framtiden. De kan önska att situationen vore annorlunda och välkomna andra aktörers insatser för att skapa en annan självbild och ökad vilja till förändring. Men de kan inte utföra det mesta av det själva. Nu har vi en regering som inte har några förslag annat än mer av samma, som ständigt vill vinna stöd på att påstå att vi redan är bäst, som skrämmer med det utländska. Och vi har en opposition som gör allt för att visa att de inte står för någon betydande förändring.

Sådana indirekta effekter av en folkomröstning är möjligen inget relevant argument i en valsituation, men det måste vara en del i analysen av dess följder.

28/11/2005 7:34:34 am
Absurditets-VM. I dagens globala mediebrus, i synnerhet kombinationen av kvällstidningar och dokusåpor, saknas inte absurda händelser och berättelser. "Präst hade sex med läkare på barnsjukhus" var en rolig löpsedel härom dagen. Men en av de största absurditeter som har skett i min värld på ett tag stod i vart fall Joachim Vogel, professor i sociologi och "välfärdsforskare" på SCB, för. Minnet av detta återkom nyligen som vore det ett kapitel i en saga om vetenskap i Landet Tvärtom.

På Kvalitetsmässan i Göteborg debatterade jag för några veckor sedan med honom, Maria Larsson (kd) och Ann-Christin Nykvist (s) om framtidens välfärd. Han påstod då att undertecknad inget kan och inget vet och han föreslog att Timbro borde anställa någon som besitter kompetens. Särskilt påstod han att det inte finns vetenskapliga belägg för något av mina påståenden. Min senaste bok innehåller förvisso tolv sidor med huvudsakligen vetenskapliga referenser. Men framför allt: när jag bad honom om ett enda exempel på något fel jag någonsin har framfört kom inget svar. Inget! Synnerligen pinsamt.

Men. Där tog farsen inte slut. Därefter avsåg Vogel själv bevisa att höga skatter inte hämmar tillväxten. Vad hade han för vetenskapligt belägg för det? Jo, ett citat från en intervju på webben med chefen för World Economic Forums index över konkurrenskraft. Ett citat i en webbintervju! Själv baserar jag motsatt påstående i min bok på 25-30 vetenskapliga studier från några av världens mest etablerade avsändare.

Först utan grund klaga på motståndarens bristande vetenskaplighet, därefter kasta fram ett påstående med patetiskt svag grund. Det är inte bara en skandal som borde åtgärdas att Vogel finansieras med skattemedel. Detta är också en skam för professorstiteln.

25/11/2005 2:59:56 pm
"Timbros profeter utomlands." Via en sökning på nätet och en del e-mail har jag sett hur min bok nämns och kommenteras på en hel del bloggar - från Portugal till Storbritannien till Spanien och Norge samt USA och förstås Sverige. Mycket roligt, en bra början. Här hemma skrivs det här och där i olika dagstidningar. Skaraborgs Allehanda skriver om Johan Norberg och undertecknad med rubrik enligt ovan. Min bok sägs vara "till för kosmopolitiska läsare som vill höja blicken" och "en enkel och lättillgänglig uppgörelse med den europeiska sociala modellen". Artikeln refererar bokens budskap och avslutas med beklagandet att det "är lite synd att Timbros idéer gror bättre utomlands".

25/11/2005 2:47:57 pm
Why Nazism Was Socialism and Why Socialism Is Totalitarian. George Reisman published a piece for the Mises Institute some time ago simply pointing out that Nazism is short for National Socialism. It is a sharp and clear analysis of this ideology, which also casts some light on Socialism as such. Read it here.


25/11/2005 2:22:44 pm
NationalSOCIALISM. Varje gång det talas om extrehöger och extremvänster i t ex media ges intrycket att detta är två motpoler. Så är det inte. Nazism och kommunism är två totalitära ideologier med förhållandevis små skillnader, se mer i inlägget bredvid med analys från The Mises Institute. Per Landin påminde i DN Kultur igår också om detta i en artikel om Hitlertysklands Propagandaminister Joseph Goebbels, med anledning av nya böcker om honom. Han stod kommunismen nära. Att hans judehat hade samma antikapitalistiska grund som kommunismen i sig framgår också tydligt. Så var också Marx antisemit, för övrigt. Nazism är, vilket i all enkelhet förtjänar att påminnas om, ett kortare ord för Nationalsocialism - socialism med extra nationalism. Utdrag ur DN-artikeln:

"Goebbels anklagade både partihögern och socialdemokratin för att ha ?förrått den socialistiska idén?. I sina tal till den upplysta arbetarklassen, senare i sin tidning Der Angriff, pläderade han öppet för ett tyskt samarbete med det kommunistiska Ryssland. Han hoppades på en ?nationalbolsjevistisk stat? som skulle radera ut alla föråldrade klassgränser och få världen att häpna. När han blev gatuledare för den lilla splittrade partigruppen i Berlin 1926 övertog han i princip kommunistpartiets agitationsmetoder och lånade även organisatoriskt deras indelning av partiavdelningarna i ?gatuceller?. ...

Men - och det finns ett men - Goebbels förstod att förena den antikapitalistiska kampen med hatet mot judarna. Av sina jesuitiska lärare i skolan hade han lärt att ändamålen helgar medlen och eftersom judarna i hans ögon var ?kapitalismens inkarnation? skydde han inga medel när det gällde ?lösningen? av denna för honom helt grund­läggande klassfråga. Av liknande skäl ogillade han internationalismen som enligt honom var ett judiskt påfund som den nationalsocialistiska revolutionen skulle sätta stopp för."


Läs DN-artikeln här - >

24/11/2005 1:33:01 pm
I Sydsvenskan: Lär av de länder som lyckats. I dagens Sydsvenska Dagbladet skriver jag om vilka länder i västra Europa som lyckas väl med att skapa nya jobb och vad som präglar dem. Sveriges utveckling tillhör de sämsta. Det kan också enkelt konstateras att Socialdemokraterna går till val på en politik som är motsatt den som lyckas i andra länder och att den borgerliga Alliansen är för försiktig:

"Enligt Eurostat har sysselsättningen i "det gamla Europa" ? de 15 länder som mellan 1995 och 2004 utgjorde EU ? ökat starkt. Bäst har det gått för Irland, följt av Spanien och Nederländerna. Sämst har det gått för Tyskland och Österrike. Sverige är med sina 6,5 procent fyra från slutet.

Sysselsättningsgraden ökade mellan åren 1995 och 2003 med 18,5 procent i de fem länder med bäst utveckling. Under samma period var ökningen 3,5 procent i den grupp om fem länder med sämst prognos, vilken Sverige tillhör. ...

Vad präglar då de europeiska länder som lyckas väl med jobben?

* De har låg skatt på arbete. Genomsnittlig total skatt på arbete i de länder som klarar sysselsättningspolitiken bäst är 30,5 procent jämfört med 41 procent i den grupp av länder som hanterar den sämst. I Irland är skatten 15,5 procent medan den i Tyskland är 45,5 procent, enligt OECD.

* De har en fri arbetsmarknad. I den årligen utkommande Economic Freedom of the World bedöms bland annat graden av fri eller reglerad arbetsmarknad. Med hjälp av en skala mellan 1 - som står för minst fri - och 7 - som innebär mest fri - får de länder som presterar bäst ett genomsnitt på 5,1. I den grupp av stater som har högst arbetslöshet är motsvarande siffra 3,6. Irland lyckas återigen bäst och Tyskland kommer sist.

* De har låga offentliga ersättningsnivåer i socialförsäkringarna. Jämförbarheten är förvisso begränsad. Men nivån i a-kassan i de länder på den övre halvan i sysselsättningsutvecklingen - som har inkomstrelaterad ersättning - är i snitt omkring tio procentenheter lägre än i dem på den nedre halvan."


Läs hela artikeln här - >

23/11/2005 3:54:49 pm
Swearing in Church? Today, I presented my book "European Dawn" in Brussels, arranged by the European Enterprise Institute. Despite the competition from Angela Merkel, who arrived in Brussels today too, the conference room at the Leopold Hotel, close to the European Parliament, was packed. The arrangement was hosted by Gunnar Hökmark, MEP, and the Chairman of the EEI, Peter Jungen, also spoke (giving very positive comments on my book). There were quite a few diplomats and people from the EU Commission as well as the media - and the discussion after my speech was very interesting. My main message is the total opposite to what is comme il faut in Brussels. Nobody says that the European Social Model is the source of most of our problems, and that we should make radical market-oriented reform. Several people claimed that they agreed and felt a certain relief to hear a different message. Others were politely critical or at least questioning, which is always sensible. All in all a very good arrangement.

22/11/2005 12:29:32 pm
En del var bättre förr.



Skrift från Industriförbundet 1983.

22/11/2005 9:39:54 am
What Is the Public Debate Actually About? Sometimes, the public debate can be quite confusing, partly because of the information intensity. Is it about ideology, about facts or about logic? Very often, the participants in the debate on various matters also have differing opinions about that - which doesn′t really make it less confusing.

Anyway, my point by mentioning this is not only to reveal a certain amount of frustration from a personal desire of structure. It is also to try to point out the actual substance and purpose of a general debate, however trivial such an observation may seem. My conclusion is that most of the discussion is not about actual values or new ideas.

From my perspective, the first line of battle is that of logic. One plus one is two. It is extremely common that people in the debate defy such logic. They can say both that it is very important to make work more profitable and that we should make income tax more progressive. For example. And that is impossible, you can′t have both. Then we get a debate just to explain the logic.

Then, much of the debate is about reality and truth. Is unemployment high or low? Is health care in Sweden good or bad? Does free trade reduce poverty? Does a lower tax pressure give a higher economic growth? And so on. The debate is full of positions about reality and facts. Many of those are factually wrong, which many of those who use them know, but they need to fit reality into their ideological views. Then we have a debate about straightening out the facts.

And when the debaters don′t defy logic and respect the facts, perhaps there are a few lines or seconds left to discuss ideas, issues or ideology. But often, that space is limited indeed. Which is a pity, since that undoubtedly seems as the more creative part of any debate, the part where thought can take new steps forward.

22/11/2005 9:36:46 am
British Interest. After my first book launch in London, the number of visitors from Britain to this blog has risen by at least 500, according to statistics. Welcome!

22/11/2005 6:51:31 am
Som vanligt överträffar verkligheten dikten. I söndags skrev Barun Mitra, Anna Kinberg Batra och jag i Göteborgs-Posten om vinsterna med att utnyttja en globaliserad tjänstehandel genom att låta behandla svenska patienter i t ex Indien och Thailand. Idag skriver Dagens Nyheter om Bangkok Phuket Hospital som via ett treårigt avtal med RelaxU i Stockholm öppnar ett kontor här. Där kan svenskar genomgå en inledande undersökning för att sedan behandlas i Phuket. Man betalar själv (av någon anledning får ens skatt inte gå till billig behandling), men priset är betydligt lägre än här. Dessutom täcker flera privata försäkringar (förstås) detta. Detta visar både hur en planekonomisk sjukvård fungerar illa - att medborgarna måste fly till andra länder - och vilka möjligheter dagens värld erbjuder.

Läs hela artikeln här - >

21/11/2005 6:00:11 pm
Another Incorrect Map? I got an e-mail from the British blogger Matthew Turner regarding my previous post which showed that there is no connection between a country?s place in the World Economic Forum?s Global Competitiveness Index and its economic growth. He did a similar comparison between the place that countries got in the IMD rankings of competitiveness and economic growth 1994-2004. Similarly, he found no connection at all. What conclusions should the theorists behind the indexes draw from this? Perhaps that economic and social models that they consider competitive are not so in reality? They should seriously consider changing the maps to make them more in accordance with reality.

20/11/2005 11:47:04 am
I GP: Vård i Indien kan korta svenska sjukvårdsköer. I dagens Göteborgs-Posten skriver jag tillsammans med Barun Mitra, chef för Liberty Institute i New Delhi och Anna Kinberg Batra, författare till "Indien - från stackare till stormakt". Vi påpekar att de svenska vårdköerna är långa samtidigt som kostnaderna för systemet skenar. I Indien erbjuds högspecialiserad vård för en tiondel av kostnaden. Ett bättre utnyttjande av hälsoturism, att svenska patienter behandlas i till exempel Indien, kan bidra till att lösa de svenska problemen samtidigt som Indien får in mer kapital. På så sätt kan globalisering och tjänstehandel förbättra vår välfärd samtidigt som Indien fortsätter vägen mot välstånd. De som motsätter sig handel med välfärd - som svenska Kommunal - motsätter sig också ett enkelt och effektivt sätt att förbättra den.

Läs hela artikeln här - >

19/11/2005 4:13:35 pm
Successful Swedish Launch. The formal Swedish launch of "European Dawn" took place Thursday evening. Mark Leonard, author of "Why Europe Will Run the 21st Century" was the opponent. The debate was led by Henrik Liljegren, former Swedish Ambassador to, for example, East Berlin and Washington, DC. About 100 people came - diplomats, politicians, journalists, civil servants and many other people interested in the future of Europe. It turned out to be a lively debate in a good mood but with clearly differing views.




18/11/2005 12:55:03 pm
Latvian Celebration. This Wednesday, I celebrated the Latvian Independence Day with the Latvian Embassy at the Concert House in Stockholm. A very nice arrangement by our neighbouring tiger economy. It was the 87th celebration, according to the invitation. Thus, they have chosen to see themselves as independent since 1918 all the way through the Soviet occupation during 50 years. A wiew of history that not all Swedish governments shared during those 50 years...

18/11/2005 12:19:25 pm
I SiE: Ta oss bort från denna anti-sociala modell! Undertecknad inbjöds att bli månadens debattör på stiftelsen Sverige i Europas webbplats, med anledning av min nya bok. Här kan min artikel läsas.

18/11/2005 11:25:47 am
Russia Gets Even More Authoritarian. A new law is quickly becoming reality in Vladimir Putin?s Russia. All non-governmental organisations will face heavy restrictions, and most likely lots of the international ones will be forced to leave the country. It is the way of an ex-KGB-operative who centralises power and restricts freedom. The Washington Post writes:

"The new law would require all 450,000 noncommercial associations in Russia to re-register with the government; force groups that until now have operated without registration to obtain one; and ban all organizations from using foreign funding for ?political activity?. Chapters of foreign organizations, such as Human Rights Watch or the Carnegie Moscow Center, would be banned, as would foreign employees of nongovernmental organizations. In effect, the measure would drive most foreign NGOs out of Russia, make it impossible for foundations such as the National Endowment for Democracy to operate and subject all Russian civic groups to the whims of the secret police, who would be able to deny registration to any they deemed suspicious."

Read the entire article here - >

18/11/2005 10:29:55 am
VK om "European Dawn": Inga kravaller där arbete ger hopp om en framtid. I förrgår skrev Mats Olofsson på ledarsidan i Västerbottens-Kuriren om min bok:

"Boken handlar inte om den senaste tidens upplopp, manus blev klart tidigt i höst. Bränderna och förstörelsen i franska städer är snarare en tydlig illustration till budskapet i boken.

Det är ett budskap om en europeisk modell som leder till låg tillväxt men förutsätter hög skatt på arbete, om löneregleringar på en stel arbetsmarknad. En kombination som leder till få nya jobb och obefintliga möjligheter att försörja sig med eget arbete, i synnerhet för personer med invandrarbakgrund. Arbetslöshet och bidrag är vardag. Generationer växer upp utan hopp. ...

Men bristen på jobb och de grundläggande skälen till detta finns både i Sverige och i Frankrike. Franska politiker blundar och drömmer om fornstora dagar. I vårt land finns en tendens att se integrationspolitiska justeringar som lösningen.

I bägge fallen blundar de som bestämmer för det verkliga problemet - bristen på arbete. Och varför denna brist uppstått."


Läs hela artikeln här - >

17/11/2005 3:04:06 pm
I NU: Rätten att avstå - en liberal utgångspunkt. I senaste numret av Tidningen NU beskriver jag rätten att tacka nej till något som erbjuds - även från staten - som en liberal utgångspunkt. Inte minst är det en kritik mot den s k socialliberalism som Bengt Westerberg stod för och som fortfarande präglar Folkpartiet alltför mycket:

"Bengt Westerberg har en gång sagt att om man själv skulle få välja kanske man hellre köper en extra hamburgare idag och inte sparar till sin pension. Högst tveksamt. Begriper man att man ska köpa en privat hemförsäkring lär man köpa privat pension. Men i vilket fall måste en liberal uppfattning vara att man har rätt att välja själv.

Folkpartiet av idag har ryckt ut till stöd för Anna Hedborgs förslag att ta bort taken i de offentliga socialförsäkringarna. Alltså till högre bidrag till höginkomsttagare och högre skatt, och inget får man välja bort. Mer beroende av staten.

Ibland sägs att vi har det så för att skatten omfördelar medel till andra. Fel. Av tio kronor i skatt från en person med genomsnittlig inkomst omfördelas bara två kronor. Åtta kronor går tillbaka till en själv, i form av olika ersättningar och tjänster.

Får man ändå tillbaka det mesta är det ju inga problem, kan tyckas. Men det är inte man själv som bestämmer när, eller i vilken form, pengarna kommer tillbaka. Det bestäms av en politisk majoritet och tjänstemän långt borta."


Läs artikeln här - >

17/11/2005 9:52:02 am
Illuminati eller SPECTRE? Bloggaren Wille Faler i London skrev härom dagen (bläddra ned bland inläggen) roligt om hur vänstern beskriver Timbros - och mitt - inflytande som gigantiskt. Frankrikes kapitulation beskrivs exempelvis vara nära förestående efter våra analyser av att den europeiska sociala modellen är en viktig orsak till upploppen i Paris. Här är ett annat exempel på från en ledande socialdemokratisk bloggare. Wille liknar oss ironiskt vid Illuminati - inte helt fel, det står ju för upplysning - eller gangsterorganisationen SPECTRE i flera Bond-filmer. Antagligen behöver det inte sägas att vi ser världen på motsatt vis. Bond är den som närmast ensam slutligen besegrar övermäktiga motståndare med skicklighet och elegans. Enbart statliga Apotekets informationsavdelning har fler anställda än Timbro. Statliga myndigheter lägger 100 gånger mer på opinionsbildning per år än Timbros hela budget. Så vem är vem bland dessa liknelser?

17/11/2005 9:39:59 am
Hur staten formar sina medborgare. Henrik Liljegren, som kommer att vara diskussionsledare ikväll på min svenska boklansering, är inte bara före detta svensk ambassadör i USA och Turkiet och utkom med sina memoarer "Från Tallinn till Turkiet" på Timbro. Han har också varit ambassadör i Östtyskland (som han berättar mycket intressant om i memoarerna). Med denna erfarenhet i bagaget skrev han för en tid sedan en liten betraktelse i Svenska Dagbladet om hur en stat och ett system formar sina medborgare. De tendenser han såg i Östtyskland finns också i dagens Sverige, påpekar han. Läs artikeln här.

16/11/2005 3:24:29 pm
Does Competitiveness Not Lead to Growth? The Global Competitiveness Index from World Economic Forum is currently being used in a number of countries by the governments as an argument against reform: If we are already very competitive, why do we need to change things? Not least is this the case in Sweden, which has again ended up with a high total score in the Index.

I have previously pointed out that there seems to be a difference between the map and reality. Countries that are competitive should, for one thing, reveive more investments than others. But Sweden was last year one of only 12 countries in the world that had a net outflow of investments, according to UNCTAD. Are you then an extremely competitive country? No, say the investors, yes say the theorists behind the Index.

Another aspect is that a competitive country should have a high economic growth. Currently, 15 EU countries have a higher economic growth than Sweden, according to Eurostat. But a colleague of mine took a more systematic look at the Competitiveness Index and growth. He made a regression of 70 countries where the position in the index in 2000 was compared to the average growth 2000-2004. He found - as can be seen below - that there is no connection at all between a high position in the index and growth. Again: is reality or is the Index correct? Is the map or reality correct?

15/11/2005 4:09:49 pm
Frukost med Leijonborg. Från ett Skåne i regnstorm till ett klart Stockholm i begynnande gryning åkte jag för att vara värd för ett frukostmöte med Lars Leijonborg på Timbro. Riktlinjen för de frukostmöten vi har med Alliansens partiledare är att ämnet bör vara lite höjt över dagspolitiken. Han uppehöll sig huvudsakligen vid vilka principer vi bör följa för ett öppet samhälle i en globaliserad värld med människor från många kulturer - samt vikten av forskning och kunskap. (Och påtalade - än en gång - att han har läst min senaste bok.) Bland de fakta han tog upp noterade jag tre, som var särskilt väl värda att minnas:

- Sverige får höga placeringar i olika ligor som visar grad av satsning på forskning och utveckling. Men hela förklaringen till Sveriges goda position är två företag: Astra Zeneca och Ericsson. Inte ett generellt gott klimat för forskning eller stora satsningar - och äggen ligger onekligen i samma korgar.

- 15 procent av dem som slutar gymnasiet på våren börjar på komvux på hösten. Komvux ska ju vara för dem som inte har gått i gymnasiet. Detta visar hur djup den kris är, som den svenska gynasieskolan är i. 12 år och direkt till kompletterande grundutbildning.

- Det finns ingen intagningspoäng på KTH som är högre än poängen för intagning till att utbildas till spa-personal på Örebro Universitet. I ett sådant samhälle är incitamenten mycket snedvridna.


15/11/2005 12:29:28 pm
Bu och bä. Efter den första lanseringen av min bok har mängden positiva tillrop, mail och kommentarer ökat rejält. Kul! Naturligtvis växer också en hel del kritik fram - precis som avsett, boken ska väcka debatt. (Tyvärr förekommer i bruset också en del röster lika tomma på innehåll som fulla av uttryck som borde passera ett reningsverk - nyligen skrev någon om bokbål.)

Tidskriften Analys & Kritik har publicerat en lång artikel där min bok kritiseras. Framför allt för att jag har påpekat hur den sociala modellen bär en del av skulden för upploppen i Frankrike. Deras motargument mot denna analys är att Frankrike är ett bra land; stor exportör av jordbruksprodukter, ett starkt försvar och en arbetsmarknad som var reglerad även när arbetslösheten var låg. Problemet är låg tillväxt, skriver de.

Precis. Vilken i sin tur i mycket beror på den s k sociala modellen. Frankrikes försvar är till ringa hjälp som medel mot social desperation. Att förorda mer av samma politik som tidigare - som sker i denna artikel - vore onekligen att hälla bensin på fler bränder.

15/11/2005 12:20:14 pm
Recommendation: Hong Kong Blog. Finally, the chief economist at Timbro, Fredrik Erixon, has started a blog. The topics circle around trade and globalisation. It is now directly focused on the WTO meeting by mid-December in Hong Kong. It already contains lots of interesting comments and useful information.

Read the blog here - >

15/11/2005 11:53:23 am
Är oinskränkt majoritetsvälde den bästa demokratin? Igår kväll debatterade jag i en aula i Lund på Akademikerförbundet SSR mot Susanne Lundberg från Attacs styrelse. En rätt bra debatt där jag fick fram det jag ville säga om att världen är mer globaliserad än någonsin och förbättras snabbare än någonsin - och att utmaningen är att riva fler statliga hinder för att öka globaliseringen. Då kan mycket bli ännu bättre ännu snabbare. Min motståndares ståndpunkter var - med några lätt motstridiga inslag - de vanliga från detta håll.

Vi kom dock in på ett litet ideologiskt sidospår. Susanne talade ständigt om en mer rättvis och "demokratisk" värld. Ja, det är jag också för - frågan är hur dessa begrepp definieras. Ta "demokrati": det finns lika många former som demokratiska länder. Men de kan systematiseras efter hur mycket skydd för individuella rättigheter kontra hur oinskränkt majoritetens makt de har. I den svenska demokratin är skyddet för rättigheter litet och majoritetens makt stor. I federala länder och andra maktdelningssystem är det tvärtom.

Debattörer till vänster talar ofta om demokrati och menar nästan uteslutande mer makt åt majoriteten. Allt mindre frihet ska finnas kvar åt den enskilde. Vi ska bestämma "gemensamt" och "demokratiskt" heter det. I praktiken handlar det om att staten styr det mesta och den styrs av majoriteten. Så vill Attac se världen. Ett skäl till deras motstånd mot globalisering är den ökade frihet den innebär för människor och företag och att stater tappar greppet. Då vill de ha en helst global ordning för att staten ska återta makten.

Detta är en ideologisk utgångspunkt som är extremt upprörande. Även en demokratisk stat bygger på tvång; en minoritet måste alltid foga sig. Därför är det viktigt att staten hålls liten och därmed friheten och mångfalden stor. De vill tvärtom. De vill planstyra och bestämma över allt fler delar av allas liv. Det är den yttersta motsatsen till frihet. Dessutom råkar den typen av förtryckande system alltid ha skapat fattigdom och elände.

14/11/2005 12:57:02 pm
Vitmålning? En närmare titt på Eurostats siffror över tillväxten i de olika EU-länderna visar inte bara att tillväxten är högre i 14 - sannolikt 15 - EU-länder än i Sverige. Det framgår också att tillväxten i genomsnitt i de fem länder med bäst utveckling är nära fyra gånger högre än i Sverige. Svartmålning av Sverige? Nej. "Vitmålning" av fem länder? Nej - fakta om fem fantastiska europeiska länder.

14/11/2005 12:51:02 pm
Different Careers... During my university studies in Uppsala, one of the friends in the student corridor was Paul. He was by then one of Europe?s most successful aerobics artists. We met recently, and he now tops several charts with his single "How many times". 50 per cent of the revenue go to helping HIV-positive children in South Africa. So far, since September, this has financed health care for 20 persons. The aim is 500. It is not only fun to see how different carreer paths that may lead from Uppsala, but also that Paul is successful and works privately for fine values. I wish him every luck in this work!



Read more at the Paul M web page - >

12/11/2005 4:51:48 pm
Open Europe. Following the release of my new book, I was invited by Open Europe, a distinguished British think-tank set up by leading businessmen, to write an analysis in their bulletin, which reaches some 10 000 people. They also advertise the book on their web site. Here you can read my piece, again pointing to the development in Paris showing the collapse of the social model.

12/11/2005 4:48:06 pm
Är Eurostat en "svartmålare"? Enligt regeringen och alla de mäktiga organisationer som backar upp den är Sveriges ekonomiska tillväxt om inte högst så nästan högst i Europa. Göran Persson och Pär Nuder påstår ofta detta för att på så sätt få förtroendet att regera vidare. Alla som opponerar sig och har andra fakta kallas "svartmålare" (något förvisso alla som ser problem de vill åtgärda i så fall är). Eurostat, EU:s officiella statistikmyndighet, sammanställer information om bland annat ekonomisk tillväxt. Enligt deras senaste genomgång av de 25 EU-länderna var tillväxten det senaste kvartalet på årsbasis högre i 14 EU-länder än i Sverige och lägre i 9. (För Luxemburg finns ingen siffra, dock lär den nog vara högre när den kommer.) Är Eurostat en svartmålare av Sverige? Nej, verkligheten är helt enkelt sådan. Tyvärr får alltför få i landet veta hur det verkligen står till.

Läs Eurostats publikation här - >

12/11/2005 4:40:19 pm
A Big State = Unhappy People. In the current domestic debate, there are voices claiming that economic growth doesn?t make people happy, but that a big state does. In a new Working Paper from WIF Institute of Economic Research, three scientists claim the opposite. This is the abstract of the paper:

"This paper empirically analyzes the question whether government involvement in the economy is conducive or detrimental to life satisfaction in a cross-section of 74 countries. This provides a test of a longstanding dispute between standard neoclassical economic theory, which predicts that government plays an unambiguously positive role for individuals? quality of life, and public choice theory, that was developed to understand why governments often choose excessive involvement and regulation, thereby harming voters? quality of life. Our results show that life satisfaction decreases with higher government spending. This negative impact of the government is stronger in countries with a leftwing median voter. It is alleviated by government effectiveness - but only in countries where the state sector is already small."

I can bet anything that none of these tax-funded so-called scientists in Sweden will ever mention this. It simply doesn?t fit into their ideological agenda, which is to increase the size of the state. Nevertheless, it is a very interesting study with robust results that we should learn from. Those who say that freedom doesn?t lead to happiness and that the state should run people?s lives instead are totally wrong. Freedom leads to happiness.

Read the Working Paper here - >

12/11/2005 4:23:27 pm
Måste läsas! Maciej Zarembas granskning av konflikten i Vaxholm i Dagens Nyheter kan barta kallas mästerlig. Och väldigt viktig läsning. Undrar om någon efter läsning av detta kan anse annat än att "rörelsen" - S, LO och Byggnads - står för annat än lögn och förkastlig ideologi. Läs den första artikeln här och den andra här.

11/11/2005 1:16:48 pm
Book Launch in Brussels. After the Swedish launch of my book "European Dawn" on the 17th, there will be an event in Brussels on the 23rd. It will be at the European Enterprise Institute at lunchtime. Details will follow. Personally, I think that reaching the Brussels audience and debate is probably the single most important aim. They need to hear the uncomfortable truth that the Social Model is the problem and that we need reform - not protectionism and a big state.

11/11/2005 12:58:51 pm
Boktips: NOG. Revisorn Arne Svensson på Lidingö får nog. Då han deklarerar drabbas han av magproblem, tvingas betala vägtull på väg till sjukhuset - där de inte kan behandla honom. På väg hem ska han betala ännu en vägtull. Han rycks från sitt normala städade jag till uppror, kastar bilnycklarna från Lidingöbron och rusar till skogs. Han startar, med grannar och kollegor, partiet NOG. Deras enda mål är att Lidingö ska bli självstyrande, likt Åland, och få behålla sina egna pengar och inte batala utjämningsskatt.

Boken är mycket läsvärd. Författare är Tomas Linnala och den är utgiven på Kalla Kulor Förlag. Berättelsen är rolig och i beskrivningen av det politiska systemet, media och samhällsdebattn träffsäker. Revisorn frågar sig hela tiden: "Är det staten som är till för människorna eller människorna som är till för staten?". En relevant fråga. Ämnet, humorn och budskapet överträffar i positiv riktning de mindre synpunkter som möjligen kan finnas i detaljer här och där.

11/11/2005 11:50:21 am
Paris idag, Stockholm imorgon? Nalin Pekgul, ordförande i Socialdemokratiska Kvinnoförbundet, uppger i media idag att hon tänker flytta från Tensta utanför Stockholm, där hon alltid har bott. Motiveringen är att det har blivit för våldsamt där. Onekligen är det så att Tensta präglas av social desperation på samma sätt som förorter till Paris. Vi har samma samhällsmodell och samma problem. Varför upploppen inleddes i Paris och inte här är nog mest en slump. Frågan är var de kommer att inledas härnäst. Och vad Pekgul tycker att det säger om hennes partis samhällsmodell och politik.

11/11/2005 11:44:14 am
I LNB: Paris visar den sociala modellens rätta ansikte. Idag skickar Liberala Nyhetsbyrån ut en debattartikel till sina abonnerande tidningar av undertecknad om upploppen i Paris:

"Den sociala desperationen i Paris finns i många andra städer. Runtom i västra Europa finns krutdurkar redo att explodera. I Sverige har vi exempelvis Rosengård i Malmö. Stora grupper av människor sitter fast i utanförskap. Deras möjligheter att förbättra situationen har stängts; arbetslöshet och bidragsberoende är vardag. Generationer växer upp utan hopp.

En reglerad arbetsmarknad leder till få nya jobb. Ju mer reglerad, desto färre ? sambandet inom EU är tydligt. Detta leder till dubbel otrygghet; de som förlorar jobbet har liten chans att få ett nytt och de som har jobb är rädda att bli av med det. Regleringarna slår extra hårt mot invandrare eftersom de ökar risken med att anställa.

Hög skatt på arbete, en annan central del av den ?sociala? modellen, leder till att än färre jobb skapas eftersom det blir dyrare att anställa. I västra Europa beskattas låginkomsttagare särskilt hårt, vilket skapar ett särskilt omfattande beroende av offentliga bidragssystem. I kombination med löneregleringar stänger detta effektivt ute särskilt de som är nya i samhället. ...

Allt detta leder förstås till ett samhälle som saknar dynamik, kraft att förnyas och utrymme för människor och företag att växa. Tillväxten är låg och för flera grupper backar levnadsstandarden. Detta är inte en social modell."


Läs hela artikeln här - >

10/11/2005 2:19:15 pm
I Smedjan: Den frihet och välfärd vi inte ser. I veckans utgåva av Smedjan beskriver undertecknad hur ett samhälle mer baserat på klassiskt liberala värderingar idag skulle se ut. Vi som vill ha radikala reformer kritiserar ofta det som är; den stora staten, den "sociala" modellen, och så vidare. Det är nog viktigt. Men än viktigare är att ibland, utan att beskriva en orealistisk utopi, visa vad det är man vill ha istället. I ett samhäle där staten tar sig an många uppgifter tenderar många utgå från att om staten inte gör det kommer det inte att ske. Ofta är det tvärtom; gör staten det inte kommer privata aktörer i samhället att konkurrera om medborgarnas efterfrågan och leverera fantastiskt mycket bättre.

Läs artikeln här - >

10/11/2005 1:24:26 pm
Solna kommun - från kris till framgång. På ett lunchseminarium presenterades just Timbro Briefing Paper nr 6 om Solna kommun. Trots relativt dåliga grundläggande förutsättningar har den nu blivit bland landets bästa kommuner i de flesta relevanta kategorier. Magnus Nilsson och Pehr Granfalk har analyserat varför. Jag höll i en intressant och konstruktiv diskussion mellan dem och Solnas ledande kommunalråd Anders Gustâv och Patrik Karlsson, som arbetar med Lokalt Företagsklimat på Svenskt Näringsliv. Läs detta Briefing Paper här.

10/11/2005 1:14:51 pm
En lång resa. Igår kväll debatterade jag ekonomisk frihet, globalisering och utveckling med Ali Esbati i Uppsala inom ramen för Utrikespolitiska Föreningen. Ett mycket bra arrangemang; över 100 personer kom till Sal IX i Universitetshuset. Mycket kan sägas om debattens innehåll, andra kan få göra det. Men jag måste framför allt säga att Ali Esbati har fel på en punkt: Han är inte kommunist. Han är postmodernist. Ingen plädering för vare sig socialiserat näringsliv, planekonomi eller stor stat. Däremot erkännande av mina påståenden om att världen är mer globaliserad än någonsin och vi har snabbare förbättringar av levnadsstandarden för fler människor än någonsin. Dock ständigt med reservationer för varje exempel att det nog kan vara annat än globaliseringens fria ekonomi som har spelat roll också, att inget kan förenklas och att egentligen vet vi nog inte så mycket om någonting. Klassisk postmodernism. Ett kul inspel på ett universitet, med tanke på att all forskning onekligen handlar om att söka ta reda på fakta om verkligheten.

10/11/2005 1:12:54 pm
In Bloomberg: France′s Rioters Reveal Social, Economic Sloth. Yesterday, I was interviewed by the Bloomberg news agency about the riots in Paris showing that the so-called social model of Western Europe has failed. Read the article here.

09/11/2005 3:53:34 pm
In TCS About Paris and the Social Model. Today, a longer article by me concerning the riots in Paris showing the real face of the so-called social model is published in a leading European web magazine, Tech Central Station. The headline - "Burn, Social Model, Burn" - is not chosen by me and I don?t think it reflects the message in the article entirely accurately. But those who read the article will get the message properly.

Read the article here - >

09/11/2005 3:50:33 pm
Vogels skattefinansierade ideologiska propaganda måste få ett slut! Just åter från debatt på Kvalitetsmässan i Göteborg är jag fortfarande förbluffad. Ämne för debatten var välfärd och deltagare var Maria Larsson (kd), Ann-Christin Nykvist (s), Joachim Vogel (SCB) och undertecknad. Rapports K-G Bergström ledde övningen. Ordet arrogans förefaller uppfunnet för att beskriva Joachim Vogel. Men det måste komineras med en förmåga att icke olikt en papegoja kasta fram ogrundade anklagelser.

Debatten började som ett Sverige i miniatyr. Vogel förklarade varför tillväxt inte var viktigt, varför höga skatter är bra, att USA är dåligt och att vi i Norden har världens bästa samhällsmodell. Statsrådet Ann-Christin Nykvist påpekade att allt förstås är så bra tack vare socialdemokratin. Cirkeln sluten. Precis så fungerar Sverige; skattefinansierade "forskare" och myndigheter producerar förment objektiva belägg för att socialismen är överlägsen. Och politikerna hänvisar till detta för att driva sin politik.

Vogel angrep omedelbart mitt inledande anförande, som handlade om de problem som dagens samhällsmodell leder till och behovet av reformer. Ett citat från en intervju där chefen för World Economic Forums Global Competitiveness Index ansåg Vogel bevisade bortom alla tvivel att höga skatter inte hämmar tillväxten. Men den som har läst årets rapport kan se att Sverige hamnar på plats 109 av 117 i kategorin skattetryck och således enligt WEF ligger uselt till. Min bok hänvisar också till ett 30-tal tunga internationella studier som visar hur skatter bromsar tillväxt. Detta påpekade jag - inget svar från Vogel.

Således gick han till nästa punkt. Mitt påstående om att endast två av tio kronor i skatt från en person med genomsnittlig inkomst omfördelas till andra - de andra åtta går till sådant som är till för mig själv - skulle motbevisas. (Siffran kommer från den statliga Långtidsutredningen.) Han visade ett diagram om att inkomstspridningen efter skatt är liten i Sverige och stor i USA. Goddag yxskaft! Att vi har så höga skatter att de flesta har lika lite kvar efter skatt säger inget om hur mycket som omfördelas. Inget svar från Vogel.

Slutligen ägnade han sig åt en allmän klagolåt på temat att undertecknad inget kan, inget har läst och har fel i allt. Han påstod att mina böcker och artiklar inte bygger på fakta. Jag påpekade i all enkelhet att min senaste bok innehåller tolv sidor referenser från hundratals av de mest respekterade internationella organisationerna och forskarna. Och bad honom ta upp ett enda exempel på faktafel från mig i något sammanhang. Inget som helst svar.

Värst är inte de ogrundade anklagelserna eller ens att han ägnar sig åt ideologisk propaganda för den stora staten. Värst är att jag är en av dem som betalar hans lön. Han företräder den statliga myndigheten SCB och det är helt orimligt. Detta borde vara en personalfråga för den nye generaldirektören. Har jag förstått det rätt finns en utmärkt tjänst ledig när Ursula Berge slutar på den socialdemokratiska tankesmedjan Agora - där skulle Vogel kunna göra det han gör under rätt flagg.

08/11/2005 6:01:00 pm
In IHT: Paris - the Face of an Anti-Social Model. In today?s International Herald Tribune, I had a piece about the riots in Paris and their main causes and possible solutions in the long run.

"France is one of the strongest defenders of the so-called European Social Model. The main feature of the Model is a big state ? with high taxes, a regulated labour market, public welfare monopolies and large social security systems. But after the events in Paris, isn?t it about time that France too realises that this is an anti-social model that we should leave behind?

A regulated labour market creates unemployment. Those without jobs feel a great insecurity but so do those with jobs; they know that should they lose it they wouldn?t find another. The young people in Western Europe ? often with many years of education ? can?t find any job and lose the hope for the future.

The high taxes of the Model don?t only reduce people?s opportunities to run their own lives, it also puts a brake on growth. Economic activity is low and living standards stagnate at best; and in several places deteriorate. Since small companies pay high taxes and are extremely regulated, that way to a better life is also shut for many.

The anti-social effects of the Model strike even harder for immigrants. Regulated housing markets produce ghetto-like suburbs. Since hiring always involves a risk for the employer, a regulated and unionised labour market excludes immigrants. They are deprived of their opportunities to compete.

If we don?t focus on change in order to disarm this bomb, which is ticking all over Western Europe, we will see Paris of today repeated elsewhere too."


Read the entire article here - >

08/11/2005 1:32:55 pm
Sture Eskilssons memoarer. På fredag presenteras Sture Eskilssons memoarer, utgivna av Bokförlaget Fischer & Co. Sture var, som en del vet, en central person på SAF under ett antal år. Under denna tid stärktes näringslivets röst i samhällsdebatt och politik. Istället för att passivt acceptera en allt större stat drev SAF en egen agenda för en fri ekonomi. Dessa insatser var mycket viktiga för att avvärja en starkt socialistisk utveckling av Sverige och för reformer i motsatt riktning. Memoarerna är Stures egen berättelse, och säkert uppehåller han sig delvis vid denna viktiga tid. Att han också har en del vänliga ord till övers för undertecknad är glädjande och trevligt.

08/11/2005 12:59:48 pm
Sök till Stureakademin! Varje år genomgår ca 25 personer, i åldern 20-25, den kvalificerade utbildningen inom ramen för Stureakademin på Timbro. Seminarier med mycket kvalificerade talare, spännande litteratur, träning i att skriva, analysera och debattera är några exempel på delar. Allt för att bli kunnigare och skickligare i arbetet för ett fritt samhälle. Relativt många söker till dessa platser, men chansen finns alltid. Nu är 7 december sista ansökninsgdag. Läs mer om Stureakademin här och hur man söker här.

08/11/2005 12:56:03 pm
Raka puckar. Den som till äventyrs inte såg Aktuellt 21 igår uppmanas göra det. Åtminstone 19 minuter in i programmet, t o m 23 minuter. Då intervjuades Jack Welch, VD för General Electric, som under hans tid blev världens största företag. Vilken hjälte! Han bröt mot snart sagt varje tabu i Sverige på dessa fyra minuter. Raka motsatsen till Jante. Han talade för kapitalism, att belöna de som anstänger sig - och han kritiserade statstelevisionen. Mycket nöje!

Se Aktuellt här (klicka på Aktuellt 21 resp 7 nov) - >

08/11/2005 10:07:12 am
I AB: Rätten att avstå. I Aftonbladet i lördags publicerades en artikel av undertecknad om rätten att avstå. Enligt min mening ett försvunnet men centralt tema i varje diskussion om vad staten ska göra, inte minst avseende välfärd:

"Ett erbjudande om att köpa en dammsugare kan man tacka nej till. Då behöver man inte betala utan kan använda sina pengar på andra sätt. Kanske reparerar man den gamla dammsugaren, kanske väljer man att sopa golvet, kanske köper man städhjälp. Man har i vart fall all rätt att tacka nej. ...

Men det som staten ? det offentliga ? erbjuder kan vi inte välja bort. Vi tvingas betala, oavsett om vi tänker använda det som erbjuds. Vi kan inte tacka nej till offentlig sjukvård, behålla pengarna och gå till privat vård. Vi kan inte tacka nej till offentlig pension, behålla pengarna och själva spara, investera eller köpa privata försäkringar. ...

Ibland sägs att vi har det så för att skatten, till skillnad från om man betalar själv, omfördelar medel till andra, bättre behövande. Så är det till mycket liten del. Av tio kronor i skatt från en person med genomsnittlig inkomst omfördelas bara två kronor till någon annan. Åtta kronor går tillbaka till en själv, i form av olika ersättningar och tjänster. ...

Den som vill köpa en privat sjukvårdsförsäkring borde få behålla den del av skatten som går till offentlig vård. Den som vill spara själv till äldreomsorg och avstå från den offentliga borde få göra det. Trots allt handlar det om åtskilliga tiotusentals kronor per år som blir kvar efter skatt för personer med vanliga inkomster."


Läs hela artikeln här - >

07/11/2005 6:08:01 pm
Is Britain Losing Its Main Advantage Against Continental Europe? British think-tank Reform provides new facts about the rapid growth of the public sector in Britain in recent years:

The increase in the size of the government sector since 1999-00 is not a subject for debate: as a proportion of GDP, public spending has risen by 4.5 percentage points, faster than any other developed country.

In 2003, the Office for National Statistics (ONS), in its first study of public sector productivity, found falling productivity across the public services.

Falling productivity in the public sector means that services need more resources just to stand still, let alone to improve. It puts further upward pressure on taxes at a time when the tax burden is already rising, by 2008-09, to a 25 year-high.

Soon, perhaps Britain will no longer be part of the so-called Anglo-Saxon Model. They seem to be adapting more of the European Social Model. Mr Blair has explicitly given Sweden - with the highest taxes in Europe - as a good example. We should have the opposite development. Mr Blair, don?t make the Swedish mistake!

07/11/2005 5:12:56 pm
Intervju om Europas framtid. I senaste numret av Captus Tidning intervjuas undertecknad med anledning av den nya boken om Europas framtid och möjligheter till reformer.

Läs intervjun här - >

07/11/2005 8:34:07 am
LO: "Pengar hjälper inte fattiga regioner." LO har inte bara avbrutit samarbetet med socialdemokraterna och därmed upphört ge dem bidrag. De har också gått ut till stöd för en mycket avreglerad arbetsmarknad, till exempel utan lagar om anställningsskydd. Det allra senaste, från deras nyhetsbrev, är att de skriver om att en statlig omfördelning av pengar från en region till en annan bara är negativt. Science fiction? Nej, dagens sanning - men i Danmark.

I det senaste nyhetsbrevet berättas hur Köpenhamn år 1995 var förfallet, hade en skuld på 18 miljarder kronor och en arbetslöshet på 15,4 procent, långt över genomsnittet i Danmark. Idag är situationen en annan; Köpenhamn har haft en stark tillväxt, rustats upp och arbetslösheten är nere på sex procent. En slutsats i nyhetbrevet är att regiuoner bör ges förutsättningar för en god utveckling och sedan inte berövas frukterna av eventuell framgång.

De som skriver att det finns en "Nordisk samhällsmodell" torde få allt svårare att belägga detta. Större skillnader mellan två länder inom detta område än Sverige och Danmark är svårt att tänka sig.

06/11/2005 12:00:02 pm
Duell om framtidens Europa. Den 17 november lanseras min bok "European Dawn" i Sverige. Detta sker i form av en debatt med Mark Leonard, författare till "Why Europe will run the 21st Century" - vilken just har utkommit på svenska på Prisma. Vi är båda optimister om Europa - han tror, förenklat, att det kommer att gå bra för Europa utan reformer, jag tror att det går bra först efter radikala reformer. Debatten är ett samarrangemang mellan Timbro och Prisma och sker på engelska. Välkommen till Restaurang Elverket, Linnégatan 69, fr o m kl. 1700 den 17 nov. Inträde 50 kr inkluderar min bok och ett glas vin. Anmälan till info@timbro.se.

06/11/2005 12:28:31 am
Following the European Anti-Social Model:



Paris, after ten nights of riots.

03/11/2005 6:04:59 pm
Flytta pga relativ fattigdom? Säg att Kalle har 1000 kr idag och 2000 kr om ett ar. Lisa har 2000 kr idag och 5000 kr om ett ar. Bada har fatt det bättre, men skillnaden har ökat. Jag anser att situationen om ett ar är bättre. Manga, som fokuserar pa skillnader, tycker tvärtom. Och detta är en högst relevant fraga, for detta ar vad som sker i stora delar av världen idag. Jag tycker det är bra, andra att det är daligt.

Bengt Westerberg vill, till exempel, främst se skillnaden, inte nivan. Varför flyttar man inte till USA och far en inkomst som dar ar under snittet medan man hemma har en över snittet - om den i absoluta tal blir högre i USA pga högt snitt? Detta är den fraga som han och andra staller, inte minst till mig.

För det första ska konstateras att manga gor det. Det är manga mexikaner som flyttar till USA och far högre inkomst än hemma men ända under USA-snittet. Det är fa amerikaner som flyttar till Mexiko för att fa en inkomst över snittet där men som är lägre än den man har hemma i absoluta tal.

Men sedan finns det förstas en stor mängd hinder mot att flytta. Man behöver kunna ett annat sprak, ordna en bostad, fixa jobb. Sedan tillkommer staters gränshinder, släktband och annat som hindrar. Detta är inget konstigt. Men i en öppnare värld skulle säkrt fler göra som mexikanerna. Fler skulle bry sig om de absoluta nivaerna, inte skillnaderna.

03/11/2005 6:00:50 pm
Pinsamt, Wanja! Igar skickade uppenbarligen LO-ordföranden Wanja Lundby Wedin ut ett pressmeddelande där hennes tal pa s-kongressen refererades. Dess främsta budskap var att Svenskt Näringslivs VD Urban Bäckström borde sättas i skolbänken. Nu tror jag inte att hon skulle vara betjänt av en jämförelse av deras respektive meriter inom akademi eller ekonomisk politik. Det var blott pinsamt. Men framför allt lyfte hon fram att "vår viktigaste uppgift är att åstadkomma ett arbetsliv för alla". Detta delvis som en kritik mot de atgärder näringslivet föreslar. Men är det inte sa att vi med hennes politik har fatt 1,5 miljoner människor i arbetsför alder som star utanför arbetsmarknaden? Hur skulle det kunna lyckas bättre framöver? Och hur i hela friden kan hon mot bakgrund av det misslyckandet kritisera andra?

02/11/2005 4:02:17 pm
Interesting facts. I have encountered some interesting facts during the past days:

- Sweden gives "jobless growth" a face. In every other industrialised country, one per cent in GDP growth produces jobs to a various extent. Not so in Sweden.

- A four-year higher education in economics at a Swedish countryside university costs about 9000 euro. In the US, it is about 90 000 euro. Whish one is likely to give the best qualifications?

- In the northern Swedish town of Pajala, only 27 % of the population are supported by work. The rest live off the state. This is, unfortunately, not an uncommon pattern in large parts of the country.

And a final point, which I think is essential: It is not the companies in Western Europe that are the losers following the poor ´business climate. The companies can always do their business in other parts of the world. The losers are the countries themselves and thus their populations. A simple, yet not for everyone, self-evident point.

02/11/2005 3:57:49 pm
Yes to Turkey! Today, we were some people who spent some time in the town of Antalya. Previously, the only part of Turkey that I have visited is Istanbul, a great, modern and tolerant city. Judging form that expoerience, I would not only like to see Turkey as an EU member, but would like to move the EU institutions there, instead of Brussels. But people that are scpetic to Turkey and are against their EU entry point out that other parts are totally different. But I must confess that I have roughly the same impression of Antalya, where two million people live. Nice people, a modern city, an open atmosphere. True, Turkey has to do things concerning democracy to qualify. But the Turkish society is more than ready.

02/11/2005 3:50:12 pm
Ready, Steady, Go! My book launch last week in London was the start of, hopefully, a long journey. More speeches, more articles, more comments will follow. The information site about the book received over 500 visits during the first week. I notived that the book is now sold and commented here and there in Norway. For example here, here and here. A country in no less need of radical market-oriented reform than any other in Western Europe...

31/10/2005 3:03:07 pm
Polilic choice in absurdum. Pa s-kongressen har tydligen 10 miljarder av vara pengar utlovats till aldreomsorg. De koper vara roster med vara pengar. Det passar public chioce-teorin val, men sallan har det varit sa uppenbart. Man ska betala skatt ett helt liv for att sedan sta med mossan i hand vid en myndighet for att fa omsorg. Tank om man hade fatt behalla pengarna och spara eller investera, eller kopa forsakringar. Man hade haft storre frihet men ocksa battre omsorg nar inte statens monopol ska leverera.

31/10/2005 3:00:03 pm
Upplysning. Endast tre procent av landets kvinnliga foretagare har fortroende for regeringens foretagspolitik. Inte for att detta kommer att uppmarksammas pa s-kongressen. Dar vill man kopa manniskors roster genom att gora dem beroende av staten. Och foretagare ar fria och star pa egna ben sa de ar inte relevanta i maktstrategin. Men framfor allt lockas man stalla motfragan: vilken foretagspolitik?

31/10/2005 2:37:44 pm
"Hello Europe!" That was the first headline i saw in a local Turskish daily as we arrived here for a week?s conference. The Turskish flag next to the EU flag. A bumpy and long road towards EU membership has started. But the start means a lot. It is partly the voyage that counts. And for every day, Turkey will be a more democratic and Western country.

31/10/2005 2:34:18 pm
"Jag ar kommunist men slutar saga det." (Ursakta franvaron av nagra bokstaver.) Lars Ohly upphor nu med att kalla sig kommunist. Daremot tror han fortfarande pa kommunismen, sager han. Detta ar att ga fran att arligt sta for nagot till att dolja det. Jag anser att hans ideologi ar ond och skadlig, men det ar battre att han star for det an att inte gora det. Har han funderat pa hur detta ska hanteras i nagot ar maste man forvanas over att detta var det basta han kom pa. Kanske ar detta forvirrade utspel ett tecken pa det kaos som rader i hans parti och darmed det forfallkande regeringsunderlaget.

29/10/2005 5:24:56 pm
On My Way. Thanks for all the e-mails, letters and comments to my book release. Some more blog comments have appeared in the serach engines: Martin Karlsson writes at his blog, so does Pär Henriksson here, Captus here, Tech Central Station here and Freunde der Offenen Gesellschaft here. It is now sold at, for example, The EU Book Shop, Norwegian Bauta Boker, Timbro, Stockholm Network and some others. Amazon and others are on the way. I will go to Turkey now for a conference during a week, but can be reached by e-mail.

28/10/2005 1:31:04 pm
S-kampanj. Socialdemokraterna bedriver just nu en kampanj med annonser, reklam och affischer, med mera. Trots denna - eller möjligen på grund av - rasar de i opinionen. På en av affischerna står en man med ett paraply, en liknelse som ska illustrera trygghet i livet. Staten ger ett paraply om det börjar regna, såsom staten ger höga ersättningar om vi inte arbetar eller skyddar jobb med regleringar.

En god liknelse. Den illustrerar just den likriktade kollektivism som följer av deras modell. Tänk om jag vill ha en regnrock istället för paraply? Eller hellre stannar hemma just vid regn? Eller kan stå ut med att bli blöt för att istället ha råd med en god middag? Eller för all del vill ha ett större paraply än det statliga? På det viset kan man fortsätta.

Tar staten våra pengar för att ge oss ett paraply är det vad vi får. Oftast ett dåligt paraply, eftersom statliga monopol är dåliga leverantörer. Men vi är framför allt olika och önskar olika saker. Dessa kan föverkligas bara om vi själva får behålla våra pengar. Därför kan bara motsatsen till den socialdemokratiska modellen ge människor frihet.

28/10/2005 1:24:15 pm
Sista striden är här? Samtidigt som den socialdemokratiska partikongressen inleds publiceras en opinionsmätning av TEMO i DN som visar att de rasar i väljarstöd. De borgerliga har över 50 procent sammantaget, trots att Junilistan får 4,5 procent. Och då behöver de borgerliga inte över 50 procent, eftersom Junilistan har sgat att de aldrig skulle samverka med s, v och mp. Detta torde också antyda att Junilistan inte alls, som en del utgick från, främst kommer att ta Alliansens väljare. En kongress i motvind - skapad av egen idélöshet, maktfullkomlighet och sönderfallande samhällsmodell.

28/10/2005 12:41:57 pm
Bloggkommentarer. Några bloggar har dykt upp i den svenska bevakningen av kommentarer till min bok. Ali Esbati skriver karaktäristiskt här, SBlogg här och MUF-ordföranden Johan Forsell här.

28/10/2005 12:22:28 pm
Jobba för att du vill! I senaste numret av Liberal Debatt tar jag upp frågan om jobb eller bidrag från en frihetlig vinkel som sällan hörs i debatten:

"Det finns ett obehagligt drag i den nuvarande intensiva debatten om jobben: arbete beskrivs som ett tvång. Det sägs och skrivs att vi ?måste? arbeta mer ? en plikt. Därtill ska vi oftast tvingas arbeta för någon annans skull, oftast för att något stort offentligt system annars kollapsar. Vårt arbete är främst till för att finansiera en stor mängd åtaganden som politikerna har bestämt.

Det borde vara tvärtom. Arbete borde ses som frivilligt. Om man ska arbeta, hur mycket, med vad och under vilka villkor ? det borde inte staten styra. Så länge man själv bär kostnaden för att inte arbeta eller arbeta lite drabbas ingen annan. Då har ingen heller någon anledning att tala om att man ?måste? arbeta.

Hade inte politikerna lovat stora offentliga förmåner för att vinna val, som måste finansieras av att väljarna arbetar ihop pengarna, skulle de inte tala om att vi ska tvingas arbeta. Får jag själv behålla förtjänsten av att arbeta ? och ta priset för att eventuellt inte göra det ? så bestämmer jag själv över livet. Frihet, kort sagt."


Läs hela artikeln här - >

27/10/2005 3:54:15 pm
Debate and Media. Back in a crystal-clear Stockholm from a London which had the hottest October 27th in memory. The book launch yesterday went very well. It took place in a beutiful building in classic Westminster, a few hundred meters from the Houses of Parliament. David Walker, Editor of The Guardian, commented. Quite a few people came, not least journalists. The book has just been presented, but there was some media attention already today:

The BBC did interviews before the presentation, and they are supposed to have been broadcast on radio and TV today.

A reply from me to Polly Toynbee?s article on Sweden yesterday in The Guardian was published today. (This is the original reply, it was shortened in the print edition.)

Dagens Media intervjuade undertecknad om boken, Timbros syfte med den och hur vi kommunicerar dess budskap.

I dagens Resumé publicerades en debattartikel av mig utifrån boken om hur viktig skicklig kommunikation är för att lyckas med reformer.

Tidningen NU idag innehåller en trevlig intervju om boken med fokus på behovet av förändring och platt skatt.

27/10/2005 3:45:48 pm
Prince of Subsidies? Today, the BBC have run a story over and over again about Prince Charles speaking about the importance of agriculture and the environment. A reporter who was obviously impressed by Royal glamour after having spent a couple of hours with the Prince, gave him all the credibility he could ever want. In particular, the Prince spoke about that we should do more to stop global warming and he was in general critical against society of today; we should slow down and go back to the countryside.

Now, this happened on the very day of the EU Summit - where the main topic, aside from the social model and reforms, will be the EU budget. The BBC themselves revealed that the story came as an effect of the Prince′s office giving them a call with the proposal to do this story. The main struggle in the budget debate will be the massive EU subsidies to agriculture versus the British rebate.

Is this a mere coincidence? The Prince of Wales makes a strong case for agriculture on the same day as this will be decided. Surely, it will if anything weaken the position of the British government, which wants to cut the subsidies. In that case, the Prince has undermined the government. It could of course also be pointed out that the British Royal family is one of the biggest recipients of agriculture subsidies in Europe...

26/10/2005 1:36:31 pm
European Dawn From East to West. My book is currently being distributed to a few hundred politicians, journalists and researchers, mainly in Europe but also in the US. It can now be bought at various book shops on the web, such as the EU Book Shop, Amazon and others. Soon, it will also be in various shops. Tonight will be the formal presentation here in London.

Timbro has constructed a special web page for the book, which contains information about the book, the Swedish press release, photos, me speaking about the book(!), information about how to order it and some quotes about it. On the last note, Alain Madelin, former Finance Minister of France and very likely to be the next OECD General Secretary, has said:

"At a time when many European countries are paralysed by government intervention, Mr Munkhammar shows why market-based reforms can increase both economic efficiency and social benefits."

I wish more EU leaders at the Summit tomorrow had shared his views.

Visit the European Dawn web page here - >

26/10/2005 8:31:45 am
The Chirac-Persson Axis: The Threat to Europe′s Future. On my way to London to present my book "European Dawn - After the Social Model", I noticed that French President Jaqcues Chirac has published an article in a number of European dailies. In Sweden, the article is here, in Dagens Nyheter. Apparently, he wants to make a few points about the European future ahead of the EU Summit in Hampton Court tomorrow. So do I, but the message is the opposite.

Chirac′s article takes the shape of statements - not arguments - when it comes to principles. He writes that the European model is the "social market economy". From that, he goes on to draw some conclusions and make some recommendations. Not a single reform is mentioned, that would liberate the creative forces; entrepreneurs, working people, companies. Everything is about how the state should subsidise this or that - or even put more restrictions on the market economy.

This so-called right-wing President has everything in common with the Swedish Prime Minister Göran Persson. They will both argue at the Summit to keep the Social Model of a big state and against any reforms. They have no visions and no principles - except to stay in power. This lack of leadership, with Mr Blair as the one exception, is a real threat to Europe′s future. We need politicians who see reality as it is and have the courage to propose and work for change when change - as now - is really needed.

25/10/2005 5:03:54 pm
Nytt Briefing Paper: Outsourcingens möjligheter. Idag presenterade vi ett nytt Timbro Briefing Paper, författat av Fredrik Erixon och Mårten Lewander. Ämnet är att företag och jobb flyttar i en globaliserad värld - och att konsumenterna vinner. I samband med nedläggningar av produktion i Sverige har outsourcing kritiserats hårt och av många ansetts skada svensk ekonomi. Men utflyttning av produktion till länder som kan producera varor och tjänster till lägre priser har varit gynnsam för Sverige - särskilt för svenska konsumenter. I detta Briefing Paper beräknas hur mycket olika konsumentprodukter hade kostat idag om produktionen hade varit kvar i Sverige.

Läs Briefing Paper Nr 5 här - >

25/10/2005 9:27:58 am
I SNB: Europeisk gryning. Igår distribuerade Svenska Nyhetsbyrån en debattartikel av undertecknad inför EU-toppmötet som börjuar på torsdag. Där ska ekonomiska reformer diskuteras. Min poäng är att fler ledare än Tony Blair borde inse och uttrycka att den sociala modellen är problemet och att även vi i västra Europa borde lära av de länder som har lämnat den bakom sig med hjälp av radikala reformer. Där går det bra och även vi kan gå en ny europeisk gryning till mötes - om vi reformerar.

Läs artikeln här - >

25/10/2005 9:25:16 am
New Job? In the latest edition of The Economist, there is an ad where the UNDP seeks someone to fill the position as Chief of Statistics, Human Development Report Office in New York. I sincerely hope that a rational, scientific, person will apply. Every year when they publish their index it shows high-tax and hence low-growth countries at the top and countries with a somewhat other model, like the US, further down. One reason for this is that GDP per capita is attributed less weight for rich countries. Why? Because this is not science, according to the UNDP - it is an instrument to advocate a certain policy. And the policy, that is mainly directed towards poorer countries, is that a big state with high taxes is a good thing. And the proof of that being an index with which they have manipulating. I think there is a need to have a scientific view of human development and not a policy instrumewnt. Hopefully a new person at that position shares that view.

25/10/2005 9:22:24 am
I LNB: Platt skatt för Sverige! Idag distribuerar Liberala Nyhetsbyrån en debattartikel av undertecknad om varför Sverige behöver platt skatt. Förutom en genomgång av de positiva erfarenheterna av platt skatt i allt fler länder påpekas att Sverige med skattereformen 1990-91 kom relativt nära platt skatt. En annan tanke där, att beskatta arbete mindre, borde också återupptas. Men varför inte gå hela vägen och helt avskaffa inkomstskatten? Noll procent är en bra nivå på platt inkomstskatt.

Läs artikeln här - >

24/10/2005 2:50:40 pm
Struntprat, SEKO! I en annonskampanj påstår fackförbundet SEKO att tystnaden breder ut sig på landets arbetsplatser; fackliga förtroendevalda omplaceras, tappar i löneutveckling och blir avskedade när de påtalar orättvisor eller brister på arbetsplatserna. Allan Åberg beskriver i dagens e-brev från Svenskt Näringsliv varför detta är fullständigt fel - även enligt deras egen källa:

"Till grund för sina påståenden har Seko en opinionsundersökning. I opinionsundersökningen har vuxna svenskar fått svara på frågan om man tror att anställda i allmänhet vågar framföra kritik mot sin arbetsgivare. 50 procent av de offentliganställda tror inte det och 33 procent av de privatanställda tror det inte heller.

Vad säger detta? Att det har blivit svårare att framföra kritik mot sin arbetsgivare? Nej. Att anställda upplever att det för egen del har blivit svårare att framföra kritik mot den egna arbetsgivaren? Nej.

Det säger bara att en grupp, primärt offentligt anställda, tror att det i allmänhet har blivit svårare att framföra kritik. Det är inte särskilt konstigt att de tror det eftersom media varit fulla med reportage och rapporter om upprörda fackliga företrädare som med utgångspunkt i ett specifikt fall hävdar att det blivit svårare att framföra kritik.

Den intressantaste frågan i Seko:s mätning visar i själva verket att nio av tio av de tillfrågade faktiskt tror att man själv utan problem kan påtala problem för sin arbetsgivare."

24/10/2005 10:15:52 am
Reform Assassination. Ann Mettler of the Lisbon Council writes - before the upcoming EU Summit in Hampton Court - with characteristic clarity and conviction in The Wall Street Journal Europe about the need for reform.

Read the article here - >

24/10/2005 9:57:09 am
Vilja och visioner. I helgen hade DN en intervju med brittiske premiärministern Tony Blair inför det kommande EU-toppmötet. Det är uppenbart att journalisten är mycket imponerad. Men det är svårt att vara annat; politiker som vet vad de vill och vågar arbeta för det istället för att dra enkla retoriska poänger för att bli populära är inte vanliga. Läs här.

24/10/2005 9:52:10 am
Bok på posten. Nu har min bok postats till ett antal mottagare, tillsammans med brev och annan information. Allt detta i Timbros kuvert, på Timbros brevpapper och med min underskrift. En och annan mottagare tillhör kanske inte de tydligaste supportrarna. Men jag blir glad av en bok även om jag inte håller med om budskapet. Och jag tycker att utbyte av analyser och idéer är spännande. Förhoppningsvis tycker mottagarna detsamma - och väljer att inte felcitera, konspirera och framställa bok och brev som något annat än det är...

21/10/2005 3:05:19 pm
Far och flyg. Från anförande en sen kväll igår på anrika studentföreningen Heimdal i Uppsala bar det iväg till Malmö tidigt imorse. Det tredje föredraget av sju planerade på åtta dagar i fem städer - och jag kandiderar inte ens till något... Landningen på Sturup erbjöd viss dramatik; plötsligt vände planet tvärt uppåt då ett annat plan upptäcktes i dimman på landningsbanan.

Väl i Malmö talade jag i en aula på ett arrangemang gemensamt för Timbro Syd och Komvux. Det var verkligen både intressant och roligt att tala inför och med något mer än hundra komvuxelever. Ämnet var min bok om den stora statens fall och jag gav en rak analys av situationen och en hoppfull plädering för en bättre framtid med mycket mindre stat och större frihet.

Åter slogs jag av ett intresse och en öppenhet långt från partipolitikens kortsiktighet och låsta positioner. Alla verkar inse att vi har problem och att det krävs något annat, en rejäl förändring. Men naturligtvis också med den osäkerhet som något nytt alltid innebär. Bra frågor och kul diskussion. Möten som detta ger hopp.

21/10/2005 3:04:14 pm
Ifall någon undrade... Idag passerade jag en butik i Malmö som heter "Schröders Blommor". Nu kan således spekulationerna om vad han egentligen ska ägna sig åt framöver upphöra.

21/10/2005 2:43:30 pm
Återkommande åkomma. DN-Debatt kan tyckas ha drabbats av "Vogelinfluensa", en återkommande historia. Professor Joachim Vogel skrev återigen där i veckan, för minst fjärde gången om välfärd. Artikeln har intressanta delar, absolut, men han skriver likväl ideologiskt tendensiöst trots att han företräder den statliga myndigheten SCB:

"Det finns ett informellt generationskontrakt som ligger till grund för välfärdsförsörjningen under olika livsfaser. ... Det är ett gemensamt ansvar som gäller omfördelningen av välfärd över vår livstid, och det bygger på ömsesidigt förtroende mellan generationerna. Vi tar emot stöd som barn och ungdomar (från föräldrarna och offentliga sektorn), i medelåldern ger vi till de andra generationerna, och på gamla dagar väntar vi oss att senare generationer ska ge tillbaka. ...

Välfärdens bas är full sysselsättning, som är förutsättningen för en generös välfärdsstat. Ungdomsarbetslösheten är betydligt värre i andra EU-länder, som har en annorlunda välfärdsmix."


Han konstaterar att välfärd är ett "gemensamt ansvar" - som företrädare för SCB. Han får gärna ha den ideologiska uppfattningen, men det är inte rimligt att staten säger detta åt oss. Det kan vara ett enskilt ansvar också.

Vidare påpekar han att "vi på äldre dagar förväntar oss att senare generationer ska ge tillbaka". Det förväntar inte jag mig av mina barn. Man kan ha ett samhälle där vi själva sparar och investerar under livet och lever av det när vi är äldre. Vi behöver inte lasta en börda av försörjning på de yngre. Och SCB ska inte säga åt oss att det är någon självklarhet.

Alla måste arbeta för att vi ska ha råd med en "generös välfärdsstat", skriver han. Och han hotar med ungdomsarbetslöshet om vi inte vill ha en sådan stat. Men vi hade inte haft någon ungdomsarbetslöshet alls om arbetsmarknaden vore avreglerad och avtalsfrihet rådde. Den stora staten är i vägen, inte till hjälp. Och det finns trevligare visioner av arbete än att det sker för att upprätthålla en stor stat.

Nåväl - detta om opinionsbildare för socialism på våra myndigheter. Artikelns viktigaste budskap är att de äldres standard blir bättre och de yngres sämre. Det tror jag är en korrekt bild. Förvisso är det bra att äldre blir köpstarka. Men det är tragiskt med en samhällsmodell där de yngres chanser blir allt sämre.

Åter finns goda skäl att som orsak peka mot den stora staten. Att de yngre via staten ska försörja de äldre ger höga skatter på arbete, vilket ger mindre kvar i plånboken och färre nya jobb. De regleringar av arbetsmarknaden som dagens äldre en gång införde - med t ex "sist in först ut" - missgynnar starkt de yngre. Förändring krävs.

20/10/2005 4:30:57 pm
Correction: Latvia Grows Even Faster. Blogger Stefan Karlsson points out that my information yesterday about Estonia having the highest growth rate in Europe with 9,9 per cent is wrong. I and The Economist were both wrong and Karlsson is right; Latvia has an even higher growth rate - at 11,6 per cent. Read more here (Eurostat). But as Karlsson argues, this just proves the point again: Latvia is also a country that did radical reform. They have a flat tax at 25 per cent, for example. These are tiger economies indeed.

20/10/2005 4:26:29 pm
Parlamentarisk röra? Två intressanta besked i regeringsfrågan har givits de senaste dagarna. För det första har Junilistan sagt att de inte kan samarbeta med socialdemokraterna om de samarbetar med vänsterpartiet och miljöpartiet. Det skulle innebära att med nuvarande konstellationer vore Junilistan antingen helt fristående eller ett stöd för de borgerliga. Statsminister Persson var inte sen att haka på: han samarbetar hellre med Fi än med Junilistan, förklarade han. Det skulle betyda att vi har en borgerlig Allians som står mot s-v-mp-fi. Hur många ser fram emot det sistnämnda? Om Ny Demokrati ansågs vara ett instabilt regeringsunderlag kan man undra hur detta ska benämnas.

19/10/2005 3:30:48 pm
Cameron′s Chance. In the vote concerning a new Party Chairman yesterday among British Conservative MP:s, David Davis ended up first (62 votes), David Cameron second (56 votes), Liam Fox third (42 votes and veteran Ken Clarke last (38 votes). Ken Clarke, thus, is out of the game. Tomorrow the second vote between the first three will take place and another one gets voted out. Then it is up to the party members to choose between the remaining two.

The British Conservatives have more or less been in permanent crisis for ten years. The three last Chairmen have been too extreme, betted on fringe issues and not at all been able to mach Mr Blair′s person or visions for the future. And if the party doesn′t have any good ideas or visions, this is all as it should be. No person could ever create a success for a party without actually wanting to do something.

The Conservative Party has some ideas, but have been far too cautious and tactic. But they have ideas on welfare reform. And their shadow Chancellor has talked about a British flat tax. A person with integrity and principles could carry that much further. He (since there are only male candidates) need also be a nice person. That person, among these, seems to be David Cameron, who has been a very recent success story. And polls show that in a contest between him and Mr Davis, he would win. Thus he will likely be the next leader of the Tories - and the next Prime Minister?

Read more and follow the development here - >

19/10/2005 1:14:09 pm
The Race To the Top. In the latest edition of The Economist, there is an interesting comparison between Estonia and Slovenia. Estonia did radical reform - with substantial reduction of the size of the state - early and Slovenia has taken smaller steps. Estonia started from a much lower level, though, with its society severely damaged by the Soviet centraly planned economy. But Slovenia, as part of Yugoslavia, always hade a big foreign trade and was closer to the West. But now, Estonia has enjoyed an enormous economic growth - in the last quarter it was 9,9 per cent on an annual basis. Highest in Europe and on a Chinese level at least! Slovenia has a high growth, about 4 per cent, but lower. The new Prime Minister of Slovenia wants radical reform too, inspired by, for example, Estonia. He speaks of a flat tax at 24 per cent as one part of such a package. Thus, not only Western Europe is challenged by the European tigers to reform and compete - but also within that gruop there is competition. Similarly, the Czech Republic will reduce their corporate tax to be able to compete with Slovakia. The race to the top has just begun.

19/10/2005 1:04:20 pm
Book Launch in One Week. Next Wednesday, the formal launch of my book "European Dawn - After the Social Model" will take place in London. I will be debating with David Walker, Editor of The Guardian. Apparently, there is quite a lot of interest. I have already been interviewed by the BBC. The debate will be chaired by Andrew Haldenby, Director of Reform, and drinks and canapés will be served. The event will be held at One Great George Street in Westminster, at 6.30 p.m. (for 7 p.m.) until 9pm. A few seats are said to be left - RSVP to anne@stockholm-network.org.

18/10/2005 11:56:00 am
Taxes in the World. Last week, the OECD published its latest Revenue Statistics with information about taxes. Here is a summary and here are the diagrams.

It shows the current tax pressure in the OECD countries. Sweden has the highest tax pressure, with 50,7 per cent and the average is 36,3 per cent. Here, Danne Nordling has made some interesting calculations about the Swedish situation.

The document also shows that there are quite big differences concerning sources of tax revenues. And it has an interesting diagram showing the development of the taxes in various countries 1975-2004. The tax pressure is today lower in only three countries; The Netherlands, Germany and the US.

But taxes increased in most countries until the mid-1980s. Since then, it has stoppped or decreased in several countries. And the fact that in some countries, the increase during the seventies and eighties is taken back, shows a good pace of reform in the last years.

18/10/2005 10:45:16 am
Ägna detta inlägg högst 30 sekunder. Att ägna Linda Skugge en del av sin vakna tid borde klassificeras som en modern synd. Låt mig således fatta mig kort. I en kolumn i Expressen skrev hon tydligen bland annat om följande om oss på Timbro:

"De verkar samtliga vara inhumana, homofoba abortmotståndare som tycker att det är bra att ge sina barn en hurring."

Groteskt. Det goda är ont. Vitt är svart. Liberaler är konservativa. Frihetskämpar gillar förtryck. Hennes utfall bygger på så fundamentala kunskapsbrister att det närmast är en förolämpning mot det mänskliga intellektet. Att kalla det en parodi vore nedsättande mot begreppet parodi.

När jag mailade några enkla frågor om hennes påståenden backade hon från alla. Dock ville hon ha ett enda - skrev hon - exempel på en borgerlig person som brinner för mänskliga rättigheter och tolerans. Nu har hon tydligen fått en massa mail med otaliga sådana personer. Vad skriver hon då? Jo, att "borgerligheten darrar" och hon undrar varför "klarar ni inte av att få lite kritik?".

Vad ska man säga? Hå hå, ja ja. Ta mig till havet.

18/10/2005 10:25:47 am
EU är inte i kris. EU saknar stöd från medborgarna i viktiga frågor, vilket har framgått i bland annat olika folkomröstningar. Alltså är EU i kris, sägs det ständigt - också i Studio Ett i P1 igår, där undertecknad diskuterade med Mats Engström, ledarskribent på Aftonbladet. (Lyssna här.)

Men EU är inte i kris. EU finns och EU fungerar. Fler länder förhandlar om att bli medlemmar. Att medborgarna är kritiska och röstar nej till exempelvis den föreslagna konstitutionen är ingen kris. Detta ska vara ett normalt tillstånd för den offentliga makten, oavsett om det är på kommunal, nationell eller europeisk nivå. Den ska granskas och kritiseras, vilket är grunden för att dess omfång begränsas. Det är lika viktigt på europeisk som på nationell nivå. Om politiker ständigt fick stöd för nya påhitt vore Europa inte bättre, minst sagt.

EU bör fokusera på minsta gemensamma nämnare för de 25 - och snart fler - medlemmarna. Det vill säga fri rörlighet på en gemensam marknad. När EU inte lägger sig i annat - eller tar in stora summor för att dela ut i bidrag till olönsamma branscher - kommer förtroendet att stärkas. Inte genom PR-planer från EU-kommissionen.

17/10/2005 1:17:08 pm
Plaskandet i Skugges damm. I söndags publicerade tydligen Linda Skugge en kolumn i Expressen - som hon refererar till på sin blogg här - om bl a Timbro. Fler felaktigheter, fördomar och förolämpningar per mening får man leta efter. Idag skickade undertecknad ett antal frågor till henne per mail med anledning av detta. Hon publicerar mina frågor och gör någon sorts ansats att besvara dem här. Hon backar i stort sett från varje utfall i kolumnen. Hur kan Expressen publicera så hårda angrepp på så lös grund att skribenten efter att ha fått enkla följdfrågor backar från allihop?

17/10/2005 12:20:20 pm
Högre bidrag till höginkomsttagare. Enligt TT avser Anna Hedborg, (s)ocialförsäkringsutredare, föreslå att taket för sjukersättning inte bara ska höjas utan tas bort. Detta i ett läge där allt färre arbetar och fler lever på bidrag - just för att höga skatter bestraffar arbete och höga bidrag belönar icke-arbete. Hennes motivering har uttryckts förr: "om svenskarna ska vilja fortsätta att solidariskt betala till den allmänna sjukförsäkringen så måste taket bort".

Alltså: för att vi ska vilja betala höga skatter måste vi göras beroende av systemen via allt högre bidrag. Har vi inget kvar efter skatten blir vi väldigt lyckliga om staten ger tillbaka en hel del - på statens villkor. Medborgare med egna besparingar eller privata försäkringar är ju fria och kan göra vad de vill. Detta är uppenbarligen inget som Hedborg och regeringen gillar. De vill ha motsatsen: människor som kan styras. Bland annat styras att rösta på partier som lovar än mer bidrag.

Anna Hedborgs tidigare stora förslag var som bekant löntagarfonderna. Med hjälp av statens våldsmonopol skulle de privata företagen på några år föras till kollektiv ägo. Staten och facket skulle ta över. Sverige och Östtyskland hade då inte bara utbytt vänligheter mellan den tidens ledande politiker utan haft liknande ekonomiska system. Hedborg står för samma principer idag. Förnyelse?

17/10/2005 12:07:19 pm
Rättigheter och möjligheter. En sista poäng apropå Amnesty, som har nämnts här flera gånger. Amnesty av idag - vilket också framgick på debatten i Lund - strider inte bara för de klassiska mänskliga rättigheterna som bygger på rätt till sig själv och frihet från förtryck. De verkar också för olika så kallade sociala rättigheter, av typen rätt till arbete och bostad. Detta är både fel och farligt och är skälet till att jag aldrig skulle gå med i Amnesty idag.

Vad är problemet? Jo, de klassiska mänskliga rättigheterna handlar om rätten till sitt liv, yttrandefrihet, föreningsfrihet, och så vidare. De handlar om att andra ska avstå från att blanda sig i mitt liv, de ska hålla sig utanför min sfär. Sådana rättigheter kostar inget, de är priniper som kan gälla i alla länder i alla tider. Och det som kännetecknar dem är att ingen av dem någonsin ska kränkas för en enda person. En rättighet är ingen målsättning, det är just en okränkbar rättighet.

S k sociala rättigheter, å andra sidan, handlar inte om rätt till sig själv utan om rätt att få saker. Dessa måste produceras, det går inte bara att besluta att de ska finnas. Framför allt kommer det naturligtvis alltid att finnas exempelvis en omsättning på arbetsmarknaden och därmed arbetslöshet. Rätten till arbete kommer alltid att kränkas då och då överallt. Och då är det ingen rättighet - en sådan får aldrig kränkas. Att kalla sådana saker rättigheter i syfte att understryka att det är viktiga målsättningar devalverar hela konceptet rättigheter. Det blir inte värre att ta livet av någon än att någon är arbetslös i två dagar.

Detta är ett enormt problem. Därför skulle det egentligen behövas en ny Amnesty, som upprätthåller försvaret av klassiska mänskliga rättigheter och därmed själva begreppet rättighet.

14/10/2005 12:14:24 pm
Bekämpa inte lösningen! Debatten förra lördagen i Lund på Amnesty blev som nämnt både livlig och intressant. Mina tre motdebattörer - och moderatorn - beskrev världens elände och pekade ut företagen som skurkar. Jag instämde i att stora problem finns, men att världen snabbt är på väg att bli bättre - tack vare företag.

Hela världens ekonomi växer, fattigdomen minskar, miljön blir bättre, medellivslängden ökar, spädbarnsdödligheten minskar. Allt detta i en tid då alla är överens om att ekonomin är friare än någonsin och företag snabbt rör sig över världen. Detta är ingen tillfällighet utan en följd av just fri ekonomi, fri handel och fri företagsamhet. I strävan efter att göra vinst främjas det allmänna intresset. Konkurrens ger utveckling.

Ali Esbati påstod att teorin att handel är ett frivilligt plussummespel som båda parter vinner på motbevisas av all empiri. Dock motbevisade han inte mina fakta eller gav några egna. Han påstod att de multinationella företagen är utsugare i fattiga länder, men kunde inte motbevisa mitt påstående att de betalar fler gånger högre lön än de lokala företagen.

Däremot har han och de övriga rätt i att när företag beter sig illa så ska det uppmräksammas. Denna aspekt beskrev Sydsvenskan väl i artikeln om debatten. Men företag och fri rörlighet är lösningen, inte problemet. Det är inte bistånd som har lyft hundratals miljoner kineser och indier ur fattigdom på 20 år - det är handel.

Problemen är att så många länder inte är med i den globala ekonomin. De skärmar av sig bakom tullar, kvoter, skatter och politiskt förtryck. Många länder har inget bra skydd för ägande så fattiga blir egendomslösa. Det är vad som hindrar utveckling och befäster fattigdom. Och det är vad alla - inklusive Amnesty - som vill skapa en bättre värld borde kämpa för att ändra på.

14/10/2005 9:36:03 am
Rosenbergs konspiration. Min medverkan i TV8 sent igår kväll, där Tiina Rosenbergs avhopp och genusforskning diskuterades, blev ett lugnt och sakligt samtal. Anne-Marie Morhed, chef för Nationella sekretariatet för genusforskning, medverkade också. Trots att programledaren ställde frågor om Rosenberg påtalade han underligt nog vid mina svar att hon inte skulle nämnas, eftersom hon hade tackat nej till att medverka. Mitt budskap verkar ha gått fram ändå.

Rosenberg beskriver en konspiration i sin debattartikel. Med hjälp av ett förfalskat citat får hon det till att Timbro har hotat henne, genom att skicka en av världens kändaste böcker, Atlas Shrugged, till hennes arbetsplats - liksom till många andra kända svenskar under dess lansering. Förfalskningen av citatet antyder att hon inte alls anser att hon är hotad utan använder detta för att undvika sakfrågorna och istället misstänkliggöra sina motståndare. Och det verkar onekligen som att det är ett demokratiskt meningsutbyte hon ogillar - likt en sekt kräver hon och hennes meningsfränder att alla ska hålla med.

Genusforskningens svårigheter att hålla sig borta från den extrema rörelsen är ett problem. Det framgår inte minst av kvaliteten på denna forskning. Att staten redan har angett forskningens resultat i instruktionen till nämnda sekretariat gör inte bredden och det fria tänkandet bättre. Tvärtom.

13/10/2005 5:25:07 pm
Congratulations, Baroness Thatcher! Tonight, Margaret Thatcher celebrates her 80th birthday at a party with 650 guests, including the British Queen and Tony Blair. In the Daily Telegraph, some prominent people have made comments about her legacy. Read here. They do not exaggerate. Not only has she been as important for Britain, Europe and the world as they say - but it is also her own personal achievement, not some coincidence or result of somebody else′s ideas. Her principles and convictions changed the development of the Western world. An ever more socialist society became more market-oriented and Britain is today a very successful country. In fact, the strength of her ideas can be seen in the fact that also the Social Democrats of today support the market economy. Someone said that when Blair won the latest election that it was the seventh win for Thatcher. True, Blair has changed nothing substantially in Britain after her. And this not only spread to the rest of Europe but also, through her partnership with Ronald Reagan - who became President two years after she became British PM - made America great again. They saw clearly that the Soviet Union was not only an evil empire, but also a weak one that could be beaten. Totalitarianism cannot compete with the strength and development of a free society. Their struggle against naive Western politicians and the so-called peace-movement to be strong against the Soviet Union was right and essential. She is still the hero and saviour in the eyes of many people in Eastern and Central Europe. Have a great party, Baroness Thatcher!


13/10/2005 10:02:39 am
Flat tax = High Economic Growth. Flat tax - that everyone pays the same percentage in tax - is increasingly common. One argument for it has been that work, education and enterprise gets more profitable, thus enhancing growth. And the empirical evidence confirms that more by the day. Of course flat tax is not the only reason for high growth in these countries - the low level, for one thing, also explains a lot - but it is one part. Below are the countries with flat tax, what level and what rate of economic growth they had last year.

Estonia 24% 4,8%

Georgia 12% 5,5%

Hong Kong 16% 2,9%

Latvia 25% 6,8%

Lithuania 33% 7,1%

Romania 16% 4,5%

Russia 13% 7,3%

Serbia 14% 2,0%

Slovakia 19% 3,9%

Ukraine 13% 8,2%

13/10/2005 9:27:14 am
Felciterat, Tiina! Tiina Rosenberg gör ett beklagligt avhopp från politiken. Detta motiveras i en debattartikel i Dagens Nyheter, som jag skulle sätta högt på humortoppen. Budskapet är att hon är offer för en stor konspiration:

"Alla vägar tycks leda till Timbro och Svenska Dagbladets ledarsida som nu blivit ledande i den antifeministiska retoriken och kampen."

Framför allt lyfter hon fram att hon fick en bok av Timbro per post. Hon påstår att det medföljde ett brev med denna text:

"Hej Tiina! Det här är en bok som handlar om en frustrerande tillvaro där den ena efter den andra försvinner. En situation som förmodligen inte är helt obekant."

Detta är ett felaktigt citat. Det brev hon fick lyder:

"Hej Tiina! Det här är en bok som handlar om en frustrerande tillvaro där den ena efter den andra hoppar av och försvinner. En situation som förmodligen inte är helt obekant. Trevlig läsning!"

En mindre skillnad, kan tyckas, men relevant. Brevet syftar, med glimten i ögat, på situationen i Fi, som har präglats av avhopp den senaste tiden.

Boken är "Och världen skälvde", den svenska versionen av Ayn Rands "Atlas shrugged". Den lanserades i februari, bland annat genom att skickas till en rad kända personer på detta vis med tillhörande brev. Det har varit mycket uppskattat från flera håll.

Nu när vårens 5000 ex har sålts slut lanseras nästa upplaga på samma sätt. Således fick Tiina Rosenberg, som känd debattör, ett exemplar.

Felcieringen antyder att hon snarare vill kritisera Timbro än att hon upplevde bokens ankomst som obehaglig.

12/10/2005 3:58:57 pm
European Dawn - Soon To Be Launched. My new book "European Dawn - After the Social Model" is soon to be launched. Nobel Laureate Robert Mundell has read it and his comment is:

"A blockbuster tract that tackles head-on the major problems confronting the European economy. It should be required reading for all European politicians."

I certainly hope many of them will read it! There will first be a pre-launch in Stockholm for diplomats and foreign correspondents on the 24th. Then, on the 26th, will be the formal presentation in London. I will be debating with David Goodhart from Prospect Magazine - anyone who would like to come can send an e-mail to anne@stockholm-network.org.

The European Social Model is at the center of the debate. My book gives the one obvious message that hardly anyone says: the Model is not the solution, it is the problem. It will be very interesting to see how it is received. With outrage? With relief? Or with silence?

12/10/2005 3:38:38 pm
Vet Östros att Lettland är medlem i EU? Näringsminister Thomas Östros skrev ett argt brev till EU-kommisionären Charlie McCreevy efter dennes besök i Stockholm och uttalanden om kollektivavtalen. McCreevy har redan påpekat att kollektivavtal är fullt tillåtna inom EU. Det är däremot inte tillåtet att tvinga dem som inte är medlemmar i kollektivet att skriva på deras avtal, som Byggnads krävde av letterna i Vaxholm.

Östros sade, för att tydliggöra sin poäng, till TT igår att han förväntar sig "att lettiska myndigheter vidtar åtgärder om ett ryskt företag ska bygga i Lettland och arbetarna har tio procent av lönen". Denna liknelse ger upphov till några viktiga frågor: Är näringsministern medveten om att EU har en gemensam marknad med fri rörlighet? Är näringsministern medveten om att Lettland, till skillnad från Ryssland, är medlem i EU?

12/10/2005 10:40:10 am
In FT: "Europe needs to march away from its social model." In today′s Financial Times, I have a Letter to the editor with the above headline. It is a reply to the EU Commissioner for employment, Vladimir Spidla, who had an article in FT last Friday, saying that we need reform but still should keep the social model. But if you want to solve the problem, you cannt keep the cause of it.

Read the letter here - >

11/10/2005 3:50:59 pm
Race to the Bottom? Yesterday, the US announced a bid to decrease the government`s subsidies to agriculture by 60 per cent. Today, EU Commissioner Mandelson said the EU could cut the subsidies by 70 per cent. This is a great competition! One could always hope that they would reach 100 per cent in the end. Unfortunately, the EU leaders will never support Mandelson and the upcoming negotiations will blur much of the rest. But the direction is good, no doubt.

10/10/2005 6:33:04 pm
Geneva, Germany and Game Theory. Modern technology allows you to sit in a conference room at the top of a skyscraper in a sunny Geneva, with a view of Mont Blanc, listen to a speaker and read news in your Palm Pilot - all at once. For a few moments, my attention was drawn from free economy, global health and pharmaceuticals of the future to the Nobel Prize in Economics and the new German government.

The Nobel laureates this year were not in the speculations that preceeded the choice, like William Baumol who would have been one very good winner. Instead, Robert Aumann and Thomas Schelling got the Prize for their work on game theory. It is an interesting choice and their speciality not so particular for economics. Rather, game theory is used in many disciplines, also mathematics. I have studied it mostly in political science. Of course game theory has taught us much about conflicts and their possible solutions. Thomas Schelling has also pointed out, by the way, that markets are a very efficient mechanism for solving conflicts.

And Angela Merkel becomes the first female German Chancellor and the first Chancellor who was born in the DDR. And Schroder leaves - yes! But this all comes at a high price, since the SPD seems to get most of the important ministries, such as foreign, finance, justice and labour market. Still, many negotiations remain before the government can be presented and it has a program. Despite what many commentators say, opinion polls have shown that Germans want economic reform. So the government should have a mandate to pursue a policy of change. But it will be difficult to agree for the SPD and CDU, and leading this grand coalition will be a challenge for Merkel that cannot be underestimated.

09/10/2005 10:42:22 pm
Reformstrategi: från beslut till verklighet. Ofta kontaktas jag av personer som kan ha läst min bok eller någon artikel, eller kommer fram efter en debatt eller föredrag, med samma fråga: du har rätt i att vi bör dra ned statens omfång och föra frihet och ansvar till medborgarna själva - men hur ska det gå till? Människor är så vana vid att staten styr deras liv, man är inte van vid att ta ansvar. Och för alla dem som redan har betalat så mycket i skatt kan man inte dra ned allt nu så de har betalat men inte får något sedan?

Först och främst är det verkligen roligt att leverera ett mer radikalt frihetsbudskap än något parti står för och möta entusiastiska personer som håller med. Men frågorna är mycket viktiga - hur reformerar man, hur drar man ned statens storlek? Självklart är det en omställning för människor och självklart ska inte den som redan har betalat förlora det som har betalats. Strategier för att reformera rejält men ändå kontrollerat finns mycket forskning om. Och jag instämmer i grunden med Fredrik Reinfeldt som påpekar att det måste ske stegvis.

Först och främst finns det väldigt många länder att lära av i olika avseenden. Öst- och Centraleuropa, Irland, Storbritannien, Nya Zeeland, Finland - alla har gjort många bra reformer på ett vettigt vis som har skapat stöd för fler liknande. Forskningen visar enligt min mening att reformering handlar om att veta vad man vill, ha en järnvilja i genomförandet, berätta vad man gör och låta det ske stegvis men ändå märkbart. Problemet för Sverige är att många ännu är fast i steg ett - om vi behöver rejäla marknadsekonomiska reformer - och inte ens har börjat tänka på hur. Men har man bestämt sig så finns metoderna.

08/10/2005 7:22:16 pm
Nämnd, inte glömd. På en ny webbsida men namnet knuff.se kan man söka information bland "tusentals svenska bloggar". Expressen gläds över att deras kolumnist Linda Skugge nämns på många av dessa. Undertecknad nämns tydligen på 46 st (96 om man bara söker på efternamnet, vilket närmast undantagslöst står för samma person). Det går lite inflation i bloggar - såg en "VM-kvalblogg" någonstans - men det sker också en konsolidering. Många är ointressanta, men en del har blivit etablerade källor till bra information, analyser och väl argumenterade ståndpunkter

08/10/2005 7:08:43 pm
Alla dessa debatter... Ska man en vacker dag skriva memoarer känns en dylik travesti på Kjell-Olof Feldts "Alla dessa dagar" ibland rätt relevant. Gårdagens tidiga morgonsoffa i SVT följdes av en sen kvällsdebatt på Frihetsforum om välfärd och idag var det debatt om globalisering och mänskliga rättigheter på Amnesty i Lund. Tre kul tillställningar.

Debatten om välfärd fördes i ett liberalt sammanhang, men ändå var uppfattningarna komplett olika. Min motdebattör Ulf Öfverberg påpekade att "välfärdsstatens moraliska utgångspunkt är att samhällets resurser ska fördelas jämlikt". Det håller jag med om. Men det är inte en liberal utgångspunkt. Samhället har inga resurser - allt måste skapas. Och det sker av människor som förverkligar idéer genom arbete och företagande. Därför har de, enligt min mening, rätt till de resurser som skapas och endast in undantagsfall ska man behöva avstå något till staten. Det är motsatt utgångspunkt och får förstås helt motsatt politisk konsekvens - en liten stat och stor frihet mot stor stat och liten frihet.

Dagens debatt i Lund, där också Ali Esbati och Amnestys Hanna Roberts och Sven Olsson deltog, blev verkligen lyckad. 173 personer valde att komma dit istället för att vara ute i brittsommaren. De två timmarna medgav en ordentlig genomgång av fakta och argument som var mycket intressant och klargörande. Till ett antal punkter i sakfrågorna ska jag återkomma i ett separat inlägg. Men det kan redan nu påpekas att alla tre debattörerna och moderatorn (!) inledde med eländesbeskrivningar av världen och att företag var skurkarna. I min inledning, som var sist, instämde jag i att det finns problem, men att det mesta blir bättre - mycket tack vare företagen. Trots fyra-ett i uppställning gick mitt budskap hem, enligt många kommentarer efteråt.

07/10/2005 11:41:44 am
LO i rollen som Bagdad-Bob. Alla minns Saddam Husseins informationsminister, efteråt kallad Bagdad-Bob. Under Irakkriget kunde han till slut inte möta media i pressummet, som väl var intaget av de allierade, utan han stod ute i rök och oväsen. Likväl förklarade han att några amerikaner fanns det inte i Irak och skulle de dyka upp skulle de snabbt besegras och brinna inne i sina stridsvagnar. Alla såg det parodiska i att upprätthålla en uppenbart felaktig bild av verkligheten.

LO har intagit Bagdad-Bobs roll i Sverige. Det finns snart ingen gräns för hur långt de kan fiffla, tricksa och omdefiniera verkligheten för att allt i ekonomin ska se bra ut. Oavsett vad människor själva ser, vad oberoende bedömare kommer fram till eller vad internationell statistik säger så är arbetslösheten låg, sysselsättningen god, tillväxten hög och oppositionen ond. Tino Sanandaji, doktorand i nationalekonomi, har skrivit en artikel i Smedjan där några av LO:s senaste påhitt - och ett par av TCO, någon sorts nybliven vice-Bob - avslöjas:

"TCO-ekonomen Daniel Lind påstår till exempel (DN Debatt 21/8) att Sverige upplevt en hög produktivitetsökning. Det är inte sant. I själva verket har Sveriges totala produktivitetstillväxt varit bland de lägsta i världen, både i ett 30- och 10-årigt perspektiv.

Det relevanta måttet på produktivitet som grund för vårt materiella välstånd är genomsnittet för alla landets invånare. Produktionen per invånare i Sverige ökade dock endast med 1,6 procent per år mellan 1970 och 2000, plats 21 av världens 24 industrialiserade länder. Även 1990?2000 var den totala produktivitetstillväxten låg, 1,4 procent per år. Bara fyra industriländer uppvisade sämre utveckling.

Men det finns också ett annat sätt att mäta produktionsökning, nämligen per anställd. Här klarar sig Sverige långt bättre, särskilt under perioden 1990?2000, då utvecklingen var bland de bättre i världen med 2,5 procents tillväxt. Vad är förklaringen till skillnaden?

Först en liknelse: En vagn dras av fem hästar. Den långsammaste hästen skadar benet och läggs på vagnen. Dragkraften per häst har ökat, samtidigt som vagnen går långsammare. Är detta ett problem, eller något bonden bör vara glad över? ...

LO-ekonomerna upprepar på DN Debatt (25/8) ... envist att moderaterna ?prioriterar höginkomsttagarna?. Enligt dem tillfaller 66 procent av moderaternas föreslagna skattesänkningar ?högavlönade?. Hur kan LO komma fram till att skattesänkningarna återigen riktar sig till överklassen? Svaret är delvis att LO:s chefsekonom nu har definierat hälften av Sveriges löntagare som ?högavlönade! Gränsen för medlemskap i Dan Anderssons ?höginkomsttagarklubb? hamnar alltså i dag på runt 18 000 kronor i månaden."


Läs hela artikeln här - >

07/10/2005 10:37:22 am
Bush Defending the Fight for Freedom. Sometimes you get the image that President George W Bush pops up every now and then, but quite seldom, to give a speech. In fact, any look at the White House shows that there are many speeches and that few are mentioned in Europe. Last night, though, he gave a very strong and ideological speech about how the fight against terror is a fight for freedom - also for Muslims:

"All these separate images of destruction and suffering that we see on the news can seem like random and isolated acts of madness; innocent men and women and children have died simply because they boarded the wrong train, or worked in the wrong building, or checked into the wrong hotel. Yet while the killers choose their victims indiscriminately, their attacks serve a clear and focused ideology, a set of beliefs and goals that are evil, but not insane.

Some call this evil Islamic radicalism; others, militant Jihadism; still others, Islamo-fascism. Whatever it′s called, this ideology is very different from the religion of Islam. ...

Some have also argued that extremism has been strengthened by the actions of our coalition in Iraq, claiming that our presence in that country has somehow caused or triggered the rage of radicals. I would remind them that we were not in Iraq on September the 11th, 2001 -- and al Qaeda attacked us anyway.

The hatred of the radicals existed before Iraq was an issue, and it will exist after Iraq is no longer an excuse. The government of Russia did not support Operation Iraqi Freedom, and yet the militants killed more than 180 Russian schoolchildren in Beslan. ...

Zarqawi has said that Americans are, quote, "the most cowardly of God′s creatures." But let′s be clear: It is cowardice that seeks to kill children and the elderly with car bombs, and cuts the throat of a bound captive, and targets worshipers leaving a mosque. It is courage that liberated more than 50 million people."


Read the entire speech here - >

07/10/2005 10:20:35 am
Fredspriset till Mc Donald′s! I Nyhetspanelen i Go′morron Sverige i morse diskuterade vi bland annat fredspriset. Mitt förslag var att ge det till en aktör som har verkat för öppenhet, handel och utbyte mellan länder - vilket bidrar till fred - såsom ett stort företag som Mc Donald′s. Ursula Berge och Lena Katarina Swanberg instämde minst sagt inte. Att jag fyllde på med att föreslå Bush och Blair - som är nominerade, till skillnad från Mc Donald′s - gav inte mer stöd. Detta trots att de har gjort mer för frihet och demokrati i Mellanöstern än någon annan. Diskussionerna om de borgerliga skuggbudgetarna, Junilistan och EU och kollektivavtalen följde möjligen mer traditionella mönster. I diskussionen om borgerlig enighet eller ej yttrades en rolig tanke; de tre partierna som nu styr behöver inte vara lika eniga eftersom de ju inte säger att de är en allians. Men hur beskrevs de borgerliga innan de hade bildat Alliansen? Kraven på enighet var lika stora och de beskrevs som extremt splittrade. Samma krav borde ställas på röran till vänster.

Se Nyhetsmorgon här (under Tidigare program) - >

06/10/2005 10:59:21 am
Kom till Frihetsforum! Bland det 15-tal arrangemang där jag ska tala och debattera den närmaste tiden står Frihetsforum nära på dagordningen. En bred samling personer och organisationer som arbetar för frihet. Ska debattera välfärd på fredagskvällen. Läs mer här.

06/10/2005 8:43:48 am
Tax-Competition at Work. In the latest edition of The Economist, there is a full-page ad that provides the "Hitch-hikers? guide to low taxes". It is placed there by the Austrian Business Agency, somewhat ironically "a government-operated consulting firm". The target-group is obviously investors and the message is that Austria now has low corporate tax (at 25 %). The corporate tax was decreased by January from 34 %. This is tax-competition at work. In a globalised world and the new Europe, countries compete by constantly improving the business climate. This leads to lower taxes - and hence higher growth and more new jobs.

06/10/2005 8:39:36 am
Dagens artikel. Nästan alla tror att nästan allt rörande fattigdom och miljö är på väg att försämras i världen. Men fakta visar att det är tvärtom. På vilket annat sätt kan denna ogrundade pessimism förklaras än att media rapporterar helt fel och fokuserar på domedagsbilder av framtiden? Johan Norberg redovisar i Dagens Nyheter resultatet av en opinionsmätning som Demoskop har gjort. Mycket intressant. Gör gärna kunskapstestet här för att testa dina egna kunskaper.

Läs artikeln här - >

06/10/2005 8:37:43 am
Dagens citat (jag trodde väl det!):

"Arbetslöshet är ju självklart vår övergripande målsättning med hela budgeten."

Biståndsminister Carin Jämtin (s) i Go′morron Sverige, SVT 1

05/10/2005 12:41:46 pm
Svensk politik behöver konkurrens. Idag redovisar Aftonbladet att 18 % kan tänka sig att rösta på Junilistan. Som framgår av samma mätning har dock motsvarande siffra för ett annat nytt parti, Feministiskt Intitiativ, fallit från 22 till 4 %. Mycket kan hända på kort tid för nya partier, även om Junilistan präglas av mer stabilitet än kaoset i Fi.

Det behövs utan tvivel mer konkurrens mellan partier i svensk politik. De etablerade partierna har idétorka, är extremt taktiska och alltmer lika. Bland annat är detta en följd av att de har skapat en sorts oligopol, där stora partistöd hindrar uppstickare. Nu verkar detta ändras och det är bra - oavsett, egentligen, vad de nya partierna tycker.

Vad vill då Junilistan? Deras manifest delas huvudsakligen in i EU, den svenska staten och ekonomisk politik. Likheterna med den borgerliga Alliansen är tydliga. Mindre men vassare EU, maktspridning i Sverige, fokus på jobben och lägre skatter. (Lite lustigt är att euron inte nämns i EU-delen, att public service anges som en av statens viktigaste uppgifter och att ett "öppet mandat" på en rad punkter till "förståndiga" ledamöter begärs.)

På många sätt ett sympatiskt och vettigt program - med en del tydliga undantag. Men programmet lär försvinna i intet - det blir diskussioner som politikens sällskapsspel och medias logik samt ytlig profilering som lär dominera. Samt interna kamper mellan tilltänkta nya makthavare. Detta gör att Junilistans utveckling är högst oklar.

05/10/2005 12:28:28 pm
Hr Ardbeg. Ett e-mail gjorde mig uppmärksam på att min fråga nyligen om när den förste får namnet Ardbeg i Sverige redan är besvarad. Det finns en person som heter så. På SCB - här - kan man söka på namn och få fram antal personer som har detta. Än finns dock ingen Johnnie Walker... (Tack, Johan)

04/10/2005 2:22:00 pm
It Works in Mysterious Ways. The EU was seconds away from a decision with possible disastrous consequences in the long run. The EU leaders, due to fierce resistance from Austria, almost denied Turkey the start of accession negotiations they hade been promised. Apparently, it was Croatia that saved Europe. Austria has pushed for Croatian entry into the EU for a long time. And when a report suddenly showed that Croatia was indeed ready to co-operate with the Hague Tribunal, which was the last obstacle, they could also start negotations. And that released the resistance against Turkey from Austria. Thus, the fate of Turkey, in the end, was not decided by anything that Turkey - or indeed the EU - did. If they say that the Lord works in mysterious ways - what should be said about politicians and diplomats?

04/10/2005 10:28:18 am
Öppen partibeteckning för TCO. Igår propagerade Kjell Rautio på TCO i Svenska Dagbladet för att Sverige är världens bästa land med världens bästa politik - och att världen är enig om detta. I stort sett. Ett bra propagandanummer för att sittande regering ska väljas om. Detta var dock inte, som man kunde tro, bara någon dold avsikt från TCO. Kjell Rautio har sitt CV på nätet, av vilket det framgår att han har varit aktiv i SSU, arbetat för ABF, varit kommunalt aktiv inom (s) Kiruna och krönikör i Norrländska Socialdemokraten. Allt detta är fullt tillåtet att vara. Men anser TCO:s medlemmar att TCO ska användas som en megafon för regeringspartiet?

03/10/2005 5:37:24 pm
News of the Day: My good friend and colleague Johan Norberg will remain in both those capacities - but leave Timbro. Read more at his blog. I think it is great that he tries a way to pursue his agenda and interests even more than today. New challenges are important indeed. It is not where your office is - his will apparently be at various cafés - that matters. Especially if you are out of the office so much, or so busy while there, as both he and I are. Johan will remain a collague in the struggle for freedom, with a new and exciting platform. I look forward to continued co-operation and wish him good luck!

03/10/2005 11:42:12 am
Bra, facket! En rad av de stora LO-facken kräver att friåret ska avskaffas även om nuvarande regering sitter kvar efter nästa höst:

- Friåret är ett stolpskott. Svenska arbetsförmedlare bör syssla med att förmedla jobb. De bör inte ägna sig åt att förmedla friår, säger Metalls ordförande Göran Johnsson.

- Det stora problemet i Sverige är inte att folk vill ha ledighet. Problemet är att folk vill ha jobb, säger Byggnads ordförande Hans Tilly.

Rätt i sak. Men den nuvarande västerkartellen har infört systemet. Fler ska leva på bidrag och färre på jobb. Varför skulle de plötsligt avskaffa det?

03/10/2005 11:37:33 am
En till försörjd av staten? Det har förekommit uppgifter i media om att Miljöpartiets Yvonne Rwaida inte avser ställa upp till omval i riksdagsvalet nästa höst. Är det möjligen så att hon nu har suttit där i tre mandatperioder och därmed får riksdagspension? Hur många decennier har hon kvar till ordinarie pensionsålder? Lär vi nu se ett politisk arv av att ha drivit igenom friår för alla och fridecennier för henne själv?

03/10/2005 8:49:37 am
TCO - maktens megafon? Eftersom den nuvarande regeringen saknar idéer om framtiden vill den beskriva utvecklingen hittills som positiv för att få stöd i valet och sitta kvar. Allra bäst är när andra röster kan förmås att uttrycka detta; om "oberoende" aktörer anser att allt är bra måtte det väl vara sant?

TCO intar alltmer rollen som regeringens främsta propagandamaskin. Dess ordförande Sture Nordh kritiserade nyligen på DN-Debatt dem som vill ha förändring i Sverige. Idag skriver TCO:s internationelle sekreterare Kjell Rautio detsamma i Svenska Dagbladet. Han skriver inte bara att Sverige har världens bästa politik utan också att i stort sett alla andra i världen är eniga om detta. Likväl har företrädare för Svenskt Näringsliv fräckheten att påstå något annat, därtill i Financial Times.

Detta inlägg från Rautio ter sig som en ren beställning från regeringen, som länge har öppet irriterats av att det finns fria svenska röster i den internationella debatten. Vad anser TCO:s medlemmar om organisationens roll? Är det verkligen så att de är med i TCO för att finansiera en del av valrörelsen för sittande regering?

01/10/2005 12:29:49 pm
Transportarbetaren publicerar nu min replik! Transportarbetareförbundets tidning hade på försommaren en krönika av Karl-Olof Andersson som kritiserade Timbro för att vi har argumenterat för platt skatt i Sverige. När jag skickade in en replik i syfte att bland annat korrigera en del sakfel meddelades argt att de inte tänkte ta in något sådant. Efter det att jag återgav denna händelse - och deras språkbruk - här ändrade chefredaktören sig dock. I det senaste numret av Transportarbetaren publiceras min replik, och den kan läsas här. Bra att de ändrade sig; att inte tillåta motargument antyder att inte ens man själv tror att den egna ståndpunkten håller.

01/10/2005 11:42:41 am
Is the Map Or Reality Correct? EUObserver calculated from the UNCTAD World Investment Report referred to below that foreign investments in the new EU members states rose by 70 per cent from the year before. Read more here. And "Old Europe" as a whole experienced a decrease.

The Confederation of Swedish Enterprise has analysed the figures for Sweden more in detail. They find that in 183 of the world?s countries, there was more inflow of investments than outflow. Sweden, though, belongs to the gruop of 12 countries where the outflow was greater than the inflow. Read more here. Foreign investors are simply taking their money out of Sweden.

It is striking that these facts came at the same time as the Global Competitiveness Index from World Economic Forum. Obviously, the countries that they consider the most competitive in the world don?t attract the most investments. Reality shoiws another picture than the theoretical index. This indicates, again, that categories like taxes and labour market regulations - where the Nordic countries score very badly - are given far too little importance in the index.

01/10/2005 11:34:41 am
Kopiera S lönar sig inte, Fp! Idag redovisas en ny opinionsmätning av TEMO i Dagens Nyheter. Den främsta nyheten är att Folkpartiet får 8,7 procent, att jämföra med 13,3 procent i det senaste valet, 2002. Eftersom nedgången tog fart på allvar först på senare tid kan varken Moderaternas uppgång eller samarbetet i Alliansen förklara den. Istället är det troligt att Folkpartiets paradnummer, att lägga sig på samma politik som Socialdemokraterna i socialförsäkringarna, är förklaringen. På den punkten har partiet profilerat sig rejält på senare tid: "inga sänkta ersättningsnivåer". Men väljarna vill inte ha mer av samma politik, helt enkelt. Man förväntar sig något annat av ett libetalt parti än höga skatter och höga bidrag. Att en del av väljarna verkar gå till socialdemokraterna stödjer denna tolkning, det är bättre att rösta på originalet om ändå inte så mycket skiljer åt. Folkpartiet borde snarare driva på Alliansen för betydligt mindre stat, lägre skatter och lägre bidrag.

30/09/2005 1:57:19 pm
Where Do Investments for the Future Take Place? UNCTAD have now released their World Investment Report. The US still gets the most foreign direct investment, but is now followed by Britain as number two, passing China. It is indeed possible to create a good business climate in "Old Europe" too! UNCTAD also made a survey of which countries are today regarded as the most attractive prospective regions for research and development. China is number one, followed by the US, then come India, Japan and Britain. (Sweden is number 30, hardly visible in the diagram.) That is a sign of the future - there will not only production take place, but also reasearch.

30/09/2005 1:48:07 pm
PRV i min smak. Nu har PRV godkänt att en flicka får ha namnet Edradour. Låter mycket bra, tycker jag. Frågan är om det är ännu ett slag mot den svenska alkoholpolitiken. Edradour är en single malt-whisky från Skottland. När döps den förste lille killen till Ardbeg...?

30/09/2005 1:36:04 pm
Livlig debatt på Bokmässan. När min bok presenterades igår inför rätt många (betalande!) besökare blev diskussionen livlig. SVT 24 filmade spektaklet, dock oklart exakt när de ska sändas. Framför allt inträdde en viss intensitet i diskussionen med Bengt Westerberg, som dock började med att instämma på ett antal punkter. Dock ansåg han att höga skatter inte bromsar tillväxten och att USA verkligen inte är ett föredöme (något jag inte alls inledde med). Framför allt motiverade han ett högt skattetryck med att vi behöver bli omhändertagna i början av livet och i slutet, däremellan jobbar vi ihop de resurser som krävs. Förvisso är väl ett problem att allt fler nu tas om hand av staten även däremellan. Men det viktiga är ju att vi absolut inte behöver tas om hand av staten, särskilt inte mot slutet av livet. Det är sant att skatt delvis omfördelar över livet till samma person. Men om man ändå själv får tillbaka pengarna (i form av pension pch äldrevård) kunde man väl ha fått behålla dem och spara eller försäkra sig som man själv vill. Allt annat är förmynderi. Detta visar att när staten väl har tagit över något kan det bli svårt även för de som kallar sig liberaler att ens tänka tanken att staten inte borde göra det.

30/09/2005 1:32:01 pm
Östra Småland. Ledarsidan i denna globala dagstidning dömer ut den svenska debatten såsom en ankdamm. Framför allt förargas de över att undertecknad inte behagar stämma in i deras vilja att beskriva allt i detta land i rosenrött. Mitt påpekande att Sverige får bland världens sämsta betyg i World Economic Forums index över konkurrenskraft i de kategorier som Persson och Nuder har ansvar för - som skatter och arbetsmarknad - förargar rejält. Dagens glada tillrop från Småland kan läsas här.

29/09/2005 3:35:29 pm
Happy Birthday...! Today, it is one year since I started this web log (and since then, even I have become used to the word "blog"). It has been an exciting year in many respects, and the blog has exceeded my expectations. The number of visitors has risen steadily and is now at least 1000 a day, often more. This has been a good way to gather and spread articles, speeches and publications. It has also proven a great way to do quick comments on hot issues. Many people - including leaders of political parties, business leaders, economic analysts and some journalists - from various countries, but mostly Sweden, tell me they find munkhammar.org useful. It is much like one′s own editorial page. I look forward to another year with - hopefully - even more people finding the facts and analysis presented here useful and thus a year with even more impact on the debate.

29/09/2005 3:33:37 pm
Pennan är mäktigare än svärdet? Att närvara på den årliga Bok- och Biblioteksmässan i Göteborg är en upplevelse - i mitt fall därtill faktiskt första besöket. Hundratals utställare som bokförlag, bokhandlare och organisationer skapar en intensiv atmosfär. Rader av författare och debattörer medverkar i seminarier och signerar böcker. Att intresset för läsning - och därmed tänkande och analys - är så stort är verkligen positivt.

Framför Hjalmarson & Högberg, som gav ut min bok "Sagan om välfärdens återkomst", signerade just Jan Guillou sin senaste: Kolumnisten. En bok som samlar hans kolumner i Aftonbladet - inklusive en som beskriver undertecknad som särdeles bakom flötet - och pryds av ett dussin bilder av honom själv, förstås.

Ska strax in till det seminarium som handlar om ovan nämnda bok. Bengt Westerberg har redan meddelat att han ser fram emot det. Lotta Gröning uttryckte detsamma på sin blogg, dock med en grav felskrivning av bokens titel: "Sagan om välfärdsstatens återkomst". Min poäng är som bekant att bättre välfärd får vi först när staten slutar syssla med det... Ska bli en kul diskussion!

28/09/2005 3:27:25 pm
World Economic Forum ger Persson och Nuder underkänt! Idag klockan 1500 presenterades Global Competitiveness Report 2005-2006 från World Economic Forum. Undertecknad har tagit del av den och just kommenterat dess slutsatser för Sverige:

"Sverige är ledande i användande av teknik och våra företag är skickliga. Men i alla kategorier som är politikernas ansvar hamnar vi illa till. Inom skatter, arbetsmarknad och företagsklimat får Sverige dåliga betyg. Sverige är helt enkelt ett land med god potential som förvanskas av dålig politik. ...

I årets rapport hamnar Finland på plats ett, USA på plats två och Sverige på plats tre när de olika kategorierna summeras. Det som drar upp Sveriges position är främst teknisk användning och företagens skicklighet.

Men vi får bottenbetyg inom exempelvis skatter, vilket betyder att vår goda position inte kan tas som argument för att höga skatter inte är skadligt. Att den totala positionen inte är sämre beror på att den kategorin tillmäts oförklarligt liten vikt i sammanräkningen. ...

Sverige har fallit åtta positioner i företagsklimat sedan förra året. Vi är på plats 113 av 117 när det gäller hur reglerad arbetsmarknaden är. I kategorin skatternas omfång och effekter är Sverige på plats 109. Inom produktivitet och möjligheter att anställa utländsk arbetskraft hamnar vi på plats 73. Statsskuld, kvalitet på skolans matematikundervisning och domstolarnas oberoende hamnar kring plats 30.

World Economic Forum ger Sverige ett bra betyg, men ger Persson och Nuder ett massivt underkänt."


Läs hela kommentaren här - >

28/09/2005 3:22:21 pm
Krishantering. När m/s Regina Baltica gick på grund med besked i skärgården fann uppenbarligen dess ledning att extraordinära åtgärder var av nöden. Enligt norska Verdens Gang - som, ska erkännas, kanske inte tillhör Europas tyngsta dagstidningar - bjöds på gratis sprit. Det som kunde ha blivit en tragisk händelse verkar således enligt artikeln ha utvecklats till om inte årets så i vart fall veckans partaj. Något att lära av för politikens och näringslivets krishanterare?

Läs mer här - >

28/09/2005 2:09:31 pm
Nytt Timbro Briefing Paper om vårdkonton. Idag presenterades ett Briefing Paper om ett nytt sätt att finansiera framtidens sjukvård. Idag vet vi att skatterna inte räcker till - och så blir det än mindre i framtiden när behoven av vård ökar, kostnaderna stiger och efterfrågan på kvalitet blir större. De vårdkonton som beskrivs av författaren Henrik Jordahl är ett sätt att enkelt öka den privata finansieringen av sjukvård. De bygger på tanken att försäkringar med hög självrisk motiverar människor att välja prisvärda alternativ och undvika onödiga behandlingar. Vårdkonton finns i olika utformning i bland annat USA, Sydafrika och Singapore. Erfarenheterna tyder på att det finns utrymme för betydande besparingar utan att vården behöver ransoneras. Bättre använda resurser innebär att mer resurser finns för sjukvård.

Läs detta Briefing Paper här - >

27/09/2005 5:25:32 pm
Blair: Change Is Marching On Again. At the annual party conference of New Labour, British PM Tony Blair has just delivered the main speech. Bold, creative and rhetorical - as always:

"Values don?t change. But times do. And now, as before, our values have to be applied anew in changing times. ...

This is a country today that increasingly sets the standard. Not for us the malaise of France or the angst of Germany. ...

The pace of change can either overwhelm us, or make our lives better and our country stronger. What we can?t do is pretend it is not happening.

I hear people say we have to stop and debate globalisation. You might as well debate whether autumn should follow summer.

They?re not debating it in China and India. They are seizing its possibilities, in a way that will transform their lives and ours. ...

In the era of rapid globalisation, there is no mystery about what works: an open, liberal economy, prepared constantly to change to remain competitive."


Read the whole speech here - >

27/09/2005 10:59:39 am
I Expressen: Fler fel om amerikansk fattigdom. I dagens Expressen besvarar jag gårdagens kritik från Björn Halleröd:

"I USA har 25 procent av hushållen en inkomst under 25 000 dollar per år, motsvarande i Sverige är 40 procent. I USA definieras den som har en årlig inkomst under cirka 10 000 dollar/år som fattig och där hamnar 12,7 procent av befolkningen.

Björn Halleröd anger som motsvarande gräns 88 380 kronor för att kallas låginkomsttagare i Sverige. Enligt SCB hamnar 39 procent av svenskarna under denna inkomstnivå. Räknas endast personer i arbetsför ålder (inte till exempel pensionärer) är siffran 24 procent.

Viktigast är dock att måttet på fattigdom i USA inte visar att de som är fattiga nästan uteslutande är det en kort period på ett par månader och sedan får det bättre. Att de fattiga konsumerar för dubbelt så mycket per år som deras angivna inkomst visar att statistiken över inkomst underskattar den verkliga levnadsstandarden.

De fattigaste i USA har fått det bättre på senare år: arbetslösheten är lägre, fler har gymnasieutbildning och inkomsterna har ökat snabbare än för andra grupper. Den fattigaste femtedelen har större boendeyta per person än europén i genomsnitt."


Läs hela artikeln här - >

27/09/2005 10:50:06 am
A Bumpy Road. The number of obstacles for Turkey on the way to the EU will be huge indeed. The diplomatic games and political show-offs that surround the upcoming start of negotiations provide good examples. And what will not happen during, say, a decade of negotiations? Parties in Western European countries will be tempted indeed to gain votes by being tough on Turkey. The only positive thing about a German government - as now proposed by Schröder - between the SPD and CDU (and not only a centre-right one) would be that the SPD is very positive to Turkish EU entry. Apparently, now Austria proposes that Croatia should start negotiations at the same time. Hard to say whether this is intended to make it harder for Turkey to start or make it easier for Croatia. In the latter case, a good proposal. The way EU handles Turkey will determine not only much of the future for Europe but for the relations between the Western world and and Islam.

26/09/2005 11:24:00 am
Halleröd: Myterna om de fattiga i USA. I dagens Expressen har professor Björn Halleröd skrivit en debattartikel med den passande rubriken "Myterna om de fattiga i USA". Den är till större delen en kritik av olika faktauppgifter undertecknad har framfört om att fattigdomen i USA kraftigt överdrivs i Sverige. Självklart kommer jag att skriva ett svar på detta och bemöta hans påståenden i sak. Till dess blott ett kort påpekande. Halleröd skriver följande:

"Munkhammars och andras argumentation går dock inte ut på att skapa en ökad förståelse för problem med att mäta fattigdom och dra rimliga slutsatser av resultaten. Deras syfte är att få oss att ändra vår uppfattning om Sverige för att på så sätt bana väg för politiska reformer."

Precis så. Ett viktigt skäl till att jag och andra lyfter fram utländska exempel är att vi i Sverige kan lära och inspireras av sådant som har fungerat bra på andra håll. Det är öppet och tydligt uttryckt. Och USA är på många sätt ett sådant exempel. Men de som till varje pris vill undvika förändringar i Sverige har ett behov av att måla omvärlden i svart. Statsminister Persson framhåller ständigt att vi är bäst på allt, för att han inte vill ändra något.

Björn Halleröd och Joachim Vogel har producerat stora mängder "forskning" - som delvis har dömts ut till både höger och vänster - som ska visa att vi är bäst och USA allt som oftast sämst. Underlag för reformmotståndarna - men utan att de anger att syftet är att undvika reformer. Och det är skillnaden mellan min ideologiska opinionsbildning och deras förtäckta dito.

23/09/2005 4:12:11 pm
Pappablogg. För den som ska tillträda sitt viktigaste och mest spännande uppdrag någonsin - att bli pappa - inom ett par månader, om allt går som det ska, ger en blick på dagens värld verkligen underlag för optimism. Aldrig förr har så många människor haft det så bra och producerat så mycket åt så många. Aldrig förr har andelen fattiga i världen varit så liten. Aldrig förr har framstegen varit så många och så snabba.

Det finns naturligtvis problem och elände, men detta är den dominerande trenden. Tack vare ekonomisk och politisk frihet är större delar av världen än någonsin förr med på en väg mot välstånd. Vi har mångfald, variation och ett enormt utbud. Så ser den värld ut som en ny människa kommer till.

Man kommer inte ifrån tanken var någonstans det egentligen erbjuds bäst chanser under uppväxten. Var sjuder optimismen mest, var ser man inga gränser för det möjliga, var belönas framgång mest, var uppmuntras kreativitet och tänkande mest? I det gamla Europa som Sverige är en del av finns ett fantastiskt arv, men framtiden då? Utvecklingen sker definitivt framför allt på andra håll.

Kontrasten mellan den ängsliga tillbakablickande strävan att bevara det gamla som präglar vårt samhälle och de stora länder där utvecklingen formligen exploderar är stor. En reflektion som egentligen borde få praktiska konsekvenser.

23/09/2005 3:37:18 pm
The Evil Socialism. Some admit that socialism is wrong and that it produces a destructive society, yet claim that is has good intentions and beautiful values. They say that socialists at least want to fight poverty and want better opportunities for the worst off. I would say that is at best misleading but mostly all wrong.

Socialism is not mainly about helping the poor and disabled or create progress. It is first and foremost about fighting wealth and in partucular stopping individuals from being successful. They hate when one person stands out, when one is more skilled, when one is rewarded for talent. And it is mainly for that hate that they fight for equality; not to give the poor a chance but to oppress genius and success.

Nobody should think she or he is better than anyone else is the motto. And if someone proves to be, that has to be neglected or fought. That is why they want the high taxes and massive regulation. That is why they preach equality and social values - to fight the remarkable and successful. If social matters and equality are the most important things, then surely great achievements are no good.

Since ideas, thinking and success are great human features, socialism is an ideology based on anti-humanity. That explains why it creates destructive societies. And that is. in turn, why it is not at all based on good values but evil ones.

23/09/2005 3:31:25 pm
Favorit. Aftonbladets EvaEmma Andersson börjar bli en av mina favoritkolumnister i Sverige. Hon är lika tuff och rak som någonsin Linda Skugge, men till skillnad från henne är hon inte fördomsfull, nedlåtande, okunnig och inskränkt. Idag skriver hon kul, personligt och träffande om bl a Fi. Läsvärt.

Läs kolumnen här - >

22/09/2005 1:48:02 pm
European Dawn. I have devoted quite some time during this summer and beginning of autumn to write a book in English called "European Dawn - after the social model". It is to some extent based on "Sagan om välfärdens återkomst", but has a wider European perspective, lots of more facts and figures, and chapters on the labour market, taxes, reform examples, etc.

The message is that the European Social Model is not the solution to our economic problems - it is the cause of most of them. But reforms that decrease the size of the state radically can bring about a new European dawn. We know what to do and others have done it. The book will be published by the Stockholm Network and Timbro together and will first be presented on the 26th of October in London. After that, more presentations in various countries will follow.

Several of the world?s leading experts on these matters have read the script and provided some comments. Robert Mundell, Nobel Laureate in 1999, for example, offered this quote: "A blockbuster tract that tackles head-on the major problems confronting the European economy. It should be required reading for all European politicians." Great feed-back indeed. I look forward to see how it will be received by a wider audience in Europe.

22/09/2005 1:28:56 pm
"Fi är som inskränkta hemmafruar."

"Fi vill att de offentliga utgifterna ska ökas massivt. De utlovar bland annat gratis ? det vill säga till hundra procent skattefinansierad ? förskola och fritids, skattefinansierad tandvård och utbyggd kollektivtrafik. Dessutom utlovas sex timmars arbetsdag med bibehållen lön. Allt detta utan en rad om vilka som ska tvingas betala för alltihop. ...

Det är egentligen det mest avslöjande med hela programmet. Mentaliteten bakom feministernas ′ekonomiska politik′ är nämligen exakt densamma som hos gammaldags, inskränkta, välbeställda hemmafruar: De förväntar sig - nej, kräver - att bli försörjda. Hur? Det struntar de blankt i. ...

I utbyte mot försörjning är feministerna redo att predika underordning och lydnad under samma stat. Byråkrati och myndighetsstyrning ska öka genom ′särskild minister, departement, riksdagsutskott och myndighet′ för jämställdhet. ... Den särklassigt mest långtgående frihetsinskränkningen är att Fi kräver att alla ungdomar, kvinnor som män, ska tjänstgöra under ett år i statens våld."


Mattias Svensson i Smedjan om Fi

22/09/2005 1:13:42 pm
Hägglund, ägande och platt skatt. Kristdemokraternas partiledare Göran Hägglund valde att ägna sin inledning på morgonens frukostmöte här på Timbro åt en ideologisk plädering för ägande. En fundamental fråga för begränsningen av stat och politik. Ju mer privat ägande, desto mindre sfär för politiska majoritetsbeslut. Hägglund pläderade med tydliga principer och gav ett antal bra exempel där ägandet borde tas tillbaka från staten - och spridas till fler. Staten ska inte äga företag, fler borde äga sitt boende. Han nämnde även Anne Wibbles vision om att alla svenskar borde ha en årslön på banken - om politiken gör det möjligt (genom bl a låg skatt) skapas förstås stor trygghet och frihet för var och en. På sätt och vis var Hägglunds argumentation en svensk version - med samma ideologiska grund - som det amerikanska "ownership society". Ifall man har synpunkter på hur ägandet är fördelat kan inte lösningen vara att avskaffa det, som vänstern vill, påpekade han. På min fråga om ägandet av den egna inkomsten - och att platt skatt är ett sätt att garantera att man alltid får behålla samma andel av intjänade pengar - svarade han att platt skatt inte är prioriterat men väl en god tanke och princip. En bra början!

21/09/2005 4:43:42 pm
Ska vi ha en offentlig förälraförsäkring? Sitter man under en palm på en öde strand i Tunisien är det svårt att medverka i SVT:s Go?morron Sverige och kommentera Föräldraförsäkringsutredningen. Det hade dock varit roligt att där få ifrågasätta statens inblandning i föräldrarnas liv. De totala summor som staten lägger på barnomsorg, barnbidrag, föräldraförsäkring m m är verkligen enorma. Vilket betyder att staten tar in tiotusentals kronor av varje svensk i snitt varje år för att ge tillbaka i dessa olika former, via olika myndigheter.

Tänk tanken att staten inte gjorde något av allt detta utan vi behöll pengarna. Då skulle inte diskussionen, som idag, gälla hur staten ska styra våra liv och barn - med kvoterad ledighet eller inte, etc - utan vi skulle styra själva. Med egna pengar. Vill man spara alla dessa pengar kan man göra det och vara redo när barnet kommer. Eller investera dem och få avkastning. Köpa vilken barnomsorg man vill. Eller teckna privata försäkringar som idag inte finns för att staten gör allt detta. Och skatten skulle räcka till att det offentliga bistår de föräldrar som inte har en egen inkomst.

21/09/2005 3:27:27 pm
From Niall Ferguson′s "Empire - How Britain Made the Modern World" (Penguin):

"The end of the empire is portrayed as a victory for ′freedom fighters′, who took up arms from Dublin to Delhi to rid their peoples from the yoke of colonial rule. This is misleading. Throughout the twentieth century, the principal threats - and the most plausible alternatives - to British rule were not national independence movements, but other empires. ...

The alternative empires were far harsher in their treatment of subject peoples than Britain. ... By the time Winston Churchill became Prime Minister in 1940, the most likely alternatives to British rule were Hirohito′s Greater East Asia Co-Prosperity Sphere, Hitler′s Thousand Year Reich and Mussolini′s New Rome. Nor could the threat posed by Stalin′s Soviet Union be discounted, though until after the Second World War, most of his energies were devoted to terrorising his own subjects.

It was the staggering cost of fighting these imperial rivals that ultimately ruined the British Empire. In other words, the Empire was dismantled not because it had oppressed subject peoples for centuries, but because it took up arms for just a few years against far more oppressive empires. It did the right thing, regardless of the cost. ...

At the outbreak of war, the man who would become India′s most famous political and spiritual leader told his fellow countrymen: ′We are, above all, British citizens of the Great British Empire. Fighting as the British are at present in a righteous cause for the good and glory of human dignity and civilisation ... our duty is clear: to do our best to support the British, to fight with our life and property.′ Many thousands of Indians shared Gandhi′s sentiments. In the autumn of 1914, around a third of British forces in France were from India; by the end of the war more than a million Indians had served overseas..."

21/09/2005 2:25:13 pm
Budgeten ? jobben och bidragen ? analys och argument. Under de senaste veckornas uppmarsch till den nu presenterade budgetpropositionen har olika delar successivt blivit kända på förhand. Undertecknad har analyserat, kommenterat och kritiserat främst delar som berör jobb och bidrag. När budgeten nu samlat har presenterat de olika förslagen sammanställs här nedan de viktigaste fakta och kommentarerna till innehållet från min sida.

?Privata minusjobb med Nuders offentliga plusjobb?, SNB, läs här.

?Börja med att halvera ersättningarna?, Smedjan, läs här.

?Göran Persson har fel om jobben?, Svenska Dagbladet, läs här.

?Så ger sänkta ersättningsnivåer fler jobb?, LNB (publicerad i ett dussintal dagstidningar), läs här.

?Statsministerns huvudbudskap är en stor lögn?, munkhammar.org, läs här.

?Lägre ersättning ? lägre frånvaro?, munkhammar.org, läs här.

?Allt fler planer ? allt färre jobb?, munkhammar.org, läs här.

?Tomten i den sista sovjetstaten?, munkhammar.org, läs här.

?Kommunal och plusjobben?, munkhammar.org, läs här.

21/09/2005 2:01:05 pm
Möte med facket. Idag talade jag på en konferens med Transportarbetarförbundet ute på Arlanda. Ämne var jobb, tillväxt och välfärd - i grunden min bok. Istället för det nu så populära taktiserandet och duckandet i alla kontroversiella frågor gav jag ett rakt och radikalt budskap. Privata företag bör leverera välfärdstjänster, offentliga ersättningsnivåer halveras, skatterna sänkas många gånger mer än de borgerliga vill. Då får vi högre tillväxt, fler jobb, mer valfrihet - och bättre välfärd. Det blev en lika rak och tydlig diskussion, ett bra och kul utbyte. Flera höll naturligtvis inte med, men uppskattade sakliga svar. Ett antal positiva kommentarer efteråt gav mig en känsla av att den som står för sin långtgående vision och argumenterar för den mycket väl kan möta mer respekt än de som försiktigt taktiserar.

21/09/2005 1:47:37 pm
Kommunal och plusjobben. Tydligen hotar Kommunal nu med att "stoppa" plusjobben om de riskerar tränga ut andra jobb. Förvisso i sig en intressant demonstration av fackets makt över politiken.

Det är självklart att en stor mängd jobb i den privata sektorn inte kommer till när ytterligare 20 miljarder tas upp i skatt för att bekosta ofentliga plusjobb. Det bryr sig inte Kommunal om - och de skulle naturligtvis aldrig kunna veta vilka privata jobb som inte kommer till.

Nej, det de bryr sig om är ifall andra jobb i offentlig sektor trängs ut av de nya plusjobben. Så blir det säkert. Får byråkraterna i stat, landsting och kommuner plötsligt mer pengar till nya jobb så används de istället för att man försöker få ut mer av alla de tidigare skattekronorna. Det blir inte bara privata minusjobb utan även offentliga minusjobb av Nuders påhitt.

Men lösningen är inte att Kommunal, som de ville, ska bestämma över plusjobben utan att denna satsning aldrig blir av. Men det är nog för mycket att hoppas på.

20/09/2005 9:54:42 pm
Tomten i den sista sovjetstaten? Idag har således regeringen presenterat budgetpropositionen. Klar i sista stund, efter bråk och strid på kniven mellan tre partier, som i den mån de vill något vill helt olika saker. I ett land där staten styr det allra mesta av våra liv meddelas vi nu via media hur politikerna har bestämt att våra liv ska bli nästa år. Nuder, Eriksson och Ohly har kommit överens.

Framför allt är de överens om att fortsätta bestämma över oss i samma grad som förut. De anser sig ha över tusen miljarder skäl att veta bättre än Svensson, Nilsson och Karlsson hur de pengar som de arbetar ihop bäst kommer till nytta - för Svensson, Nilsson och Karlsson. Mer än så: de gör extra "satsningar" nästa år med lånade miljarder på konstgjorda gardin- och promenadjobb för att Svensson, Nilsson och Karlsson ska välja om dem. Nya, tillfälliga, jobb som politiker har hittat på planeras fram. Men de s k plusjobben skapar förstås minusjobb i privata företag på grund av världens högsta skatter.

Tror de verkligen att det var så som de nya jobben en gång uppstod i Sverige? När företagen expanderade, industrin växte fram och det gamla lämnades bakom oss? Tror de att det är så Irland snabbt tar steget in i ett rikt tjänstesamhälle med rekordtillväxt? Tror de att det är förklaringen till de baltiska tigrarnas framgångar; tillväxten och jobben i Estland, Lettland och Litauen? Är det kanske skattefinansierade plusjobb som har lyft ett par hundra miljoner kineser och indier ur fattigdom det senaste decenniet?

Nej, naturligtvis inte. De gör motsatsen till det som skulle lyfta Sverige. Den stora staten byggs ut än mer - bidrag höjs, fler ska betalas än mer för att inte arbeta. Det är en kombination av centralplanering värdig en sista sovjetstat och en klassisk jultomtebudget.

20/09/2005 9:27:42 pm
Big and Small as I Was Away. A week in the sand, sun and sea of Tunis can seem so much more when one gets back. Numerous tasks await - as the usual hundreds of e-mails, piles of documents and people waiting for replies to important questions. Some things have taken place during this week that may be worth noting:

- The election in Germany has produced an uncertain result, risking that no government will be particularly strong. The success of the free-market FDP was positive indeed, but it is generally depressing what fear of change despite great problems can lead to.

- Google has introduced a "Blog-search", at blogsearch.google.com. That is, a search engine which searchs for words and topics among blogs.

- The Economic Freedom of the World for 2005 has been published. (Order here.) Sweden drops from number 19 to 24, the lowest position since before the reforms of the 1990s. This is mainly an effect of the rest of the world getting freer whereas Sweden has stopped.

- The Wall Street Journal published an interesting analysis of the current political situation in Sweden, where I was also interviewed. (Read it here.) The lack of ideas and desperation of the government is clear, as are the tactics and caution of the opposition.

- My article about how lower social security contribution levels will lead to more jobs (that is, if the state stops paying people almost as much not to work as they would have had if they worked) has been published in a large number of newspapers.

13/09/2005 8:58:03 am
Back in One Week. Despite numerous ínteresting events in the days to come - such as the German election - I will now go for one week of vacation to the island of Djerba in Tunisia. North African culture, food, sun, swimming - with Linda, best of all - are very welcome as the first autumn storms sweep in over Sweden. Back in one week!

13/09/2005 8:16:20 am
Estländarna rikare än svenskarna 2015? Bloggen Libertarian in room 101 har räknat ut vad skillnaden i tillväxt och skattetryck mellan Sverige och Estland betyder i ett lite längre perpektiv. Står sig tillväxtsiffrorna från senare år (2,5 % i Sverige, 6,2 % i Estland) så har Estland samma BNP per capita som Sverige har idag år 2016 och har passerat Sverige av den tiden år 2025. Men de har också betydligt lägre skatt, bland annat på arbete och inkomst. Det betyder att den genomsnittlige estländarens disponibla inkomst efter skatt har passerat svenskens redan år 2015. Detta är både sannolikt och positivt för Estland. Däremot är Sveriges utveckling både onödig och negativ.

Läs mer - >

13/09/2005 7:52:01 am
Victory for a Reform Government! No, not the victory of an old-fashioned red and green big government coalition i Norway. A victory of more importance to the world - and the global economy - is the success of Japan′s Prime Minister Junichiro Koizumi and his Liberal Democratic Party. Like the German Chancellor Gerhard Schröder, he called for an early election. The aim was to gain confidence for a program of ambitious and important market-oriented reforms. His party now has 290 seats out of the total 480 in the parliament, an increase fom 212. Thereby, his chances to push through reforms are much greater.

Read more in The Japan Times - >

12/09/2005 5:51:43 pm
Bakom statistiken. Några kommentarer på Svenska Dagbladets webbplats till min artikel om att statsminister Persson förfalskar fakta om jobben visar precis vad fifflet med siffrorna handlar om:

"Efter att ha varit arbetslös ca. 1 år hamnade jag "i åtgärd", dvs Aktivitetsgarantin (AGAN). Under 1½ år i AGAN har jag under 16 veckor "lärt mig" skriva c.v. och "lärt mig" söka jobb. Resten av tiden har jag sökt jobb. Jag är akademiker med gedigen internationell yrkeserfarenhet och avser att flytta utomlands.

Att vara "i åtgärd" innebär för min del att jag varje månad fyller i blanketten "Försäkran - aktivitetsstöd", på vilken jag kryssar för alternativet "Har du varit närvarande hela uppgiftsperioden" med "Ja". Blanketten skickar jag till Försäkringskassan. Därmed är jag ej registrerad som "Öppet arbetslös".

Begreppet "Öppet arbetslös" (ca. 7%) måste avskaffas, eftersom det ej har någon relevans. Men det används tyvärr fortfarande flitigt av media, t.ex. SvD, DN, SVT. Det är ingen skillnad att vara i Aktivitetsgarantin jämfört med "Öppet arbetslös", annat än att du får ersättning från F-kassan istället för A-kassan."

12/09/2005 2:40:10 pm
Persson 3. Olle Svenning har skrivit en bok om statsministern som heter "Göran Persson och hans värld" (Norstedts). Eftersom Svenning i decennier har varit en lojal megafon för Perssons parti verkar en del vara smått överraskande. Enligt TT beskriver Svenning delar av Perssons auktoritära ledarstil. Bland annat börjar han tydligen spela dataspel på mobiltelefonen när mötena blir tråkiga. Och det är de i stort sett alltid när de handlar om sakfrågor och inte taktik, framgår det. Han ska tydligen efter middagar under sin SSU-tid ha haft för vana att framföra budskapet "ja, nu är det dags för er flickor att gå in i köket, för nu ska vi tala politik". Inte riktigt morgondagens ledare.

12/09/2005 11:15:39 am
I LNB: Så ger sänkta ersättningsnivåer fler jobb! Idag har Liberala Nyhetsbyrån distribuerat en debattartikel där jag besvarar den fråga som de borgerliga verkar värja sig något för; hur sänkta ersättningsnivåer ger fler jobb:

"I dag får sjukskrivna 80 % av lönen i offentlig ersättning, men sju av tio har minst 90 % tack vare privata tillägg. Vi ligger således relativt nära en situation där staten betalar nästan lika mycket när vi inte arbetar. ...

Maria Nilssons avhandling i nationalekonomi har dock undersökt sambandet mellan ersättningsnivåer och hur mycket som faktiskt arbetas. Hennes slutsats är tydlig: ju högre ersättningsnivåer, desto mindre arbetar man. ...

För att betala höga ersättningsnivåer krävs höga skatter. Ska människor betalas för att inte arbeta måste höga skatter tas in på dem som faktiskt arbetar. ... Eftersom den största offentliga utgiften är just ersättningar för att inte arbeta innebär sänkta sådana att skatten kan sänkas. Tas de ned rejält kan en person med vanlig inkomst få 30 000 ? 40 000 mer kvar efter skatt per år.

Då uppnås följande effekter: För det första att alla får nog med pengar kvar för att köpa privata tilläggsförsäkringar och själva bestämma den slutliga ersättningsnivån. För det andra att arbete lönar sig och fler kommer att arbeta. För det tredje att fler företag får råd att anställa så fler jobb uppstår."


Läs hela artikeln här - >

11/09/2005 10:03:55 pm
Persson 2. I samma partiledardebatt för en vecka sedan påstod statsministern att Sverige har "den lägsta arbetslösheten i Europa". Enligt Eurostat är den dock lägre i följande EU-länder: Storbritannien, Slovenien, Österrike, Nederländerna, Luxemburg, Cypern, Irland och Danmark. Då räknas inte de arbetslösa i åtgärder. Och alla de arbetslösa som döljs i sjukskrivningar och förtidspensioner är absolut inte med. F d LO-utredaren Jan Edlings siffra på 20 % arbetslöshet skulle placera Sverige bland de allra sämsta. Den politik som har försämrat situationen i elva år lär inte förbättra den de kommande åren. Bland annat detta påpekar undertecknad i en artikel i Svenska Dagbladet idag.

11/09/2005 10:01:17 pm
Persson 1. I partiledardebatten för en vecka sedan hade statsminister Persson svårt att ge besked om vilken dag förhandlingarna om nästa års statsbudget skulle vara klara. Han var dock helt säker på att de skulle vara klara under veckan. Enligt min klocka har veckan, generöst räknat, nu två timmar kvar. Ett stabilt regeringsunderlag? Ett team som vet vad de vill? Tre partier med en positiv vision om framtiden?

09/09/2005 11:04:17 am
America Is Winning the War on Poverty. In recent days, it has been reported that poverty in the US has increased. In fact, it is said to be bigger than it was 30 years ago. And all this comes from the reported share of the population which lives below the so-called "poverty line". In The New York Times, Nicholas Eberstadt today shows why this is wrong:

"Per capita income adjusted for inflation is over 60 percent higher today than in 1974. The unemployment rate is lower, and the percentage of adults with paying jobs is distinctly higher. Thirty years ago, the proportion of adults without a high school diploma was more than twice as high as today (39 percent versus 16 percent). ...

The soundings from the poverty rate are further belied by information on actual living standards for low-income Americans. In 1972-73, for example, just 42 percent of the bottom fifth of American households owned a car; in 2003, almost three-quarters of ?poverty households had one. By 2001, only 6 percent of ?poverty households? lived in ?crowded? homes (more than one person per room) - down from 26 percent in 1970. By 2003, the fraction of poverty households with central air-conditioning (45 percent) was much higher than the 1980 level for the non-poor (29 percent). ...

Though the officially calculated poverty rate for children was higher in 2004 than 1974 (17.8 percent versus 15.4 percent), the infant mortality rate - that most telling measure of wellbeing - fell by almost three-fifths over those same years, to 6.7 per 1,000 births from 16.7 per 1,000. ...

The poverty rate has always been derived from reported household income. ... But a better gauge of a household?s material deprivation is not what it earns, but what it spends. When we look at spending patterns, we immediately see a huge discrepancy between reported incomes and reported expenditures for low-income Americans. In the Labor Department?s latest Consumer Expenditure Survey (2003), the average reported income for the bottom fifth of households was $8,201, while reported outlays came to $18,492 - well over twice that amount."

Read the entire article here (thanks, Fredrik) - >

09/09/2005 10:57:10 am
Westerberg och Gröning på Bokmässan. Ett av de större seminarierna på årets Bok- och Biblioteksmässa i Göteborg kommer att handla om min bok Sagan om välfärdens återkomst, den 29/9 kl. 1700. Finansminister Pär Nuder var, som nämnt, tillfrågad som opponent och det såg bra ut eftersom han ändå råkade vara i Göteborg då - tills vi debatterade i TV och det blev bestämt nej. Nu ska dock Bengt Westerberg och Lotta Gröning medverka, vilket blir mycket bra.

09/09/2005 10:55:11 am
Perssons förvanskningar. Idag distribuerar Svenska Nyhetsbyrån denna debattartikel av Gunnar Axén, ledamot av riksdagens finansutskott (m) och undertecknad. Här visar vi hur statsminister Persson istället för att tala om framtiden förvanskar den ekonomiska historien och sprider sakfel om arbetslösheten.

08/09/2005 10:57:51 pm
The Flat Tax Success - More Evidence. The British think-tank Reform have published a thorough Bulletin with new facts about experiences from flat tax reforms and decreasing tax levels:

Eastern European countries with a flat tax have grown twice as fast as countries without. They have had an average annual GDP growth of 5.3 per cent, compared with only 2.6 per cent among those without.

In Russia, personal income tax revenues increased by 25.2 per cent in real terms for the fiscal year after introducing its flat rate in 2001, by 24.6 per cent in 2002, by 15.2 per cent in 2003 and by 14.4 per cent in 2004.

President Kennedy cut the top rate of tax from 91 per cent in 1963 to 70 per cent in 1965. Tax revenues increased by 62 per cent between 1961 to 1968. President Reagan further cut the top rate, from 70 per cent in 1980 to 28 per cent in 1988. Tax revenues increased by 99.4 per cent between 1980 and 1990.

Foreign direct investment has more than quadrupled in Estonia since introducing a flat tax, from an inflow of $202 million in 1995 to $926 million in 2004.

The success of the east European economies is driving the debate in the west. Flat taxes are under discussion in Germany, Spain, Italy and Greece as well as the UK.

Read the entire Bulletin here - >

08/09/2005 10:29:39 pm
De köper röster med dina pengar. Ali Esbati har gjort ett par sedvanliga Esbatismer (framfört budskap utan att ta ställning). Någon form av kritik mot undertecknad förefaller det finnas bakom de räddhågsna dimridåerna av språkbruk som han inte behärskar. Här påpekar han att han är "rörd men inte skakad" över att jag kallade honom "en av Sveriges mest kallhamrade kommunister". Nåväl, i sak är det ju vad han själv beskriver sig som. Och jag är helt oberörd. Men här fattar han plötsligt mod att hänvisa till någon blogg där skribenten (likt ett ombud för Esbati) faktiskt står för något och har saklig kritik.

Det är en invändning mot det här tidigare publicerade diagrammet som visar ett tydligt samband mellan andel bidragstagare i en kommun och röster på bidragspartierna s, v och mp. Synpunkten gäller den kausala riktningen: kan då inte s, v och mp i kommuner där de inte har makten bara förorda höjda bidrag och ta makten? Nej, det behöver inte vara en följd av detta samband. Det behöver bara vara så att när en majoritet väl har gjorts beroende av bidrag är det svårt att vända om och dra ned bidragen. Har man väl kommit dit är det kört, men inte förrän då.

I övrigt är invändningen lite rolig. Detta förefaller för skribenten vara en nyhet. Att politiker helt enkelt köper röster med väljarnas egna pengar. Man tvingar dem att betala skatt - oavsett om man som medborgare vill använda offentliga system - med hot om våld. Detta i sig - samt en mängd regleringar och monopol - bidrar till en situation där många inte får riktiga jobb utan tvingas leva på det offentliga. Alla dessa människor är då i handen på de styrande politikerna. De är beroende av staten - med sina egna pengar.

Och detta är ingen hemlighet, det är både uppenbart och ofta uttalat. Det är inte sällan det sägs att vi måste ha höga skatter för att annars känner inte människor att de får tillbaka tillräckligt mycket för att vilja betala just höga skatter. Det vill säga, de har inte gjorts tillräckligt beroende av systemen för att ge upp mer av sin frihet. Detta är ingen hemlighet, t ex public choice-teorin erbjuder goda förklaringar till detta - liksom en närmast oändlig mängd empiri. På det viset upprätthåller en stor stat sig själv även när problemen blir massiva. Och det är en del av västra Europas stora problem.

08/09/2005 1:32:58 pm
CER: Why Europe Should Embrace Turkey. The obstacles in the way of Turkey′s EU membership seem to increase by every week that passes. Currently, the German election campaigns have debated the issue in negative terms - and the standpoint on Turkey and the EU is, in my view, the greatest disadvantage with the CDU/CSU program. Previous obstacles include public opposition to Turkish membership (though Swedes turn out to be more positive than the EU average), the EU′s struggle to digest its latest enlargement, the Cyprus question, and not least the fundamental issues about whether the EU should be a Christian club or a union of religious freedom. In a new publication from the Centre for European Reform, Chief Economist Katinka Barysch and co-authors give many strong economic, political and strategic arguments for why the EU should embrace Turkey and not stop or delay the accession process.

Read the entire publication here - >

08/09/2005 11:28:24 am
Systemet upprätthåller sig självt. Ett statligt monopol begränsar alltid friheten för medborgarna. Det kan således bara bygga på paternalism, att staten ska styra människors liv. Så även med Systembolagets monopol på alkoholförsäljning.

Idag publiceras en helsidesannons av Systembolaget i ett antal dagstindingar, bl a Svenska Dagbladet. Kostnaden för denna annosnering lär vara minst ett par hundra tusen kronor. I annonsens uppmanas Systembolagets kunder sätta betyg på servicen, och det står bl a följande:

"Det är ju otroligt viktigt att vi vet vad våra kunder tycker. Alkoholmonopolet kommer bara finnas kvar så länge folk är nöjda med oss. Och utan monpopolet skulle det drickas betydligt mer. Vilket skulle göra de alkoholrelaterade problemen större. (Enligt en mycket försiktig uppskattning från en internationell forskargrupp skulle 900 fler svenskar dö i förtid varje år.)"

Källan till den "uppskattning" som hänvisas till på slutet är Folkhälsoinstitutet. Det statliga monopolet baserar sin propaganda på en "uppskattning" från en statlig myndighet. Myndigheter och monopol samverkar för att behålla greppet. Siffran kan naturligtvis bestridas, det är en spekulation som motsägs av siffror både från Sverige och andra länder. Det är dock inte det viktiga.

Det viktiga är att ett statligt monopol säger åt oss - i annonser som vi betalar för vi kan inte handla hos någon annan i landet - att om de inte får behålla monopolet så kommer vi att dö. Får vi frihet att bestämma själva så går det åt skogen. Det är ett starkt ideologiskt budskap för att de ska få fortsätta styra våra liv. Och bara det är ett argument att omedelbart avskaffa monopolet.


07/09/2005 2:19:37 pm
Hong Kong - bästa föredömet? Att skrämma väljare med USA har blivit allt vanligare i Europa. Statsminister Persson upprepade detta i partiledardebatten och Gerhard Schröder har också denna favoritrefräng. Ofta bygger deras påståenden på felaktigheter och fördomar. USA är i många avseenden ett ledande land. Men visst finns det ofta andra länder som är ännu bättre som positiva exempel.

Ett sådant föredöme är Hong Kong. Enligt Indexet Economic Freedom in the World är det världens friaste land. Inkomstskatten börjar på 4 % och är som högst 20 %. Tullar och offentliga satsningar är begränsade, men alla har rätt till t ex skolgång. I jämförelse är USA en socialistisk högborg, kan tyckas.
Denna modell har lett till att Hong Kong idag är världens elfte rikaste land per person. En position långt ovanför både Tyskland och Sverige. Arbetslösheten är 5,7 %. Den förväntade medellivslängden är 81,4 år. Förra året var den ekonomiska tillväxten 8 %.

Så ser effekterna av ekonomisk frihet ut. En modell att lära av, inte att skrämmas med.

Mer fakta på Hong Kongs officiella webbplats - >

07/09/2005 1:51:13 pm
Frågan som de borgerliga inte besvarade i debatten. I en intervju i dagens DN Ekonomi argumenterar professor Lars Calmfors för lägre a-kassa och lägre inkomstskatt för att det ger fler jobb. Ett tydligt och väl underbyggt svar på vänsterkartellens upprepade fråga om hur sänkta ersättningar ger fler jobb.

Läs artikeln här - >

07/09/2005 11:15:53 am
En färgstark historia. För en tid sedan återgavs här en historia om en färghandlare som fick betala böter och en extra avgift till kommunen för att det inte fanns blindskrift på samtliga färgburkar i butiken. Denna historia gav upphov till många mail, kommentarer och frågor. En del undrar om något så knäppt kan vara sant. Historien berättades muntligt för mig av färghandlarens svåger, så det finns inget skriftligt med mer information som kan återges. Av ytterligare information som har inkommit framgår att den del av texten på burken som krävdes s k taktil märkning för var varningstexten. Dock har tydligen Företagarombudsmannen hanterat ett närmast identiskt fall - läs mer här. Samma sak sker tydligen både här och där. Exempel från vardagen på hur kontrollanterna bromsar och bråkar med skaparna.

07/09/2005 11:07:03 am
Don′t Forget. Everyone agree that we have an increasingly globalised world. There are still dictatorships, barriers to trade, high taxes and public monopolies - but freedom is increasing. We have more global capitalism now than we did 20 years ago. One figure is better than most others in showing what this has lead to: The share of the world′s population that lives on $ 1 a day or less decreased from 40 % to 20 % between 1981 and 2001. Reality speaks for itself: We need more global capitalism, not less.

06/09/2005 6:00:33 pm
Chancellor Merkel in 12 Days? As the German election closes in, the opposition has a firm grip on the public opinion. According to the latest polls, the CDU/CSU now have 43 % whereas the SPD only have 31 %. The reactionary left under Lafontaine have 9 %, FDP 7 % and the Greens 7 %. Since Schröder said clearly in the TV debate this Sunday that he would never ever co-operate with the extremists of Lafontaine, it seems sure enough that he only has 12 days left as Chancellor. To some extent, he is in that way similar to the Swedish PM Göran Persson, who seems to have mentally retired already.

The situation in the German public opinion is despite the fact that the German economy is actually gaining strength. The reforms of Agenda 2010 by Schröder have probably added to that. Germany is again the world?s largest exporter, for example. But of course, his reforms have only scratched the surface, much more needs to be done. The situation concerning unemployment and growth is very bad indeed. And more radical market-oriented reform actually seems to be what most Germans want now.

Perhaps one good sign of that is the debate on flat tax. Mr Kirchhof, Merkel?s candidate for Finance Minister, proposed a flat tax at 25 % a few years ago. The SPD did what they could to portray this as horrible. Then, an opinion poll showed 48 % supporting this very radical idea and 39 % opposing it. Thus, the economic agenda of the CDU/CSU, which is a bit cautious but still more reformist than the SPD, surely has a good potential to get more radical. Germany is a country where politicians compete to reform more, not less. That gives ground for optimism.

06/09/2005 1:05:23 pm
Nytt Amerikabrev: Antiamerikansk storm efter orkanen. I ett nytt Amerikabrev, som just skickades ut, tar jag upp den storm av antiamerikanska fördomar och felaktigheter som har uppstått efter orkanens härjningar. Tre aktuella artiklar, som jag citerar, tar upp en rad utfall av politiker och opinionsbildare och visar hur grova deras felaktigheter är. Min huvudpoäng är, i all enkelhet, följande:

"Det självklara kan behöva påpekas: naturligtvis är USA inget perfekt land enligt någon måttstock. De har sina problem, inte minst i dagsläget. Men kritik mot USA måste bygga på korrekta och inte förfalskade påståenden. Politiker och debattörer som ogillar USA måste visa varför och inte fara med osanning. Varför de så starkt ogillar det amerikanska samhället och till varje pris vill undvika att Sverige blir mer likt USA måste rimligen grundas på något annat än fördomar och felaktigheter. Är man socialist och ogillar stor frihet för medborgarna får man säga det. Och de som har till syfte att rapportera och analysera i media men sveps med i en osaklig ström borde sansa sig, se på fakta och korrigera felaktigheterna."

Läs Amerikabrevet här - >

06/09/2005 10:13:37 am
Perssons antiamerikanska fördomar. I partiledardebatten i söndags ägnade sig statsminister Persson inte bara åt att sprida rena faktafel om svensk ekonomi och sysselsättning. Han varnade också upprepade gånger för en "amerikansk modell", vilket delvis syftade till att skrämma väljarna med bilderna från New Orleans - vilket Peter Wolodarski visar i dagens DN. Men Persson påpekade också att vi inte ska ha det som i USA, där - som han påstod - många måste ha två jobb för att få tillräckliga inkomster. Johan Norberg visar i dagens SvD att detta de facto är felaktigt:

"Enligt US Bureau of Labor Statistics undersökning svarar bara en dryg fjärdedel att de gör det (har extrajobb utöver det ordinarie, min anm.) för att möta löpande utgifter eller betala av skulder, medan 17 procent svarar att de gör det för att jobbet är kul och 35 procent svarar att de vill ha extrainkomster. Visst finns det fem procent ?arbetande fattiga? i USA, men definitionen på ?arbetande? inkluderar alla som är registrerade som arbetssökande. Man kan alltså betraktas som ?arbetande fattig? utan att ha arbetat en minut. Det räcker med att ha ett heltidsarbete på minimilönenivå för att få en inkomst över fattigdomsgränsen. Och blott 1,8 procent lever på minimilön.

Det som återstår av Perssons hot vittrar bort när man undersöker utbildningsnivån. Om det var fattiga amerikaner som jobbade för att försörja sig borde de sämst utbildade vara överrepresenterade. Det visar sig vara precis tvärtom. Ju högre utbildning en person har, desto vanligare är det att hon har fler än ett arbete. De som mest sällan dubbelarbetar är de som inte har gått ut high school, och de som gör det näst minst är de som slutade studera efter high school."


Läs hela artikeln - >

06/09/2005 9:35:22 am
Good Advise For More Than One Politician:

"If you don′t stand for something, you′ll fall for anything."

Ex-Conservative Party chairman Maurice Saatchi on why the Tories lost the last election.

05/09/2005 5:15:29 pm
En orkan av antiamerikanism. I dagens Expressen skriver Roland Poirier Martinsson om hur en sällan skådad våg av antiamerikanism har vällt fram i Sverige efter orkanen Katarina. Trots att President Bush beordrade evakuering av New Orleans och snabbt igångsatte den största räddningsoperationen i USA:s historia, beskrivs hanteringen som både inkompetent och rasistisk. Martinsson visar med en rad slående citat hur mångas avsky mot USA och Bush tar sig groteska former - i konflikt med sanning och verklighet.

Läs artikeln här - >

05/09/2005 10:49:50 am
Statsministerns huvudbudskap är en stor lögn. Mycket kan sägas om gårdagens partiledardebatt, där Alliansen sopade golvet med vänsterkartellen. Enligt opinionsmätningen efteråt avsåg 51 % rösta på Alliansen och 32 % på vänstern. De borgerliga var fokuserade, tydliga, engagerade och visade att de har en del idéer. Vänstern var splittrad, idélös, arrogant och fördomsfull. Persson lät minst lika verklighetfrånvänd som en dålig mäklare i färd med att sälja ett förfallet renoveringsobjekt och beskriver det som ett nyrenoverat palats.

Men. Låt mig här understryka framför allt en sak: i avsaknad av idéer försöker Persson vinna på att allt har gått bra hittills. Till stöd för detta har han en förfalskad bild av verkligheten. Dels drog han naturligtvis sin gamla favoritlögn om att ha fått städa upp efter de borgerliga 1991-94 - vilket Göran Hägglund befriande nog svarade på. Läs mer här. Men han nämnde ofta att "det går bättre för oss än för de flesta andra länder" och att "vi har lägst arbetslöshet i Europa".

Någon gräns för vad maktens desperation får leda till borde det finnas. En statsminister som ger väljarna en förfalskad bild av verkligheten är under all kritik för vilken regering som helst. Sysselsättningen, som med rätta har blivit huvudfokus i debatten, har fallit fyra år i rad i Sverige. Räknar vi bort de sjukskrivna är blott 60 % av befolkningen i arbetsför ålder sysselsatta, inte högre än under 1990-talskrisen. LO-ekonomen Jan Edling har påpekat att vår verkliga arbetslöshet är ca 20 %. Och, inte minst, svensk sysselsättning har - som framgår nedan - utvecklats sämre än genomsnittet för EU-15 de senaste tio åren. Sysselsättningen i EU-15 har ökat 11,3 %, i Sverige har den ökat 6,6 %.


05/09/2005 10:28:09 am
Tillbaka från oanade höjder. Ekonomiska seminarier kan onekligen variera beroende på lokal. Sju timmars vandring - och klättring! - till toppen Måstatjokko (ca 1500 m ö h) ger onekligen en annan relief till ekonomisk-politiska diskussioner. Kanske beror det på det tydliga avståndet till stat, lagar och skatter som oss förtrycka. :) Det går att tala om de reformer som behövs för att ekonomiskt befria Sverige även på en avsats bredvid en glaciär med ett vackert vattenfall. Men intrycken och diskussionsämnena ska ärligen sägas dominerades av helt andra saker, trots ett sällskap som bland annat bestod av Stefan Fölster i ohotad klättringsledning och undertecknad som relativt ohotad tvåa... Sverige är fantastiskt på många sätt. Vi borde bara ta bättre hand om möjligheterna.

01/09/2005 12:19:56 pm
I Smedjan: Börja med att halvera ersättningarna. I veckans nummer av Smedjan gör undertecknad, med utgångspunkt i mötet i Bankeryd, en analys av socialförsäkringarna och rekommenderar att inleda med en halvering av ersättningsnivåerna:

"Dagens debatt om de offentliga ersättningsnivåerna i socialförsäkringarna kombinerar extremt små skillnader i sak med groteska överdrifter. I dag får sjukskrivna 80 % av lönen i offentlig ersättning, men sju av tio har minst 90 % tack vare privata tillägg. Med moderaternas ursprungliga förslag skulle den offentliga nivån för sjukskrivna ha sänkts till 75 %, med samma privata tillägg blir slutnivån 85 %. ...

En första rimlig fråga är om staten ska ha socialförsäkringar. Vi medborgare får ju försäkra familjen, huset, båten och livet privat. Men vi antas inte kunna försäkra oss gentemot arbetslöshet och sjukdom eller spara till familjebildning. ...

Innan staten tog över socialförsäkringarna och skattetrycket ökade från 20?25 % till 50 % hade även Sverige privata försäkringar för t ex ersättning vid sjukdom. Det fungerade. ...

Att dra ned transfereringarna ordentligt ? t ex en halvering ? skulle göra skattesänkningar på en bra bit över hundra miljarder möjliga. I snitt skulle det handla om sänkt skatt med 15 000 per år i snitt per svensk eller 40 000 kr per sysselsatt. För sådana summor är det inga problem att spara själv eller försäkra sig."


Läs hela artikeln här - >

01/09/2005 12:14:46 pm
Gröning: "Gerillakrig i S." Lotta Görning, debattredaktör på Aftonbladet och f d politisk redaktör på Norrländska Socialdemokraten, beskriver idag det inrikespolitiska läget på sin blogg:

"Allt medan Bankerydsmötet fortsätter framgångsrikt har det brutit ut ett gerillakrig inom socialdemokratin."

Läs hela inlägget här.

31/08/2005 1:48:33 pm
Well, if France is a member... Whenever one encounters news about French politics, the enthusiasm by so many countries to join the EU gets harder to understand. The famous quote by Groucho Marx about never to become member of a club that allows members such as him comes to mind. The French government now has a list of companies that foreign companies will be prohibited to buy. A blow to the singe market, of course, and to the possibilites for French companies to get a global outreach, better management and new capital. "To protect the old and prevent the new" seems to be a suitable headline for the policies of Mr De Villepin.

Yet today it was also reported that Croatia will do more to fulfil the EU membership criteria and be able to start negotiations together with Turkey. And soon Bulgaria and Romania - with a flat tax at 16 % - will join. Paradoxically, they have improved their countries to become EU members and when they enter, they are in much better condition than the old members. And that is the promise for Europe?s future - that the good ones willl substantially outnumber the bad ones. And the French counter-productive policies will harm only France.

31/08/2005 11:04:44 am
Mot all sans? Någon skrev till mig att s-bloggen Motallians verkar vara till för personer som gillar lyteskomik. Möjligen kunde man tro det i samband med att s-riksdagsledamoten Veronica Palm slog svenskt årsbästa i felciteringar, feltituleringar och felanalys. Tyvärr är nog sanningen värre: bloggen i fråga är på fullt allvar. Ledande representanter för regeringspartiet kritiserar oppositionen istället för att berätta vad de vill. Idag analyserar Martin Tunström gårdagens utfrågning av Gunilla Carlsson på SVT 24. Han jämför henne med Sverigedemokraterna, citerar en av Sveriges mest kallhamrade kommunister - Ali Esbati - som källa till sanningen och visar okunskap om några fundamentala delar av ekonomin (såsom effekterna av fri konkurrens). Förhoppningsvis ökar chanserna till maktskifte ju fler som besöker Motallians. Vilket är huvudskälet till att jag än en gång nämner denna blogg här.

31/08/2005 10:55:22 am
Röd avgång! En av landets tyngsta och mest erfarna socialdemokratiska politiker, Göran Johansson från Göteborg, har hoppat av den innersta cirkeln - det verksamtällande utskottet - med buller och bång. Han kommer inte ens på kongressen i oktober, har skällt ut Persson och talar nu öppet om en "enmansshow". Idélöshet och passivt förvaltande av en förfallande samhällsmodell skapar maktkamp och konflikter. Varje dag visar fler exempel. I kombination med Vänsterpartiets sönderfall inger detta oro för om den nuvarande vänsterkartellen ens ska orka styra ända till hösten 2006. Spekulationerna om Perssons avgång duggar tätt, nu senast omtalades Jan Nygren åter som aktuell efterträdare. Senaste tipset sägs vara att man ska hålla ögonen öppna på fredag, då verkställande utskottet har ännu ett möte och upplägget för kongressen ska beslutas. Ställer Persson då upp till omval?

Läs mer om Johanssons avhopp - >

30/08/2005 6:57:11 pm
Worth Waiting For. Apparently, people are back from their vacations! Despite the increasing number of blogs - and thus increased competition among them - the number of visitors at munkhammar.org is substantially higher now than before the summer. Now, the number of visitors a day is something around 2000. And this clearly also increases the impact of the facts, analyses and arguments used here. Today, much that is only published at munkhammar.org is often also spread to a number of other blogs and ordinary media - thus reaching even more than the direct visitors. An increasing amount of people from different perspectives and countries also send e-mail. This is an interesting development of this channel of communication - and a good one for the cause of freedom.

30/08/2005 6:49:45 pm
Kollektivavtalsfantast? Utfrågningen av Gunilla Carlsson, moderaternas vice partiledare, i Korseld på SVT 24 blev en givande tillställning. Vi talade mycket om hur "De nya moderaterna" ser på arbete, arbetsmarknad, skatter och ersättningar. Den andra utfrågaren, Magdalena Streijffert, ordförande i s-studenterna, gjorde sitt bästa för att få även den nuvarande försiktiga moderata politiken att framstå som ett gigantiskt systemskifte i riktning mot undergången.

Gunilla Carlsson kallade sig "kollektivavtalsfantast" på den moderata stämman nyligen. Med detta menade hon - påpekade hon idag - att hon hellre ser frivilliga avtal på arbetsmarknaden än statliga lagar. Men alternativet till att staten styr är inte att facket eller kollektivet gör det. Alternativet är att vem som helst frå träffa vilka avtal som helst, kollektiva eller ej. Idag har vi dessutom både lagar och kollektivavtal. Och den enskilde måste tillåtas stå utanför kollektiva avtal - vilket Gunilla höll med om.

Att "De nya moderaterna" vill sänka skatten för svenska låginkomsttagare, idag högst beskattade i världen, är bra. Men att de vill behålla den progressiva inkomstskatten, inklusive värnskatten, så att det inte lönar sig för en låginkomsttagare att utbilda sig och arbeta mer är desto sämre. En annan - relaterad - poäng från min sida var att varken Gunilla eler Pär Nuder bör bestämma nivån i socialförsäkringarna - det borde den enskilde själv göra. Vill man ha en hög nivå i ersättning borde man köpa en sådan försäkring. Staten borde bara stå för ett grundutbud - vilket skulle göra massiva skattesänkningar möjliga så alla kan köpa sin privata välfärd och trygghet.

De nya moderaterna har lagt om politiken. Den är mindre förändringsbenägen. (Läs Reinfeldts inledningstal på stämman här.) För mig som tyckte att de var i försiktigaste laget förut är det fel riktning i sak. Å andra sidan måste man inse att människor kan skrämmas av löften om stora förändringar. Det är svårt att bli vald på att lova allt på en gång. Uppgiften att verka för större förändringar, av t ex opinionsklimatet, faller på andra (som Timbro) mer än partier. Risken är däremot att en delvis ny politik och retorik skapar en negativ spiral där alla förändringar försvinner och tunnas ut. Och ännu ett förvaltande maktparti är det sista Sverige behöver.

Se Korseld här - >

30/08/2005 11:24:50 am
Lägre ersättning - lägre frånvaro. I min tv-debatt med Wanja Lundby Wedin förra veckan fick vi kommentera en avhandling av Ingrid Esser där slutsatsen var att höga ersättningar inte minskar arbetsviljan, snarare tvärtom. Problemet var att Esser inte undersökte hur mycket människor faktiskt arbetar i länder med olika ersättningsnivåer, hon hade bara ställt frågor om huruvida de egentligen ville arbeta. Vilket alla förklarade sig vilja, oavsett ersättningsnivåer.

Maria Nilsson har nu lagt fram sin avhandling vid Växjö Universitet och har istället undersökt vad som faktiskt händer, inte bara männsikors allmänna åsikter. Hennes slutsats är tydlig: lägre ersättningar ger mindre frånvaro. När en karensdag infördes försvann i stort sett endagarsfrånvaron, påpekar hon. Hennes forskning stöds också av studier från OECD, som pekar på ett mycket starkt samband mellan hög ersättning för att inte arbeta och frånvaro. En särskild studie av Sverige, med de högsta sjuktalen av alla OECD-länder, visar att en sänkning av ersättningsnivåerna med 10 % skulle minska sjukfrånvaron med 11 %.

Läs mer i Dagens Nyheter - >

30/08/2005 11:07:15 am
Vaclav Klaus Warns. In a speech at the Montpelerin Society meeting in Iceland, Czech President Vaclav Klaus warned against the new -isms that claim to have nothing to do with socialism, but still have many common features. Such -isms iclude communitarism, NGOism, environmentalism and radical humanrightism. I agree to a large extent with this analysis and warning, and to some extent with his warnings about European centralism, though I believe that he takes that part way too far. Mostly, he is right on the spot and the rhetoric is very persuasive, thus the article below in The Brussels Journal is worth reading:

"Illiberal ideas are becoming to be formulated, spread and preached under the name of ideologies or ′isms′, which have ? at least formally and nominally ? nothing in common with the old-style, explicit socialism. These ideas are, however, in many respects similar to it. There is always a limiting (or constraining) of human freedom, there is always ambitious social engineering, there is always an immodest ′enforcement of a good′ by those who are anointed (T. Sowell) on others against their will, there is always the crowding out of standard democratic methods by alternative political procedures, and there is always the feeling of superiority of intellectuals and of their ambitions."

Read the article here - >

29/08/2005 12:46:35 pm
Skilj på välfärd och offentlig välfärd! Idag har sju av tio en ersättning vid sjukdom som motsvarar 90 % av lönen eller mer. Ändå handlar den politiska debatten om huruvida nivåerna ska ligga på 80, 75 eller kanske 65 %. Förklaringen är att de flesta har privata tillägg utöver de offentliga ersättningarna. Läs Johan Schück i ämnet här.

I Sverige har staten tagit på sig att göra det mesta åt de flesta när det gäller trygghet och välfärd. Så mycket att många nu tror att om det offentliga inte avser ägna sig åt en viss sak så kommer det inte att finnas. Men det finns förstås mycket som har med välfärd och trygghet att göra som finns utanför det offentliga även i Sverige. Såsom privata tillägg utöver offentliga ersättningar.

De offentliga pensionerna drogs ned rejält med pensionsreformen. Fram växte privata avtal och individuella försäkringar. När vi har 80 % i ersättning vid sjukdom finns privata tillägg. Skulle de offentliga nivåerna dras ned till 65, 40 eller 20 % skulle de privata tilläggen öka. De massiva skattesänkningar på flera tusen per månad för normalinkomsttagare som då vore möjliga skulle ge medel att köpa privata tillägg för.

Alliansens möte i Bankeryd imorgon borde ägna denna princip en tanke; att alla får behålla mer av sina pengar och välja den trygghet de önskar. Det vore inte heller fel med lite pedagogik som visar att offentlig välfärd är en sak, välfärd är en annan. Rentav att ju mindre välfärd och trygghet som det offentliga ägnar sig åt, desto mer privat växer fram för medborgarna att välja bland.

29/08/2005 12:05:18 pm
It?s Time for a Change! In the latest analysis of the current economic situation in Sweden from the Confederation of Swedish Enterprise, the real GDP increase in 2005 is projected to be 1,7 %. This is one of the lowest figures in Europe. The investments in the private business is about 100 billion SEK (11 billion euro) lower than the EU average. And in a situation where the total unemployment is something like 20 %, the government has proposed a "job-package" which aims at creating 55 000 subsidised public jobs. The Confederation shows that even if that succeeds (highly doubtful), and even if those jobs would be counted as regular jobs (highly doubtful), the increase would not match the increase in the total labour force of working age. Thereby, the share actually working would still decrease. A different economic policy is possible. Other countries show it. And such a policy is needed.

29/08/2005 10:10:45 am
Chocksänkta priser. Willy:s tipsar sina konkurrenter i annonser att göra som de: sänka alla priser, för det gillar kunderna. Kvällstidningarna har funnit ännu en variant på chock på löpsedlarna: "Chocksänkta priser". Även ICA och andra äldre, etablerade, butiker, sänker flera av sina priser. Se där vad konkurrens leder till!

Minns det motstånd som fanns mot att Lidl med flera skulle etablera sig. Rikspolitiker skrämde med det utländska. Facket talade om risken för lönekonkurrens. Lokala politiker ville inte upplåta mark (bland annat i ett län där de hänvisade till att befolkningens efterfrågan på mat redan var tillfredsställd). De stora butikskedjor som fanns gjorde ofta vad de kunde för att hindra uppstickarna.

Machiavelli hade en poäng i att förändring alltid har starka motståndare i dem som tjänar på den rådande ordningen och blott ljumma försvarare i andra. Förlusten av det gamla är konkret och vinsterna med det nya oklara. "Man vet vad man har men inte vad man får" - etc. Så var det med avregleringen av telemarknaden när Televerket skulle konkurrensutsättas. Men dagens utbud och låga telepriser är i ett helt annat universum än för 15 år sedan. Och ingen vill ha det gamla åter.

Idag råder i praktiken fortfarande offentliga monopol inom sjukvård, barn- och äldreomsorg, skola och högre utbildning. De privata aktörerna utgör blott ca en tiondel och de är nästan uteslutande hänvisade till offentlig finansiering. Motståndet mot förändring - trots tydliga problem som följer av monopol - är stort. Oförmåga att lära av historien och se runt hörnet hindrar liknande förbättringar inom dessa viktiga områden.

26/08/2005 12:35:33 pm
Allt fler planer - allt färre jobb. I dessa dagar av allt fler planer, paket och mål från regeringen om fler jobb kan en tillbakablick vara relevant. Sysselsättningen i Sverige har sjunkit i åratal, trots att statistiken inkluderar exempelvis sjukskrivna. Diagrammet nedan visar hur sysselsättningen har utvecklats på senare år. I pratbubblorna anges titeln på regeringens finansplaner vid de tillfällen de har presenterats. Alla syftar till fler jobb. Men sysselsättningen bara faller. Så lär det fortsätta om inte politiken läggs om i riktning mot lägre skatter, lägre bidrag och mindre regleringar.


26/08/2005 12:06:19 pm
Palms pinsamheter II. Nu har den socialdemokratiska riksdagsledamoten Veronica Palm ändrat rubriken och inledningen till det så kritiserade inlägget på Motallians. "Moderaternas rätta ansikte" har blivit "Högerns rätta ansikte", till exempel. För det första är det förstås fullständigt orimligt att ändra i det redan skrivna så tidigare grova felaktigheter kan förnekas. I så fall får helt enkelt ett nytt inlägg skrivas, som gärna får ta tillbaka den löjliga analysen av sakfrågan också. För det andra har hon blott ändrat i början. Längre ned står fortfarande att undertecknad är en företrädare för moderaterna. Kan det bli mer pinsamt?

26/08/2005 11:42:31 am
And Now for Something Totally Different. Yesterday, my brother presented a research paper in astro physics which simulates the development of the elements of the universe: "Model Chemical Evolution: Starburst Environment". Such fundamental issues are of course interesting indeed - as is astronomy in particular - and his PPT-presentation makes a complex issue possible to understand also for non-experts. But most of all, it is a relief to look into perfect logic and clear analysis - not too common in the political and economic debate.

See the PPT-presentation here (PPT) - >

25/08/2005 4:35:14 pm
Tvång skapar mer tvång. Idag skriver LO-ekonomerna, med Dan Andersson i spetsen, på DN Debatt om att vi "måste" arbeta mer. De föreslår ett mål inte bara om sysselsättning utan också om närvaro på jobbet. Det är bra att LO nu medger att det är bisarrt att som idag räkna in alla sjukskrivna bland de sysselsatta så att statistiken ser bra ut. Fler fina mål utan politiska förslag för att komma dit - som detta - leder dock ingenstans.

Mycket kan sägas om analys och argument i artikeln. Men ett intressant perspektiv saknas ofta i debatten om jobben. Det sägs ofta, som nu av LO, att vi "måste" arbeta mer. Skälet är att annars kan inte stora statliga åtaganden finansieras. Vi tvingas således betala merparten av inkomsten i skatt och när det inte räcker ska vi tvingas arbeta mer - för statens skull. Tvång skapar mer tvång.

Från ett frihetligt perspektiv borde situationen vara den motsatta. Hur mycket man vill arbeta borde vara frivilligt. Och resultatet av arbetet borde tillfalla en själv, inte staten. Då kan man själv välja vilka välfärdstjänster och trygghetslösningar man vill ha. Den friheten ger ett eget ansvar för arbete och välfärd. Då har ingen politiker eller LO-ekonom anledning att tvinga människor till mer arbete för att finansiera deras system. Konsekvenserna av att arbeta lite drabbar främst en själv, inte andra.

Så skulle staten kunna dras ned och fokusera på stöd till de som inte kan klara sig själva istället för att göra allt åt alla med våra pengar.

25/08/2005 2:44:27 pm
Pinsamt, Palm! Den socialdemokratiska riksdagsledamoten Veronica Palm kritiserar på sin blogg - besök den gärna! - och på Motallians "moderaten och ideologen på Timbro Johnny Munkhammar". Hon är kritisk till mitt förslag att halvera dagens ersättningsnivåer i socialförsäkringarna och påstår att det skulle gynna rika och att andra skulle få gå från hus och hem.

Som flera har påpekat i en diger mängd kommentarer på Motallians är jag inte och har aldrig varit moderat. När Palm sedan korrigerar sig försöker hon påstå att hon delvis har rätt, eftersom jag arbetar på "den partianknutna tankesmedjan Timbro". Detta är precis lika fel. Timbro har ingen sådan anknytning. I sak är detta oviktigt, men rätt ska vara rätt. För övrigt är jag glad över att ha god kontakt med alla Alliansens partier, men kan beklaga att de inte är mer radikala.

Det intressanta är dock sakfrågan. Vad skulle hända om man halverar ersättningsnivåerna i socialförsäkringarna? För det första skulle skatten kunna sänkas rejält. En person med vanlig lön skulle kunna få någon tusenlapp mer kvar per månad. För det andra skulle ett stort utbud av privata tilläggsförsäkringar uppstå. Den som vill kan då försäkra sig mycket - upp till 90 % ersättning - eller lite. Beroende på hur omfattande försäkringarna är skulle de kosta olika, men inte mer än dagens offentliga system. De skulle vara mer kreativa än dagens system, t ex kombinera sjukvård och sjukersättning. Lägre skatter ger mer makt över livet, valfriheten skulle öka och arbete löna sig.

När de offentliga pensionerna drogs ned uppstod dagens stora utbud av privata tillägg. Överallt ser vi erbjudanden om privata lösningar för att få bra villkor på äldre dagar. Effekten skulle bli densamma med neddragna ersättningar i de övriga systemen. Veronica Palms påståenden om att blott rika skulle ha råd är helt fel - sänks skatten rejält får alla råd. Problemet idag är att låginkomsttagarna inte har råd med någonting utan tvingas in i bidragsberoende på grund av världens högsta skatter. Veronica Palm får naturligtvis argumentera okunnigt och felaktigt - och utgå från att staten ska göra allt - men hon sitter faktiskt i riksdagen. Se där en god delförklaring till många av landets problem.

25/08/2005 2:14:12 pm
Direkt från verkligheten. En småföretagare som driver en färghandel fick besök från en tjänsteman från kommunen. Denna representant för det offentliga Sverige inspekterade den färg som såldes i syfte att kontrollera att alla burkar också var märkta med blindskrift. Och det var de. Nästan. Längst in stod några äldre burkar som saknade sådan märkning, som tjänstemannen efter sitt idoga sökande fann. Färghandlaren fick böta 15 000 kr för denna försyndelse. Samt betala 6000 kr till kommunen i arvode för tjänstemannens arbete!

Man kan förvisso ifrågasätta hur många blinda som ägnar sig åt att måla. Man kan även fråga sig om inte färghandlaren i dessa fall hade kunnat läsa upp det som står på burken. Men framför allt kan man fråga sig hur någon kan påstå att företagsamhet är välkommen i ett sådant samhälle.

25/08/2005 2:08:47 pm
I Smedjan om The Corporation. I veckans nummer av Smedjan recenserar vi fem som såg The Corporation i förra veckan filmen i en gemensam artikel. Vi är relativt kritiska. För att ta till en underdrift.

Läs recensionen här - >

24/08/2005 2:59:38 pm
Så behåller de makten. I gårdagens tv-debatt med mig upphörde Wanja Lundby Wedin med att försvara modellen med höga skatter och bidrag för att istället konstatera att det trots allt är väljarna som ständigt väljer om nuvarande regim. Att väljarna vill ha denna politik. Min poäng var att socialdemokraterna har styrt i 64 av de senaste 73 åren och att mer av den politik som minskar antalet jobb och ökar bidragsberoendet vore en katastrof.

Tyvärr är det inte alls konstigt att de väljs om gång på gång trots resultaten. Tvärtom. Ju fler som görs beroende av staten - genom lön, ersättningar eller bidrag - desto fler kan de som styr staten bestämma över. En längre tid har en majoritet av de vuxna medborgarna i Sverige varit helt eller delvis beroende av staten för sin försörjning. De partier som lovar att bibehålla eller till och med öka de offentliga ersättningarna får sannolikt deras stöd. Och dessa partier kan skrämma medborgarna med att de riskerar förlora sin försörjning om oppositionen skulle vinna. På det viset betalar de allt färre arbetande för att s, v och mp ska sitta kvar vid makten.

Bilden nedan visar alla landets kommuner. På den ena axeln anges hur stor andel av kommunens befolkning som försörjs genom bidrag och ersättningar. På den andra anges hur många som röstar på bidragspartierna s, v och mp. Som synes ett tydligt samband: ju fler bidragstagare, desto fler röstar på bidragspartierna. Så bibehålls makten och så hindras reformer för att bryta denna negativa utveckling - skulle fler få jobb och makt över sitt liv kan ju inte socialdemokratiska politiker styra och skrämma dem till att stödja ett fortsatt maktinnehav.

Detta har intet att göra med att medborgarna i stort uppskattar en sådan politik. Och det förstör utan tvivel Sveriges framtidsmöjligheter, som annars kunde vara så goda.



Källa: Sunt Förnuft

24/08/2005 11:38:16 am
Så skulle Sverige socialiseras. Denna månad är det 30 år sedan Rudolf Meidner kom med sitt förslag om s k löntagarfonder. Hans förslag blev inte verklighet, men låg till grund för en mindre radikal version som infördes efter den socialdemokratiska valsegern 1982. Kärnan i Meidners förslag var att 20 % av företagens vinst skulle tas över av staten varje år och föras till en fond. Med successiva nyemissioner skulle ägandet av det svenska näringslivet tas över av fonderna. Dessa skulle vara knutna till fackföreningarna och ägnas åt en statlig styrning av ekonomin.

Idag presenterar Timbro en rapport, av Fredrik Erixon och Per Hortlund, som visar hur snabbt de svenska företagen hade tagits över av fonderna om det ursprungliga förslaget hade genomförts. Om fonderna hade införts 1980 skulle de ha blivit största ägare i Handelsbanken och SEB redan 1981 och Astra 1982. De skulle ha blivit majoritetsägare i fem idag börsnoterade företag - Electrolux, Holmen, SKF, Trelleborg och Ångpanneföreningen - år 2000. Detta förutsatt att de gamla ägarna inte skulle dra sig ur - vilket de skulle - och fonderna skulle ta över snabbare.

Löntagarfonderna är en viktig del av svensk ekonomisk historia. Idag känns detta förslag om att förstatliga det svenska näringslivet verklighetsfrämmande. Men det avskaffades, under stor kritik från socialdemokraterna, först i början av 1990-talet av den borgerliga regeringen. Idag vill bara Vänsterpartiet ha löntagarfonder. Namnet på fonderna lurade många - de skulle naturligtvis ha skadat löntagarna rejält; Östtyskland visar hur. Idag har istället miljoner vanliga svenskar frivilligt investerat i företag på börsen och blivit riktiga ägare. Fler än som är medlemmar i LO. Och rätt många fler än de pampar som hade styrt fonderna...



Ladda ned rapporten här (pdf) - >

23/08/2005 10:12:49 am
I KvP: Ju högre skatter, desto sämre välstånd. I lördags publicerade Kvällsposten en krönika av undertecknad om sambandet mellan höga skatter och låg tillväxt:

"?Det finns inget vetenskapligt bevisat samband mellan högt skattetryck och låg tillväxt.? Så uttrycker sig ofta de som försvarar höga skatter. Alltså har Persson och Nuder ansett det riskfritt att föreslå en höjning av västvärldens högsta skattetryck.

I stort råder dock en bedövande internationell enighet om att skatter hämmar tillväxt. Tunga avsändare som IMF, EU-kommissionen, European Journal of Political Economy, European Economic Review, Journal of Macroeconomics, OECD, NBER och Economic Inquiry ? för att nämna några ? har på senare tid publicerat studier med detta budskap. ...

En rad länder i Öst- och Centraleuropa har dragit ned statens omfång och skatterna rejält de senaste 15 åren. Tillväxten där är nu stadigt dubbelt så hög som i västra Europa. Skatternas försvarare säger att det bara är tillfälligt, tills de har hunnit ikapp vårt välstånd. Men det förklarar inte att USA, som redan ligger långt före, också har dubbelt så hög tillväxt.

Orsaken till att hög skatt ger låg tillväxt är inte bara att medborgare och företag blir av med pengar som de hade kunnat använda till konsumtion och investeringar. Nej, orsaken är också hur staten använder pengarna: till ineffektiva offentliga monopol, till att betala miljoner människor för att inte arbeta."


Läs hela krönikan här - >

23/08/2005 9:44:32 am
Hope For Germany. Angela Merkel will have Paul Kirchhof as finance minister if the opposition wins in Germany in September. And despite gains from the SPD recently, Merkel seem sure to win - the CDU is still 14 points ahead. Paul Kirchhof is a university professor and a judge from the constitutional court. As the Wall Street Journal Europe points out, he has spent many years fighting high and complicated taxes. And that is needed in a country with more than 100 tax laws and 90 000 tax rules. Not to mention that the taxes are fairly high and progressive. It is just two years since Mr Kirchhof proposed a flat tax for Germany, with 25 % in tax for both people and companies. The election program of the opposition is not at all that radical, but policies will naturally be shaped by the leading politicians after the election. He knows what would be good to do and will have a strong authority in saying so. There is hope for Germany to come back.

23/08/2005 8:43:26 am
Joggblogg 2. Idag distribuerar Svenska Nyhetsbyrån en debattartikel av mig om de privata minusjobb som blir följden av Nuders offentliga plusjobb - och att vi kan föra en annan politik för fler nya, riktiga, jobb istället.

Läs artikeln här - >

23/08/2005 8:23:53 am
Jobblogg? Hur vi får fram fler nya och bra jobb i Sverige är en otroligt viktig fråga. Således upptar den allt mer plats även här, kanske är det dags att tala om en jobblogg. I morse debatterade jag jobb och ersättningsnivåer med LO-ordföranden Wanja Lundby-Wedin i SVT 1. Detta med anledning av en intressant avhandling av Ingrid Esser som visar att viljan att arbeta förblir hög även i länder med höga ersättningar. Den mäter dock inte i vilken utsträckning man faktiskt arbetar. Debatten blev snabb och engagerad - möjligen i överkant från min sida bitvis - och tydlig. Min poäng är att det finns en rad länder som har gjort arbete och företagande mer lönsamt med lägre skatter och ersättningar. Där växer mängder av nya, bra, jobb fram och det kan vi lära av. Tyvärr har vi haft motsatt politik i Sverige och fått ett massivt misslyckande med jobben. Bytte vi politik kunde vi också få en bättre situation. Att LO, som har varit med och styrt Sverige så länge, försvarar bidrag och inte arbete är anmärkningsvärt.

Se Go′morron Sverige med debatten här - >

22/08/2005 10:37:32 am
"Do you have what we in Sweden call friår?" Den mest träffande delen av Lars Leijonborgs inledningstal på Folkpartiets nu avslutade landsmöte var onekligen liknelsen med den kända historien om Björns Borgs tränare som fick motorstopp i Frankrike och frågade efter en skiftnyckel. Leijonborg har rest runt i det Kina där ekonomin, antalet jobb, företagen och lönerna exploderar. Tanken att där fråga om de har friår belyser onekligen Sveriges problem väl.

Hela Leijonborgs inledning handlade om Sveriges roll och möjligheter i en globaliserad värld. Tonen var optimistisk och budskapet att "Sverige kan". Befriande med ett brett perspektiv utanför ankdammens prat om ersättningar och procentenheter! En god analys av den globala utvecklingen. Men tyvärr slutsatser för politiken som var alltför försiktiga och förlegade. En del bra, men alltför lite.

Vi ska inte dra ned den stora staten med sina höga skatter, omfattande bidrag och stora offentliga monopol, hette det. Då får vi "tiggare på gatan". Det är en felaktig världsbild, så uttrycker sig den som har accepterat en socialistisk syn på ett fritt samhälle. En stor stat är inte en garant för välfärd, den är det främsta hindret för fler jobb, högre tillväxt och en utveckling av moderna välfärdstjänster.

Tas inte analysen om den dramatiska omvälvningen av vår värld vidare till konsekvenserna för Sverige kommer vi att förlora. Och då har vi själva sett till att Sverige inte kan. En stor stat bestraffar arbete, företagande och utveckling, och belönar motsatsen. Den hindrar den nya tjänstesektorn inom välfärd. Gamla jobb skyddas, vilket hindrar framväxten av nya. Man kan inte ha kvar den modellen och samtidigt tro att vi ska lyckas, det är som att be om stekta snöbollar.

Folkpartiets problem är således inte den nu omdebatterade tendensen mot en rättsstat som sätter tydliga gränser - tvärtom, en tolerans gentemot brott undergräver toleransen mot allt annat - utan att man står fast vid den s k socialliberalismen. Och detta är inte bara semantiskt en kompromiss mellan socialism och liberalism, utan även innehållsligt. Med den utgångspunkten kan lösningarna inte bli mer än max halvbra.

Läs "Beslut i korthet" från landsmötet här - >

22/08/2005 10:31:08 am
Again: Lower Tax = Higher Growth! In the Financial Times, Amity Shlaes writes about the higher growth, lower unemployment - and higher revenues - that have followed the massive tax cuts in the US by the Bush administration:

"Last year the deficit was a humiliating 3.6 per cent of gross domestic product. The deficit this year, new numbers suggest, will be 2.7 per cent of GDP ? acceptable. The difference? Extra revenues. It seems federal revenues for this year will be $85bn (£47bn) higher than anyone was predicting as recently as March. Growth, too, may be stronger than expected, remaining above 3 per cent. Unemployment? Some forecasters now believe it will dive deep into the mid-4 per cent range. ...

But there should be no surprise. For the inflows are the direct result of the Bush administration?s commitment to a concept: individuals respond to incentives. Not merely targeted ones ? a break, say, for a specific group of manufacturers ? but overall incentives for enterprise. ...

The Bush White House and Congress flattened the steep stair-step progressive rate structure of the income tax, lowering the top marginal rate. They cut the tax on dividends to 15 per cent from 39.6 per cent; 15 per cent became the new (lower) top rate for capital gains. They likewise created a one-time amnesty programme for companies repatriating profits. Corporate tax revenues this year increased 42 per cent upon the year before."


Read the entire article here (subscribers only) - >

19/08/2005 11:03:05 am
What Destroys the World? What is it that can be compared with man-eating sharks, Frankenstein′s monster and Hitler? What is it that destroys the environment, supports dictators, produces poverty and basically destroys the world? What can be called "unaccountable tyrants" and "inherently evil"?

The answer is: Companies. At least according to the film "The Corporation", which I watched during two horrifying hours last night. I believe I have never seen so much anticapitalistic propaganda at once. So much marxism, so many lies, so many inconsequences, so much rhetorical manipulation.

Even modest haters of companies - the basis for all our living standards - should be shocked. But no, the reviewers in Swedish media were all excited. And if that was not enough, the state′s Swedish Educational Broadcasting Company (UR) will broadcast this on Swedish TV. What does this say about our media? About our society?

19/08/2005 10:56:18 am
Hur många privata minusjobb blir Nuders 20 000 offentliga "plusjobb"? Igår preciserade finansminister Pär Nuder det s k jobbpaketets innehåll. Det kostar åtta miljarder per år i skattemedel och ska ge 20 000 "riktiga jobb", samt en del andra typer av mer tillfälliga sysselsättningar. Åtta miljarder kr delat med 20 000 jobb är 400 000 kr per jobb. Så mycket betalar staten för varje framkommenderat jobb. Hur många jobb försvinner från företagen när dessa åtta miljarder tas in som skatt? Jobb som inte hade kostat utan producerat resurser?

Många, från fack till näringsliv och inte minst medborgare i allmänhet, ser med skepsis på paketet. Är detta verkligen rätt sätt att minska arbetslösheten? De flesta har nog inte undgått att se hur jobb skapas varje dag i andra länder. I USA skapas ca 200 000 nya jobb per månad - utan skattemedel. I våra grannländer i Öst- och Centraleuropa växer sysselsättningen. Nya jobb är inget som kräver politiska paket, de växer fram i ett fritt skapande som sker när staten inte lägger hinder ivägen.

18/08/2005 12:35:09 pm
To Protect the Past and Prevent the New. The Austrian government just announced that they will prolong the period with restrictions for labour from the ten new EU countries with another three years. It may last until 2011 in the end. This is not only a fine way to show these Europeans that they are B-citizens, it is also a perfect way to take away one of the really big benefits of the EU. Free mobility for labour in a large, single, market is a founding idea behind the EU. It is also one with great benefits in terms of jobs and prosperity. Polish plumbers and Latvian construction workers should be welcome in Western Europe. When old jobs disappear - or someone else comes and performs them - resources are liberated to to new things that are not being done today.

In a decade or two, we will see what kinds of jobs that came to replace the old industries and manufacturing jobs. They will most likely have come in services, like IT, design, health care, biotech. But with current policies, the new companies and jobs will be few and late. And we will ask ourselves why we were so eager to protect the old at any cost: Why didn′t we do all we could to make space for all the new jobs; more well-paid, more interesting. Hopefully, Western European policies will change so we don′t have to ask such questions. But we can′t be sure.

Read more about the Austrian decision here - >

17/08/2005 3:11:54 pm
Vargas Llosa och svenska reformer. Sverige har genomfört reformer i marknadsekonomisk riktning, främst av den förra borgerliga regeringen, som fortfarande är radikala i ett internationellt perspektiv. Skolpeng, valfrihet inom sjukvården, avreglerade marknader och delvis privat placering av pensionen är några exempel. De senaste tio åren har Sverige upplevt en hel del positiva effekter som följd: utvecklingen inom IT och telekom, ökad valfrihet, lägre priser, m m.

Om detta handlar Mauricio Rojas rapport "Sweden after the Swedish model", som Timbro publicerade i juni. Han visar att vi har lämnat bakom oss den traditionella svenska modellen och att Sverige i viss mån är ett okänt reformland. Visst återstår ännu väldigt mycket - den stora staten är relativt intakt - men mycket har gjorts. Om vi bara inser att det är reformerna, och inte den kvarvarande stora staten, som ger förbättringar, torde hoppet om fler framgångsrika reformer kunna vara stort.

Mario Vargas Llosa, berömd författare, akademiker och politiker, ägnade för ca en vecka sedan sin inflytelserika kolumn i Spaniens ledande dagstidning El País åt rapporten. Krönikan publiceras även i 27 andra spansktalande, portugisiska och italienska tidningar. Tidningar på engelska, tyska, franska och japanska har köpt rättigheterna att publicera artikeln. Idag publicerades Vargas Llosas artikel om Mauricio, Sverige och reformerna på svenska i Expressen.

Läs Vargas Llosas artikel här - >

17/08/2005 10:39:58 am
Private Welfare Insurance; Better and Cheaper. Another kind of welfare society is possible. Today, in most of Western Europe, the state attempts to do everything for everyone. The result is that it isn′t very good for anyone. And taxes are the highest in the world. Socialists often try to claim that if the state doesn′t do all this, it won′t be done at all. That is not true. If the state doesn′t monopolise things - such as welfare services - numerous private forces will offer their services instead.

The state has not monopolised home insurance (which may be considered important for people′s general welfare) and there are numerous such insurance. And after the Swedish pensions reform - where public levels were substantially reduced - there is now an exploding amount of private pensions insurance. And they give you better offers than the state ever did.

Or health insurance. In Britain, a private health care insurance that covers everything is about 400 euro a year. In Sweden, the most usual group health insurance is about 150-200 euro per person a year. Compare there costs with today′s taxes! And there are no waiting lists. The quality is very good.

Some say that the problem is that some people have to pay more than others. That is not the case for group insurance, but in individual cases, yes. People who exercise and eat right will have lower premiums than smoking people in bad condition. But surely that is largely an advantage. That means you have to have to take responsibility for your life. You can′t push the price for your bad habits to other people.

17/08/2005 10:01:19 am
En varning om vad som komma skulle. Idag överlägger regeringen på Harpsund. Den fallande sysselsättningen lär rimligen vara huvudämne. I sommartalet i Björkvik talade Persson om att kraftigt öka de offentliga utgifterna. Utgiftstak och budgetbalans ska bli minnen blott. (Rätt likt skuggbudgetarna under den förra borgerliga regeringen, då socialdemokraterna ännu 1994 ville ha underskott som var 30 mrd större.) Utgifterna ska gå till konstgjorda jobb, som att sätta upp andras gardiner. Allt för att den verkliga arbetslösheten på ca 20 procent ska sjunka tillfälligt inför valet. Väljarna betalar för att de ska vinna valet genom att tillfälligt dölja arbetslösheten och undvika verkliga reformer.

Detta är inget nytt beteende. Så gör inte sällan politiker inför val. Möjligen sker detta mer öppet i Sverige. Persson berättade egentligen redan den 3 april i Agenda om denna strategi (tack, Linus). Lars Adaktusson frågade: "Men om bilden av regeringen är att regeringen inte klarar de stora, tunga frågorna, är inte det allvarligt?" Persson svarade (min understrykning):

"Jo, om det vore val i dag, så skulle jag vara väldigt bekymrad, men vi vet, att med den ekonomiska utveckling vi har haft, så kommer också jobben och kommer de inte tillräckligt tidigt så, får vi hjälpa till, att försöka att stimulera så att jobben kommer fram. Vi har gott hopp om att kunna möta väljarna nästa höst, med låg arbetslöshet och med resurser att förbättra välfärden och det är den opinionsmätningen, nästa höst, som är den viktiga och dit är det ett och ett halvt år."

16/08/2005 1:19:58 pm
För denna kritik mot Persson fick chefredaktören sparken. LO-anslutna fackförbundet SEKO har en tidning, Sekomagasinet. I denna tidning skrev chefredaktören Björn Forsberg en ledare med bl a följande innehåll:

"Frågan är vad Göran Persson tycker. Och om han verkligen är beredd att ta itu med arbetslösheten. Ibland blir man tveksam. Han har haft lång tid på sig men fortfarande är nästan 10 procent utan arbete. Det är naturligtvis förödande i första hand för den som inte har något jobb att gå till. Samtidigt som det skapar spänningar mellan de som har arbete och de som inte har."

Forsberg har nu fått sparken under vad som förefaller vara betydande kalabalik. Men arbetslösheten förblir en väldig fråga för Sveriges framtid. Dock är det viktigare för Persson att vinna valet än att vår främsta utmaning diskuteras. Så fick LO:s Jan Edling gå för att han tänkte fritt. Likaså Björn Forsberg på vad som kunde tros vara en fri tidning. Maktpartiets behov av kontroll börjar bli desperat.

Läs hela ledaren (tack, Maria) här (Word) - >

16/08/2005 1:11:01 pm
Lower Tax - More revenue. In Ireland, the corporate tax rate was 50 % in 1975. Today, it is only just above 20 %. What happened to the revenue during this time? It increased! In 1975, coporate tax revenue was 1,5 % of GDP, today, it is almost 4 % of GDP. And since GDP has grown dramatically, it is 4 % of a vastly larger cake than in 1975.

Decreasing taxes often increase revenue, there are many such examples. But the best thing is that the wealth which is not taxed increases even more. 50 % of 100 euro is 50 euro. And 10 % of 1000 euro is 100 euro, an increase no doubt. But consider what is left in society: 900 euro instead of 50. This is the real gain by decreasing taxes, which increases growth.

16/08/2005 11:49:32 am
Allians mot framtiden. Ett antal personer, vars gemensamma nämnare är att de inte vill ha en borgerlig regering, har startat bloggen Motallians. Detta är utomordentligt intressant. De borgerliga har uppenbarligen initiativet i debatten så mycket att regeringspartiet blott reagerar på deras utspel. De borgerliga har en allians, alltså har socialdemokratin nu en motallians. Och nog är det precis vad deras utåtriktade verksamhet har handlat om i ett halvår eller så. De har intet sagt om vad de själva vill utan bara skrämt med det så kallade "systemskiftet". Först lyftes mina förhoppningar då bloggens namn nämndes; ska äntligen de tre partier som nu regerar ha ett mer formellt samarbete? Ska de försöka bli lika eniga om politiken som de borgerliga? Men icke, lösa förhoppningar. Blott ännu en kraft för bevarande av makten utan vidare motivering. Till de roliga inslagen hör att ett inlägg nyligen länkade till Skattefria Andersson - se nedan. Inte för att skämta om parodiska missgrepp i den egna kampanjhistorien dock, utan för att säga att den är aktuell än idag. I rest my case.

15/08/2005 11:09:29 am
Skattefria Andersson - det blir inte mycket roligare än så. Inför valet 1954 producerade Socialdemokraterna valfilmen "Skattefria Andersson" med Stig Järrel i huvudrollen. På den tiden gick valfilmerna på bio och den är således hela 34 minuter lång.

Andersson kommer hem från jobbet och klagar på de höga skatterna. I en diskussion med den socialdemokratiske grannen förklarar han att han helst skulle vilja slippa alla skatter och "stå på egna ben". På natten drömmer han att detta blir verklighet. Det som följer är ett eländes elände; Andersson har inget vatten, tvingas köra bil utan vägar, måste betala vården själv, måste lämna huset för att lånen inte subventioneras, får sätta barnen i en reaktionär privat skola - och måste till slut köpa eget försvar (bl a Flygande tunnan). När han vaknar inser han hur fel han hade och stödjer "samverkan" genom staten och höga skatter.

Filmen är fantastisk. Bortom tidsandan, musiken, stilen och alla prylar är budskapet detsamma idag. Utan höga skatter klarar vi oss inte. Om en företeelse inte utförs av staten och betalas via skatten så kommer den inte att existera. Tydligen kan man inte låta ett privat företag borra en brunn ens. Och man får inga barnbidrag, framhålls det, utan vidare reflektion kring vem som har betalat dem från början. Skulle man möjligen finna privata alternativ så är de både sämre och dyrare, visar filmen. (Fast verkligheten visar motsatsen.)

Andersson säger till sin socialdemokratiske granne att hans parti säkert vill ha ännu högre skatter. Nej, då, svarar denne. 1954 var det svenska skattetrycket strax över 20 procent - mindre än hälften av det Moderaterna föreslår idag. I det samhället, där inkomsterna per person ändå var avsevärt lägre än idag, var det uppenbarligen väldigt mycket mer som kunde göras privat.

Se filmen! Missa inte heller likheterna med de reklamfilmer som Riksskatteverket producerade för skattemedel härom året med slogan "Eller så betalar man skatt".



Se filmen här (kräver Real Player) - >

15/08/2005 9:09:01 am
Job Regulation - No Job Creation. The other day, Diana Furchgott-Roth, Senior Fellow at the Hudson Insitute, wrote a piece in the Financial Times about what the less regulated labour market of the US can teach Europe:

"Over the past decade, European employment has grown by less than 10 per cent, while US employment has grown by 17 per cent, creating more than 2.2m jobs last year alone. US figures last Friday showed continued growth in employment, with 207,000 payroll jobs created in July. ... The unemployment rate remained at a low 5 per cent, and an additional 450,000 people moved into the workforce. ...

The unsung story behind US job creation is the flexibility and turnover in American labour markets, which boost employment. Frequent job changes lead to better job matches and higher productivity. In 2004 there were 54m new hires and 51m job separations in a labour force of 147m. Over half these separations were voluntary - people who left jobs because of better opportunities. Younger baby boomers, born in 1957-1964, held an average of 9.6 jobs from age 18 to 36. ...

Countries with high employment-protection legislation and less turnover have more long-term unemployment. Last year in the US only 13 per cent of unemployed workers could not find work within 12 months, compared with 21 per cent for the UK, 42 per cent in France, 52 per cent in Germany and 50 per cent in Italy. In the EU as a whole, the percentage of unemployed out of work for longer than a year was 44 per cent."


Read the entire article - >

12/08/2005 10:47:26 am
"The Media Overlook Good News From Iraq." As people in Iraq are bombarded by fanatic terrorists, we in the west are bombarded with images of these horrible events in the media. Of course there are great problems to be overcome in Iraq, but there are also numerous good news from there, which the media simply don?t report - and that would not have taken place without the regime change. Deroy Murdock gives several good examples in an op-ed:

"According to the Brookings Institution?s indispensable Iraq Index, (brookings.edu/iraqindex), on-duty Iraqi security personnel have risen from 125,373 in January to 175,700 today. They fight beside Coalition forces against terrorists and Baathist holdouts. ...

Most Iraqis actually see the overall security situation improving. A July 12 ? 17 Tips Hotline survey of roughly 1,200 Iraqis in Baghdad, Basra, Salah ad-Din, Najaf, Diyala, and Irbil found that 75 percent of respondents believe their security forces are beating anti-government fighters. ...

Some 18,000 pupils will study in rehabilitated classrooms when they go back to school in mid-September. According to U.S. and Iraqi officials, 43 more schools were slated for renovation on August 6. So far, 3,211 schools have been refurbished, and another 773 are being repaired. ...

Iraq?s monthly oil exports have grown from $200 million in June 2003 to $2.5 billion last month. ... These key improvements also help explain why Iraq?s GDP increased from a World Bank estimate of $12.1 billion in 2003 to a projected $21.1 billion in 2004. ...

Internet subscribers have boomed from 4,500 before Iraq?s liberation to 147,076 last March, not counting the additional Iraqis who use Internet cafes. When Saddam Hussein fell, Iraq had 833,000 telephone subscribers. In July, that figure soared 356.4 percent to 3,801,822."

12/08/2005 10:05:48 am
The Fight Goes On... Linda Skugge skrev en gång i en kolumn att hennes självförtroende stärktes av att hon fick många träffar på Google på sitt namn, fler än diverse andra. Nu förefaller Google ha hörsammat hennes egos rop och skapat ännu en kul grej: Google Fight. Man skriver in två sökord och får sedan betrakta en "fight" om vilket som får flest träffar. Personligen anser jag varken att man ska låta sig värderas av andra eller att antalet träffar på Google säger något om huruvida man har uttryckt något vettigt (vilket många träffar på Linda Skugge bekräftar). Men det kan förvisso säga något om ens genomslag. Således glädjer det mig något att med marginal besegra motståndare i svensk debatt som Ali Esbati, Helle Klein, Sture Nordh, Wanja Lundby-Wedin, Ursula Berge och America Vera-Zavala. Pär Nuder, Lars Ohly och Göran Greider vinner än så länge med en hårsmån. Liksom Linda Skugge...

11/08/2005 2:12:34 pm
Ännu en som lämnar Kapten Ohlys sjunkande skepp:

"Men visst har vi olika uppfattningar ibland och visst händer det att det är olika frågor vi vill driva."

Partisekreteraren Pernilla Zethraeus förnekar att en konflikt ligger bakom hennes avhopp.

11/08/2005 2:06:10 pm
Liza Marklund: "Alla vill ha ett jobb - men slippa jobba. I dagens Aftonbladet skriver Liza Marklund träffande om svenskarnas förhållande till arbete:

"Vi har sannerligen ett kluvet förhållande till arbete i det här landet. Å ena sidan är det jättesynd om dem som inte har något arbete. Alla resurser måste sättas in för att dessa människor ska få ett jobb, det är alla politiker ense om. Det är bara själva metoderna och tillvägagångssätten som skiljer sig åt.

Å andra sidan är det jättesynd om dem som HAR ett arbete också. De måste ju nämligen jobba, och det anses också vara förskräckligt. I måndags utropade exempelvis denna tidning på sin förstasida: FEM LAGLIGA SÄTT ATT SLIPPA JOBBA. Sätten som åsyftades var kompdagar, friår, föräldraledighet, tjänstledighet och semesterdagar. ...

I Sverige är det alltid NÅGON ANNAN som ska se till att vi FÅR jobb. Det kan vara staten, kommunen, landstinget, regeringen, något stort internationellt företag - kort sagt alltid någon odefinierbar övermakt i vars slagskugga vi alla är små viljelösa arbetsmyror.

En som uppfattar verkligheten så här är exempelvis Göran Persson. Inte en enda gång under sitt tal om arbetslösheten i Björkvik i söndags nämnde han Sveriges mesta arbetsgivare, nämligen alla landets 679700 privata företag."


Läs hela kolumnen här - >

11/08/2005 12:49:50 pm
Någon däremot?

"Vår värld är fortfarande rund och på lång sikt kan vad som helst hända."

Göran Rosenberg toppar tidigare rekord i plattityder i dagens DN.

10/08/2005 5:03:13 pm
Sovjet X 2?

"Jag tror att vi behöver en nationell utvecklingsplan för äldreomsorgen på tio års sikt."

Vård- och äldreomsorgsminister Ylva Johansson räknar, enligt TT, med att på nästa partikongress kunna presentera tioårsplanen.

Ja, felet med Gosplans femårsplaner kanske var att de omfattade för kort tidsperiod?

Läs mer - >

10/08/2005 1:04:33 pm
High Taxes = Low Growth. It is often said by the defenders of the big state that there is no evidence that high taxes create low growth. On the contrary, however, evidence is vast and overwhelming; both theoretical and empirical. Numerous scientific studies have shown in which ways, and how much, tax increases do slow down growth. And the list of countries showing this - and the opposite; tax redouctions that increase growth - is just getting longer.

Dan Mitchell of the Heritage Foundation has compiled a thorough, yet fairly short, list of some 20 relevant studies on the matter. They come from the IMF, the European Commission, European Journal of Political Economy, European Economic Review, Journal of Macroeconomics, the OECD, NBER, Economic Inquiry and several others. They all agree that a big state with high taxes will decrease growth.

Mitchell describes, in eight bullet-points, the main negative effects of the government spending that follows high taxes. That is, why growth will decrease if taxes increase:
- Government spend­ing displaces private-sector activity.
- Government spending finances harmful intervention.
- Government spending requires costly financing choices.
- Government spending encourages destructive choices.
- Government spending discourages productive choices.
- Government spending distorts resource allocation.
- Government spending is a less effective way to deliver services.
- Government spending inhibits innovation.

Growth took us from the living standards of the Middle Ages. It is still the basis for all improvements of our living standards. High taxes and big government spending stops this process. The opposite claim, that taxes have no effect on growth, is a vicious myth.

Read the whole analysis - >

10/08/2005 12:38:35 pm
Gardinerna. "Vi har resurser att skapa en del arbetstillfällen", underströk Persson i sitt tal i Björkvik. Han talade också om att "pressa tillbaka arbetslösheten". Det är två uttryck som visar en fundamental felsyn på ekonomin. Arbetslöshet behöver inte pressas tillbaka, allt politikerna behöver göra är att ta bort de hinder - som de har infört - som skapar den. Då försvinner den av sig självt. Och arbete tär inte på några resurser, det är bara konstlade jobb som gör. Allt annat arbete, som efterfrågas av konsumenter och inte politiker, skapar resurser i samhället. När arbete beskrivs som en kostnad, som något som tär på resurser, kommer allt struntprat om att ransonera jobben, dela på jobben och stänga gränserna, som på beställning. Ta bort hindren istället, så kommer jobb åt alla.

Att sedan Persson bekräftar att det är konstlade, framkommenderade, jobb han syftar på - som att sätta upp gardiner - gör inget bättre. Vi ska inte konkurrera med låga löner och enkla jobb, sägs det, inte minst av Persson. Det är inget fel alls på sådana jobb - allt är bättre än bidrag - men de kan inte ensamt vara Sveriges framtid. Med ett bättre företagsklimat kan avancerade och välbetalda jobb också växa fram. Men design, biotech, it-tjänster, vårdföretag, rådgivning, management, spa och hälsoinriktat livsmedelsföretagande hörde kanske inte hemma hos Persson i Björkvik. Och då blir det, under nuvarande regim, inte heller Sveriges framtid.

10/08/2005 12:25:09 pm
97 procent av svenska företag har inga anställda. Inför det första mötet med den kris- och framtidskommission som Urban Bäckström ska leda har viktiga fakta om svensk företagsamhet sammanställts. Andelen nyföretagare som andel av den totala befolkningen har sjunkit från 6,7 procent år 2000 till 3,8 procent år 2004. Sverige är det land i EU som har högst andel företagare som inte har några anställda, hela 97 procent. Av de 100 000 företagare utan anställda som skulle kunna anställa någon avstår de flesta. Enligt SCB anges fyra skäl till att inte vilja anställa: arbetsgivarens kostnader pga sjukfrånvaro, möjligheterna att säga upp anställda, svårigheterna att överblicka vad som gäller som arbetsgivare och skatter och sociala avgifter. Viktiga fakta. Mycket behöver göras. Och så har vi en regering som motsätter sig förändring på alla dessa punkter.

Läs mer - >

09/08/2005 1:15:25 pm
Imorgon är första dagen du får en krona över själv. Tänk dig att man skulle dela in året så att man först arbetar för att betala in all skatt. Att varje dag går 100 % av inkomsten i skatt. Sedan, när den är inbetald, får man behålla varje krona man tjänar. I så fall skulle den första dagen utan skatt i Sverige inträffa imorgon, den 10 augusti. Hittills, under årets första 221 dagar, skulle man bara ha betalat skatt. Det behöver knappast påpekas att det är senast av alla länder i Europa.

En person med genomsnittlig inkomst i Sverige betalar 60,3 % i skatt på inkomsten. Tre av fem kronor går i skatt. Mycket av detta redovisas inte. Den inkomstskatt som kallas arbetsgivaravgift är t ex dold. Syftet är förstås att staten lättare kan ta upp extremt mycket i skatt om den inte berättar hur mycket det är. Det är i sig en demokratisk skandal. Förhoppningsvis kommer en ny regering snabbt att synliggöra skatterna.

Läs mer i foldern "Skattefridagen 2005" från Skattebetalarna - >

09/08/2005 1:09:52 pm
China in Your Wallet. Prices for houses and apartments are rising fast in the entire Western world. Great when you sell, tougher when you buy. The main reason being the extremely low interest rates. And they are low because the inflationary pressures are so weak. Why? Mainly because the world is flooded with - mainly - cheap Chinese goods and services. It is indeed a global economy we have. And it illustrates the risks of protectionist measures to prevent imports of cheap goods. Consumers may lose not only as buyers of those goods, but also as payers of interest rates and owners of houses and apartments.

09/08/2005 11:42:19 am
Nytt Amerikabrev: Klasskamp i USA? I ett Amerikabrev som just skickades ut skriver Janerik Larsson om skillnaden mellan USA och Sverige i synen på vem som har ansvaret för medborgarnas liv:

"Vi lever i en samhällskultur där det ses som närmast en självklarhet att den politiska makten har ett mycket stort inflytande över hur verkligheten för medborgarna utvecklas. Det är ingen tillfällighet att Göran Perssons redan smått klassiska gardinuppsättartal i Björkviks Folkets Park saknade hänvisningar till näringslivet. I Sverige är det ′politiken′ som hanterar samhället och även arbetslösheten. ...

Så är det inte i USA. Sedan republikens grundande har en central föreställning varit skepsisen mot politik och politiker. Det är därför USAs författning med dess långtgående maktdelning ser ut som den gör.

Här finns givetvis också förklaringen till att socialismen aldrig slagit igenom i USA och att den mest framgångsrike demokratiske presidenten på många decennier, Bill Clinton, efter en dålig start under sin första mandatperiod genomförde sin berömde skalömsning då han ′stal högerns idéer′ och blev omvald."


Läs hela Amerikabrevet här - >

08/08/2005 11:58:04 am
Lodins sociala injenjörskonst. Igår skrev Sven-Olof Lodin, professor i finansrätt och f d skattesakkunnig på Svenskt Näringsliv, om skatterna på DN Debatt. Hans analys av behovet av sänkta och förändrade skatter är vettig. Ett och annat av förslagen också; huvudnumret är behovet av sänkta margínalskatter. Klokt och bra, något inte minst Moderaterna borde ta till sig.

Men han accepterar som en given faktor det extremt höga svenska skattetrycket. Och då blir liksom resten mest fixande på marginalen. Framför allt ett stycke, där han avfärdar exemplet platt skatt i Öst- och Centraleuropa, bör kommenteras:

"Att som Björn Tarras-Wahlberg (SvD Brännpunkt den 24/7) ta skattenivåerna i de nya öst- och mellaneuropeiska medlemsstaterna i EU med deras låga inkomstnivå hos medborgarna och ofullständiga sociala system som utgångspunkt för en lämplig svensk skattenivå är inte meningsfullt. "

Två skäl till att detta inte är meningsfullt anges, kort och svepande, i meningen. För det första att medborgarnas inkomstnivå ännu är lägre än i västra Europa. Men det borde väl vara svårare, inte lättare, att ha låga skatter om inkomsterna är låga? En liten andel av något litet är inte mycket. Det borde snarast vara lättare för oss med höga inkomster att ha låga skatter.

För det andra "ofullständiga sociala system". Vad är ett fullständigt socialt system? Är det vad vi har i Sverige? Knappast. Det finns inget slutmål, där väst är fullständigt och öst ofullständigt. Tvärtom har vi låst fast oss i en modell som ger sociala problem. Just därför är Öst- och Centraleuropa goda förebilder. Dessutom borde det vara naturligt för en f d representant för näringslivet att inse att sociala system inte behöver vara skattefinansierade.

08/08/2005 10:22:50 am
Hayek och pengarna. En del har ifrågasatt huruvida min referens till Hayek i Svenska Dagbladet i fredags var korrekt och rimlig. Den omdebatterade meningen lyder som följer:

"En gemensam valuta, som i Hayeks anda för bort penningpolitiken från nationella politiker, stänger likt en guldmyntfot möjligheten att fuska sig ur problem och främjar därför reformer."

Här står således att Hayek ville föra bort penningpolitiken från nationella politiker. Jag påpekar 1 att en gemensam valuta har den effekten, samt 2 att det har likheter med hur en guldmyntfot fungerar. De två sista punkterna är inte Hayeks uppfattningar, de är mina. Det första är däremot Hayek.

I "De-nationalisation of Money" (1978) påpekade Hayek att:

"...in order to preserve a functioning market economy, nothing can be more urgent than that we dissolve the unholy marriage between monetary and fiscal policy, long clandestine, but formally consecrated with the victory of Keynesian economics."

Hayek tyckte således att en separation av penning- och finanspolitik var viktig. Framför allt för att när nationella politiker har makten över båda två leder det till keynesianism. Vilket var precis vad min artikel handlade om. När Berlusconi och andra vill återta den penningpolitiska kontrollen är det i syfte att bedriva en keynesiansk politik. Och det är inte önskvärt.

Det kan påstås att samma effekt uppnås när en nationell centralbank görs oberoende från direkt politiskt inflytande. Jag vill dock påstå att en nationell centralbank ändå är lättare att påverka för nationella politiker än en gemensam som ECB. Regeringens plundring av riksbankens överskott och dess kampanjer för sänkt ränta är bara två exempel.

Sedan är jag fullt medveten om att Hayeks metod för att bland annat genomföra denna separation var privata, konkurrerande, valutor. Jag instämmer i detta - det vore bättre än både euro och krona. Det skulle ha fler positiva effekter än den separation av finans- och penningpolitik som euron har haft. Men det är en annan diskussion, lite längre bort från dagspolitiken.

08/08/2005 10:17:02 am
Reduction of the Size of the State - Desirable and Possible. In the Financial Times a few days ago, Ludger Schuknecht and Vito Tanzi wrote about reform in Wetsren Europe:

"Fiscal policies in the postwar period were rather successful in many countries. Good public administration, health and education services, infrastructure and basic social assistance supported an environment of equal opportunity, high growth and social cohesion. This was achieved with public spending averaging not more than 30 per cent of gross domestic product.

Afterwards, public spending went up significantly to average more than 40per cent of GDP in the early 1980s. In many countries, public spending rose even further and peaked above 50 per cent or even 60 per cent of GDP at some point during the past 20 years. But this increased expenditure brought few additional socio-economic benefits. Moreover, rising spending and taxation have been strongly correlated with declining growth, investment and employment.

A number of countries started big reforms of expenditure programmes. In Ireland, New Zealand, Canada, the Netherlands, Belgium and Finland, public spending reductions exceeded 10 per cent of GDP. In a few others it declined by between 5 and 10 per cent. The size of bureaucracies was reduced, services were privatised and early retirement and other welfare programmes made more balanced. ...

All the reforming countries enjoyed significant economic benefits. ... Economic growth steadily increased. ... Reforming countries experienced notable increases in employment. ... In fact, in the past 20 years, income growth for the poorest fifth of the population was highest in those countries that started early with ambitious reforms."

08/08/2005 10:15:56 am
När behövs inte längre Pride? I lördags genomfördes Pridefestivalens glada och färgsprakande tåg genom Stockholm. Det som först var skurar och sedan blev ösregn verkade inte rå på glädjen. Nog är det otroligt kul att många människor, som säkert under någon del av livet har tvingats försöka dölja vilka de är, öppet (och lite överdrivet) kan visa det. Utmärkt också att normerna i samhället har utvecklats så att gatorna kantas av tusentals människor som tycker att detta är rätt kul. Samtidigt kan man tycka att det är tråkigt att det ska behövas. Visst är det kul med karneval, det borde vi hitta fler anledningar till, men lite måtte väl den dagen då Pride är onödigt vara önskvärd. När det inte är märkvärdigt över huvud taget vilka människor som tycker om varandra. När inte just dessa behöver demonstrera mer än vi andra.

05/08/2005 3:28:58 pm
New Publication: Does the West Know Best? A new, short, book called "Does the West Know Best" has just been published by the Stockholm Network. It describes itself as "a one-stop shop for organisations seeking to work with Europe?s brightest policymakers and thinkers" and comprises a network of 130 market-oriented think-tanks in Europe.

I have contributed to the book with a chapter where I mainly present five essential reforms for Western European countries. Other contributors include Dan Michell of the Heritage Foundation, Martin Bruncko of the Slovak government, Philippe Manière of Institut Montaigne and Gabriel Calzada of the Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. On the cover of the book, its topic is described as follows:

"Accession of the Central and Eastern European states has provided impetus for a fundamental re-evaluation of Europe?s economic and social model. ... With the west now facing the impending crises of an ageing population, unsustainable healthcare systems, and the prospect of weak growth, the question remains: should the new member states be emulating western Europe? Or should ?old Europe? mimic the reforms of its newest partners? Indeed, does ?old Europe? have any choice but to reform?"



Download "Does the West Know Best?" (pdf) here - >

05/08/2005 3:11:48 pm
Chatt på söndag. På söndag, kl. 17-18, sänds sista avsnittet av UR-serien Kunskapsriket på SVT1, där jag medverkar på ett hörn i bl a en debatt. Efter programmet kan man chatta med mig och Ursula Berge. Den som till äventyrs vill inleda sin söndagskväll på det viset kan gå in här (via www.ur.se/kunskapsriket) och chatta.

05/08/2005 10:36:14 am
I SvD: I krisen får euron skulden.Svenska Dagbladets ledarsida idag skriver jag om Keynes återkomst. En rad länder i västra Europa plågas av allt värre ekonomiska problem, som följd av den europeiska sociala modellen. Men istället för att angripa problemens orsaker skyller ledande politiker på allt annat, som frihandel, invandring, företag - och nu allt mer på euron. Att återinföra en nationell valuta och den vägen bedriva keynesiansk stimulanspolitik i syfte att undvika strukturella reformer är dock i bästa fall en rätt verkanslös väg. I sämsta fall direkt skadlig:

"Ett land som har gått med i euron kan naturligtvis också lämna den. Men att, som i Italiens fall, återinföra lire, låta den falla i värde och skjuta reformer på framtiden, är ett säkert recept för en fattigare framtid. En gemensam valuta, som i Hayeks anda för bort penningpolitiken från nationella politiker, stänger likt en guldmyntfot möjligheten att fuska sig ur problem och främjar därför reformer.

Men på svag politisk uppbackning har många valutasamarbeten fallit. Något vi kan vara säkra på är att ett Europa utan euro också är ett Europa där attackerna på den inre marknaden har fortsatt. Ska ett land kunna stimulera ekonomin via penningpolitiken ska väl också den egna produktionen kunna skyddas med tullar och den nationella industrin subventioneras?"


Läs hela artikeln här - >

05/08/2005 10:31:26 am
Welcome, Switzerland! In August, so far, the number of visits from Switzerland (or at least Swiss domains) at munkhammar.org has been large. It is now the second largest category of visitors from outside Sweden, after Finland - and, of course, .com, .net, etc. I don′t know why, but it is of course very welcome.

04/08/2005 4:09:49 pm
Globalisation and Technology! I noticed something called Google Earth at the blog of Jonas Morian. A fantastic little program, free to download. You can just type in any place on the planet and you will actually get an image - fairly close - of that place. Not just a map, a photo! Well, perhaps this is just exciting news to me, not exactly being a computer expert. But this is really lots of fun so far, not to mention a good example of globalisation and technology advancing...



An image from Google Earth of Grev Turegatan 19 in Stockholm, where Timbro is.

04/08/2005 11:19:00 am
Regeringens lydige undersåte. Gårdagens debattartikel i DN av TCO:s ordförande Sture Nordh kunde inte bli mer av ett beställningsjobb från regeringen. De behövde en "fristående" röst som kritiserade näringslivet och bekräftade deras politik: att vägen till fler i arbete heter bidrag. F d statssekreterare Nordh (s) var inte sen att leverera. DN beskriver detta i dagens huvudledare som "en uppvisning i konsten att buga riktigt, riktigt djupt för den politiska makten".

Det blir ofta väldigt genomskinligt. Ett klassiskt grepp från sittande regering är att kalla dem som önskar förändring "svartmålare" av läget. Så gör även Sture Nordh:

"Den svartmålning av svensk industris framtid som bland andra Svenskt Näringsliv ägnat sig åt må vara ideologiskt begriplig. ... Näringslivet, som väl vet vilka möjligheter den globala arbetsdelningen leder till, står i spetsen för globaliseringskritikerna."

Bara några dagar tidigare skrev Michael Trechow och Urban Bäckström, styrelseordförande respektive VD i Svenskt Näringsliv, följande i DN:

"Det pågår nu en världsomspännande accelererande utveckling som innebär att allt fler tävlar om att bli vinnare och att allt fler också blir vinnare. Aldrig förr i mänsklighetens historia har så många människor fått det så mycket bättre på så kort tid som under det senaste decenniet. Potentialen för en ljus framtid kunde knappast vara större. Världshandeln ökar snabbt, vilket innebär att möjligheterna också ökar snabbt för svenska företag."

Är det svartmålning? Globaliseringskritik? När s-maskineriet försöker beskriva ett spöke som inte finns inför valet har det intet med verkligheten att göra. Så även här och nu.

I sak, om de tio punkterna för fler jobb, finns inte mycket att säga. De verkar bara ha utformats för att ge intryck av att bidrag är vägen till jobb, något som rimligen inte Nordh själv tror på. Grundorsaken till arbetslöshet är att det finns hinder mellan den enorma efterfrågan på att arbete ska utföras och att det faktiskt blir av. Regler, skatter, monopol, bidrag - med mera. Dessa hinder är skapade genom politiska beslut. Att inte angripa dessa hinder utan istället ta ut ännu lite mer i skatt (som företag kunde ha skapat riktiga jobb för) för att uppfinna jobb via bidrag är självklart lika dumt som fel.

03/08/2005 11:56:16 am
Trade Unions and Wages. In the latest edition of The Economist, it is reported that trade union participation in the US has fallen from some 30 % in 1960 to 12 % today. In the private sector, the figure is 8 %. In Sweden, already the figure for 1960 would seem low. It is now, however, falling from the extremely high levels of about 80 % that were once the case.

Trade unions can do many things for their members. One main argument, however, has always been that by having most employees as members, they would be able to negotiate higher wage increases than otherwise. If that were true, wages for most people would of course be vastly higher in Sweden than in the US. Is that the case?

No. In fact, the wage level is generally much higher in the US. Average income per person in the US is about 35 % higher than in Sweden. It is also higher for ordinary workers in the US than in Sweden. Private consumption per person is about twice as high. Thus, trade unions simply can′t produce wage increases. Higher wages come from having a free economy which enables entrepreneurs and companies to pursue their ideas and grow. That′s when wages grow too - without trade unions.

03/08/2005 11:06:06 am
Vilken är SSU:arnas moraliska utgångspunkt? På SSU-kongressen diskuteras tydligen socialismens förverkligande, förstatliganden, högre beskattning, ökade statliga regleringar och huruvida utbildning alls ska tillåtas löna sig. Bland annat. Detta är naturligtvis inget nytt, så har det alltid låtit. När de sedan blir ministrar möter de verkligheten och lugnar sig något. Men detta är vad de egentligen vill.

Jag undrar hur de tänker. Hur kan de anse sig ha rätt att bestämma allt detta? Säg att småföretaget Klaras Design vill betala Fia, med en examen i marknadsföring, mer än Lars, som inte har en examen. Hur kan SSU:are anse sig ha rätten att via staten förbjuda det? Eller säg att Kalle i Karlstad efter mycket slit har utformat ett dataprogram som kan effektivisera företags redovisning? Företag kan bli effektivare, Kalle kan anställa och välståndet ökar. Men SSU anser sig ha rätten att via staten (och hot om våld) ta antingen halva intäkterna i skatt eller helt sonika förstatliga hela verksamheten. Hur kan de anse sig ha rätt att göra så?

Självklart innebär ett sådant samhälle att utbildning, innovationer, småföretagande och utveckling i allmänhet avstannar. Således har helt socialistiska länder till slut kollapsat och halvt socialistiska (som Sverige) gått in i ett mellanting mellan framgång och undergång. Men det mest intressanta är kanske inte konsekvenserna i praktiken utan vilken värdering som ligger bakom. Hur kan SSU:are sitta i en kongresslokal och anse sig ha rätten att styra och ställa med livet för alla andra utanför, som de aldrig ens har träffat? Beats me.

03/08/2005 10:31:06 am
Former Swedish PM Carl Bildt About My Book:

"There is an acute need to look at the economic challenges facing some of the older European economies, and this book does it with clarity in both the analysis and the prescriptions for the future. We can do much better - why aren′t we?"

02/08/2005 8:26:28 pm
Bild från Bidragssverige. En person berättade för mig att de på arbetsplatsen hade haft intervjuer med tre personer för en tjänst som telesäljare. Två medelålders damer och en yngre kille intervjuades. Den ena damen hade framhållit att de föreslagna arbetstiderna inte alls passade, då hon hade en hund hon måste passa. Den andra damen påpekade att det här med telefon nog var alltför betungande eftersom hon hade ont i handleden. Killen var tack och lov både idérik och entusiastisk, han har börjat och allt går utmärkt. Damerna, däremot, fortsatte att vara arbetslösa. Vilket naturligtvis var precis vad de ville. För att kvalificera sig för ytterligare a-kassa krävdes att det såg ut som om man kanske vill ha jobb. Sedan kan man skylla på det mesta för att slippa. Och det finns ingen arbetsgivare som vill ha en person som helt saknar vilja heller. Vem är skurk här? Ja, rimligen den som införde ett system där det lönar sig nästan lika mycket att inte arbeta. Dubbelskurk är den som tvingade de arbetande att därtill betala uppehället för dem som väljer att avstå.

02/08/2005 10:28:16 am
(Ideo)logiskt bidragsfusk av SSU. Igår inleddes SSU:s kongress, i skuggan av skandaler med massiva bidragsfusk. (Man kan se kongressen live på nätet och när jag testade igår visades en sal lika tom som moderpartiets framtidsprogram.) Partiledaren Göran Persson, som gärna talade på alla kongresser då fusket pågick, kommer för första gången inte. Han hänvisar till en semester som inte får avbrytas. Igår tog han dock emot Georgiens president och bröt därmed semestern.

Det finns de som anser det underligt att SSU i decennier har fuskat till sig miljoner i skattefinansierade bidrag. Var och varannan minister idag medverkade i detta under sin SSU-tid. Men det borde vara mer logiskt än underligt. Förbundet står för en ideologisk spännvidd mellan att vilja avskaffa det privata ägandet och att starkt begränsa det. Mitt och ditt är begrepp som helt eller delvis ska bort ur samhället. Allt eller det mesta ska vara gemensamt. Och då är det väl bara att utnyttja de gemensamma resurserna för fullt? Rimligen är det relativt konsekvent - och talande för vilken skadlig ideologi de står för.

02/08/2005 10:22:40 am
The Economist: How China Runs the World Economy. Everyone know of Chinas rapidly rising global importance. In a few decades, it is said, the Chinese economy will be second in size only to that of the US. But in the latest edition of The Economist, the editorial points out that the Chinese economic impact in the world is already very big. And that is not only in the field of runnig the monetary policy of the US, by keeping the yuan close to the dollar and buing Treasury bonds, thereby keeping them cheap:

"China′s growing influence stretches much deeper than its exports of cheap goods: it is revolutionising the relative prices of labour, capital, goods and assets in a way that has never happened so quickly before. A recognition of China′s profound and widespread impact on the world economy explains various current economic puzzles.

Take, for instance, the oil price. Since the beginning of last year, oil prices have doubled, yet in contrast to previous oil shocks, inflation rates remain low and global growth robust. The answer to this riddle is China. To the extent that oil prices are driven up by strong Chinese demand rather than, as in the past, an interruption of supply, they are less likely to hurt global growth. And the impact of higher oil prices on inflation has been offset by falling prices of all sorts of goods from cameras and computers to microwaves and bicycles?thanks to China. ...

Another oddity is that, while the prices of most goods are falling, house prices are soaring in many countries. Again, enter the dragon. Cheaper goods from China have made it easier for central banks to achieve their inflation goals without needing to push real interest rates sharply higher. This has encouraged a borrowing binge. The resulting excess liquidity has flowed into the prices of assets, such as homes, rather than into traditional inflation.

And, last but not least, there is the conundrum which has puzzled Alan Greenspan, head of America′s central bank: why are American bond yields so low despite robust growth and hefty government borrowing? Part of the answer lies, once again, with China, which has bought large quantities of Treasury bonds to hold down its currency.

Over the coming years, developed countries′ inflation and interest rates, wages, profits, oil and even house prices could increasingly be ′made in China′. How should the world′s policymakers respond to China′s growing economic clout? Trying to halt China′s growth through protectionist measures, as many American congressmen would like to do, would be a disaster, for it would close off a powerful source of future global prosperity.

A better way to deal with China′s growing power would be to give the country a bigger stake in global economic stability. China should be a full member of international economic policy forums, such as the G7 and the OECD. Western policymakers would be wise to remember another Chinese proverb: ′What you cannot avoid, welcome.′"

01/08/2005 4:54:42 pm
Happy Birthday! Yesterday was the 93rd birthday of Milton Friedman. He is the winner of of the Nobel Prize for Economic Science, the Presidential Medal of Freedom, and the National Medal of Science. But first and foremost, he is a champion of a free society and a free economy. Oddly, it might seem, his ideas of freedom have been controversial through the years. When he came to receive the Nobel Prize in Stockholm in 1974, there were demonstrations in the streets. But his influence by the strength of the arguments has been growing. The Thatcher and Reagan revolution was largely inspired by his ideas and so is, for example, Arnold Schwarzenegger, who has given Friedmans "Free to choose" as a birthday present to freinds for years. "Milton Friedman has done more than defend freedom as an abstract ideal," President George W. Bush recently said, "He has creatively applied the power of freedom to the problems of our own country, and in the process he has become an influential social reformer." Buy "Capitalism and freedom" here and "Free to choose" here.

31/07/2005 2:15:33 pm
In TCS: Corporate Social Irresponsibility. The other day, the European web magazine Tech Central Station, about current economic and political matters, published an article by me. I argue that companies should scrap the counter-productive "social responsibility" and pursure their self-interest:

"All the goods and services, all the jobs and all the prosperity in the world, come from companies. If companies try to give more by being less focused on their self-interest, they could end up giving less. In that case all of society loses. The defense of companies and their right to pursue their self-interest is not only the defense of capitalism. It is also the defense of a society in which there is constant progress - and that includes social progress."

Read the entire article here - >

31/07/2005 2:11:21 pm
När kommer ett svar från S? Nu har min artikel om statsministerns lögner om den ekonomiska krisen, "Perssons historieförfalskning måste upphöra", publicerats i nio dagstidningar. Den följde på min första, längre, artikel i Expressen - som flera ledarsidor och insändarskribenter tog upp. Inte ett pip från en enda representant för statsministerns parti. Skammens tystnad?

31/07/2005 2:09:01 pm
Två artiklar om frihet. I dagarna har två mycket relevanta och välskrivna artiklar om frihet publicerats i svenska medier, Dagens Nyheter och Svenska Dagbladet.

I DN skriver Inga-Britt Ahlenius om hur aktuella Karl Poppers tankar om tankens frihet - och dess fiender - är i dagens Sverige, med exempel som forskningens inskränkta frihet, det nedlagda ESO och behandlingen av Jan Edling:

"Ny kunskap skapas i de öppna och fria diskussionerna, där alternativ prövas och förkastas. Att ständigt ifrågasätta etablerade sanningar och lösningar, att utmana traditionella uppfattningar, det är vägen mot vidgad kunskap. Och det är vidgad kunskap som för utvecklingen framåt. Detta utbyte av argument och motargument är också demokratins livsluft. Det är inte genom att bekräfta det som man redan vet som utvecklingen förs framåt - utan genom att ifrågasätta det etablerade och diskutera andra lösningar och alternativa synsätt. Utveckling är en kontinuerlig förändringsprocess baserad på kritik, omprövning, tillägg av ny kunskap och snillrika tankar.

Läs Ahlenius artikel här.

I SvD skriver Joakim Stymne om den fundamentala skillnaden mellan att staten ska skapa lycka åt flertalet eller garantera vår frihet att söka lycka:

"Blott en sak är värre än en extrem utilitarist som menar sig ha instrument för att mäta samhällets totala lycka. Och det är när en sådan får tillgång till det politiska beslutsmaskineriet. Layards centrala tes är att vi inte fattar att vi skulle kunna vara minst lika lyckliga om vi inte traktade efter flera ägodelar. Därför ska vi styras och uppfostras till att sträva mindre. Men detta riskerar att urarta i en i grunden inhuman människosyn. Några av de mest fasansfulla av det senaste århundradets politiska system tar sin utgångspunkt i tanken att människan måste omdanas för att hon inte själv vet vad som är bäst för henne. Varje människa har att själv söka sin lycka. Även om hon inte finner den så är detta nödvändigt för att förbli människa."

Läs Stymnes artikel här.

31/07/2005 2:06:02 pm
Tyrants Are The Enemy, Not Muslims. India has the second largest population of muslims in the world, after Indonesia. But not one single muslim terrorist has come from India. As opposed to, for example, the large amount of terrorists coming from Afghanistan, Saudia Arabia, Iraq, Indonesia, etc. What is the main difference? Democracy. India is a stable democracy whereas the others are not.

The core of the neoconservative foreign policy of George W Bush is to introduce democracy where tyrants now rule. There are many reasons for this, of course, such as pursuing freedom over the world. But one reason has also been the war on terror. There is a clear link between dictatorships and terrorism. The former harbour the latter.

This has been doubted by many. Some say that Bush just wants to have US-friendly governments all over the world. Some say that tyrants are not our enemy, it is Islam in itself, whether the Muslims are in dictatorships or not. But the Indian example provides a strong counter-argument to that - and a strong argument for the Bush policy.

31/07/2005 1:56:10 pm
Från skärgård till alger. Åter till civilisationen från öde öar, kajak och tält i vår fantastiska skärgård läste jag bl a en artikel av Waldemar Ingdahl, VD för tankesmedjan Eudoxa, i Expressen. Han beskriver att det absolut inte råder vetenskaplig enighet om att algblomningar som den under sommaren har orsakats eller ens påverkats av människor. Bl a finns det bevis för kraftiga algblomningar för så 7000 år sedan. Och om fenomenet är naturligt kommer stora politiska åtgärdsprogram att te sig omotiverade.

Varför är detta intressant? Jag kan inget om alger, men innan jag debatterade ämnet med Miljöpartiets Peter Eriksson i TV4 läste jag på tillräckligt för att inse hur osäkra alla är på orsakerna till detta. Därav kan en slutsats dras: att alla andra som stensäkert påstår att algblomningarna beror på mänsklig påverkan kan ännu mindre än jag. Varför påstår de ändå detta? Svaret på den frågan är också svaret på varför det är en intressant fråga.

Algblomningarna har blivit ännu ett lämpligt tillfälle att vara kritisk mot företag, kapitalism, civilisation och utveckling i allmänhet. Om det grumliga havet har orsakats av detta måste vi ha en politik för motsatsen; mindre företagande, mindre kapitalism, mindre utveckling. Så lös är ofta grunden för stora politiska åtgärdsprogram inom ramen för en stor stat. Och sådana myter bör punkteras innan de leder för långt. Bra jobbat, Waldemar!

26/07/2005 10:51:31 am
Interviewed in Café Babel. The current issue of Café Babel, the first multilingual European current affairs magazine, is titled "Lessons from the North". The question is whether the Scandinavian welfare state - with high taxes, public welfare services and social security - is a positive model in terms of living standards or not. It features an interview with me, under the headline "Offical figures do not tell the whole story".




Read the interview - >

25/07/2005 2:35:03 pm
Sozial ist, was Arbeit Schafft! A country with very low growth, falling rate of employment, increasing dependency on government and deteriorating public finances needs a change. The CDU/CSU have now presented their "Regierungsprogramm" in Germany before the elections, which will almost certainly take place on September 18th. What happens in Germany will affect all of Europe; their ability to reform will encourage or discourage other Western European countries.

The CDU/CSU programme focuses on growth, work and security. It starts off with a clear message that globalisation and the emerging knowledge society provide opportunities, not threats. If Germany changes, of course it can again - like other countries today - become a country with more companies, more jobs and a growing economy. The programme has quite a few concrete measures for a flexible labour market, lower taxes and de-regulations. Steps in the right direction, but still only hints of what will have to come after the election.

One worrying sign might have been that the programme speaks of a "social market econmy" and strengthening social security. Usually, that signifies the view that the state should continue to provide all welfare services, and that there should be no cuts in tax-financed transactions to people that are not working. But there is a key sentence: "Sozial ist, was Arbeit schafft!". That is, social means everything that leads to job-creation.

Thus it is a social meaure to make work more profitable by cutting various benefits. It is a social measure to make the labour market more flexible, since more companies dare to emply people. Etc. Since it creates jobs, it is social. This is perfectly correct in my view - jobs must be the number one priority - and it is a clever way to reclaim the word "social".

Read the programme here (in German, pdf) - >

25/07/2005 10:25:05 am
Doesn′t "Old Europe" Want to Compete?

"A prosperous society that tolerates 20 percent unemployment among its young people, year after year, but won′t even think about giving up a day of vacation to make its companies more competitive - that′s not a society that′s suiting up for battle."

Steven Pearlstein in The Washington Post, 21/7

25/07/2005 9:38:49 am
Förtryckarnas leende försvarsadvokat. Ali Esbati, kommunistisk f d ordförande i Ung Vänster och numera bloggare, är ett intressant fenomen. Han kan skriva långt som en telefonkatalog och föra en ojämn brottningsmatch med språkliga finurligheter, men likväl säga noll och intet. Esbatism = konsten att framföra ett budskap utan att själv ta ställning. Tricket är att beskriva en fråga, ett utspel eller en händelse på ett sätt som passar den egna verkligheten. Och - viktigt - ett litet försök till humor som nog avses göra försvar av allehanda förtryckare lite lustigare.

Nu senast har han omsorgsfullt prickat in kritik av meningsmotståndare på deras semester. Ett långt och osammanhängande alster där språket åter tar kommandot över ett eventuellt innehåll - där jag verkar vara huvudperson - publicerades nyligen. Rakt ur luften plockas påståenden som att vi på Timbro skulle önska en återgång till 1800-talet. Ja, ack. Mer originell än sådana slitna plakattexter blir just inte denna ironi.

Men. Den som söker skall finna. Det verkar finnas en ansats till innehåll på en punkt (möjligen en överdrivet välvillig tolkning). Esbati är kritisk till att jag påstod att feministernas kritik mot Lindex kampanj "We love bottoms" i grunden är en kampanj mot att män tittar på vackra kvinnor. Han beskriver min ståndpunkt som att kraven på bl a lika lön för män och kvinnor skulle bestå i "en obändig vilja att förneka Johnny Munkhammar och andra människor (som råkar vara män) den naturrättsligt givna friheten att se rumpor presenterade just som saluförda produkter på jättetavlor".

Mja. Så stod det inte. De många kommentarerna på hans inlägg visar att läsare inte är så korkade att det går att vantolka hur mycket som helst. Lika lön för lika arbete för män och kvinnor instämmer jag självklart i. Och det är inte vad de som kampanjar mot Lindex - eller H&M eller andra - skanderar. Det ena är krav på att individer ska ha lika möjligheter oavsett kön (bra!), det andra är krav på att män inte ska titta på vackra kvinnor (mindre bra). Vi ska inte ens vilja att kvinnor ska vara vackra (på de otaliga sätt vi kan anse dem vara det) förefaller det. Precis som om jag skulle vilja hindra kvinnor från att se Troja med Brad Pitt bara för att han anses vara hästlängder snyggare än jag.

Det sistnämnda är ett smålöjligt krav grundat på en bisarr moral med orimliga konsekvenser i sin förlängning. Men låt mig inte tråka ut Ali Esbati med att föreslå ett bemötande av en ståndpunkt i sak.

24/07/2005 5:10:15 pm
Fantasic Croatia. Being on vacation with the best and most beautiful woman in the world is of course always great. Anywhere and any time. But add to that the hospitable people, crystal-clear water, historic villages, fresh fish for dinner and sun of Croatia, the mix could hardly get better.

In the second largest town, Split, and the islands of Hvar and Vis, the atmosphere is intriguing, genuine and they are prime examples of complex European history. The coast looks much like that of Greece, but with houses more like Italy. And there are traces of the Roman empire as well as the Greek city-states and of course in the more modern history, the World Wars and Yugoslavia.

Apart from a Volkswagen cab that broke down and an attack by a dog while I was joggning, everything was without incidents. That gave a lot of time for thoughts and observations. A small obervation, but telling, was that almost no place in the island of Vis served breakfast, despite many who wanted it. Finally, the reason was told by a café-owner: the state dictates exactly what you are allowed to serve and not. Serving a sandwich (but not a cake) with the coffee raises the taxes and bureaucracy enormously. So nobody even tries. And you have to buy bread at a bakery and go to a café. The state thus makes everyone less happy.

Despite that, however, you see the typical signs of economic growth everywhere. New cars, renovated buildings, good restaurants and fashionable clothes. To mention a few things. And Croatian growth is expected to be an all right 3 % this year and a high 4,5 % next year. What an enormous difference this progress must be compared to for the citizens only some thirteen years ago when there was war!

EU membership seems natural and it was very close recently, but there was a setback due to Croatian resistence to deliver a suspected war criminal to the International Criminal Court. It is good that the EU is firm on such core matters. But the basic development seems clear: Croatia is becoming a normal European country and an EU membership would consolidate many steps of progress.

24/07/2005 3:15:41 pm
I SvD: "Frankrikes hållning omoralisk och destruktiv." I fredags replikerade jag på Frankrikes jordbruksminister Dominique Bussereau i Svenska Dagbladet. Han försvarade i en debattartikel EU:s jordbrukspolitik som slukar 40 % av EU-budgeten och sökte motivera Frankrikes politik. Om denna artikel var det bästa försvaret av jordbrukspolitiken är den om möjligt ännu sämre än jag har ansett hittills:

"Bussereau påstår att det inte är så mycket pengar. Men det är hundratals miljarder kronor om året. Summan skulle faktiskt räcka till att skicka varje ko i Europa på två resor jorden runt varje år!

Mottagarna är inte sällan förmögna jordägare. I Storbritannien är de största mottagarna kungahuset och andra adliga släkter. De som betalar är en metallarbetare i Västerås, en frisör i Sala, en sjuksköterska i Gävle. Och inte minst nya företag som försöker växa och lyckas i nya och moderna branscher.

Bussereau skriver att denna politik är en investering för våra barn. Men den enorma kostnaden för att bevara det gamla tas ut av alla de nya näringar som försöker växa fram. Det är en politik för en sämre framtid"


Läs hela artikeln - >

24/07/2005 3:07:39 pm
Capitalism Saves Lives. Last week, my good friend Fredrik Segerfeldt did a successful presentation of his book "Water For Sale: How Business and the Market Can Resolve the World?s Water Crisis" at the Cato Institute in Washington, DC. The book shows the fundamental human effects of capitalism as opposed to the planeed economy in terms of saving lives:

"More than a billion people worldwide lack access to clean, safe water. Some 12 million people die annually as a result, and millions more are struck by diseases associated with the lack of sanitary water. Those afflicted live mainly in poor countries where water distribution is run by inefficient public providers?97 percent of all water distribution in poor countries is public. ...

But ?privatization? of water distribution has met with stiff resistance. A coalition of NGOs and special interests argues that water is a human right and that the private sector would hike rates beyond the ability of the poor to pay. ... The very poor who are not connected to any water network have the most to gain from privatization since the rates they pay - 12 times more on average than the price of network water - fall dramatically when private companies connect them to the network."




Read more - and buy - the book here - >

24/07/2005 3:00:20 pm
Perssons historieförfalskning måste upphöra! Under den gångna veckan distribuerade Liberala Nyhetsbyrån, LNB, en debattartikel av undertecknad med fortsatt uppmaning att Persson måste upphöra med att ljuga om den ekonomiska historien. Väldigt många reagerade positivt på den liknande artikeln i Expressen. Inte en enda person från regeringspartiet har yttrat sig. Skäms de för Perssons uppenbara ljugande? En del gör det inte, flera s-representanter för vidare hans förfalskade bild. Detta är antingen ett tecken på fundamental ekonomisk inkompetens eller avsaknad av moral. Frågan är vad som är värst hos ansvariga politiker. Nu har dock sanningen nått ut till landsortstidningarna. Får se om det bidrar till bot och bättring.

Läs LNB-artikeln här (Word) - >

24/07/2005 2:58:47 pm
Just Magnus. Utbudet av bloggar torde öka betydligt snabbare än efterfrågan. En som lär bli värd att följa är Just Magnus. Bakom den står Magnus Krantz, ledarskribent på Liberala Nyhetsbyrån. Han är, förutom en god vän, också en god skribent och - av än större värde i bloggsammanhang - har ofta nya fakta och vändningar i aktuella frågor.
Just Magnus - >

24/07/2005 2:52:50 pm
På rätt väg! Regeringen bedriver en allt intensivare kampanj mot Svenskt Näringsliv. De utmålas som ett förkastligt högerspöke enligt känt, förutsägbart och felaktigt, mönster. Ett kvitto på att organisationen är på rätt väg. Så är reaktionen från en kontrollgalen regering som har tappat alla idéer och all vilja till förändring och bara vill ha makten kvar. När behovet av förändring blir uppenbart genom att någon berättar varför och kämpar för sina principer hotas stagnationen, makten och kontrollen. Då kommer sådana reaktioner. Om en sådan regering däremot beskriver relationerna som goda vet man att slaget är förlorat. Nu har hoppet tänts!

24/07/2005 2:31:49 pm
Hope and Tragedy in Europe. As I was on vacation last week and deliberately stayed away from most news, there have been a mixture of short-term dramatic and long-term significant events in Europe.

First of all, further terror attacks in London have taken place. Italy and Denmark understandibly fear they will be next. The attacks take place in the countries at the front in the war on terror. Of course; those too weak to defend freedom are of less use to attack from the terrorist′s perspective. But, honestly, the terrorists must be totally ahistoric. Do they know how much London was bombed during World War II? Do they know how much that strengthened the British resistance and will to defend freedom?

Concerning the further terror attacks, also in Egypt, my brother reminded me about "The Tipping Point" my Malcolm Gladwell. It describes why, for example, suicide rates rise for a period when a suicide happens and gets widely known. There are simply many people all the time who consider suicide and are pushed over the tipping point when somebody actually takes the first terrible step. The same effect can probably be seen in the terror attacks. It is not necessarily a co-ordinated effort, just potential terrorists who get encouraged by the first event.

Secondly, some smaller events but with long-term importance: CDU leader Angela Merkel and UMP leader Nicolas Sarkozy - likely to be the next German Chancellor and French president - met. There is no more hope for Chirac or Schröder. How much hope can be put into Merkel and Sarkozy? Do they want reform? Do they have the iron will to push it thorugh?

And last, concerning reform for a wealthier and better future, the Greek government is "seriously considering" to replace the current progressive taxes with a flat tax at 25 per cent. The success from Central and Eastern Europe spreads. Reality speaks with a clear voice: a flat tax is simple, fair and makes education and work profitable. And thus you get higher growth, more jobs and better living standard.

15/07/2005 7:16:22 pm
Mellanlandning. Är just nu tillfälligt i Stockholm på väg från ett soligt Gotland till en förhoppningsvis lika solig kust i Kroatien. Självklart leder hemön även nu solligan i landet. Fantastiskt. Promenader i Visby och längre färder på landet gav en och annan tanke. I Visby växer allt fler fina restauranger fram; senast 50 kvadrat, som följer på Vinäger och de senaste årens nysatsningar på Donners och Wallers. På landet är inte längre den dominerande bilden bondgårdar, krympande orter, nedlagda mejerier och stängda lanthandlar. Nu expanderar Gute Vin och Träkumla Rom. Riktigt bra resturanger som Hablingbo Crêperie och Konstnärsgården lockar fler än de tycks kunna servera. På otaliga ställen finns design, hemslöjd och möbler. Och Shakespeare i Roma Klosterruin med allt den medför icke att förglömma. Man ser nu ett spirande och växande Gotland, en glesbygd som genomgår en omställning från det gamla. Fram växer moderna tjänsteföretag med hög kvalitet. Minns jag inte fel har Gotland i någon tillväxtmätning nu högst tillväxt bland alla län i landet. Lovande. Det går - om man vill.

15/07/2005 7:03:38 pm
I Love Bottoms Too. Despite vacation, I have noticed a debate about the latest campaign from Lindex, a company selling underwear. It is called "We love bottoms" - see the picture below. In my view a good campaign, optimistic and showing some diversity too. Feminists, however, seem to have the opposite view. If Lindex shows their products on beutiful bottoms, they seem to believe, it would be to admit that people like to see beautiful bottoms rather than not so beautiful ones. Thus, such campaigns should not exist.

But why deny reality? If Lindex wants to sell their products, they want to show them in a way which the consumers find positive. And they do. If the consumers disliked it, Lindex would not have shown the underwear in this fashion. Thus, what the feminists dislike is that people (men) like beutiful bottoms. They want to change us. We should like the ugly, not the beautiful. Or perhaps we should not care at all about how other people (women) look.

I find this immoral. First, I think that we should be allowed to look at beautiful women in films and commercials if we want to. I would never deny any woman to look at Tom Cruise if she wants to. Second, trying to force people to seek the ugly and not the beautiful is a horrific thing. Should we seek ugliness among not only people but also clothes, houses, cars, environment etc too?

Last but not least: I know that I don?t look like Brad Pitt. So what? If I feel bad because women want to look at him it?s my problem. Then it is I who emphasize looks too much. I know ny strengths and weaknesses, everyone has both. I would never want to force people not to like things where I may be weak. It is all a matter of how I handle it.


15/07/2005 6:49:14 pm
Ohly och terrorismen. Vänsterpartiets Lars Ohly tog inte tillfället att entydigt ställa sig på Storbritanniens sida i sitt tal i Almedalen. I ett utskick från Timbro påpekade jag att dådet i London har visat tydligt att man måste välja i grunden mellan att stödja kampen mot terrorismen eller inte. Ohly har hittills mest kritiserat USA och Storbritannien och flera gånger antytt att det är de som är de verkliga terroristerna och den främsta orsaken till terror.

Flera kloka personer har påpekat att den beskrivningen kan te sig något förenklad. Det är inte så att den som kritiserar delar av kampen mot terrorismen stödjer terroristerna. Nej, det är sant, och även jag har varit kritisk - framför allt till riskerna med att den frihet som ska försvaras naggas rejält i kanten i denna kamp. Men det är inte vad Ohly gör, annat än i marginell utsträckning. Det finns en fundamental skillnad.

Lars Ohly är kommunist och som sådan en stark motståndare till den samhällsmodell som USA och Storbritannien framför allt försvarar. Han delar inte terroristernas muslimska fundamentalism, men han är emot denna samhällsmodell precis som de är. Han delar inte deras metod, dock, utan tar avstånd från våldet. Men hans ideologi gör enligt min mening att han inte ens kan ta ställning i grundfrågan; stödjer han försvaret av vår samhällsmodell eller ej?

Därför finns det anledning att upprepat ställa frågan till honom. Väljarna har rätt att veta vad hans ideologi innebär i praktiken.

15/07/2005 6:28:33 pm
What Foreign Aid Decreased Poverty in 19th Century Europe?

"A standard myth is there?s a "vicious cycle of poverty" that makes economic development virtually impossible for the world?s poor nations. This myth holds that poor countries are poor because income is so low that savings cannot be generated to provide the kind of capital accumulation necessary for economic growth. Thus, it is alleged, the only way out of perpetual poverty is foreign aid. ...

A relatively well-off country, like France, experienced several faminesbetween the 15th and 18th centuries as well as plagues and diseases thatsometimes killed hundreds of thousands. In France, life expectancy was 20 years, in Ireland it was 19 years, and in early 18th-century London, more than 74 percent of the children died before reaching age 5. ...

How in the world did these once poor and backward countries break the "vicious cycle of poverty" and become wealthy, without what today?sdevelopment experts say is absolutely necessary for economic growth --foreign aid handouts, World Bank and International Monetary Fund loans, andbillions of dollars of debt forgiveness?

The answer is simple: Capitalism started taking root in Europe. Capitalism is an economic system where there?s peaceable, voluntary exchange. Government protects private property rights held in goods and services. There?s rule of law and minimal government regulation and control of the economy."


Walther E Williams

12/07/2005 1:54:17 am
Annan aktivitet tar vid! En intensiv politikervecka i Visby är över. Redan på torsdagen bytte den helt tema och skepnad förstås, efter dåden i London.

Men tar vi med oss något från veckan före torsdagen så bör det vara Svenskt Näringslivs rapport "Vad ska vi göra istället?". Det är en mycket gedigen analys av globaliseringens ursprung och effekter - på fattiga såväl som rika länder. Med gedigen empiri visas vilka samhällsmodeller som lyckas i en globaliserad värld. Fakta finns och valet är fritt.

Nu har dock annan aktivitet, i form av semester, börjat vidta för min del. Så kommer det att vara någon vecka och även denna blogg kommer att vara osedvanligt inaktiv. På återseende och trevlig fortsatt sommar!

12/07/2005 1:35:49 am
Sommarens mysterium? En längre rad bloggar, mestadels placerade någonstans mellan vänster och allmän irrationalism och cynism, har gjort stölden av min cykel till sommarens mysterium. Fantastiskt. Hade inte flera av dem mailat sina inlägg och länkar hade denna omfattande verksamhet helt undgått mig. En och annan har med varierande framgång sökt utnyttja satiren för att göra sig lustiga över det inträffade. Cykeln påstås sökas och alibin utfärdas.

Låt mig då fortsätta bräcka Grisham i dessa individers värld med nya fakta. När cykeln hade stulits sprang jag en mil, både i syfte att söka upp den och avreagera mig. Helt utan resultat på båda punkterna. Till detta kom att jag gjorde två vidare reflektioner, vars innehåll har fått en och annan av dessa satirens Poirots att klaga över brist på humor (något som förstås är den främsta egenskap som uppvisas då ens cykel blir stulen).

Tack och lov har samtliga dessa, som jag snabbt har kollat på, hållit sig i sin vanliga fålla: de har inte besvarat någon av reflektionerna i sak. För det första är stöld självklart en brist på respekt för privat ägande, säger någon emot det? Går inte staten före i Sverige i brist på respekt för ägande genom att bl a ta hälften av medborgarnas pengar i skatt? Kan inte detta statens agerande färga av sig på samhällets normer och moral?

För det andra går blott 13 % av de totala offentliga utgifterna till polis, försvar, rättsväsende, etc. Däremot går 42 % till transfereringar, främst till att betala miljoner personer för att inte arbeta. Har statens kärnuppgifter då prioriterats väl? Går en rimlig andel av resurserna till trygghet för liv och egendom?

Men låt mig inte vara för seriös nu. Jag gläds över att skapa uppmärksamhet i ideologiska debatter. Och åt att vänstern sitter och gnäller medan jag badar, solar, läser och har kul.

09/07/2005 3:03:03 pm
Står Lars Ohly på Storbritanniens eller terroristernas sida? Inför Lars Ohlys tal ikväll i Almedalen skickade Timbro idag ut en text där jag rekommenderar Ohly att att ägna talet åt att klargöra om han vill fortsätta motarbeta Storbritannien och USA eller stå bakom kampen mot terrorismen:

"Det terrordåd som Storbritannien drabbades av kallade Vänsterpartiets ledare Lars Ohly "fegt och avskyvärt". Men Lars Ohly har varit den skarpaste kritikern bland partiledarna av kampen mot terrorismen, ledd av USA och Storbritannien. Dådet i London visar att vi har att välja mellan att stödja kampen mot terrorismen eller terroristerna. Vilket val gör Ohly ikväll i Almedalen? ...

Lars Ohly är kommunist. Alltså är han en svuren motståndare till de amerikanska och brittiska samhällen som står för motsatsen; frihet. Inte ens när extremister och fanatiker attackerar oskyldiga förmår han stå på den sida som bekämpar ondskan. ...

Ska Sverige stödja dem som med alla medel försöker bekämpa extremism, totalitarism och våld? Eller ska vi kritisera och motarbeta dem? Lars Ohly har gjort det sistnämnda. Står han fast vid det?

Hade Lars Ohly som svensk utrikesminister fullföljt sin linje och uppmanat Storbritannien att lägga sig platt, dra tillbaka sina trupper och därmed hoppas på att terroristerna skulle vara nöjda? Svenska väljare förtjänar svar."


Läs hela - >

08/07/2005 10:42:50 am
Facket och lönerna. I onsdags deltog jag i en debatt arrangerad av SACO om fackets framtid. Flertalet andra i panelen diskuterade hur facket ska göra för att växa och bli större. Min fråga var snarare vad de bör ägna sig åt för att vara till nytta. En sak kunde vara att teckna avtal med försäkringsbolag om privata välfärdsföräkringar att erbjuda sina medlemmar, när den offentliga välfärden nu faller samman.

Snurr på debatten blev det dock mest vid mitt enkla påpekande att facket inte kan erbjuda någon nytta i lönesammanhang. Orsaken till att vi idag har mångdubbelt högre löner än förr är inte fecket utan ökad produktivitet. Att vi idag producerar i snitt 16 gånger mer per person än för 150 år sedan har gett oss kraftigt högre löner. Kakan har vuxit, det är inte facket som har förhandlat till sig mer av en befintlig kaka. I det kortare perspektivet skulle man kunna tro att facket åtminstone ser till så att vi får mer av årets kaka och inte ägarna tar allt.

Det är också fel, vilket Anders Borg påpekade på ett seminarium. I alla industrialiserade länder, i alla tider, har medarbetarna fått ca 70 % av vinsten och ägarna 30 %. Och detta oavsett om någon är med i facket eller ej. Eller hur kan det annars förklaras att snittlönen för en vanlig löntagare i USA, där få är med i facket, är så mycket högre före skatt än i Sverige?

Det viktigaste skälet till löneökningar är fri konkurrens; att vi går till en som betalar bättre om vi inte blir nöjda. I sin tur är det en viktig orsak till låga löner i den offentliga sektorn, där andra arbetsgivare är närmast obefintliga.

08/07/2005 10:39:04 am
Väl hanterat av Fp. Igår talade Lars Leijonborg i Almedalen. Självklart ett annat tal än det förberedda, som skulle ägna skolan stort utrymme. I skuggan av terrordådet i London talade han om kampen för frihet och mot terrorism. Mot en fond av den svenska och brittiska flaggan tog Leijonborg ett brett grepp som skapade starkt stöd från publiken, inklusive en stor grupp SSU:are. Han talade om Londons historiska roll som centrum för kampen mot förtryck, inte minst då Churchill höll fanan högt mot Hitler. Vidare talade han om förändringar för att skapa bättre förutsättningar att bekämpa terrorismen. Viktigt, men inte helt lätt. Vi får inte skapa ett samhälle där staten övervakar medborgarna in i minsta detalj. Vi får inte släppa friheten för att bekämpa förtryckarna.

08/07/2005 10:34:10 am
Repliker om krisen. Min debattartikel i Expressen i förra veckan har uppmärksammats en hel del. Ett tiotal bloggar tog direkt upp temat och här i Visby har många kommenterat den. I artikeln visade jag att den ekonomiska kris som Persson brukar skylla på den borgerliga regeringen hade sina orsaker i 1970- och 80-talen. Vidare visades med citat att både Persson själv och Finansdepartementet vet detta, samt att socialdemokraterna i opposition ville ha ännu större budgetunderskott.

Den vanligaste kommentaren till artikelns tema har varit "äntligen någon som säger detta, men varför ger inte de borgerliga svar på tal bättre själva?". Svaret är troligen att de hellre vill tala framtid än historia. Min uppfattning är dock att de genom att inte svara ger intrycket att Persson har rätt. Och det vore ett katastrofalt utfall. Det finns en rad snabba och tydliga svar att ge, innan man kommer in på framtiden. Till exempel:

Hur kan en borgerlig regering som tillträdde i oktober 1991 ha orsakat en kris som ledde till en socialdemokratisk regeringskris 1990?

Hur kan socialdemokraterna klaga på att de borgerliga hade för stora budgetunderskott när de själva föreslog underskott ännu valåret 1994 som var 30 miljarder större?

Är inte regeringens officiella linje den som stod i en bilaga till Budgetpropositionen 2001, att krisens orsaker finns i 1970- och 80-talen?

07/07/2005 2:16:07 pm
Evil Strikes Again. The terrorist attack in London came as the G8 summit started, which is hardly a coincidence. It is still unclear how many died and were injured, but it was a big attack with a series of almost simultaneous explosions. It is now also reported that al-Qaida supported the attack.

British PM Tony Blair made a statement a while ago, shaken but clear and determined, saying that he would leave the meeting and go to London: "It is particularly barbaric that this has happened on a day when people are meeting to try to help the problems of poverty in Africa... It is important, however, that those engaged in terrorism realise that our determination to defend our values and our way of life is greater than their determination to cause death and destruction to innocent people and the desire to impose extremism on the world."

There will be those again who say that it is Britain′s and Blair′s own fault that this happened. Britain is highly engaged in the fight against terrorism, not least in Afghanistan and Iraq. This attack is probably an attempt to weaken the British, not least by creating an opposition among ordinary people. After the attack in Madrid, Spain withdrew from Iraq. A victory for the terrorists. Britain won′t do that, thanks largely to Blair′s determination. But such voices will be raised, ultimately destructive for the fight against terror and for the defence of freedom.

07/07/2005 2:06:14 pm
Reinfeldt och Ulvskog. I förrgår talade Fredrik Reinfeldt i Almedalen och igår talade Marita Ulvskog. Skillnaden i stil och innehåll kunde svårigen vara större. En oppositionsledare som talade framtid, optimism, nya idéer och människors vardag å ena sidan. Och å den andra en partisekreterare som mot en fond av socialismens gamla röda fanor drog en rad ytliga floskler och plattityder och framför allt fördomsfullt smutskastade motståndaren. Reinfeldt kunde glädjas inte bara åt en stor publik utan även en ny opinionsmätning av TEMO som visade att väljarna föredrar honom som person framför Persson i alla avseenden utom ett. Nya framgångar i opinionen kan också noteras, trots en intensiv socialdemokratisk och facklig kampanj mot att göra arbete mer lönsamt under våren. Den traditionella socialdemokratiska taktiken att först säga åt människor att de aldrig klarar sig utan att staten gör det mesta i deras liv och sedan säga att de som vill ge dem friheten tillbaka är onda faller platt. Idag är verkligheten så tydlig i form av totalt misslyckande för deras samhällsmodell med stor stat att inte ens denna skrämsel fungerar. Många människor söker något nytt och fräscht och det är uppenbart för alla att Reinfeldt är en trevlig kille som vill väl.

07/07/2005 1:56:16 pm
Self-Interest Promotes the General Interest. Yesterday afternoon, I participated in a debate about Corporate Social Responsibility, hosted by H&M and Chiquita. In the tough competition in Visby, it is an indication of the interest in this topic that over 50 people came.

We were five in the debate panel, four were pro-CSR whereas I was not. The representatives of H&M and Chiquita told us about what social projects their companies are involved in. The trade union representative said they should do more. And an author of a book for social public procurement basically agreed.

My point, with the help of both Adam Smith and Karl Marx, was to show that pursuing the self-interest as a company is the best thing they can do for the general interest. They should do whatever the owners want. And the best thing is to seek profit by producing the best goods or services they can, in free competition, to satisfy the consumers. And this, in turn, brings wealth, better living standards and better social conditions. The Swedish history tells us that as much as the current development in China and India.

The question whether others - such as the government, NGO:s, trade unions, etc - should force companies to do other things is one of the most important economic issues in the debate today. And there should be more voices defending private property, free enterperise and profit.

Read my introduction here - >

06/07/2005 11:23:10 am
Mot nya rekord. I det varma och soliga Visby slår politikerveckan nya rekord. År 2003 var första gången antalet arrangemang översteg 100. I år sägs de vara ca 230. Kvar finns fortfarande många seriösa seminarier där tunga rapporter presenteras. Men det som ökar är alla dessa mingel. Och det är kärnan i denna festival för samhällsintresserade. De nätverk som kan byggas när alla - med få undantag - i denna bransch träffas på en minimal yta kan inte överskattas. Dagordningen är att förflyttas från Public Service kl. 17 till Tvekampen kl. 18, kvällens tal kl. 19, After Speech kl. 1930, mingel på Najaden kl. 20, därefter middag och vidare mingel. Själv ska jag idag hinna med att medverka i två debatter, en om fackets framtid och en om företagens sociala ansvar, innan detta kvällsprogram tar vid.

06/07/2005 11:07:42 am
Ny avsändare behövs? SSU delar ut flygblad med en teckning av Fredrik Reinfeldt med djävulshorn. I vanlig ordning smutskastar de motståndaren istället för att tala om sina egna idéer. Och förklaringen till detta torde vara enkel: de har inga egna ideer. Men av större intresse kan vara att flygbladen har avsändaren Unga Socialdemokrater - inte SSU. Att det är de som står bakom framkommer först i webbadressen. Uppenbarligen har de gjort analysen att deras varumärke fick irreparabla skador då det avslöjades hur mycket de hade fuskat med bidragen.

05/07/2005 1:16:06 pm
Brown in Visby. The main attraction at the Social Democrats′ economic seminar in Visby this year - conveniently put during the day which was supposed to be the Moderates′ - was the British Finance Minister Gordon Brown. He is a good apeaker, however not a Blair by any means, and is particularly interesting now due to the British Presidency.

He spoke of the need to have a new economic and social model. We now stand before the same challenge as politicians did before industrialism, he claimed, but now it is globalisation. And globalisation is a process which the left should not be tempted to dislike or try to stop, he pointed out, but to embrace. He spoke of great opportunities and that the left should master change.

A good analysis, and he also said the very same words as Mr Blair in the European Parliament about the so-called European Social Model which has given us 20 million unemployed. But he was not too specific about what changes we need to do or what a new model should contain. He spoke of life-long education and not just having negative freedoms - freedom from this and that - but also positive ones - freedom to have this and that.

The last point may be worrying and it is unlikely that Mr Blair shares that ideological foundation. After all, it may be a vastly larger commitment for the state not only to protect people against things but to provide lots of goods or services that they demand. And since a big state is the core of the outdated European Social Model which brings us all the problems, that view is not promising for the future.

05/07/2005 1:07:47 pm
Blommande ängar och blommande hav. Den som nu flyger till Gotland ser ett hav som är betydligt mer gult än blått. Full algblommning råder. Självklart ägnade Miljöpartiet detta en hel del uppmärksamhet under sin dag i Visby igår. Precis som säldöden - som visade sig vara tillfällig och ha naturliga orsaker - hjälpte dem in i riksdagen 1988 vill de ta upp nya sådana märkbara miljöfrågor i debatten.

Detta ämne fick jag tillfälle att diskutera i TV4 Nyhetsmorgon imorse med språkröret Peter Eriksson och kommunalrådet Jan Lundgren. Jag ska erkänna att alger på intet sätt tillhör min främsta expertis, men jag läste på och förhörde mig bland forskare igår. Vad som då framkom tydligt var att forskarna är oeniga om huruvida algblomningen alls har orsakats eller ökats av människor. Det finns spår av sådan hundratals år tillbaka, den kan mycket väl öka och minska på naturlig väg. Och om så är fallet skulle förstås stora politiska projekt för att ändra det hela bara kunna bli fel.

Som liknelse kan nämnas att den stora oron i världen för något decennium sedan var global nedkylning, risken för en ny istid. Många ville ha politiska program för att öka uppvärmningen. Idag oroas alla för global uppvärmning och program som Kyotoavtal ska vända detta. Tänk om man för något decennium sedan på helt felaktig grund hade verkat för att värma upp jorden! Precis lika fel kan det bli med stora projekt för att undvika en algblomning som kanske är lika naturlig som att det blommar på land på sommaren.

04/07/2005 4:50:26 pm
Skattebetalarnas tio punkter. Idag presenterade Skattebetalarnas Förening ett program med tio punkter inför valet nästa år. Tre punkter handlar om hur det offentliga ska sluta slösa med skattepengar. Sju punkter handlar om att avskaffa olika typer av dubbelbeskattningar, vilket kan göras när slöseriet är stoppat.

Min kommentar i panelen på seminariet fokuserade på att instämma i punkterna och påpeka att det nu gäller att vi visar hur desperat det är att skatterna sänks. Jens Spensdrup menade i sin kommentar att som ett exempel hade Spendrups, enligt hans mening, omsatt 10 mrd om året istället för 2 - bara ölskatten hade varit i nivå med omvärlden alla dessa år. Många jobb och mycket välstånd som är förlorat!

Jag förslog en elfte punkt till programmet, riktad mot den grundlagsutredning som nu arbetar. Idag krävs blott enkel majoritet för att fatta beslut om skatter, och vi har världens högsta skatter. Det borde krävas 3/4 majoritet för skattehöjningar, eftersom det är ett sådant ingrepp från statens sida i individers frihet. Dvs sådant som en grundlag ska skydda emot. Men det boprde vara krävas 1/4 för skattesänkningar, att ge tillbaka friheten till inidviderna. Alla i panelen instämde!

Läs programmet här - >

04/07/2005 10:33:13 am
Notan för myndigheternas propaganda: 2 miljarder om året. Om en stund presenterar Timbro en undersökning som visar att svenska myndigheter lågt räknat lägger ca 2 miljarder kronor på opinionsbildning per år. Eller annorlunda uttryckt: ungefär en tusenlapp per skattebetalare i privat sektor per år. Maria Rankka och Fredrik Erixon påpekar därtill att budskapet i denna opinionsbildning ligger nära regeringspartiets, vilket ställer såväl konstitutionella som demokratiska frågor.

Läs mer och ladda ned materialet här - >

04/07/2005 10:01:21 am
Hägglunds "Compassionate Conservatism". Nu på plats i ett soligt Visby, hemma på ön! Fastlänningar som steg av planet undrade vid mötet med den sedvanliga gotländska sommaren om de möjligen hade landat på Mallorca. Härmed startas Almedalsbloggen!

Kristdemokraternas Göran Hägglund var först ut av partiernas företrädare igår. Partierna står för en bråkdel av de ca 150 arrangemangen, men eftersom de har mest med maktspelet att göra tar de större delen av utrymmet i media. Och det gjorde Hägglund; han fick fram en rad budskap och inte minst framkom hans trevliga och roliga personlighet.

Mycket fokus blev det på förslaget om skoluniform som ett medel mot mobbning. Förslaget har flera positiva aspekter, inte minst lärdomarna från Lorraine Monroes framgångar i Harlem. Mest intressant är kanske att det är ett förslag av typen språkkrav, som Folkpartiet ställde. I en liten symbolfråga kan en sjö av värderingar skönjas.

Det finns definitivt en potential för en konservativ våg i Sverige. Till och med Linda Skugge har noterat detta. I en tid av snabba förändringar söks trygghet. Vänsterns svar är staten. Liberalernas svar är hos individen. De konservativa erbjuder traditionell etik och moral. Ofta delar man som liberal inte dessa värderingar, men det finns ett sympatiskt drag i att söka trygghet utanför staten. I själva verket är ett starkt värderingsburet samhälle troligen en orsak till att USA har en mindre statsmakt.

02/07/2005 1:16:21 pm
Motsatsen till "ownership society". Min nya cykel, inköpt för åtta dagar sedan, en Crescent Street, blev stulen igår kväll. Fan i helvete och alla små djävlar! Den stod låst utanför min port en kortare stund. Visst var den försäkrad, så det löser sig om några veckor, men det var under sommarveckorna den var särskilt relevant. Kan inte låta bli att göra två lite bredare reflektioner utöver ilska mot den idiot som tog den.

För det första är detta förstås ett uttryck för bristande respekt för den privata äganderätten. Minst sagt. Men vad kan man förvänta sig i ett samhälle där den rådande ideologin går ut på att bekämpa just privat ägande? Staten går i täten genom att ta hälften av alla våra pengar varje år. Inget ägs på riktigt; hus, bilar, besparingar - allt beskattas. Och det är socialismens kärna: kamp mot privat ägande, allt ska vara gemensamt, inget privat. Klart det sprids i den allmänna moralen i samhället.

För det andra går blott 13 procent av de totala offentliga utgifterna till det som normalt betraktas som statens kärnuppgifter: försvar, polis, rättsväsende, brandkår och kriminalvård. Över 40 procent går till olika transfereringar, vars minsta gemensamma nämnare är att betala miljoner människor för att inte arbeta. Detta är dessutom en växande andel. Vi ser en gökunge som tränger ut kärnuppgifterna. Det råder helt enkelt inte trygghet till liv och egendom på offentlig plats i Sverige.

02/07/2005 10:55:43 am
De(s)peration om jobben. Den politiska ledningen i Finansdepartementet ska i veckan ha kallat till ett möte med samtliga medarbetare. Ämnet var jobben. Alla tjänstemän ska ha uppmanats att lägga allt annat åt sidan än att fokusera på nya förslag för att öka sysselsättningen. Med de sedvanliga restriktionerna, troligen, om att inga av de verkliga orsakerna till arbetslösheten (höga skatter, offentliga monopol, regleringar, höga ersättningsnivåer m m) får angripas. Desperationen från regeringen blir alltmer uppenbar. De misslyckas i den allra viktigaste frågan om jobben. Problemen beror i grunden på deras samhällsmodell med en stor stat, och de saknar i grunden förmåga att säga det och presentera vägar framåt. Hur går desperationen ihop med det sedvanliga officiella positiva budskapet att Sveroige går så bra och att vi ligger högt i vissa mer teoretiska undersökningar?

02/07/2005 10:46:29 am
Chancellor Ms Merkel? Yesterday, Gerhard Schröder lost the vote of confidence in the German Parliament by a vast margin: he got only 151 votes and 301 were needed to win. Now we will see whether Bundespresident Köhler will call an extra election in September. It is likely indeed. And the CDU leader Angela Merkel seems highly likely to become the first female chancellor.

Schröder loses the support of more traditional Social Democrats because of his economic reforms. Thus, he has tried to regain their confidence by using a disgraceful anti-US and anti-capitalist rhetoric. This is probably mostly confusing for the voters; if he says one thing and does another, what should they believe? He knows that the European Social Model is the cause of the problems and the reforms are about leaving it. That is what he should say.

Merkel will also have problems trying to do necessary reforms, such as cutting taxes and welfare contributions, since the voters have been told for decades that this is the best Model in the world. But she does not have a traditional Social Democrat base among the voters, so the opportunities to have a consistent message are better.
Read more here (CNN) - >

02/07/2005 10:43:06 am
Sympati-lockout? S k fackliga sympatiåtgärder är i praktiken legaliserat avtalsbrott. Medarbetare tas ut i strejk på en arbetsplats där avtal har skrivits på bara för att man någon helt annanstans inte är överens. En person uppmärksammade mig på att dess orimlighet kan belysas i frågan: ska arbetsgivare få genomföra "sympati-lockout"? Ska en företagare få starta en lockout av medarbetare trots att de har skrivit avtal bara för att man någon annanstans inte är överens?

01/07/2005 3:45:32 pm
Marx and Engels Were Right. Preparing for a seminar about Corporate Social Responsibility next week, I just read "The Communist Manifesto" from 1848 by Karl Marx and Friedrich Engels again. Their description of the global development under capitalism - and the first entrepreneurs and traders, called "bourgeoisie" - is fantastic. Most of it is perfectly correct; it?s just their conclusions that were completely wrong. And it is also very interesting to see how extreme the development seemed at the time, with rapid and fundamental changes taking place - despite the fact that capitalism had just emerged:

"The East-Indian and Chinese markets, the colonisation of America, trade with the colonies, the increase in the means of exchange and in commodities generally, gave to commerce, to navigation, to industry, an impulse never before known, and thereby, to the revolutionary element in the tottering feudal society, a rapid development. ...

The place of manufacture was taken by the giant, MODERN INDUSTRY; the place of the industrial middle class by industrial millionaires, the leaders of the whole industrial armies, the modern bourgeois.

Modern industry has established the world market, for which the discovery of America paved the way. This market has given an immense development to commerce, to navigation, to communication by land. ...

The bourgeoisie has ... been the first to show what man?s activity can bring about. It has accomplished wonders far surpassing Egyptian pyramids, Roman aqueducts, and Gothic cathedrals; it has conducted expeditions that put in the shade all former exoduses of nations and crusades. ...

The bourgeoisie, by the rapid improvement of all instruments of production, by the immensely facilitated means of communication, draws all, even the most barbarian, nations into civilization. ...

The bourgeoisie has subjected the country to the rule of the towns. It has created enormous cities, has greatly increased the urban population as compared with the rural, and has thus rescued a considerable part of the population from the idiocy of rural life. ...

The bourgeoisie, during its rule of scarce one hundred years, has created more massive and more colossal productive forces than have all preceding generations together. Subjection of nature?s forces to man, machinery, application of chemistry to industry and agriculture, steam navigation, railways, electric telegraphs, clearing of whole continents for cultivation, canalization or rivers, whole populations conjured out of the ground -- what earlier century had even a presentiment that such productive forces slumbered in the lap of social labor?"

01/07/2005 10:24:39 am
Socialdemokratiskt hjärnsläpp eller smart strategi? I dagens Aftonbladet skriver Stig-Björn Ljunggren om det till synes obegripliga i att socialdemokraterna försvarar bidragstagarna istället för arbetstagarna. Varför har de gett upp den viktigaste frågan? Stig-Björn frågar sig om det är hjärnsläpp - en följd av totalt misslyckande med jobben, kan tilläggas - eller en satsning på bidragstagare för att de helt enkelt är fler. Men hans mest intressanta teori är följande:

"I stället följer s modern försäljningsteori och tömmer marknaden på den produkt partiet vill sälja. Allt som har med arbete och sysselsättning att göra lyfts bort från hyllorna.

Och ute på gatan står vi debattörer och gapar oss röda i nyllet om att partiet måste göra något åt sysselsättningen. Alla utom s pratar oavbrutet om att arbetslösheten är det stora problemet. Experterna talar om Jobless Growth. Fotfolket konstaterar att grannens pöjk inte fått jobb ännu trots 3,5 år på högskolan.

Socialdemokraternas motståndare tror först inte sina ögon. Socialdemokraterna begår harakiri. Alliansen och dess allierade i bolagshögerns alla organisationer vädrar morgonluft.

När vi väl etablerat problembilden kommer socialdemokraterna att kliva fram med ett handlingsprogram som i konkreta ordalag förkunnar att nu ska hela Sverige sättas i arbete."


Deras strategiska skicklighet och förmåga att kampanja ska inte underskattas. Men till slut kommer det med till sakfrågorna. Vad skulle ett sådant program innehålla? Det mesta som krävs är ju sådant som de alltid har motsatt sig; sänkta skatter och ersättningar, privat företagsamhet i välfärden, fri etablering och finansiering inom utbildning, avreglerad arbetsmarknad, med mera.

Läs artikeln här - >

01/07/2005 10:03:23 am
Kriminalisera avtalsbrott. Centerpartiets stämma beslutade att partiet vill avskaffa fackföreningarnas rätt till sympatiåtgärder. Detta har lett till en omfattande debatt - och en viss förvirring om begreppen, där språkbruket har en slagsida åt ena hållet. Centern och de som stödjer deras uppfattning har börjat tala om plikt medan facket talar solidaritet.

Sympatiåtgärder låter fint. Nära begrepp som just "solidaritet". Men vad det handlar om i sak är ju legaliserat avtalsbrott. Säg att en arbetstagare - eller en fackförening för arbetstagarens räkning - kommer överens med en arbetsgivare och tecknar avtal. Ska då den arbetstagaren, eller alla fackets medlemmar, få tas ut i strejk bara för att man på en helt annan plats inte kommer överens? Det har ju inget med den arbetsplatsen att göra, eller dess avtal och arbetstagare. De är ju överens och har skrivit på.

Detta är fråga om huruvida man vill legalisera eller kriminalisera avtalsbrott, inget annat. Och saker ska väl kallas vid sina rätta namn?

30/06/2005 4:07:29 pm
South Park And Money. The blog "Libertarian in room 101", based in London, completes my previous post about opposition to money in a funny way. And here is a link to the best defence of money that I have ever read.
Read the blog post here - >

30/06/2005 3:44:29 pm
Feldt vill dra i nödbromsen. Idag argumenterar Kjell-Olof Feldt på DN-Debatt för en mer expansiv finanspolitik. Han vill ha en högsta marginalskatt på inkomst på 40 % - en sänkning på nästan 20 % - och sänkta skatter på arbete. I dagens värld är de höga skatternas börda till stor skada för Sverige, påpekar han. Företag och jobb flyttar i en aldrig tidigare skådad takt.

Så långt allt väl. Men han vill inte dra ned de offentliga utgifterna. Han argumenterar med andra ord som socialdemokraterna gjorde i opposition 1991-94. Budgetunderskott är inga problem, vi ska låna till att få fart på hjulen. Feldt må ha rätt i att penningpolitiken snart inte kan bli mer expansiv och att det då är finanspolitiken som återstår - för den som vill bedriva keynesiansk ekonomisk politik.

Men problemen är av strukturell art. Vi har en samhällsmodell där höga skatter belastar produktiv verksamhet, där offentliga monopol hindrar nya företag och jobb, där arbete inte lönar sig, där arbetsmarknaden är reglerad och kollektiviserad. Sänkta skatter är en början på att ta sig ur modellen, men de ska inte vara av tillfällig art, motiverade av en önskan om tillfälliga stimulanser. I så fall tjänar de bara till att flytta fokus från de grundläggande förändringar som behöver göras.

30/06/2005 10:48:27 am
Opposition to Money is Opposition to Free Exchange. "Just do away with money as such, and all the problems with poverty and inequality will vanish." This is a very common thing to be said. Money is described as the root to all - or at least many - evils in the world. And clearly, many people in the world have little money. And many people have much.

But it is a fundamental misconception that money is the cause of poverty; it is the cause of wealth. And most of all, it is just a means of exchange. Money is just a mirror of our desires, what we want. If we have a free society, where exchange is voluntary, I have to pay for what I demand. If I want a dinner and money doesn?t exist, I will have to pay with something else. A pair of trousers, perhaps - if the person who provides the dinner wants my trousers (which may be unlikely).

Thus, money is a means of exchange which makes everything simpler. And if I want someone to provide dinner, I have to give something. If I demand something which takes a big effort, I have to pay much. It is that simple. And the point is that this is the case as long as the society is free. Then I am free to demand things and others are free to provide them - and vice versa.

The opposition to money is an opposition first to people pursuing their desires. If you are against money, you are against people trying to have their lives the way they want to. And, more importantly, you are against a free exchange. The only alternative to freedom is force. And that is precisely what there is in societies without money. Or in fields of society where the state has a monopoly and free exchange and money is forbidden. Needless to say, force is a poor alternative.

30/06/2005 10:12:27 am
Rörelsen och engelskan.Europaportalen har debatten om annonsen i Lettland och den fria rörligheten för arbetskraft fortsatt. Hans Tilly kritiserar Fredrick Federley för att, som han påstår, vi som skrev under annonsen bara bad lettiska företag om ursäkt:

"För mig är det en lika stor självklarhet att i stället be det lettiska folket om ursäkt. Det gjorde inte Federley och de andra. De bad företagen om ursäkt för att de inte ostört kunde arbeta utan svenska kollektivavtal för sina anställda."

Men det som står i annonsen är: "We would like to extend our humble apologies to the people of Latvia." Och det blir, i all enkelhet, ungefär följande på svenska: "Vi vill framföra vår ödmjukaste ursäkt till det lettiska folket."

Har Tilly inte läst annonsen? Eller kan han inte engelska? Rimligen debatterar han inte det han inte har läst, så han kan nog inte engelska. Och det är han långt ifrån ensam om i rörelsen. Ofta är det direkt pinsamt att se s-ministrarna i internationella medier. Eller på konferenser; både Hans Karlsson och Jens Orback har nyligen förorsakat rodnad bland svenskar och förvåning bland övriga på internationella konferenser.

Att kunna engelska i dessa positioner är inte bara fråga om att behärska ett i och för sig viktigt verktyg. Det är fråga om varifrån man får sina intryck och om man har tagit del av världen utanför Sverige. Kan dessa personer inte engelska läser de uppenbarligen inte Economist eller utländsk litteratur, ser inte på CNN och diskuterar inte med engelska, italienska eller lettiska kollegor. Den inskränktheten oroar lika mycket som den förklarar.

29/06/2005 9:59:01 am
I Expressen: Sluta ljuga, Persson! Statsminister Persson bygger all sin trovärdighet på påståendet att de borgerliga skapade den ekonomiska krisen på 1990-talet och att han fick reda upp den. Det är den största politiska lögnen i Sverige det senaste decenniet. Krisen hade redan slagit igenom med full kraft när de borgerliga tillträdde. Och Perssons socialdemokrater motsatte sig budgetsanering; ännu 1994 ville de ha ett budgetunderskott som var 30 miljarder kronor större! Om detta skriver jag idag på Expressens debattsida, och citerar både Finansdepartementet och Persson själv om krisens verkliga orsaker.

Läs artikeln här - >

29/06/2005 9:47:31 am
Nytt Briefing Paper: Överhettning i biståndsbranschen? Bono och Barroso, Brown och Geldof - artister och politiker tävlar om att vilja öka biståndet. Nästa vecka kommer världens rikaste länder i G8 att fatta viktiga beslut i denna fråga. Idag presenteras ett nytt Timbro Briefing Paper av Fredrik Erixon som visar att biståndet hittills mestadels i bästa fall har varit ett stort slöseri, i sämsta fall bidragit till ökad fattigdom och korruption. Diagrammet nedan visar att biståndet har ökat kraftigt mellan åren 1970 och 1999 - men att samtidigt har tillväxten i Afrika - där de främsta mottagarna finns - sjunkit kraftigt. Att göra om detta misstag, fast i än större skala, vore katastrofalt. Bistånd får inte vara till för att politiker ska verka snälla, det måste utformas på ett helt annat sätt så det ger resultat. Vad kommer den svenska regeringen göra för att verka för en annan sorts bistånd?



Läs "Överhettning i biståndsbranschen?" här (pdf) - >

28/06/2005 3:39:10 pm
Du tvingas betala för att övertygas om socialismen.

"Myndigheter har ett ansvar att informera om sin verksamhet och sina uppgifter. Det ingår i det uppdrag som de fått av regering och riksdag. Och då är det väl inte konstigt om uppdraget har en socialdemokratisk prägel?"

Kommun- och finansmarknadsminister, Sven-Erik Österberg i Dagens Media, 22 juni 2005.

Måndagen den 4 juli inleder Timbro politikerveckan i Visby med att presentera en ny undersökning om hur mycket skattemedel myndigheterna lägger på opinionsbildning. Men någon mer omfattande undersökning om budskapen vi medborgare får ta emot förefaller inte nödvändigt.

28/06/2005 2:01:41 pm
Pengar i sjön. Svenska ESF-rådet, som administrerar bidragspengar från EU, närmare bestämt Europeiska Socialfonden, har just beviljat 270 miljoner kronor till 30 projekt i Sverige. Detta sker inom ramen för det s k Equal-programmet, som syftar till att "bekämpa diskriminering och utestängning i arbetslivet". Det beräknas omfatta ca 1,5 miljarder kronor totalt under 6-7 år i Sverige. ESF-rådets generaldirektör Anne-Marie Qvarfort säger att "fler människor ska få tillträde till arbetslivet".

Vad är det då för projekt som får dessa hundratals miljoner av våra skattemedel? Tja, LO i Göteborg har ett projekt som heter "Seniorer i Förändring". Islamic Center vill bedriva projektet "Holistiskt arbete i idéburna organisationers regi". SDF Biskopsgården har ett som heter "Make your future!", Landstinget i Dalarna har ett projekt benämnt "Trafikskolan i jämställdhet" och Försvarsmaktens projekt heter "Genderforce". Och så vidare. Även redan skattefinansierade verksamheter får mer skattepengar för projekt som ligger långt från deras huvuduppgifter.

Utvärderingar har visat att EU-finansierade bidragsprojekt inte når sina mål. Pengarna kastas i sjön. Bidragspengar från EU är lika dumt som bidragspengar från stat och kommun. Ingen anledning att kritisera de som söker - finns det gratis pengar att få för att sätta igång en småtokig idé så varför inte? Det är dessa system som inte skulle finnas alls. Möjligheterna att få in fler på arbetsmarknaden hade troligen varit betydligt större om inte dessa skattepengar hade dragits in från början.

28/06/2005 1:41:02 pm
Uppdatering Transportarbetaren. Nu verkar chefredaktören för Transportarbetaren, Jan Lindkvist, som i bryska ordalag meddelade att min replik om platt skatt inte skulle publiceras, successivt komma på bättre tankar. Ett antal mail som han har fått sedan jag redovisade öppet vad som hade hänt har gjort det hela intressant, skriver han. Tydligen gör de nu sommaruppehåll, men sedan kan det vara dags: "Eventuellt kör jag din replik, mitt svar på den och ett antal av de mer eller mindre magsura reaktioner jag fått i nästa nummer."

27/06/2005 1:43:13 pm
Almedalsblogg. Nästa vecka är den årliga s k politikerveckan i Visby, allmänt kallad Almedalsveckan. Med något undantag har jag varit där en sväng varje år de senaste tolv åren. I år blir det i stort sett hela veckan. Jag ska medverka i 4-5 arrangemang - hos allt från SACO till Skattebetalarna, H&M och Chiquita - och besöka ännu fler. Veckan är, som någon påpekade, som en Hultsfredsfestival för samhällsintresserade. Daglig rapport, analys och kommentar från Almedalsveckan är således att vänta på denna webbadress!

27/06/2005 11:48:09 am
Private Financing = More Roads. In its latest Bulletin, the British think-tank Reform shows how road pricing will lead to more roads and tess congestion. They point out that the number of vehicles in Britain has increased by 200 % over the last 40 years, but the total road length has only increased by 25 %. Thus, the roads are the most congested in Europe. More roads need to be built, and the pricing mechanism can be used to reduce congestion.

In a speech to the Social Market Foundation, the Secretary of State for Transport, Alistair Darling, said:

"Our objective is not to put people off the roads. It is to enable us to get more out of the network... [I]t is true that there are big questions still to be answered on road pricing. ... But because of our geography, our growing economy, our demography, we will face increasing pressures on our roads over the next 20 to 30 years. So it is essential that we start to do work now that will help us to deal with this problem. Our future prosperity depends on it... What is certain is that the problem of congestion is going to get worse. Doing nothing is not an option. And the prize ? giving motorists more choice and making journey times more reliable ? is surely a prize worth having."

The state can not do everything for everyone, as some wished. And in fact, it tries to do far too much already - and nothing gets really good. Thus, a Social Democrat government in Britain reduces the role of government. Even roads are to be paid for privately. This is a fundamental trend all over Western Europe. And reforms of this kind are very necessary - the longer we wait, the bigger the problems get.

27/06/2005 11:27:29 am
Producing Ideas. We are trying to establish a new word by me using a title rather frequently. Translated to English, it would be "Producer of ideas". It provokes some and cunfuses some, but apparently it creates some interest. Anyway, it is also interesting to see where the ideas that one produces are spread. I just noticed among the blog statistics that .edu has jumped to number five or so at the list of visitors. It went from very little to about 700 visits in a few days. And that is the address used in American higher education. Thus, it seems that I not only get many ideas from American academics, but also contribute somewhat.

27/06/2005 10:27:15 am
LO i kampanj mot sig självt. Man kan nästan ställa klockan efter LO. Eller i vart fall kalendern. När unga tjejer och killar har börjat sina sommarjobb sätter LO igång en kampanj. Syftet är att utnyttja ett missnöje hos de unga för att marknadsföra organisationen.

Denna morgon presenterades nyheten att antalet sommarjobb inte har varit så litet på åratal. Samtidigt, påpekar LO, har antalet "oseriösa" arbetsgivare aldrig varit större. Intrycket ges att bättre villkor följer av att vara med i LO. Och så kan det säkert vara - för en del, på marginalen, på kort sikt. Men det betyder noll och intet mot hur mycket bättre löner och andra villkor vore om företagen och jobben hade varit fler.

Det är inte, och har aldrig varit, fackföreningar som skapar ökande välstånd. Att svensken i snitt blev tio gånger rikare mellan 1870 och 1970 berodde inte på att facket lyckades förhandla bättre. Orsaken var att ständigt växande resurser skapades av ett starkt näringsliv, i sin tur byggt av entreprenörer med idéer. När företagen konkurrerar om arbetskraft förbättras medarbetarnas villkor.

Och vad har detta med den nuvarande LO-kampanjen att göra? Jo, de höga skatter LO försvarar, LO:s reglerade arbetsmarknad och kollektiva avtal istället för individuella, har kraftfullt försämrat näringslivets möjligheter. Alltså har vi färre jobb - och sämre villkor. LO är den troligen viktigaste orsaken till de problem som de nu kampanjar emot.

24/06/2005 7:59:56 am
Midsommar! I dagens Nyhetspanel på SVT diskuterade vi Centern och facket, opinionsläget och den kampanj mot snusning som pågår. Överraskande nog var Göran Hägg och jag rätt ofta överens. Måste vara solens och värmens glada inverkan. Nu dags för skärgård - glad midsommar!

Se Go?morron Sverige här - >

24/06/2005 12:10:29 am
Blair in the European Parliament (hear, hear!):

"What would a different policy agenda for Europe look like?

First, it would modernise our social model. Again some have suggested I want to abandon Europe′s social model. But tell me: what type of social model is it that has 20m unemployed in Europe, productivity rates falling behind those of the USA; that is allowing more science graduates to be produced by India than by Europe; and that, on any relative index of a modern economy - skills, R&D, patents, IT, is going down not up. India will expand its biotechnology sector fivefold in the next five years. China has trebled its spending on R&D in the last five. Of the top 20 universities in the world today, only two are now in Europe.

The purpose of our social model should be to enhance our ability to compete, to help our people cope with globalisation, to let them embrace its opportunities and avoid its dangers. Of course we need a social Europe. But it must be a social Europe that works."


Read the entire speech here - >

24/06/2005 12:02:33 am
Den 25-procentiga räntesänkningen. Den senaste sänkningen av reporäntan från riksbanken var rejäl - och den har varit mycket omdiskuterad. Inte minst av privatekonomer, då den ökar människors vilja att låna i ett läge då belåningen är minst sagt hög. Den baserades bland annat på SCB:s senaste siffra över den svenska tillväxten, som var väldigt låg. Står sig samma tillväxt hela året som under det första kvartalet kommer den bara att bli 1,4 procent. Det är bland de lägsta siffrorna för något land i Europa. Om SCB räknar rätt, ska tilläggas.

Men de som tror att sänkningen kommer att sätta fart på tillväxten kommer att få fel. Hittills har rekordlåga räntor inte lett till en högre tillväxt - eller kunnat stoppa raset i sysselsättningen. Situationen är liknande i hela västra Europa. De lägsta räntorna på 100 år lär inte göra mer nytta. I grunden är detta keynesianism fast via penningpolitiken istället för finanspolitiken. Och det är en politik som i bästa fall fungerar som kortvarig stimulans - men har historiskt visats inte ens ge det utan mest leda till ett bibehållande av strukturella fel. Det finns ingen genväg. Höga skatter som bromsar tillväxten - till exempel - fortsätter skada även om räntan sänks till noll.

Årets Ekonomipristagare utformade de teorier som ligger till grund för de oberoende centralbanker med inflationsmål vi nu har i västvärlden. Mycket talar fär att detta leder till en situation med just bestående låg inflation och låg ränta. I den situationen med stabilt penningvärde återstår bara strukturella reformer - som vore nödvändiga i vilket fall - för att öka tillväxten.

23/06/2005 10:30:41 am
Perssons flykt till London. Strax före det brittiska ordförandeskapets början den första juli åkte Göran Persson till London och träffade Tony Blair. Massiva problem på hemmaplan - frågan är om tillväxten, sysselsättningen eller opinionssiffrorna faller snabbast - brukar föra honom utanför landets gränser. Gör han något uppseendeväckande kan det leda till att svenskarna ser honom som en statsman. I detta fall, i allians med Blair om EU-budgeten, gör han i sak helt rätt. Budgeten bör vara mindre och bidragen till jordbruk tas bort eller i vart fall sänkas kraftigt. En mindre offentlig sfär och avvecklade bidrag - synd att vi inte får se Persson driva detta hemma. Inom EU, något väljarna ägnar mindre engagemang åt, har Persson ofta rätt kompass och politik. Hemma är det tvärtom.

23/06/2005 10:27:56 am
LO: Då bör Sverige lämna EU.

"Om domen i målet mot det lettiska byggbolaget i Vaxholm går emot LO har Sverige ingenting i EU att göra."

LO:s förste vice ordförande och avtalssekreterare Erland Olauson i SVT:s Uppdrag granskning (14/6). (Tack, Mats Johansson.)

Får inte LO behålla sin unika maktställning ska tydligen Sverige hellre bli en isolerad enklav där grundläggande mänskliga rättigheter som föreningsfrihet inte respekteras.

22/06/2005 11:35:18 am
In Denmark: "Hiring Now!" I was in Copenhagen yesterday. As I passed Seven-Eleven, which is common in Sweden too, there was a sign saying that they wanted young people to work there. I also passed a place where they sold ice-cream saying that they needed people. This is something you don′t see in Sweden and it′s much like the "hiring now"-signs in the US. In Denmark, there are lots of new jobs - and they have a very de-regulated labour market. Companies dare to hire people - and they can afford it. If Sweden had had the same groeth rate as Denmark since 1970, the average Swede would have an income which would be SEK 5000 (600 euro) higher - a month. This is what growth brings, and a de-regulated labour market.

22/06/2005 11:24:39 am
Transportarbetaren vågar inte debattera. I senaste numret av tidningen Transportarbetaren finns en krönika av Karl-Olof Andersson. Han är där kritisk till platt skatt, som införs i allt fler länder, och är särskilt kritisk till att vi på Timbro har talat väl om saken. Argumentationen innehåller flera sakfel och inte minst insinuationer om dolda agendor. Jag skrev en replik, som de vägrar ta in och dess chefredaktör Jan Lindkvist motiverar detta enligt följande:

"Låter idéproducent bättre än ideologiproducent? Varför inte sluta mumla i skägget: skriv för en gångs skull rakt ut att ni vill ha ett samhälle där välbeställda får behålla mer av sina pengar. Säg öppet att ni vill ha ett system med lägre skatter och som konsekvens högre avgifter för vård, kollektivtrafik med mera.
Begeppet rättvisa är förstås mångbottnat. Kanske kan man på fullt allvar hävda att höjden av rättvisa är ett samhälle där den som tjänar en miljon om året får behålla 900 000 kronor. Och den som har 150 000 i årsinkomst får försöka överleva på 135 000 ? i en situation där statens och kommunernas skatteintäkter med största sannolikhet minskat dramatiskt.
Jag ser inget skäl att ta in din replik."


Uppenbarligen har han en statisk syn på samhällsekonomin, som all historia har bevisat vara felaktig och inte minst ägnar han sig åt löjliga konspirationsteorier. Att repliken inte tas in kan jag bara förklara med att de inte vill se sina argument bevisade som felaktiga och inte har kompetens att ta en seriös debatt. Således publicerar jag min replik här:

""Idag betalar den som tjänar 200 000 bara kommunalskatt?, skriver Andersson. Det är fel i sak. Dessförinnan har en ännu större summa skatt dragits, som kallas arbetsgivaravgift för att få oss att tro att det är något bara arbetsgivaren belastas av. Sedan betalar vi moms, punktskatter, elskatt, bilskatt och mycket mer när vi använder våra pengar.

Andersson frestas fråga om den platta skatten är orsaken till att människor i de nya EU-länderna ?står med mössan i hand? för att arbeta för låga löner. Fråga kan man ju. Men svaret är nej. Tack vare den höga tillväxten ? som bland annat följer av den platta skatten ? ökar lönerna mycket snabbt där. Att de var låga från början beror som bekant på decennier av socialism."


Läs hela repliken här (Word) - >

22/06/2005 11:18:46 am
Bilden av Systemets undergång. Nedan en bild från färjeterminalen i danska Helsingör: "Med hänsyn till passagerarnas säkerhet, maximalt åtta backar/flak tillåts per ölvagn." Personer med dylika ölkärror ska gå till vänster. Och de är inte så få. Staten har allt svårare att styra våra liv när gränserna är öppna.


20/06/2005 12:19:05 pm
In TCS: The Shock of the New. Today, I have a longer analysis about the current wave of protectionism in Europe in Tech Central Station, a leading European web magazine. My point is that if we lose companies and jobs, we should lose them - and that is the only way to open up for the new to come:

"We have every reason to welcome the new. That means the old must disappear. If we lock up productive resources in the old, the new will not expand. This is always a painful process in the short run for those who are affected. What is a metal worker going to do when his job vanishes - either leaves the country or is taken by a foreigner? We still don?t have a society that makes gaining new competence and change profitable enough. People in Western Europe don?t have enough opportunities. If we stopped focusing on how to protect the old, we could think more about that.

We already live with one horrific example of where we end up if we try to keep the old: Europe?s Common Agricultural Policy. Enormous sums of the taxpayer money go to farmers -- close to half the EU budget. Consumer prices are higher, poor countries are kept from exporting and resources are locked up. The plain truth is that if the European farmers can?t produce without tax subsidies, there should be no farmers in Europe, since consumers would obviously choose such products from other countries.

The same goes for traditional manufacturing. Today, about 18 percent of the Swedish work-force is employed in industry, and if the present trend continues, the share will be some 10-12 percent in ten years? time. Industry is the agriculture of our time. And that is the point; if we lose plumbing and construction jobs, we should lose them. If we are not competitive in that field, we should not do such work. Those jobs should disappear and we must do something else. Not even the worst protectionists could possibly imagine having a Common Industry Policy."


Read the entire article here - >

20/06/2005 12:14:42 pm
Vi - staten? Captus är en utmärkt webbplats med ständigt ny information och sammanställningar av liberala analyser och utspel i USA och Europa. I det nummer av deras webbtidning som kom idag skriver jag en kolumn om hur vanligt det är att säga "vi borde" om allt mellan himmel och jord och oftast syfta på staten:

"Vi borde äta nyttigare och motionera mer. Vi måste satsa på kulturen. Vi borde investera mer i kunskap, särskilt inom naturvetenskap och teknik. Vi ska satsa mer på vården. Vi måste ta ansvar för de äldre. Vi måste uppmuntra småföretagare.

Se där ett urval vanliga uttryck i debatten. Något angeläget lyfts fram. Det konstateras att ?vi? bör åtgärda det hela, främja något som anses bra. Men vem är ?vi?? Har ?vi? definierats vid något enda tillfälle då önskemål framförs enligt ovan?

Frågan kan tyckas banal, men den är fundamental. Vem ?vi? är avgör förstås vem som ska planera, organisera, delta, finansiera och reglera det som ska tas itu med. Oavsett om det är kultur, utbildning, intag av mat eller sjukvård.

En sak är i vart fall uppenbar: det antas finnas ett kontrollbord någonstans. ... Mitt intryck är att det bakomliggande väsen som antas förverkliga våra önskemål på alla punkter är staten. Den är aktören som ska formulera vad vi ska göra, organisera det och genomföra det. Från idé till plan och resultat."


Läs hela artikeln här - >

17/06/2005 12:47:00 pm
Couldn′t Have Said It Better Myself:

"The great hope of enthusiasts for Europe′s single currency, as for its single market, was that it would unleash pressures that would force its members to reform their sclerotic economies to make them more flexible and competitive. The single market and the euro duly unleashed such pressures: but the core EU countries, especially France, Germany and Italy, have responded by resisting the reforms they made necessary. If euro-area governments now feel they need to restore confidence in their currency,as in the broader European project, they must find the courage to follow that course of economic reform."

The Economist in a leader on June 11th

17/06/2005 9:37:23 am
A Law To Stop Development. This Wednesday, the Swedish Parliament approved a law which is intended to stop private companies from providing health care. It is especially focused on prohibiting profit, as if continuous losses would be something to wish for.

When I have told people from other countries about this coming law, they have acted as if they don?t believe what they are hearing: "Do you have too much health care in Sweden or why would you prohibit some?" "Is the public health care actually so perfect that it can?t improve any more from competition?" "What are the private hospitals to do now, close down?"

Good questions - without any possible answers. I can only tell them that we have a government which is not only without vision for the future - they actually make the future worse. Partly because they believe in socialism, partly because they co-operate with Communists. And people waiting for health care pay the price - often a high one.

At least it is soon Midsummer. The sun is shining. Sweden is a great country. It?s just a shame we have such a government.

17/06/2005 9:31:30 am
Sänk bensinskatten - för miljöns skull. I Nyhetspanelen i SVT imorse diskuterade Barbro Hedvall, Lotta Gröning och jag bl a EU-konstitutionen, Centern, partiledardebatten och bensinskatten. I den sistnämnda frågan saknas alltför ofta ett perspektiv i debatten. Vi har mycket hög skatt på bensin för miljöns skull. Det ska löna sig att göra annat än åka bensindriven bil. Men vi vet att höga bensinskatter förstås drabbar transporter och våra möjligheter att konsumera - och därmed drar ned tillväxten. Och det är med hög tillväxt vi får råd med nya bilar som är mer miljövänliga. Även bensindrivna bilar släpper idag ut en bråkdel av vad de gjorde för 10-15 år sedan. I dagens Sverige, som länge har lidit av låg tillväxt, dras vi med i stort sett västra Europas äldsta bilpark, som skadar miljön. På det viset är bensinskatten till miljöns nackdel.

Se Nyhetspanelen här - >

16/06/2005 1:57:48 pm
Bluff och båg, regeringen! Statsminister Persson och finansminister Nuder upprepar att det går bättre för Sverige än de flesta andra länder i Europa. Vi sägs ha högst tillväxt och sysselsättning. De vill ha fortsatt förtroende att styra landet utifrån denna beskrivning av verkligheten, inte att säga vad de vill med framtiden. En blick på tillväxt och sysselsättning ger ett bra underlag för en dom över perioden med Persson.

Nyligen släpptes just statistiken över tillväxten, som Nuder trodde skulle bli minst 3 % i år. Fortsätter den som första kvartalet blir den 1,4 %. Det är naturligtvis långt lägre än i de tio nya EU-länderna. Men det är också betydligt lägre än i många västeuropeiska länder, som Storbritannien, Frankrike, Danmark, Spanien, med flera. Svart på vitt: under Persson och Nuder har vi bland den lägsta tillväxten i Europa.

Persson och Nuder skryter också om att arbetslösheten skulle vara låg. LO-utredaren Jan Edling har som bekant påpekat att den är ca 20 %, vilket knappast är lågt. Och sysselsättningen i Sverige har sjunkit fyra år i rad. Svenskt Näringsliv visade igår i sin konjunkturprognos att tio av länderna i EU-15 har haft en bättre utveckling av sysselsättningen än Sverige sedan år 2000.

Även en dom utifrån utvecklingen hittills - och inte efter Persson och Nuders obefintliga idéer för framtiden - kan rimligen bara innebära att deras förtroende är förbrukat.

16/06/2005 10:47:16 am
The Road To the Future. Jobs and companies, especially in traditional munfacturing industry, are moving from Western Europe. This seems to happen more and faster than ever before. People worry intensely about this; that worry is one main reason behind the recent French no, for example. An opinion poll in Sweden put this as the main worry for a majority of the people. But basically, what is happening is no different than before - it′s just faster. Old jobs have always disappeared and new ones have come instead. Depending on how good the national climate for business is, the new jobs have usually been much better. Jobs in the expanding service sector are replacing the old industry jobs. In several countries not enough, unfortunately. In Sweden, employment has decreased for four years in a row. But Ireland shows the road to the future - again. There, employment in manufacturing industry has decreased by 10 % since 2000. And during the same period, total employment rose by 10 %. For every job lost, two new were created. A good business climate creates success in a globalised world - not a big state with closed borders.

15/06/2005 2:31:41 pm
Why Sabotage is a French Word? Appropriately for participating in a conference on health policy, my day started with jogging in S:t James? Park, next to Buckingham Palace. That can definitely compete with jogging around Kungsholmen in Stockholm!

In the main headlines is of course the meeting between Blair and Chirac in Paris yesterday. The divison between the countries regarding the future of the EU is so sharp that they did?t even have a joint press conference afterwards.

Blair has offered that Britain could pay more to the EU budget by taking away the rebate they have had since 1984. But the precondition is that the French agree to cut the large EU subsidies to farmers. Chirac has offered nothing - he won?t even talk about the subsidies - but demands that Britain should pay more. Give nothing - demand all.

France actually receives 24 % of all the money that is distributed to agriculture in an EU with 25 members. And everyone knows what horrific effects that policy has on prices, poor countries and economic growth.

The EU shouldn?t give any subsidies to agriculture; if farmers can?t make it as ordinary companies in the market, they should close. If agricultural goods are better produced elsewhere than in Europe, and consumers don?t choose European products, there should be no agriculture in Europe. Giving subsidies to such an business is to lock up large resources that could have been used for new and better production that consumers would actually pay for.

One country out of 24 blocks the way to the future. Again. Sometimes I agree that the solution to a large amount of problems in Europe would be the French leaving the EU. At least for a decade or so, and when reforms have been done, they can come back.

15/06/2005 2:15:50 pm
Protektionisten Tilly i Expressen. I dagens Expressen skriver Hans Tilly om vart brev i Diena, arbetsmarknaden och den fria rorligheten. (Ursakta franvaron av ett par bokstaver som engelsmannen inte anvander.)

Han skiver om "hogerkrafter" som tycker "det ar ratt att utnyttja människor". Aterigen skams man for hans argumentation. Nar Byggnads forsvarade att svenska byggarbetare arbetade i Belin for loner under de tyska kollektivavtalen, var det da for att man var for att utnyttja manniskor?

I fallet Vaxholm, dar Byggnads skrek "go home" till letterna som byggde en skola, skriver han: "Hade byggföretaget i stället valt att skriva avtal med Byggnads hade skolbygget fortsatt." Men hur kan man krava att avtal ska skrivas med hans organisation om de som arbetar inte ar medlemmar?

"Vi tror på människans egen vilja", skriver Tilly. Men han tror ju inte pa den vilja som finns bakom att letter, polacker och andra kommer till Sverige for att arbeta. Sjalvklart gor de det for att de tjanar mer pa det an andra jobb hemma. Ar inte det en fri vilja?

Tillys ambition ar att hans organisation ska vara maktig. Den ska styra over svensk arbetsmarknad. Och den ska se till sa att vi alltid i all evighet arbetar med samma saker som vi gor nu. Inga jobb ska bort och darmed inga nya tillkomma.

Det ar att doma letter och andra till att inte fa utnyttja sin formaga. Det ar att inte ge dem den chans Sverige fick nar vi blev rika pa export. Det ar ocksa att doma Sverige till evigt stillestand, ett forbud mot utveckling. Sa far det inte bli.

14/06/2005 10:59:57 am
Därför inte statliga företag. Svenskt Näringsliv stödjer det lettiska företaget Laval med 500 000 kr för deras rättegångskostnader i EG-domstolen i fallet Vaxholm. Hade inte ett sådant stöd utgått hade inte målet prövats; en sådan risk kan inte ett enskilt, litet, företag ta. Mot dem står en av Sveriges största och mäktigaste organisationer som lätt kan betala 500 000 och det tiodubbla om så krävdes.

Näringsminister Thomas Östros är kritisk till Svenskt Näringslivs agerande. Han hotar med att de statliga företag som är medlemmar ska gå ur. Svenskt Näringsliv ska inte bidra till att politiskt känsliga frågor prövas i domstol, tydligen. Och företag får naturligtvis gå in i eller ut ur vilken organisation de vill, även Svenskt Näringsliv. Troligen skulle deras utträde betyda relativt lite för organisationen. Dock får staten mindre insyn i näringslivets viktigaste organisation.

Men det viktiga är principen om att staten här är ägare av företag. Och staten styrs av socialdemokratin. De använder redan på ett öppet sätt de sk oberoenbde myndigheterna för sin partipropaganda, det vet alla. Nu är det tydligen dags för de statliga företagen att anta denna roll. En fri organisation i Sverige vill pröva en fråga i domstol som regeringspartiet finner olämplig. Då utnyttjar partiet de statliga företagen för att motverka detta. Företagen blir partiets verktyg.

Som ägare har de all rätt till detta. Men det är uppenbart att ägaren inte tar hänsyn till företagens bästa i detta fall. De verkar för sitt partiprogram. Och det är av just detta skäl som det offentliga inte ska vara företagsägare. De är inga bra ägare, de tar hänsyn till annat än det som är bra för företagen. Inte minst är det också en självklar fråga om maktmissbruk. En borgerlig regering bör sälja ut alla offentligt ägda företag snabbt.

14/06/2005 9:18:50 am
Vad gör regeringen för att rädda ett öppet Europa? Inför EU-toppmötet kommande helg distribuerar Liberala Nyhetsbyrån idag en debattartikel av undertecknad till deras 30-tal abonnenttidningar. Risken för att nyprotektionismen får politiskt genomslag där är tydlig, och den svenska regeringen borde göra allt för att avvärja en sådan utveckling:

"I den franska omröstningen om den föreslagna EU-konstitutionen fick dessa uppfattningar fullt genomslag. Både ja- och nej-sidan påstod att just deras rekommendation skulle innebära att den europeiska sociala modellen räddas och globaliseringen hejdas. Den nej-sida som vann fokuserade mycket kraft på en kampanj mot EU-utvidgning, europeisk tjänstemarknad och ett framtida turkiskt EU-medlemskap.

Sverige är inget undantag. Flera fackföreningar gör sitt bästa för att hindra utländska företag från att verka i Sverige, understödda av regeringen. ... . De viktiga beslut som ska fattas på det kommande EU-toppmötet riskerar uppenbart påverkas av denna kraftiga opinion.

EU är inte i den kris som det beskrivs som i media. Men EU-ledarna är uppenbart stressade över situationen. Kortsiktiga hänsyn till en protektionistisk våg skulle riskera långsiktig hänsyn till Europas framtida välstånd. Hur verkar den svenska regeringen för ett öppet Europa? På vilka sätt tänker de strida för tjänstedirektivet och fortsatt utvidgning av EU?"


Läs hela artikeln här - >

13/06/2005 10:47:24 am
OECD: Liberalisation = Higher Incomes. These are the conclusions in a new OECD working paper:

"Boosting market liberalisation by reducing trade, investment and competition barriers to "best practice" levels could significantly raise GDP per head in the European Union and the United States...

The paper estimates that reducing such barriers could increase GDP per head over the medium term by the following amounts:

2 to 3½ per cent in the European Union.
1¼ to 3 per cent in the OECD area as a whole.
1 to 3 per cent in the United States.
½ to 1½ per cent in the OECD area outside the United States and the European Union.

These higher levels of GDP, once in place, would have a cumulative effect on earnings. The study estimates that the benefit to workers in OECD countries could amount to the equivalent of a full year′s income across a working lifetime."


Read more - >

13/06/2005 10:10:23 am
We Should Have Unanimous Decision-Making About Tax Increases. There is currently both a debate about constitutional matters in Europe and in Sweden. A government committee will revise the Swedish Constitution as well; highly needed, by the way.

One main purpose with a Constitution is to set the rules for the daily political decision-making and its limits. When is it enough with a majority, when should we have unanimous decision-making, and what are the politicians not allowed to do at all?

This differs a lot between countries and the limits are not always obvious. Most agree that fundamental individual rights and liberties should be protected; politicians should not be allowed to interfere with those at all. But after that? What is actually an individual right and what should be subject to the majority′s wishes?

The big debate often concerns property. And in particular wealth and income. In Sweden, there are practically no limits to what the majority is allowed to do. Thus, we have the highest taxes in the Western world. Politicians have told the majority that they will be better off if the state takes lots of money from other people ("the rich"). They are not better off, but that is another debate. It is an effect of no limits to the majority′s power.

But isn′t tax increases - and thus an expansion of the state′s size - a violation of individual rights? Shouldn′t we demand to have unanimous decision-making for tax increases? Everyone should consent - otherwise the rights of the opponents are violated. And perhaps it should be enough with a majority - or even 1/3 - for tax decreases? They are, after all, about giving back money to the people that have earned them.

13/06/2005 9:57:39 am
In Reform. In the latest edition of the Norwegian conservative magazine Reform, a speech i gave in Brussels, "Hope Comes From the East", is printed. I argue that the best thing Western Europe can do to have a brighter future is to scrap the European Social Model and that the countries of Central and Eastern Europe show us the way.

Read the speech/article here - >

13/06/2005 9:51:24 am
Per T: Från ljus till mörker:

"*Nästan 14 procent av 18?24-åringarna är arbetslösa.
*Den så kallade etableringsåldern i yrkeslivet har höjts från 20 till 25 år under det senaste decenniet och andelen 19?20-åringar med jobb har på tjugo år minskat från 64 till 32 procent.
*Andelen 19?20-åringar som varken arbetar eller studerar har på tio år ökat från 10 till 20 procent. Den grupp där förtidspensionerna ökar snabbast är 25?35-åringarna.
För inte så länge sedan var studenten något mer än en skolavslutning och en biljett till högre studier.
Det var också ett löfte om jobb. Bra jobb.
Så är det inte längre. Trots alla högtidstal om utbildning som vägen till framgång:
*De senaste tre åren har de arbetslösa akademikerna ökat med 50 procent till drygt 60000 personer.
*Av de öppet arbetslösa har 25 procent högskoleutbildning; 1999 var siffran 13 procent."


Per T Ohlsson skriver i dagens Sydsvenskan om den ljusnande framtid som försvann.

Läs hela artikeln - >

12/06/2005 5:44:40 pm
Ännu ett haveri... Förhandlingar mellan regeringen och de två samarbetspartierna om en ny skollag ska idag ha havererat. Mp sägs stå på sig om att vilja ha mer frihet för friskolorna - utmärkt. Det vidare perspektivet gäller dock regeringsmakten i sig. Landet styrs genom bråk och strid på kniven i arga förhandlingar, som inte sällan strandar. Den näst senaste dokusåpan gäller huruvida Lars Ohly verkligen uttalade ett hot om att lämna samarbetet och om Persson i så fall hörde detta. Maria Wetterstrand sägs ha uppfattat något som liknade ett hot. Eller så. I media kallar dessa s k samarbetspartiers företrädare ibland varandra vid namn som inte bör åhöras av känsligare människor. Detta kaos är dessutom satt i förfall, bland annat på grund av Vänsterpartiets Ny Demokrati-mässiga utveckling. Relevant fråga ett är hur Persson mot denna bakgrund kan klaga på borgerlig oenighet i några frågor. Relevant fråga två är varför media ännu inte tydligt uppmärksammar att vänsterkartellens oenighet är så mycket större.

11/06/2005 4:15:01 pm
Two Is More Than One. I just came back from an island in the Swedish archipelago. It is fantastic during summer, despite the occasional rain (which stopped neither the sauna nor the beer anyway). Somebody said yesterday that to have this, one can even stand the socialism. Apparently true - we are still here. But it would of course be better to have both a great nature and a free society. Sometimes criticism against the policies in Sweden is described as dislike of the country. That is not true. We who would like to change the policies love our country. In fact, that is one reason why we want to improve it.

11/06/2005 4:11:15 pm
Dagens tips: sparkafreivalds.nu

10/06/2005 12:23:03 pm
Nu får vi snart be om ursäkt en gång till. Den s k arbetslivsministern Hans Karlsson - som stillasittande betraktar fallande sysselsättning och ökande bidragsberoende - har uttalat sig om vår annons i Lettland. Föga överraskande framför han innehållslös kritik i ett högt tonläge och kallar annonsens innehåll "exempellöst" och "förakt". Men sedan kommer det som avslöjar hans egentliga uppsåt: "Jag kräver att Olofsson och Reinfeldt tar avstånd. Gör de inte det, instämmer de." Karlsson vill till varje pris inte förlora valet nästa år och så här ska makten behållas: Genom att hitta på en lagom skrämmande lögn - t ex att svenska jobb hotas av öppna gränser - ska fackliga medlemmar fås att rösta på socialdemokraterna. Alltså försöker han utnyttja vårt brev till att skapa en politisk fråga som ska klistras fast på de borgerliga ledarna. Således fortsätter han med det osmakliga beteende som vi kände oss tvingade att be om ursäkt för. Med protektionismens hjälp ska hans makt och lön säkras. Sorry again!

10/06/2005 10:41:45 am
Politiska kontraster. Den majoritet som fortfarande i någon mening styr landet faller alltmer sönder. Ohlys vänsterparti tappar ledande företrädare; en tredjedel ställer inte upp i nästa val. I SSU strider alla om makten och få för idéerna - utom det marxistiska Skånedistriktet. Inför deras extrakongress hoppar kandidater nu av. Andelen medborgare som anser att regeringen gör ett dåligt jobb ökar minst lika snabbt som den andel som anser att de borgerliga skulle vara bättre. I sak visar verkligheten hur deras modell ställer till stora problem: tillväxten är svagare än väntat, sysselsättningen har sjunkit fyra år i rad, det enda som stiger rejält är bidragsberoendet. Sanningssägare i LO-borgen sparkas. I den senaste opinionsmätningen leder de borgerliga över de tre koalitionspartierna med över sju procentenheter - även utan Kd. Och det enda trumfkort som socialdemokratin anser sig ha är att de borgerliga inte ännu är överens om ersättningsnivåerna i socialförsäkringarna. Men inom deras koalition är oenigheten större; s vill ha 80 %, v vill ha minst 90 % och Mp vill ha medborgarlön. Det är bäddat för regimskifte och de borgerliga måste vara redo.

09/06/2005 5:19:17 pm
Brittisk vårdpolitik visar vägen. Idag presenterade vi Timbro Briefing Paper 2: "Friskare sjukvård i Storbritannien" på ett välbesökt lunchseminarium. Författaren och journalisten Ylva Nilsson visar hur Blair gick till val 1997 på att lösa sjukvårdens problem med mer skattepengar. Men trots tillskott av pengar på 25 % ökade bara produktionen av vård med 15 %. Därefter har istället helt andra reformer genomförts, såsom vård utomlands, privata vårdgivare, valfrihet för patienten, individuell lönesättning för personalen, m m. Nu har köerna minskat kraftigt och dödligheten i de svåraste sjukdomarna minskat rejält.

Det blev en bra, om än för undertecknad som diskussionsledare bitvis svårstyrd, dialog mellan Chris Heister (m) och Lars Stjernkvist (s). Stjernkvist påpekade att även i Sverige har sådana reformer skett, med goda resultat, men föreföll glömma att det var under motstånd från hans parti - och nu har de satt stopp för vidare reformer. Han kritiserade också möjligheten för vårdgivare att ta ut vinst och ville ha ett tak för vinsten. Men hur många ägare lockas att sätta in mer pengar i en verksamhet om det finns ett förbud mot hög utdelning vid god lönsamhet?

Chris Heister lyfte fram de reformer som har skett i Stockholm och som hon fortfarande förordar. Bland annat påpekade hon att det privata S:t Görans sjukhus lyckas leverera betydligt mer vård för pengarna än landstingets egna enheter. Hon hänvisade även till en rapport som visar att om vi ska bibehålla dagens kvalitet på vården år 2030 krävs en höjd landstingsskatt med 5 kronor. Och då är vi knappast nöjda idag utan vill ha mer och bättre vård. I det läget bör man rimligen inte hindra nya reformer och privat finansiering.

Läs "Friskare sjukvård i Storbritannien" (pdf) - >

09/06/2005 5:16:09 pm
Worth Apologising For.



This campaign by the protectionist trade union Byggnads showed foreign construction workers like prostitutes. This is one reason we asked the Latvian people to forgive us, on behalf of the trade unions and the government that should really have done it.

09/06/2005 10:40:15 am
När viljan att kritisera USA blir så stor att en s-premiärminister stryker med:

"Krig är okej men inte bistånd.
När George W Bush ville invadera Irak gav Tony Blair honom hjälp.
När Blair vill avskaffa fattigdom och förbättra miljön säger Bush nej.
Knähundsstämpeln blir svår att tvätta bort.
I går kom Blair ännu en gång hem nästan tomhänt från ett besök i Vita huset."


Aftonbladets Wolfgang Hansson idag. Bush beskrivs inte bara som en krigshetsare utan också som ignorant inför fattigdom och en som sviker sina vänner. I ivern att sätta den bilden får t o m en europeisk socialdemokrat stryka med. Och en hel del fakta likaså; i de flesta internationella medier beskrivs mötet som en framgång. Bush och Blair kom överens om bl a skuldavskrivningar.

Och motiveringen till att Bush inte skrev på förslaget om bistånd var att USA kommer att utforma sin insats annorlunda, inte avstå. Traditionellt bistånd har som bekant misslyckats; ju högre biståndet har varit, desto lägre har tillväxten blivit. Indien, som nu har stark tillväxt, tackar nej till bistånd. Milt uttryckt är inte bistånd det bästa sättet att bekämpa fattigdom.

Läs hela artikeln - >

09/06/2005 10:09:10 am
Further Enlargement in Danger? I was just interviewed by the BBC about the economic success of Eastern and Central Europe and the need for reforms in Western Europe. Several questions concerned the risks that the current debate in Europe might lead to attempts to stop companies from moving out of Western Europe and stop people from moving in. Partuclarly there was a focus on the risk that the further enlargements will be stopped. I believe that there may be a delay for Bulgaria and Romania for a year or two, but the real dicussion will be about the further enlargements. The Balkan states, Ukraine and Turkey will have a difficult time to become members in a foreseeable future. This is very unfortunate and follows the fact that the protectionist forces get stronger. It is one of the most important tasks in Europe in the years ahead to show why openness and free mobility brings better living standards for all.

Read about - and listen to - the program here - >

08/06/2005 4:52:18 pm
Fri rörlighet i praktiken! Bemanningsföretaget hyrlett.nu förmedlar arbetskraft från Lettland till svenska arbetsplatser. De erbjuder sina tjänster till små och medelstora företag främst i hotell- och restaurangbranschen, inom lager och transport, industri samt jordbruk. Just nu annonseras specialerbjudandet att alla medarbetare kan hyras in för 75 kr/timme. Företaget poängterar bland sina värderingar att verksamheten bidrar till svensk tillväxt, företagsamhet och ökad produktion. Självfallet betalas ordinarie skatter och avgifter, och de har kollektivavtal med ett lettiskt fackförbund. Detta är fri rörlighet inom Europa i praktiken. Så ska det fungera på en gemensam arbetsmarknad. Lysande. Inte minst fyller dessa personer luckor där det idag saknas arbetskraft eller finns särskilt stora behov - som att röja upp i skogen efter stormen.

08/06/2005 11:54:57 am
From Lettland With Debate. Today, the letter we had in the Latvian daily Diena has reached the Swedish debate. There are articles in Expressen, Östgöta-Correspondenten and Hallandsposten. But where is the government and where are the protectionist trade unions? Don′t they want to defend themselves? Where is Byggnads? They can′t hide forever.

08/06/2005 11:33:32 am
Feminismens fundamentala fel. Förra veckan berättade en person en tragisk historia, som just plågar en av hans goda vänner. Hans vän håller på att skilja sig från sin fru efter en lång tids problem, och vill ha ensam vårdnad om dottern. Skälet till detta är mycket långt gången alkoholism hos mamman, som upprepade gånger har försatt dottern i fara och misskötsel. Inga behandlingar har hjälpt. Mamman har inte haft vare sig jobb eller inkomst på åratal.

Trots en lång rad belägg - styrkta av många andra personer - ter sig detta närmast omöjligt: det ska vara delad vårdnad. Han ska i stort sett vara glad att mamman inte får ensam vårdnad. I dagsläget är han extremt orolig för dotterns framtid, som är hans fokus i livet. Allt detta beror på en tradition, eller struktur om man så vill, som kraftigt gynnar mamman framför pappan.

Detta är en fruktansvärd ojämställdhet, troligen långt värre för dem som drabbas än de i snitt fyra procent i s k oförklarad löneskillnad som finns mellan kvinnor och män, till kvinnornas nackdel. Har någon hört en enda feminist ta upp denna fråga? Finns det minsta sannolikhet att FI har för avsikt att ta upp den? Och det finns självklart fler liknande exempel, såsom att männen utsätts för tvångsarbete i fom av värnplikten, om än färre nu än förr.

Feministernas svar på detta brukar vara att kvinnorna oftare är i underläge än männen. Men om det är 50-50 eller 70-30 spelar väl mindre roll? Ska inte alla sådana orättvisor tacklas? Däri ligger ett av de fundamentala felen hos feminismen - den tar en sidas parti. Bättre då att vara liberal individualist och se till alla inividers lika chanser.

07/06/2005 2:18:30 pm
Topic of the Day in Latvia? Apparently, the article where I and 49 other Swedes send our apologies to the Latvian people, which we had yesterday in Diena, their largest daily, has stirred quite a debate in Latvia. Most reactions are reported to be positive - and surprised. Great. Let?s hope the debate reaches this side of the Baltic sea too. Since I just sent the article to the Swedish Building Workers´ Union (Byggnads), the most protectionist trade union, I wait for reactions. (But since I still have had no reply to the open letter I sent months ago, my hopes are not that high.)

07/06/2005 12:15:42 pm
"Sänkt skatt eller bättre vård, skola och omsorg?" I Sverige har vi högst skatter i världen och ändå finns ingen riktigt stark opinion för att de ska sänkas. Detta förvånar då och då betraktarna i debatten. Men kanske är det just för att de är så höga?

I ett land där det offentliga tar in så mycket i skatt finansieras också stora delar av medborgarnas liv den vägen. Och alla dessa saker som helt eller delvis skattefinansieras - pension, vård, skola, omsorg, vägar, polis, jordbruk, bostäder, m m - kan ju upplevas vara hotade av sänkta skatter. Ju fler saker som finansieras via skatten, desto fler offentliga utgifter att dra ned på.

När svenska folket tillfrågas i opinionsmätningar ställs ofta frågan just så: "Vill ni ha sänkt skatt eller bibehållen/förbättrad vård, skola och omsorg?". (Trots att blott 28 % av de offentliga utgifterna går till dessa välfärdstjänster.)

De regerande socialdemokraterna, som vill höja skatterna ännu mer, brukar lägga till ett "för de rika" efter "sänkt skatt" för säkerhets skull. (Det är i det närmaste omöjligt att sänka skatten utan att alla inkomstgrupper får del av det.) Ska vi ge till de rika eller förbättra vården? Underligt nog svarar inte 100 % "förbättra vården", även om de flesta gör det. De ser väl igenom den listigt ledande ställda frågan.

Samhällsmodellen är en rävsax - eller en återvändsgränd. Den som har kört in där kan inte backa ut - annat än med stor ansträngning. Den dag skattetrycket skulle vara 90 % kan man fortfarande fråga om skatten verkligen ska sänkas (för de rika)eller om inte lite till ska gå till vård, skola och omsorg. Och sänkt skatt kan beskrivas som ett hot mot 90 % av allt i samhället.

05/06/2005 9:51:08 pm
Sorry, People of Latvia! Tomorrow, on Sweden?s National Day, we are 50 Swedes who publish a letter in the largest daily in Latvia, Diena, where we send our apologies to the people of Latvia. We are happy that the Latvian people threw away the Communist dictatorship, reformed the country and became EU members. And we feel ashamed of the way our populist government and protectionist trade unions have acted. Instead of welcoming the Latvians back to Europe, they want to shut the borders of Sweden. We want the Latvians to remember that many Swedes are totally different and want to welcome not least Latvian entrepreneurs to come here.

Read the entire letter here - >

05/06/2005 9:22:42 pm
Ett marathonlopp senare... Igår sprang jag Stockholm Marathon - mitt första. Vi som startade sist i fältet försenades bortåt en halvtimme i början, men sedan kom det igång. Under mil två och tre sprang vi om ca 2000 personer. Tiden blev totalt sett ändå under fem timmar, om än knappt! De sista 5 kilometerna var klart jobbigare än de första 37. Jag påmindes efteråt om att då ha sagt att "det är lustigt att man är så klar i huvudet efter att ha sprungit 9 mil". Just det.

04/06/2005 10:46:45 am
Vilken framtid för euron? Italiens socialminister Roberto Maroni argumenterade igår för att Italien borde lämna euron. Trots att folkomröstningarna och euron inte har något med varandra att göra - euron finns med eller utan konstitution - valde han att yttra detta nu. Euron har också tappat i värde mot dollarn, vilket beskrivs som ett problem trots den kritik som har funnits i flera år om att den är för stark.

Maronis argument är att Italien, vars ekonomi är i dåligt skick och i The Economist beskrevs som "the real sick man of Europe", behöver en nationell valuta och ränta för att kunna bedriva konjunkturpolitik. Att en minister uttrycker det han alltid har tyckt betyder förstås inget, men sakfrågan är intressant. Ingen valuta är för evigt och självklart ska ett land kunna lämna euron.

En rad länder i Öst- och Centraleuropa är på väg in och lika väl skulle ett land kunna lämna den gemensamma valutan. I Italiens fall torde det dock vara minst lika intressant i så fall med en valuta för norra Italien och en för södra, eftersom de ekonomiska skillnaderna mellan dessa är lika stora som mellan några delar av dagens euroområde. Men varför skulle ett land med ekonomiska problem lämna euron?

Italien har kostnads- och strukturproblem. Om landet har en nationell valuta och ränta, och via dessa kan bedriva keynesiansk konjunkturpolitik, löses då verkligen dessa problem? Nej, detta är ett sätt att släta över problemen tillfälligt. Och det är därför Maroni önskar denna enklare utväg. Nu finns inte denna utväg och således rasar en debatt om hur de verkliga problemen ska tacklas, i Italien, Tyskland, Frankrike - med flera länder. Euron är inte en guldmyntfot, men fyller samma funktion i form av att stänga den traditionella politiska fuskvägen.

04/06/2005 10:36:09 am
Omöjliga krav? Lars Ohly, som för några dagar sedan krävde ministerposter för att fortsätta samverkan med s och mp effetr nästa val, tonar nu ned detta krav. Är orsaken möjligen att han inte är säker på att det då finns personer kvar i hans parti för att fylla dessa positioner...?

03/06/2005 10:17:52 pm
The New India. At the very good presentation of Anna Kinberg Batras new book about India today, many interesting facts were mentioned. India?s Ambassador to Sweden, Deepa Gopalan Wadhwa, pointed out that India today is a net exporter of food. And it is a country of contrasts; nowhere else have so many people left poverty in recent years, and nowhere else are there so many still poor. But the point is that everyone is not poor any more and every day, the situation gets better. Half the population is 25 years of age or younger - a very important asset when the demographic situation in Europe and China worsens. Lasse Berg, who travelled around India in the 1960s and saw horrifying scenes, told his story. He did the same trip again a few years ago and had thought he would have seen roughly the same things. Not. "I was wrong and it was wonderful", he said. Even the poorest people now had brick houses instead of clay houses, they had clothes and the roads were now paved. Growth, following market-oriented reforms, is not just numbers and tables!

03/06/2005 3:48:32 pm
Om böcker. För närvarande cirkulerar en utmaning mellan bloggare som går ut på att man ska svara på frågor om ens böcker och läsvanor. Merit Wager har "utmanat" mig. Här följer frågor och svar!

Hur många böcker äger du?

En snabb titt indikerade att det totala antalet torde vara en bit över tusen. De flesta står uppställda i hyllor. Eller ligger här och där, under läsning... I hyllorna är de indelade i ekonomi, debatt, statsvetenskap, skönlitteratur och historia.

Senast köpta bok?

"Två nötcrème och en moviebox" av Filip Hammar och Fredrik Wilkingsson. Rolig läsning för min generation. Man inser hur lätt man tar de stora stegen bort från DDR-Sverige för givna.

Senast lästa bok?

I mitt fall alltid ett par åt gången. Tyvärr, för det innebär att de inte blir färdiglästa lika snabbt. Just nu pågår läsning av boken ovan, Herman Lindqvists "Napoleon", den svenska versionen av "Atlas shrugged" och Dick Sundevalls "Du ska bli pappa".

Fem böcker som har betytt mycket för mig:

- Vägen till träldom
- Vänstern och tyranniet
- Atlas shrugged

Tre rätt givna. Sedan har jag svårt med de två ytterligare. Beror på vilket sätt man ska ha blivit påverkad. Kommunistiska manifestet ska nog vara med. Och Bastiat. Min humor har absolut påverkats av Wodehouse. En rad skönlitterära verk har gett läsupplevelser och minnen, som Kafka, Grisham och Dostojevskij. Och Conan Doyle har satt sina spår sedan unga år...

Fyra bloggare jag skulle vilja svarade på de här frågorna:

Många verkar redan ha fått denna utmaning, kanske även de jag nämner. Men Danne Nordling och Waldemar Ingdahl får gärna ta upp handsken!

03/06/2005 2:55:16 pm
Konstitutionen är död - länge leve EU! På det kommande EU-toppmötet i mitten av juni kommer EU-ledarna att konstatera att förslaget till konstitution är borta. Även om flertalet säkert fortfarande anser att det vore bra med ett enklare grunddokument för EU än de nuvarande fördragen kommer knappast någon att vilja ta i frågan. I sak är detta mestadels bra - förslaget hade flera stora brister. (Även om det var bättre än tidigare utkast tack vare britternas framgångar om skatterna på slutet, och även om riskerna för ett s k "socialt EU" med konstitutionen var små; det avvärjs snarare av det stora antalet medlemsländer och kravet på enhällighet.)

Den föreslagna konstitutionens betydelse har överdrivits kraftigt, liksom det faktum att medborgarna i flera länder utnyttjade sin självklara rättighet att säga nej. EU-25 har fungerat hittills och kommer att fortsätta så. Att detta förslag avslås skapar inte per se en fundamental kris för EU, i praktiken är det business as usual. I ett något längre perspektiv kan däremot skälen till att förslaget avslogs ha betydelse.

Den europeiska integrationen har kommit mycket långt med att riva gränser och skapa fri rörlighet. Handel, konkurrens, specialisering och tillväxt främjas. En och annan förefaller anse att allt utom den fria handeln med varor är onödigt med EU. De har aldrig insett att fri handel är bra, men att fri handel med tjänster, fri rörlighet för människor, gemensam marknad och sist gemensam valuta är ytterligare steg på samma väg. Det är en fantastisk framgång för en öppen marknad, i ett europeiskt perspektiv historiskt oöverträffad. Tyvärr förefaller mycket av oppositionen mot konstitutionen ha varit motstånd mot just detta öppna Europa.

Ett allmänt motstånd mot förändring och ett specifikt motstånd mot utvidgningen, tjänstedirektivet och Turkiet spelade stor roll i Frankrike. Detta är pendeln som slår tillbaka i en klassisk batalj mellan öppenhet och slutenhet, mellan frihandel och protektionism, mellan internationalism och nationalism. Under 1980- och 90-talen togs viktiga steg för öppenhet och fri rörlighet inom EU. De senaste åren har motståndet mot detta ökat, för att nu nå ett starkt uttryck i öppna val. Utvecklingens pil vänder och då är de institutioner som ska skydda den fria rörligheten mycket bräckliga.

Liberaler har haft all anledning att kritisera EU för:
att inte stegen mot fri marknad har varit större och snabbare,
att politiken på flera områden som jordbruk har varit mycket dålig,
att den föreslagna konstitutionen hade stora brister.

Men om utvecklingen vänder och protektionismen väller fram riskerar vi att de fundamentala friheter som integrationen har skapat - och vi tar för givna - är i fara. Då får de verkliga EU-hatarna, de nationalister och kommunister som avskyr både öppenhet och frihet, som de vill.

Läs gärna Peter Wolodarski i dagens DN och Stephan Mendel-Enk, dagens kolumn i Metro, som berör delar av dessa ämnen.

03/06/2005 10:22:45 am
Foreign Visitors. I now have a tool with which one can see very interesting statistics for this blog. Perhaps it is not news to anyone but me, but it is possible to see from where the visitors come. That is, one can see from which domains they operate, such as .se, .com, .net, .de, etc. The most frequent one is of course .se (Sweden), followed by .com and .net. But after that come the domains of the Czech Republic, Finland, Germany, Britain, Canada and Switzerland in this order as the first ones. Very interesting! It′s always good to know something about your audience.

02/06/2005 4:32:28 pm
Did the Hen or the Poultry House Come First? In the public debate, companies seem to be regarded as some kind of institution. Like houses, trees, public authorities, roads or blue skies - they are just there. Companies are just another part of society over which the government has full power. It is often said that all things are equally needed in society; companies give us goods and services, trade unions protect jobs, the public sector gives welfare services, and the state protects us all.

Often, it is also said that as a part of society, companies should accept ever higher taxes, follow thousands of regulations and behave in a "socially responsible way" - all dictated by the state - without any protests. After all, they are just another part of society. And today, when an increasing number of companies are moving, politicians and bureaucrats feel they have the right to protest. Some even believe they should prohibit the companies from moving. They seem to wonder who told the companies they were allowed to do that.

This view is based on a fundamentally wrong idea of what a company is and how it came into existence in the first place. A company is merely an expression of the creativity and spirit of man?s mind. Someone wanted to try an idea, take a risk, chase a dream - and work very hard to succeed. Not least did that person often have to fight aristocracy, reactionaries, politicians and bureaucrats in the first place. Many ideas have failed. But many have become successes - and they have all created something out of nothing. Before the idea, the product did definitely not exist.

Now that some large companies are quite old, their creators are gone. And they are forgotten. We still see the result of the creative genius, and still it gives us goods or services, jobs and prosperity. But we have come to take it for granted. People see it as a stable part of society, something everyone can demand things from. But everything else comes after the companies; without that creative force, nothing else would be possible to uphold. Resources simply have to be created. And today?s companies are not destined to be here forever - some have become old just because creative people have constantly renewed them.

A country that has liberation of the creative forces as the number one priority will always have a better future than those that don?t.

02/06/2005 1:53:50 pm
Dagens byte.

"Partikongressen 2004 blev ett triumftåg för dem som vill vrida klockan tillbaka. I Skåne liknar ?ledande kamrater? parlamentarismen vid en varm tröja, som kan vara bra att ha när det är kallt men i övrigt umbärlig. I en färsk intern v-artikel reflekteras över om nu socialismen inte ser ut att nås via det parlamentariska arbetet kanske det är parlamentarismen och inte socialismen som skall ifrågasättas. För sanna demokrater är det omöjligt att vara trovärdig i ett sådant sällskap."

Riksdagsledamoten Karin Svensson Smith i Sydsvenska Dagbladet om varför hon byter från (v) till (mp)

Läs hela artikeln - >

02/06/2005 11:05:03 am
Friskare sjukvård i Storbritannien. På torsdag nästa vecka, den 9 juni, presenteras nästa Timbro Briefing Paper på ett lunchseminarium. Ämne är de reformer som har skett i den brittiska vården: När New Labour vann valet 1997 var ett viktigt löfte att den brittiska sjukvården, NHS, skulle förbättras med hjälp av mer skattepengar. Trots ökade resurser blev vården inte bättre. Då testades helt andra metoder, bl a resor för vård i utlandet, inbjudan av privata vårdgivare, nybyggda sjukhus med privat kapital och prestationsrelaterade löner. I dag är köerna väsentligt kortare och flera allvarliga sjukdomar på tillbakagång. Frilansjournalisten Ylva Nilsson är författare till detta Briefing Paper som kommenteras av Chris Heister (m) och Lars Stjernkvist (s). Välkommen!



Läs hela inbjudan här - >

02/06/2005 10:55:55 am
WSJ Again. Last Friday, the Wall Street Journal (both in the US and Europe) dedicated the main article in the "Politics & Economy"-section to the report by Jan Edling, and the headline is "Sweden′s Hidden Jobless". The article quotes the report and states: "Labor Economist Asserts Unemployment Is Near 20 %". The desperate attempts by the government to hide the massive failure with emplyment in various programs, sick-leave and early retirement is described. Jan Edling himself comments: "The public debate is about statistics, but they are only a symptom of something that is wrong in this country." Apart from his comment, the Finance Minister Pär Nuder is interviewed - and tries to explain - and I am interviewed, pointing out that the government has a problem with reality being against them.

01/06/2005 2:34:52 pm
Lotta Fogde i s-maktens tjänst. Idag skriver Lotta Fogde, f d statssekreterare (s), om Svenskt Näringsliv i Dagens Nyheter, med anledning av att Urban Bäckström tillträder som VD. Hon skriver att han ska ta över "en verksamhet med stora problem och agera räddaren i en nöd som är självförvållad". Så långt allt väl. Men sedan skyller hon organisationens problem på att den har varit en alltför stark opinionsbildare och att de "senaste tio åren har denna opinionsbildning effektivt gjort Svenskt Näringsliv irrelevant".

Så uttrycker sig den som går den nuvarande regeringens ärenden. Situationen är den motsatta. Misslyckandet består i att de senaste åren har Svenskt Näringsliv fullföljt en linje som innebar att den tidigare så kraftfulla opinionsbildningen avvecklades. I dess ställe skulle just samtal med makten ske, då skulle gehör för reformer skapas. Det blev tvärtom. Under 1990-talet genomfördes reformer, bl a som följd av stark, agendasättande, opinionsbildning från näringslivet under 1980-talet. Nu är, som Urban Bäckström skriver på DN-Debatt idag, den tiden uppenbart över. Pendeln slår i motsatt riktning; i stort sett varje parti blir mindre förändringsbenäget.

Den nuvarande regeringen vill ha ett fogligt näringsliv som tror att det kan vinna gehör genom tystnad. Önskemålet är ett näringsliv som, med Fogdes ord, söker "samförstånd". Av det enkla skälet vänder hon upp och ned på historien och försöker göra misslyckandets metoder till framgångens. Argumentationen är lika felaktig som genomskinlig. Sveriges skapande krafter, näringslivet, når genomslag genom att stå upp för sina principer, gå före med nya förslag, sätta en egen agenda i debatten - och bedriva opinionsbildning. Så kan fler inspireras till reformer; när debattens arena förflyttas följer dess aktörer med.

01/06/2005 1:27:17 pm
Värd att besöka. Nya bloggar växer fram i parti och minut. En av dem som lär bli värd att besöka framöver är Peter J Olssons, politisk redaktör på Kvällsposten.

Peter J Olssons blogg - >

01/06/2005 10:03:29 am
En utvecklingsfientlig politik. För tio timmar sedan stängdes den kvarvarande reaktorn i Barsebäck av. Avstängningen rullade på utan problem och en cynisk personal drack gravöl med en verklighetsfrämmande känsla. Denna anläggning kommer aldrig att startas igen. En majoritet i riksdagen har beslutat att med tvång avveckla Sveriges energiproduktion. Nu kommer behovet av import att öka; danska kolkraftverk och ryska kärnkraftverk får växla upp. Detta sker i en tid då nya generationer kärnkraftverk byggs runtom i världen, inte minst i det Kina där tillväxt och välstånd växer så starkt. Den svenska politiken är vidskeplig och utvecklingsfientlig. Energi är inte en ändlig resurs - allt består av energi. Det är bara en fråga om metoder för utvinning. Och om man inte bestämmer sig för att stoppa utvecklingen på en viss punkt för att återgå till ved kommer nya metoder att utvecklas. Nu hade säkert anläggningen i Barsebäck kunnat forsätta länge än, men med tiden hade den lagts ned till förmån för något nytt och bättre. Att gamla anläggningar försvinner är inget problem, så länge det är en del i en fortgående förnyelse är det löftesrikt för framtiden. Men detta är motsatsen; staten (som för länge sedan förbjöd forskning som kunde ge bättre former av kärnkraft) tvingar fram nedläggning. Det är motsatsen till "tillbaka till framtiden" - fram mot historien. Tack och lov finns ett alternativ, Centern har utlovat att kompromissa om kärnkraften i en borgerlig regering.

01/06/2005 9:57:01 am
A Surprising Message? The article by me and Jacob Arfwedson last week in Wall Street Journal has been cited and used by many think-tanks, news agencies and blogs on both sides of the Atlantic. It seems that we provided some new facts about low growth and employment, but high taxes and dependency on government, in Sweden.

31/05/2005 4:08:14 pm
Positive Signs From Iraq. Yesterday, I attended a well-guarded meeting with Kais Al-Khafaji, chairman of the Federation of Iraqi Industries - an organisation that is said to represent some 28 000 companies. He mentioned, among other things, some economic facts which may be too boring to see their way into the media, where explosions are just about what we see from Iraq. Nevertheless, there are good news. The GDP of Iraq increased 2003-2004 by some 60 %. Inflation, which was 40-50 % annually, is now 2-3 % - following reforms such as a new currency and a new, independent, Central Bank. The latest state budget from the government was the first one to be balanced in two decades.

31/05/2005 1:48:25 pm
Bolkestein in FT: Europe has been oversold. Former EU Commissioner Fritz Bolkestein writes openly in today?s Financial Times about the urgent need to focus the EU at its core mission, a free market, and stop trying to do everything:

"It goes without saying that the EU is of immense value to all who live in Europe. That lends great importance to the debate on what the Union ought to do. It should restrict itself to its core activities: to smooth the path for economic exchange between member states, to solve common problems and to create advantages of scale. ...

The trouble is that the institutional bias is always to propose more. The European parliament wants the EU to do everything. The European Commission displays the normal bureaucratic instinct: more tasks mean more jobs and more money. And often a member of the Council of Ministers tries to achieve through Brussels what they cannot get at home. ...

A single market for services promises to generate millions of jobs. ... Martin Schultz, president of the European Socialist party in the European parliament at Strasbourg, has said that if the services directive were passed unchanged, it would mean the destruction of the European social model. How social is an economic model that throws up 12 per cent unemployment as in Germany, or 10 per cent as in France?"


Read the entire article (only subscribers) - >

31/05/2005 10:37:12 am
Ett monopol mindre - äntligen! Man kan köpa cigaretter på ICA, men inte nikotinplåster. Varför? Det svenska statliga Apoteksmonopolet, som äntligen ska avskaffas, har knappast kunnat motiveras med hälsoargument. Än mindre med argument som tillgänglighet, låga priser, specialisering och mångfald. När ett förstatligat och förstelnat skråväsende ersätts av fri konkurrens är alla vinnare.



Läs hela min kommentar och analys på timbro.se här - >

30/05/2005 5:29:06 pm
Night of Flat Tax. Tomorrow, Europeans for Tax Reform have a Night for Flat Tax in Vienna, Austria. Apart from speeces advocating flat tax, there will apparently be flat drinks to flat prices - and flat rap. Sounds like fun with an important message for a fair, simple and growth-stimulating tax-system. And something we should definitely consider doing in Sweden as well. Perhaps we can just add some flat tax speeches to the flat herring and flat schnaps at Midsummer?


30/05/2005 12:40:58 pm
De skapande krafternas revolt. Någon påpekade för mig att oavsett om Persson eller Reinfeldt vann debatten i förra veckan så har socialismen vunnit landet. Om den som vill sänka skatterna från ca 1375 till 1335 miljarder kan målas ut som extremist så är hela den politiska arenan långt ute i de socialistiska snåren.

Ett viktigt tecken på detta var förstås att större delen av diskussionen handlade om fördelning av resurser, inte om skapande. Båda försäkrade i sak upprepade gånger att de inte ville se någon större skillnad mellan ersättning för att arbeta och offentlig ersättning för att inte arbeta. Persson påpekade vid ett tillfälle att ekonomisk tillväxt är bra - men sedan ska "vi" fördela de resurser som har skapats. "Ni ska skapa, driva företag, förverkliga idéer och arbeta - sedan tar staten resultatet och fördelar som dess ledare anser vara bra." I den mån skapande nämndes var det således blott i egenskap av mjölkko åt politiker som vill ge intryck av att kunna dela ut pengar.

Detta följer principen "av var och en efter förmåga, till var och en efter behov"; en av historiens mest omoraliska och skadliga principer. Den som skapar har inte rätt till resultatet; den som inte skapar har däremot all rätt. Självklart finns det alltid fler som har behov än som har en enastående förmåga. I ett valsystem med majoritetsval har den som lovar allt åt de många - blott för att de har behov - bättre chanser än den som vill frigöra skaparna.

Men de skapande krafterna har en chans till revolt och den är att fly till de fristäder som finns i världen. Nu flyttar företag och jobb alltmer, och med dem alla de resurser som skapas. Den politiska reaktionen på att de förtryckta vägrar låta sig förtryckas är tydlig. En del vill förbjuda företag från att flytta, andra vill införa socialism i fristäderna via tvång och de flesta skäller på företagen. Men skaparna har rätt till revolten - de borde revoltera mer - och det är bara politikerna som kan vända den genom att dra sig tillbaka.

30/05/2005 12:18:35 pm
Debatt med vem på Bok- och Biblioteksmässan? Programmet för höstens traditionella och omfattande Bok- och Biblioteksmässa i Göteborg har kommit. Ett av de stora seminarierna, torsdagen den 29/9, kommer att ha min bok som tema. I programmet för denna dag står dock bara att jag kommer att "samtala med ledande opinionsbildare" om den stora statens fall. Bakgrunden till detta är att finansminister Pär Nuder tackade nej i sista stund till att vara opponent - trots att han ska vara i Göteborg just då. Huruvida upplevelsen av vår TV-debatt påverkade hans beslut är oklart. Detta är säkert arrangemang 40 eller så om boken sedan den släpptes, så många har opponerat och diskuterat. Frågan är vem som vore allra mest spännande att diskutera med där och då. Tips är välkomna!

30/05/2005 9:19:58 am
Heads - You Win. Tails - I Lose. So there was a clear majority that voted no in the French referendum, as expected. The message from France is bad for Europe; it was a no to globalisation and liberalism. Many voters wanted to stop companies from moving out and people moving in. The problem is that a yes-vote would to some extent have been a vote against the same things. People on both sides wished to stop globalisation and liberalism: "Vote Yes to a Socialist Europe or No to a Liberal Europe."

And above all flies the defence for the so-called European Social Model. It is getting increasingly hard to have a big state that takes care of people from the cradle to the grave. The problem is that people blame the current problems with high unemployment, low growth and poor welfare services on globalisation and liberalism - not on the Model itself. The liberating forces are blamed for the oppression. And people do everything to keep the Model which causes all the problems.

We saw exacly the same in the Swedish euro-referendum of 2003. It wasn?t more about the euro than the French one was about the Constitution. All this is like an Argentinian tendency in the society of Western Europe. We have the same crisis of identity in the new world and embrace the dreams of the past - there it is Péron, here it is the Social Model. Both are harmful.

Regarding the EU, the result in France is not the crisis it is said to be. There will be a new proposal and this was probably the tipping-point for the development of two EU - one large which shares a common market and a small which also co-operates on social matters. One document - a Constitution - can never combine the "social Europe" of France and the "market Europe" of Britain.


29/05/2005 9:36:06 pm
An Immoral Myth og Big Government. As I walked along a street in one of the wealthier parts of Stockholm yesterday, I saw a person who was most likely homeless. A tragic sight, naturally. These are often ordinary people who have experienced some terrible incident. And you see such people quite often in central Stockholm. When I see them, I hear politicians repeating that we need to have a big state to help the poor and disabled. In this country, we have the biggest public sector in the Western world - and still there are lots of homeless people who are not helped. It is just a big lie. A big state is of no help whatsoever for these people and it has never been. The high taxes don?t help the poor; if helping them was the aim, much lower taxes would be necessary. A big state is a way for politicians to run the lives for ordinary people. They take the high taxes and decide what people should do with their money - and 80 % of the taxes paid by an average person goes back to that same person. It is also a way to stay in power; keep people dependent on the state and they will obey. Nobody will ever dear to propose changes, there will always be losers in the short run. But in order to do this, those politicians have to uphold a myth which sounds better: it?s all about solidarity and helping. But that?s a sheer lie. When the Prime Minister on TV talks about his sense of justice, he thus speaks of something that all of his ideology and policies spit on every day.

27/05/2005 3:55:04 pm
Ett franskt "dra åt helvete" åt liberalismen? Inför den franska folkomröstningen om EU-konstitutionen på söndag säger båda sidorna att deras eget alternativ leder till mer "socialt Europa" och det andra alternativet till mer liberalt Europa. Varför? Jo, båda sidornas strateger har insett att de flesta franska väljare gillar den stora statens sociala påhitt och ogillar det som associeras med liberalism. Då kallas det egna förslaget socialt och det andra liberalt. Nu när självaste dagen närmar sig renodlas dessa ståndpunkter och överdrifterna haglar.

Vi som har försökt medverka till saklighet i folkomröstningar har sett hur svårt det är att hålla förenklingarnas och förvanskningarnas dynamik i schack. Inte minst tenderar folkomröstningar handla om allt annat än det frågan gäller. I detta fall röstar fransmännen om liberalism eller socialism, etablissemangets trovärdighet och huruvida EU:s utvidgning var något att ha - men knappast om konstitutionen. För närvarande leder nej-sidan i alla opinionsmätningar. Ali Esbati gläds bloggledes åt ett DN-referat från ett massmöte för nej med kommunister i södra Frankrike, där den trotskistiske ledaren ska ha eldat upp stämningen:

"- Det franska folket har äntligen funnit ett sätt att säga "dra åt helvete" åt liberalismen, sade LCR-ledaren Olivier Besancenot till jublande åhörare medan de röda fanorna vajade och "Internationalen" steg mot taket."

Det lutar åt ett nej. Vad kan man dra för slutsats av debatten och detta sannolika utfall? Rimligen att fler fransmän anser att ett nej leder till mindre liberalism än ett ja. Å andra sidan säger det lite om förslaget till konstitution, eftersom debatten handlar om mycket annat. Vore detta en omröstning om det franska etablissemanget med Chirac i spetsen skulle jag agitera för ett nej. Nu är det inte så.

De enda EU-relaterade frågor som har varit uppe på allvar i debatten är utvidgningen, Turkiet och tjänstehandel - och det är till dessa man säger nej mer än till konstitutionen. Och det med rätta om man önskar mindre liberalism. Det är en beklaglig signal till EU för framtiden.

Men det viktigaste är att den föreslagna konstitutionen skulle falla. Eftersom ett nytt förslag, som med tiden behöver tas fram, inte kan innehålla mer sociala ting (det skulle aldrig accepteras i bl a Storbritannien och Öst- och Centraleuropa) kommer detta att leda till två EU. Det ena är EU-25, med tiden EU-30+, som delar färre samarbetsområden. Det andra, "EU II", är några av dessa länder som formerar ett samarbete i fler frågor, troligen av mer social karaktär. Det är inte så illa - men långt ifrån vad fransmännen vill.

27/05/2005 11:20:10 am
Från Medel-Svensson till Medel-Bloggaren. Den typiske bloggaren i Sverige är man, mellan 26 och 35, har högre examen, läser 6-10 andra bloggar per dag och har båda föräldrarna födda i Sverige. Den typiske läsaren av bloggar är man, 26-30 år, röstar på (m), har en högre utbildning - och en egen blogg. Detta enligt resultaten på den enkät som Hans Kullin har genomfört med 600 personer.

Läs undersökningen här - >

26/05/2005 4:59:33 pm
"The New Deal in One Lesson." Today′s Daily Article from The Mises Institute describes the biggest step the US has ever taken towards big government and thus economic failure; the New Deal:

"Back in the Dixie of the 1930s, when a few Civil War veterans still lived (and even more who suffered through Reconstruction), most everyone was a Democrat. Notwithstanding the Wilson Administration, the party back then still stood for limited government and state′s rights, as guaranteed under the Constitution. The Republicans were the party of large federal government, northern economic interests, war, and bad manners. ...

FDR would change all that. Roosevelt was the first triangulator, the first significant politician to embrace the policies of the other party and to claim them as his own. ...

FDR embraced policies that aimed to stop prices and wages from correcting and embarked on the boldest federal intrusion of the private sector in the history of the U.S.?all justified by a crisis made worse by previous attempts to stop prices and wages from correcting. And when his policies didn′t cause the promised happy days to return again, the golden tongued-FDR could be counted on to shift the blame?to Hoover, the Republicans, greedy businessmen, flaws in the free enterprise system.

He was good at it too, but when the excuses grew tired, Roosevelt dependably grew the state."


Read the entire article - >

26/05/2005 4:46:30 pm
Den idiotiska fettskatten. På presentationen av boken "Peta inte i maten" framförde Mattias Svensson ännu ett argument att foga till den långa raden mot extra skatt på fett och socker. Säg att sådana skatter på dessa råvaror införs. Det betyder att fett- och sockerrika produkter i affären blir dyrare, för den som vill handla sådana. Men nu har ju alla larmrapporter om onyttig mat handlat om restauranger, särskilt luncher. Där utgör råvarorna en mycket liten del av kostnaden. Alltså höjer fett- och sockerskatt knappt priset på den mat som är onyttig på t ex lunchrestauranger. Med andra ord ännu en skatt som inte angriper det problem den ska utan ställer till annat krångel.

26/05/2005 2:24:50 pm
Swedes Over 50 Are the Poorest in Europe. According to a new study conducted by some 120 researchers, Swedes over 50 years of age are the poorest among the ten European countries in northern, western and southern Europe. (In Sweden the study, "50+ i Europa", is published by the Department of Economics at Uppsala University.) The average income before tax is somewhat over the average, though it is higher i Switzerland, Denmark and Holland. After taxes, and corrected for the high price level, the Swedes over 50 fall down to the average level. And if you take into account wealth, that is how much saved money in various forms Swedes have, we drop to the very bottom. That is no surprise. If you have a big state with high taxes, the point is that people should depend on the state instead of having money of their own.

26/05/2005 11:41:50 am
Följder av de offentliga monopolens inneboende systemfel:

"10 procent av Kommunals kvinnor har varit sjukskrivna mellan 100 och 365 dagar. Detta att jämföra med endast 3 procent av de statligt och privat anställda. ...

55 procent av Kommunals kvinnliga medlemmar uppger att de har besvär i nacke eller skuldror, detta är 15 procentenheter högre andel än genomsnittet för hela arbetsmarknaden. ...

Andelen kvinnor inom Kommunal som uppger att de känner ångest, ängslan eller oro har fördubblats sedan slutet av 1980-talet. ...

...antalet sysselsatta drygt 200 000 färre än före 90-talskrisen... Parallellt med denna utveckling har den kommunala konsumtionen, och därmed även produktionen, av de välfärdstjänster som kommuner och landsting finansierar, ökat med 11 procent sedan 1990. Vårdtyngden har alltså ökat markant, inte minst inom äldreomsorgen. Drygt en tiondel mer ska produceras av två tiondelar färre..."


Kommunals ordförande Ylva Thörn presenterar en ny rapport på DN-Debatt om arbetssituationen i sjukvården.

Läs artikeln här - >

25/05/2005 4:26:00 pm
Tillys "goddag yxskaft!". Hittills har jag inte kommenterat den artikel Hans Tilly, ordförande i Byggnads, hade på sidan mittemot min i "Duellen" i gårdagens Aftonbladet. Mest för att det är svårt att veta var man ska börja.

Han skriver trots allt varken om vad Byggnads önskar här i världen eller om någon av sakfrågorna fri rörlighet, arbetsmarknad och sysselsättning. Istället skäller han på Svenskt Näringsliv för försyndelsen att de stod för det lilla lettiska företagets rättegångskotnader när deras ärende stod mot en av Sveriges rikaste organisationer. Det hela toppas med verklighetsfrånvända påståenden som att "högern har som mål att få oss tillbaka till början av 1900-talet". Han beskriver aktörer och önskemål som inte existerar.

Det enda påståendet i sak som kan vaskas fram ur texten är följande: "Som arbetstagare ska vi inte längre ha rätten att förhandla med arbetsgivaren." Troligen syftar detta påstående till att beskriva hans motståndares uppfattning. Också det är fundamentalt felaktigt. Självklart ska man få förhandla med arbetsgivaren om villkoren för ens arbete!

Jag vill ha avtalsfrihet, ett fundament i en marknadsekonomi, och då sker naturligtvis en diskussion om villkoren i avtalet. Men Hans Tilly ska inte få diktera villkoren för sådana som inte är medlemmar hos honom. Det är att kränka den grundläggande mänskliga rättigheten föreningsfrihet. Den som själv vill teckna avtal och förhandla måste få göra det. Och de som vill hantera det kollektivt får göra det. Så ser skiljelinjen ut: avtalsfrihet mot kollektivt tvång.

Vågar Hans Tilly inte ta debatten med motståndarna utifrån de verkliga positionerna visar han att han inte tror att han har en chans att vinna debatten.

25/05/2005 3:57:11 pm
The World Gets Better - Even in Africa. In 2004, the economies of the countries in Africa grew overall by more than 5 %, according to the latest OECD African Economic Outlook. It is the highest level in eight years - but there has been a steady growth. In fact, with the current growth, Africa will enjoy the same living standards as today′s Western Europe by 2070. This is a contrast to the kind of news we often hear about Africa; all doom and gloom. Of course there are problems, not least with AIDS, but much is improving. And best of all, poverty is decreasing. There is a strong connection between prospertity - following growth - and lower infant mortality, better health, longer life and better education. There is growth - and therefore, so is hope.

25/05/2005 10:27:35 am
In WSJ: Searching for a Swedish Model. Today, Jacob Arfwedsson and I have an op-ed in Wall Street Journal Europe. Our message is that the current positive reputation of Sweden in terms of prosperity is not only wrong; the truth is the opposite. Sweden is said to combine high taxes with high growth and a high social protection with a high employment. The reality is the opposite:

"The government insists that Sweden can maintain high taxes with high growth. In fact, Swedish growth has been decreasing for 50 years. Currently, Swedish growth is well below that of the countries of Eastern and Central Europe, but also lower than that of, for example, Britain, France, Spain and Denmark. In terms of annual private consumption, Sweden is number 19 among the 30 OECD countries. ...

Big government advocates also claim that Sweden has some 75 % of the population of working age in employment. Unemployment referred to as being low; about 6 %, not far from US levels and lower than the EU average. The real picture is totally different, however. The largest trade union, LO, strong supporter of the Social Democrats for more than 100 years, recently admitted that real Swedish unemployment is closer to 20-25 %.

Of the Swedish population of working age (5,8 million), 2,2 million belong to the category ?not at work?, of which 1,4 million live off various government handouts. In 2004, this amounted to 39 % of the population of ?working age?, i.e. almost 4 out of 10 people of working age don?t go to work."


Read the entire article here (Word) - >

24/05/2005 11:09:55 pm
Reinfeldt vann på stilpoäng. Vi som är intresserade av ideologi, ekonomisk analys och nya perspektiv bör inse att sådana sällan tar plats i vanliga valdebatter. Istället blir det mycket personlig trovärdighet, symbolspråk, konkreta exempel och retoriska slängar. Som valdebatt betraktad var den första duellen mellan Persson och Reinfeldt riktigt bra. De smått torftiga och halvdant förberedda svenska valdebatterna från förr har ersatts av något som är klart nära amerikansk debatt, slipat och avancerat.

Debatten präglades tydligt av värden; etik, normer, moral. Också det en lärdom från den senaste amerikanska valdebatten. Reinfeldt talade - för den sakintresserade frustrerande mycket - om känslan hos den arbetslöse, stolta föräldrar, kvinnors trygghet, med mera. Och det är starkare än aldrig så slående siffror, samband och system. Persson är också skicklig på den punkten, men hänvisar till helt andra känslor - framför allt rädsla. Hans ambition är att skrämma människor till sig - han inser att han aldrig blir omtyckt. Reinfeldt vill locka människor till sig.

I sak var Persson fullständigt bedrövlig. En bisarr kombination av "best of" från de tommaste slagorden på första maj och en kompott av utfall från tidigare valrörelser. Att han skulle ägna sig åt sitt favorittema, att han fick reda upp den kris som den förra borgerliga regeringen skapade, tedde sig osannolikt. Krisen är länge sedan, men framför allt är hans påstående de senaste decenniernas absolut största politiska lögn i Sverige, vilket varenda ekonom vet och t o m Persson har sagt själv.

Reinfeldt var överraskande offensiv, om än typiskt lugn, och upprepade väl sin utgångspunkt om människans frihet och makt över vardagen och vikten av att fler kommer i arbete. Med lite humor, småfräcka repliker och en framåtblickande optimism klarade han Perssons angrepp väl. Och han kan inte driva en radikal förändringsagenda när han talar till hela folket, varav en majoritet är beroende av staten och oroas för hastig förändring. Men han borde ha varit tydligare med varför moderaterna vill dra ned de offentliga ersättningarna och bidragen. Mindre stat, mer makt till den enskilde. Lägre bidrag, lägre skatt. Lägre ersättningar, mer pengar till vården.

Persson har verkligheten emot sig. Och sin egen politik - i den mån den finns. Den borgerliga Alliansen är inget under av radikalism och ideologi, men de har både idéer och vilja. Och de är mer eniga än den internt krigande samling som Persson representerar.

Se debatten här - >

24/05/2005 3:47:57 pm
FT: How the French Turned Against Europe. In today′s Financial Times, Rafael Hadas-Lebel analyses the French referendum on Sunday, before which the no-side is still in the lead. Why have the French turned against the EU they have been so stringly in favour of building, he asks, and dismisses as the explanation that they don′t like the proposed Constitution or that they don′t like the political elite:

"For many, a No vote will be an expression of concern about the recent enlargement. The expansion of the European Union from 15 to 25 member states was a decision taken by political leaders alone, without public consultation, and the influx of labour from eastern and central Europe is seen, often irrationally, as a threat. The prospect of an eventual accession by Turkey, with its population of nearly 100m Muslims, has fuelled controversy and fear.

More generally, the French have been consistently taught by their politicians to see the Union as the source of all their country′s ills, whether these are the restrictions imposed by the stability pact, Commission rulings on company mergers, the changes imposed on the agricultural sector, outsourcing as a result of globalisation, the privatisation of public services or the overvaluation of the euro and its negative effect on business.

Europe, therefore, is no longer the mobilising concept that animated an entire generation a few decades ago. Peace, freedom, the euro and the free circulation of people are regarded by all, and particularly the younger generation, as an established and irreversible fact and nothing to wonder at. Instead, the Union has become associated with competition and austerity."

24/05/2005 11:25:01 am
Nöjda med det lilla. Aftonbladets ledarsida jublar idag över socialisternas valseger - i Mongoliet.

24/05/2005 11:16:33 am
From Inequality to Opportunities for All. It struck me as I yesterday went by car some 160 kilometres in southern Sweden how fundamentally unequal opportunity was distributed in the agricultural society. Of course nobody had what we today call good living standards in those days, not even the wealthy. But the point is that the access to land was what determined your life. And that was just pure chance, it wasn?t up to you as a person at all. You had to be lucky enough to be born in a family that owned some land. Then you could at least have food, drink, clothes and a house. In the very southern Sweden, in Skåne, the land is very good for agriculture. Close by, a bit more to the north, in Småland, that is not the case - and people there were very poor (and a very large share of the population moved to the US in the late 19th Century).

During industrialism, when agriculture got more efficient and more people started to work in the industry, access to land was no longer what determined your future. Instead, it was ability to work or access to capital. And that is more up to you - but still somewhat unequally distributed. Now that we have been moving for decades into the knowledge-based service society, the mind is what determines your opportunities. It is up to you all the way - not your parents and not the land.

It is a fundamental difference, which implies that politics doesn?t have a fundamentally unequal situation to adjust with a big government. This is where Marx was totally wrong. He believed that inequality - and the oppression from a few with privileges of the many born without them - would last. It didn?t. And the policies of big government that we still have, which are based on that assumption, should be abolished too.

24/05/2005 9:11:41 am
Duell med Tilly i Aftonbladet. Idag skriver Hans Tilly, ordförande i Byggnads, och jag var sin debattartikel i Aftonbladet, under vinjetten "Duell". Ämne är arbetsmarknaden, avtalen och den fria rörligheten. Läs Tillys artikel här och min artikel här.

24/05/2005 9:00:08 am
Ungdomsarbetslöshet. Gårdagen tillbringades för min del i Malmö och Kristianstad. Först möten med journalister, sedan föreläsning om min bok för ekonomer på Högskolan i Kristianstad. Det sistnämnda arrangerades av Timbro Syd och MUF Skåne, som presenterade en bra rapport om ungdomsarbetslösheten. De påminner om hur Socialdemokraterna inför valet 2002 utlovade "krafttag" - som det brukar heta - mot ungdomsarbetslösheten. Sedan dess har denna ökat i 30 av Skånes 33 kommuner! MUF konstaterar korrekt att på 1950- och 60-talen fanns ingen särskild arbetslöshet bland ungdomar. Den uppstod i takt med att den stora staten byggdes ut och arbetsmarknaden reglerades. Självklart slår en princip om "sist in, först ut" hårt mot just de unga. Och det är klart att om inte arbete lönar sig mer än 50-60 kr per dag jämfört med bidrag kommer färre att arbeta. Unga behöver inte mer AMS och politiska ingrepp utan färre - tas bara de hinder som har orsakat ungdomsarbetslösheten bort, kommer unga att få jobb.

23/05/2005 9:21:03 am
Hur staten ska styra våra liv? Inte alls! Det förs en alltmer intensiv diskussion om hur den offentliga s k föräldraförsäkringen ska utformas. Ska föräldrarna själva bestämma hur dessa månader ska fördelas mellan föräldrarna eller ska det regleras på förhand? Nu verkar regeringen vara inne på en kompromiss: lite åt pappan, lite åt mamman och lite att fördela själva.

Många känner starkt i denna fråga. Inte att undra på - familjeliv är en otroligt viktig och personlig fråga för de flesta. Just därför är det lite bisarrt att frågan om hur familjens liv ska te sig avgörs i riksdag och regering. Det sätt som finns tillgängligt för att påverka vem som är mest hemma med barnen är att rösta en gång vart fjärde år. Ett utmärkt exempel på hur en stor stat med höga skatter styr våra liv.

Statens styrande har tagit in världens högsta skatter och överväger nu under vilka villkor vi ska få tillbaka en del. Ska våra liv styras si eller så? Kan inte någon överväga den radikala tanken att vi inte ska styras alls? Att vi hade fått behålla pengarna och bestämt hur de ska användas? Vi vet ju att de höga skatterna har orsakat att svenskarna är bland dem som har allra minst sparade pengar i västvärlden. Vi har inga marginaler - för t ex att ta ledigt och vara hemma med barn.

Hade vi istället fått behålla pengarna kunde vi ha sparat själva och bestämt precis hur vi ska göra.

23/05/2005 9:01:55 am
The Proposed EU Constitution. Quite a few people, not least bloggers, have recently been asking me about my views on the proposed EU Constitution. Let me be very clear from the start: I am not, and have never been, in favour of the proposal. Honestly, it should be said that it is better than the current treaties in many ways, but it is not a good Constitution. Its main flaw, which goes to the core purpose of a Constitution, being that it doesn′t set a clear limit for EU public power. (Though I believe that the most important limit for the EU is the principle of unanimous decisions and many member countries.) Having said this, that I don′t like the proposal, there are still many more aspects of the development that have to be analysed. What happens if this proposal is turned down? Well, economics teaches us that if there is a demand, there will be a supply. If we need an EU Constition, there will be a new proposal. But will it be better? Since the French reject it - if they do - because it is not socialist enough, that implies that the next one will be more socialist. (And there is no way that it will not be a compromise and thus never a "perfect" proposal.) But a more socialist proposal would not be accepted in many other countries, fortunately. So my belief is that the countries that want to have common decision-making on social matters will form such a union and EU-25 will share mainly the common market. And that is not too bad.

20/05/2005 3:18:19 pm
A Revolution of Freedom is the Start, Not the End. On Saturday, the Eurovision Song Contest will be broadcast from Kiev, Ukraine. Last year, when Ruslana won - I voted for her (not the song) - the country was still under authoritarian rule. Now, after the fabulous orange revolution of freedom, it seems like a sign of new times to have Ukraine in the center of Europe. The impact of the revolution, also in many other countries such as Lebanon, can hardly be overestimated. It was a classic heroic struggle. But getting rid of the old regime is just the first step, that is when the long and hard work begins. Now, a hundred days have passed since Yuchenko came to power. What has happened? Anders Åslund of the Carnegie Endowment for International Peace just wrote in the Washington Post about the economic policy. He is not known as the most optimistic of analysts, but he points to measures that have been taken which clearly point in the wrong direction. Companies are to be re-nationalised, state wages have been dramatically raised, price controls have been imposed on gasoline and the government is looking for ways to increase its tax revenues. One cannot draw conclusions from 100 days. And it may be a highly selective samle of measures. But those steps are in contrast to those taken during Yuchenko′s period as finance minister. The Ukrainian economy has been going very well in recent years, they have privatised much and have a flat tax. And now they have fought for not only economic but also political freedom. This is what many of us have been so impressed with. Ukraine has shown the way, and the opposition parties in Sweden have chosen orange as their colour. Hopefully, the Yuchenko government will continue to impress by having the boldness to stand up for further liberalisation.

Read Åslunds artcile - >

20/05/2005 12:22:59 pm
Klarar konkurrensen! I Aktuellt var det ett reportage om bloggar härom dagen. CUF-ordföranden Fredrick Federley intervjuades och fick nämna fem favoritbloggar. Min nämndes först - kul! Utan tvivel utvecklas bloggar till en allt viktigare kraft. Allt fler som vill påverka har också insett detta och antalet ökar snabbt. Trots denna intensiva konkurrens utvecklas munkhammar.org väl. På senare tid har antalet s k unika besökare per dag ökat från ca 600 till 800. Förhoppningsvis betyder det att genomslaget i samhällsdebatten växer.

19/05/2005 6:19:49 pm
"We - the State. Yesterday, I spent most of the afternoon at the Swedish Educational Broadcasting Company (UR). We were filming the last episode of a series about the knowledge society. It was to be an hour of debates and facts. I was in a panel with, for example, P-O Edin and Lotta Gröning. To a large extent, the topic concerned what happens now that more jobs are moving abroad - what will come next? And what demands does this development put on Sweden to be successful? It is a very important discussion. UR had made a very ambitious setting and everything, but the discussion soon gave me a Kafka-like feeling. Everyone talked about what "we" should learn, what strategies "we" should have, that "we" can not leave anyone behind, what kinds of educations "we" should promote, what "we" should subsidize, etc. This all presumes first that there is a central force able to do all this, and second, that it is possible to plan the future development. It was obvious that the "we" everyone were talking about was the state. The state - "we" - should fix the future, one way or another. A bold comparison may be to imagine a debate in 1988 in Moscow on how Gosplan could make life better for everyone - not if Gosplan was to do it at all. We can never forsee the development in detail and therefore the state can never centrally plan everything in detail. That is what Hayek and the total failure of the planned economy teaches us. UR can do series 24 hours a day about that - there will be no good answer. In fact, when the state tries, it often stops development. It takes so much resources from society that would otherwise have been put to productive use and puts into its grand but failing schemes. We can only release the creative forces of society - that is when the future always improves. I was the only one saying that. What does that say about Sweden?s future?

19/05/2005 12:44:14 pm
Jan Edlings rapport. Utredaren Jan Edling slutar på LO i protest efter 18 år. Skälet är att ledningen inte ville godkänna en rapport han har skrivit. Den anses innehålla obekväma fakta om sysselsättningen och bidragsberoendet i Sverige.

Timbro har idag skickat ut rapporten, ?Alla behövs ? blott arbetsmarknadspolitik skapar inga nya jobb?. På dess 87 sidor finns många intressanta fakta och analyser av den globala arbetsdelningen, demografin, sysselsättningen och beroendet av bidrag och ersättningar.

Jan Edling påstår bland annat att under ?stora delar av 1990-talet försämrades också kvaliteten i de konjunkturpolitiska åtgärderna?. Han frågar sig ?är det så att arbetslösheten döljs under andra konton än de som ursprungligen utformats för arbetslösa??.

I rapporten redovisas också ett antal intressanta samband:

- Ju högre den totala arbetslösheten är i en kommun, desto större andel av de arbetslösa som inte söker jobb.
- Ju fler i en kommun som är öppet arbetslösa, desto fler är också i åtgärder.
- Ju högre arbetslösheten är i en kommun, desto fler är också förtidspensionerade.
- Ju fler som är anställda i det privata näringslivet i en kommun, desto lägre sjukfrånvaro.

Av rapporten framgår att den verkliga sysselsättningen är betydligt lägre än den officiella siffran 77 % av befolkningen i arbetsför ålder. Hela 10 % av befolkningen i arbetsför ålder är nu förtidspensionerad. I Haparanda lever 40,9 % av befolkningen i arbetsför ålder på ersättningar från det offentliga.

Sanningen måste komma fram. När det kom ut att man på LO ansåg att den verkliga arbetslösheten är mellan 20 och 25 % utbröt intensiva försök att tysta detta. När Skolverket presenterade en rapport om att kvaliteten i friskolorna är bättre drogs den in efter order från ministern.

Jan Edlings rapport innehåller för många viktiga fakta för att döljas. Fakta är fakta, ingen regering eller s k facklig-politisk samverkan kan förneka verkligheten.

Läs rapporten här -

19/05/2005 9:30:10 am
Linderborg - förtryckets försvarare. Är det någon skillnad mellan frihet och förtryck? Mellan ockupation och befrielse? Är de rentav varandras motsatser? Självklart, skulle de flesta säga. Hitlers Tyskland ockuperade en rad länder och införde förtryck. USA, Storbritannien m fl befriade västra Tyskland och införde frihet. Åsa Linderborg och Erik Wijk försöker vända på verkligheten i Aftonbladet. De skriver om Irak och försvarar de terrorister som genomförd dödliga dåd mot såväl irakiska som utländska styrkor:

"Om inte irakierna har rätt att göra motstånd mot ockupationsmakten, har då något folk, historiskt eller framöver, rätt att göra motstånd om det blir attackerat, invaderat, ockuperat och plundrat?"

Detta är en grotesk moralisk hållning; befriaren är ockupant. Den som störtade förtryckaren är den verklige förtryckaren. Så fungerade Sovjetunionens propaganda på sin tid; länder som de invaderade sades bli "befriade" från kapitalism och västlig imperialism. Vitt är svart, ont är gott. Om Hitlertrogna styrkor i slutet av 1940-talet hade attackerat de allierade och den nya tyska regimen, hade Linderborg och Wijk då också försvarat dessa och sagt att de gör rätt i sitt uppror?

Vidare förfalskas statistiken för att ge belägg åt deras teser. De upprepar en siffra om 100 000 döda irakier som följd av kriget, en siffra som FN har korrigerat till att vara mellan 18 000 och 29 000. Vidare söker de i sitt försvar av terroristerna påskina att de främst attackerar utländsk militär. Sanningen är att de flesta som dör av attackerna tillhör kategorin civila irakier.

Hur kan ett enda av svenska medier nedlåta sig till att låta Åsa Linderborg yttra sig som oberoende expert?

18/05/2005 12:53:50 pm
Välfärdsstatens hot mot välfärden. På gårdagens seminarium på Gösta Bohmans fond för idédebatt framfördes en hel del intressanta och delvis nya argument rörande välfärdsstaten. DN:s förre chefredaktör Hans Bergström höll huvudanförandet. Han talade bl a om "path dependence", att system är mycket svåra att ändra när många har gjorts beroende av dem. I Sverige är, enligt honom, ca 70 % av väljarna beroende av det offentliga för sin försörjning.

Vidare talade han om hur systemen förändrar våra "mentala utsikter", att de skapar nya normer. Man kan inte ha en stor stat utan att det påverkar medborgarnas värderingar och beteende. Förr rådde den s k "Lutherkurvan"; det var alltid färre som sökte socialbidrag än som var berättigade till det. Normerna var sådana att man skulle försöka själv, inte leva på andra. Nu har detta förbytts i ett plundrande av alla offentliga system.

En sociologisk förklaring till detta är grupptryck: när många fuskar tystnar de få som inte gör det, för att inte bli utfrysta. En annan förklaring är spelteoretisk: när vi ser att andra fuskar gör vi det också för att inte hamna på den förlorande (betalande) sidan.

Hans Bergström beskrev också hur den politiska makten har utnyttjats för att säkra just den politiska makten. Bland annat har socialdemokratin sedan 1950-talet verkat för att det inte ska finnas en större grupp medborgare i Sverige som kan stå på egna ben utan har sett till att de flesta är beroende av systemen. Han påpekade att om man delar in svenskarna efter inkomst i tiondelar (deciler) så finns ingen skillnad i disponibel inkomst mellan den 2:a och den 9:e decilen. Så lite lönar sig arbete och utbildning idag.

För att bryta detta krävs stor övertygelse om andra normer och värderingar - och en stark kommunikatoion av dessa principer, som inte utgår från rådande problemformulering.

18/05/2005 11:26:42 am
Socialism - the Greatest Kidnapper of the 20th Century? The big state emerged mainly during the second half of the 20th century, and mostly in Western Europe. It was built in rather big consensus between left and right in poltics. The process wasn′t stopped until the 1980s and the Thatcher revolution, and it has only been rolled back marginally since. A big state is socialism step by step. The bigger the state is, the higher the taxes are, and the more public monopolies you have - there will be less space for individual freedom and private ownership. Instead, mush is decided collectively by a majority. This is socialism, regardless of who introduces it; Hayek had an important point when he dedicated "The road to serfdom" to "socialists in all parties". Thus, we saw Christain Democrat, Liberal and Conservative parties being kidnapped by socialism. But not only them. The trade unions, which were largely market-liberal from the start, were also kidnapped by socialism. And not to mention the media and to a large extent public administration. But now that socialism turned out to be wrong, when we know that a big state and a planned economy only makes ordinary people poorer, there is confusion. It is hard to abandon ideas and policies that have been described as the only way to prosperity. But it has to be done; the sooner the better. It is time for the kidnapped to escape.

18/05/2005 11:20:00 am
SSU minus 1/3. Efter alla komiska avslöjanden om hur SSU har fuskat med antalet medlemmar för att få mer statliga bidrag har organisationen tydligen skrivit till de personer de har i registren. Nu har de besvarat den enkla frågan huruvida de vill vara medlemmar i SSU och 9000 har tydligen svarat nej. Detta är en minskning av antalet medlemmar med en tredjedel. Således har medias granskning gett tillfälligt resultat. Men frågan är vad som sker när sökljuset förflyttas till andra frågor. Detta är ändå en rörelse vars innersta ideologiska mål är att upplösa skillnaden mellan mitt och ditt, mellan stat och privat - så att varken mitt eller privat finns kvar.

17/05/2005 7:30:25 pm
Intensiv utfrågning av Nuder! Den utfrågning av Pär Nuder på SVT som jag och Ali Esbati just genomförde blev intensiv. Möjligen var någon av mina frågor för långa - ursäkta! - men ämnena var mycket relevanta. Vi gick igenom arbetslösheten, skatterna, bidragen, tillväxten och vården. Diskussionen blev bitvis tuff och snabb. Nuder gick till motattack minst lika mycket som han svarade på frågor, om bl a "svartmålning" och "extrempositioner". Till slut fick jag påpeka att det faktiskt är jag som är utfrågare och han finansminister, hur mycket jag än önskar motsatsen...

Se utfrågningen här - >

17/05/2005 11:36:47 am
Release av "Peta inte i maten!" - välkommen. På fredag presenteras en bok med ett mycket viktigt budskap: Låt dig inte luras av alla som vill styra din kost, din hälsa och ditt liv via staten. De har fel och deras förslag skulle bara leda till större problem. Mattias Svensson har skrivit en mycket angelägen bok som tar ett tydligt grepp om såväl enskilt ansvar (han skriver bl a om "sund egoism") och starka argument mot t ex fett- och sockerskatt. Boken presenteras på So Stockholm fr o m kl. 1700.

Läs inbjudan här - >

17/05/2005 11:33:47 am
Så fungerar socialdemokratin:

"Om det rör på sig - beskatta det.
Om det fortfarande rör på sig - reglera det.
När det har slutat röra på sig - ge det bidrag."


(Tack, Fredrik Malm)

16/05/2005 6:11:06 pm
A Russian Spectacle. Today, judges in Moscow claimed that Mikhail Khodorkovsky was guilty on at least four of the seven charges against him. This is a ridiculous spectacle. If he is guilty, then the law is wrong. This former leader of the successful Yukos was caught by the armed forces of the government when he was about to attend a conference. The Russian leadership, i e Putin, could no longer tolerate a potential political challenger. A very successful businessman could become a great political leader - perhaps a candidate for the presidency. Thus, the current leader used what the state always has a their last resort when people don?t obey: the guns. He has now been jailed for 17 months and taken part in a so-called trial. It has nothing to do with justice, and everyone knows it. But, as the Moscow Times points out, they may have made one serious mistake. Khodorkovsky is very skillful and may emerge from this a stronger and even more respected person:

"Calm and well spoken, he has stood on principle. He has not shown weakness or anger, often smiling from behind the bars of the defendants? cage. He has shown genuine love for his parents and for his wife.

Speaking in his own defense, he has put to shame the prosecutors, who have bored the court day after day by reading reams of documents that rarely seemed relevant.

He has spoken eloquently about his hopes and fears for Russia and promised to work for the good of his country. His motivation may be questioned but not his ideas."


This case has been one of the most worrying examples of Russia getting more authoritarian. Let?s hope that the Moscow Times is right. Individuals can change the course of history.

Read the editorial in the Moscow Times here - >

16/05/2005 11:45:00 am
In Defence of Universal Capitalism. My friend and colleague Johan Norberg today gives in for public demand and explains why he likes Star Trek. The main reasons turn out to be that Star Trek is all about individualism and globalisation. I hope the demand for me to explain why I like The Persuaders and Sherlock Holmes doesn?t get that big...

Why Johan likes Star Trek - >

16/05/2005 11:27:36 am
Låg privat konsumtion i Sverige. Bland de 30 OECD-länderna ligger Sverige först på plats 19 när det gäller privat konsumtion. I USA är den årliga privata konsumtionen per person dubbelt så hög som här. Vi har helt enkelt rätt lite pengar att handla för. Fredrik Erixon och jag skrev om detta i Göteborgs-Posten för en tid sedan. Vi poängterade då att det är underligt att kostnaden för arbetskraft i Sverige är bland de högsta i världen. Men av det arbetsgivaren betalar får arbetstagaren uppenbarligen mycket liten del i. Staten tar det mesta i skatt. Nedan följer hela listan med den privata konsumtionen.

Plats Land Konsumtion (kronor)

1 USA 234 640
2 Luxemburg 210 283
3 Storbritannien 166 153
4 Schweiz 162 716
5 Österike 145 797
6 Kanada 143 090
7 Australien 141 425
8 Tyskland 139 049
9 Italien 138 184
10 Belgien 133 968
11 Holland 132 196
12 Norge 131 456
13 Frankrike 130 668
14 Island 124 388
15 Japan 123 668
16 Spanien 119 725
17 Danmark 119 686
18 Irland 117 369
19 Sverige 114 867
20 Nya Zeeland 110 388
21 Grekland 108 373
22 Finland 108 344
23 Portugal 99 778
24 Sydkorea 82 644
25 Tjeckien 73 006
26 Ungern 64 224
27 Slovakien 62 696
28 Polen 59 921
29 Mexiko 53 418
30 Turkiet 36 420

Uppgifterna gäller köpkraftskorrigerad privat konsumtion år 2002

Källa: OECD

16/05/2005 11:09:58 am
The Wallström Scandal Again. When I first wrote that the Daily Telegraph seemed to be wrong about what Wallström had said in Terezin, I did of course not intend to defend her, but criticise that paper. They turned out to be right though; she had three scandalous lines in her first draft speech. She now claims to have alluded to racists and not EU-critics, but that is not what those lines say - she still has to correct that clearly. The other part of the article in Daily Telegraph, claiming that the Commission urged people to vote yes to the Constitution in memory of the victims of WWII, however, was indeed wrong. That is not at all what the Commission said - fortunately. The Daily Telegraph founded that allegation on a misleading interpretation of a press release, and my criticism of them was right in that part. Blogs have often been successful media critics, and it is important not to restrict that to occasions when media has a socialist tendency. Unfounded anti-EU-propaganda is also relevant to expose.

16/05/2005 11:01:43 am
Nya stjärnor på blogghimlen. Svenska Dagbladets f d politiske chefredaktör Mats Johansson har startat en blogg. Han kan vara både skarp och rolig, den lär bli intressant att följa. Aftonbladets nuvarande politiska redaktör, Helle Klein, har också startat en blogg. Äntligen börjar vänstern komma ut på banan. Hon har f ö samma slogan som Ali Esbati på bloggen; "aldrig privat". På ett sätt är det logiskt - hon företräder en radikal vänster, en tydlig antiamerikanism och försvarar den allt större staten i vått och torrt - precis som han. I deras samhällsvision är nog inget privat. Läs Johanssons här här och Kleins här.

16/05/2005 10:46:08 am
CUF, frihet och debatt med Bah. CUF har fortsatt sin ideologiska skärpning genom den stämma som just avslutades. Inte minst är de för att det offentliga ska stå för en grundtrygghet, inte inkomstersättning - en rejäl minskning av statens storlek och betoning av inividens ansvar. Platt skatt på 20 % är deras tanke om det svenska skattesystemet. Mycket bra! Min debatt med Alice Bah Kuhnke från Rättvisemärkt blev engagerad och konstruktiv. Mina huvudpoänger var följande:

- Fattigdom är normen; det är vad som råder om inte välstånd skapas. Vi måste ha goda villkor för de skapande krafterna.
- Svensken blev i snitt tio gånger rikare mellan 1870 och 1970. Omfördelning hade inte gjort snittpersonen rikare, det var skapande som gjorde det.
- Frihet från tvång, skatter och byråkrati och frihet att skapa, anställa, investera och handla är det viktigaste villkoret för att skapa välstånd.
- Handel är frivilligt utbyte som sker för att båda parter vinner på det. I byn hade smeden och bagaren utbyte, i dagens värld byter Sverige bilar mot DVD-spelare från Kina.
- Av handel följer specialisering. Var och en gör det som den gör bäst.
- I dagens globaliserade värld sker handel och specialisering mer än någonsin. Därför minskar fattigdomen snabbare än någonsin.
- Fri handel är rättvis handel. Den som kräver goda sociala villkor hos dem man vill handla med utesluter de fattigaste. Då kan de bli kvar i fattigdom.
- Felet är inte att vi handlar och investerar för mycket utan för lite. Tullar, kvoter och subventioner är i vägen. Dessa bör avskaffas för att bryta fattigdomen i världen.

Till min positiva överraskning instämde Alice Bah i nästan allt jag sade. Det föranledde mig att föreslå en gemensam artikel för frihandel och mot EU-tullar och subventioner - och hon tackade ja. Sedan anser hon förvisso att sociala och andra krav ska ställas på dem man handlar med och där är vi inte överens - men en artikel på temat ovan hoppas jag på.

13/05/2005 1:12:50 pm
Ratio gör upp med en myt. Höj skatterna för de rika! Det kan rädda välfärdsstaten! Hur ofta hör man inte detta utrop? Idag gör företrädare för Ratio, näringslivets forskningsinstitut, upp med denna myt i en debattartikel i Dagens Industri. De tio procent av de arbetande i landet som tjänar mest, över 465 200 kr per år, har en total årlig inkomst på 100 miljarder före skatt. Men redan idag betalar de ca 75 % av detta i skatt. Kvar är blott ca 25 miljarder efter skatt. De offentliga utgifterna per år är ca 1300 miljarder. Även om man skulle ta 100 % i skatt - och inte "bara" 75 % - av dessa skulle tillskottet således bli måttligt. Och man kan bara ta 100 % i skatt en gång, sedan finns inget kvar att beskatta. Trots retoriken vet naturligtvis Persson och Nuder om detta. Alltså nöjer de sig med 75 % i skatt från dessa och sätter in den stora stöten mot vanliga inkomsttagare - och låginkomsttagare. I Sverige betalar låginkomsttagare högst skatt i världen. Det leder till att de inte har tillräckligt kvar efter skatt för att klara sig. Då behöver de bidrag från det offentliga, som de har finansierat via skatten... Summa summarum: staten är stor och medborgarnas frihet är liten.

Läs hela rapporten från Ratio (pdf) - >

13/05/2005 1:03:35 pm
Lysande, CUF! Centerpartiets utveckling överraskar lika mycket som den imponerar. Jag ska erkänna att jag förr var bitvis både skeptisk och föraktfull mot detta parti. Nu är de i mina ögon det modigaste och mest konsekventa partiet för frihetens principer. Ungdomförbundet CUF har stämma i helgen i Sunne i Värmland, och jag ser mycket fram emot att besöka den. Om Centern går i rätt riktning så har CUF verkligen plogat vägen för partiet. Bifalls förbundsstyrelsens förslag till stämman kommer det att bli än mer så; bl a med förslag om platt skatt. I dagens artikel på Brännpunkt skriver ledningen för CUF bl a följande:

"Ett maktskifte måste också betyda ett tydligt systemskifte. ... Det är beklagligt att framförallt moderaterna köper den socialdemokratiska problemformuleringen och de socialistiska lösningarna. Alliansen riskerar att bli bättre socialdemokrater än socialdemokraterna själva. ... Att det ska finnas ett system som garanterar trygghet är vi alla överens om. Men tryggheten ska främst finnas i den enskildes plånbok och inte i en stat som blir allt sämre på att ta hand om dem som bäst behöver välfärden. ... Centerpartiet ska vara det självklara valet för de människor i Sverige som tror på individen och på en mindre stat byggd på federala maktdelningsprinciper."

Läs hela artikeln - >

12/05/2005 4:27:26 pm
A Dramatic Fall for Sweden. How large the foreign investments are in a country is a good sign of how the climate for bussiness is. In Sweden, for the fifth year in a row, the foreign direct investments (FDI) decrease. In 1999, Sweden was number four in the UN league of FDI. In 2003, Sweden was number 27. Even if we measure it as an average of the 1990s and 2000s so far, we have fallen down. And last year we had a negative inflow of capital to Sweden for the first time since the year of serious economic crisis, 1992. Everyone knows that you need investments to have new jobs. And in a worsening situation, should we then avoid all kinds of changes, as the current government is doing?

Read more in a new report from the Confederation of Swedish Enterprise (in Swedish, pdf) - >

12/05/2005 3:11:11 pm
Historiens mest destruktiva ideologi? För 50 år sedan var medborgaren i Sydkorea ungefär lika rik som Nordkoreanen. Idag är Sydkoreanen ungefär 20 gånger rikare. Detta illustrerar skillnaden mellan kapitalism och kommunism på ett utmärkt vis. Samma plats i världen, samma tidsepok - och detta utfall. Av satellitbilden nedan, som visar Sydostasien på natten, framgår detta också. Mellan det lysande Japan nere till höger och Kina uppe till vänster ser det ut som en lysande ö. Det är ingen ö, det är Sydkorea. Nordkorea är bara helt mörkt och syns inte alls. Per Ahlmark refererar idag en ny bok, av Jasper Becker, om Nordkoreas fasor:

"Härskaren är unik: på samma gång en försupen, sadistisk, slug och obildad kommunistledare och en arvprins som blivit en sorts allsmäktig levande gud, eftersom hans far (Kim Il Sung, en före detta Sovjetsoldat) utnämnde sig själv till det. ...

Jasper Becker har studerat Nordkorea i nitton år, besökt landet flera gånger, lusläst mängder av översatta intervjuer med flyktingar och avhoppare samt ger oss en diger litteraturlista och notförteckning. ...

Troligen har omkring 3-4 miljoner människor svultit ihjäl i Nordkorea, främst under åren 1997-98. Den samlade befolkningen ligger någonstans mellan 19 och 24 miljoner - de officiella siffrorna är lögnaktiga.

Hungersnöden har förvandlat männi-skor till vålnader. Medellängden för nordkoreaner är 20 centimeter mindre än för sydkoreaner, som dessutom väger dubbelt så mycket. Den beslagtagna maten från landsbygden och internationella hjälpsändningar går främst till krigsmakten med 13 års "värnplikt"."




Läs hela Ahlmarks artikel här - >

12/05/2005 2:58:04 pm
Bloggarnas betydelse. På lunchen idag talade jag om bloggarnas betydelse för samhällsdebatten på Gullers Grupp, en av landets ledande PR/PA-byråer och min gamla arbetsplats. Den intresserade kan ta del av underlaget till min presentation här (Word).

12/05/2005 10:09:08 am
Svagt, selektivt och snedvridet, Vogel! I dagens Smedjan finns ännu en artikel av Joachim Vogel, där han verkar försöka besvara den tidigare kritiken. Utan vidare kommentarer skulle jag vilja rekommendera denna - den måste nästan läsas för att tros. Läs Vogel här och mitt svar här.

11/05/2005 2:01:28 pm
Låginkomsttagare vinner på sänkta ersättningar och sänkt skatt. Den borgerliga Alliansen är ute på en tågturné som ska visa att de är eniga och redo att ta över. Förvisso är de mer eniga än de tre partier som nu styr, och att radera ut alla skillnader är ingen rimlig önskan - de är ju ändå olika partier. Men skillnaden ifråga om ersättningsnivåer i bl a sjukförsäkringen är besvärande. Uppenbarligen har socialdemokraterna beslutat sig för att göra det till en stor fråga, där moderaternas förslag ska utmålas som en återgång till tiden före upplysningen.

Moderaterna vill sänka skatterna, främst för låginkomsttagare, och dra ned på offentliga ersättningar och bidrag. Vad får då detta för effekter? Ta en elevassistent med en månadslön på 14 250 kr. Moderaterna vill sänka skatten för den personen med ca 660 kr per månad, ca 8 000 kr per år. Sedan vill de spara in på sjukersättningen med bl a en till karensdag och lägre ersättningsnivå. Blir denna person sjuk i två veckor får hon eller han 550 kr mindre än idag. På ett år ändå en vinst med ca 7 500 kr!

Ett exempel ur vardagen som visar att sänkt skatt och sänkta bidrag gör vanliga medborgare till vinnare. Plus att arbete lönar sig bättre.

11/05/2005 1:06:06 pm
Amerikansk "fattigdom". Ofta sägs i svensk och övrig europeisk debatt att vi måste ha en stor stat med höga skatter för att fattigdomen annars breder ut sig. USA anges ofta som exempel på hur det går när människor har större frihet. Inte minst finns en och annan forskare som med ljus och lykta söker siffror som ska visa utbredd fattigdom och misär i USA. Och visst finns det fattiga i USA - ca 12 % av befolkningen, enligt den officiella statistiken. De faller under en viss inkomstnivå. Men hur har egentligen dessa amerikaner det?

Jo: 72 procent av de fattiga amerikanska familjerna har en eller fler bilar, 50 procent har luftkonditionering, 72 procent har tvättmaskin, 20 procent har diskmaskin, 60 procent har mikrovågsugn, 93 procent har färg-TV och 60 procent har en video och 41 procent äger sin egen bostad. (Bara förvärvsinkomster, inte egendom, räknas in i inkomstnivån.)

Ännu viktigare än den absoluta nivån är den sociala rörligheten, möjligheten att med eget arbete och egna insatser påverka sin situation. I USA är möjligheten stor att faktiskt ta sig ur fattigdomen. Bara 5,1 procent av de amerikaner som tillhörde den fattigaste femtedelen amerikaner 1975 var kvar bland de fattigaste 1991.

Thomas Sowell: The Quest for Cosmic Justice, 1999
W Michael Cox & Richard Alm: Myths of Rich and Poor, 1999

11/05/2005 11:00:43 am
An EU Scandal. Quite a few people have pointed out to me - and my colleague and friend Johan Norberg blogs about it - that there are three sentences in Margot Wallströms speech in Terezin which can correctly be interpreted as the Daily Telegraph did:

"Yet there are those today who want to scrap the supranational idea. They want the European Union to go back to the old purely inter-governmental way of doing things. I say those people should come to Terezin and see where that old road leads."

She doesn?t talk about Eurosceptics risking another Holocaust, but clearly she implies that. I wrote that if she had said that, it would be a great scandal - and it is. She is wrong and what she says is distasteful. Of course there are nazis who are anti-EU, but criticism against the EU - which I believe to be very important - can never generally be described that way. She should make a new statement and correct herself!

I have also received by e-mail the statement from the entire Commission, which was referred to in the same article - and was not to be found in the Commission Press Room - and, if true, would have been even worse. In the article, the statement is described as saying that people should vote yes to the proposed Constitution to honour the victims of WWII. That is, however - and fortunately - not a reasonable interpretation. It starts off about the fight against totalitarianism and for democracy and further mentions the Constitution:

"From the internal market to our external borders, from promoting cohesion at home to solidarity and justice around the globe, we, following the method of Jean Monet, have set about building Europe through concrete, practical steps that improve the daily lives of Europe?s citizens around the world. Approval of the Constitution will consolidate these achievements and lay the basis for even greater progress in the future.

European integration has changed the face of Europe. It has been driven by the common wish of European people: freedom and lasting peace instead of war, replacing conflict, mistrust and hate with understanding and respect; and all of this backed up by institutions to support both our shared destiny and our rich diversity. It is our lasting tribute to all those who fought against evil in the Second World War and all those who have turned their back on totalitarianism, narrow nationalism, racism and prejudice. It is our key to a brighter, stronger future for ourselves and our children."


It is not a fair interpretation that was made in the article of this statement. But Wallströms speech was bad enough.

10/05/2005 1:13:38 pm
Wallström and the Holocaust. The British paper Daily Telegraph yesterday wrote that the Swedish EU Commissioner Margot Wallström had accused the Euroscpetics of risking another Holocaust. If true, that would indeed be a great scandal. Furthermore, the article tells that the entire Commission had issued a press release telling the French people to vote yes to the proposed Constitutional Treaty in memory of the victims of World War II. That would be a discrace indeed, if true. But it seems to turn out not to be true, fortunately. The EU leaders sometimes degenerate into quite unpleasant horse-trading and tactics, but not that bad. Margot Wallströms speech merely states the uncontroversial fact that one ambition with the EU and its predecessors was to secure peace in Europe. And such a press release can not be found anywhere to this moment. The British anti-EU press sometimes surpasses itself.
Read Wallströms speech here - >

10/05/2005 1:05:09 pm
The Importance of Economic Growth. There is a lot of returning criticism against GDP as a measure of prosperity. Some is relevant, some is just made up by people who dislike growth and the kind of society it requires. There are, however, many other ways to measure the effects of a growing economy - as opposed to an economy where the resources are just redistributed. One example is that the average person in the US in the year 1875 spent 75 per cent of the income on food, drink, clothes and housing. In 1995, the share of the income to those needs just amounted to 12 per cent. That is, a growing economy had created so much higher an income that only a smaller share had to go to these fundamentals. And yet they were of better quality too in 1995. Much more was left to other consumption. Growth gives people opportunities.

09/05/2005 7:18:40 pm
Konkurrens, my dear Watson! I förmiddags talade jag på en konferens på Sveriges Förenade Studentkårer, SFS. Ämnet var vilket system för högre utbildning som ger Sverige bäst möjligheter att lyckas i en globaliserad värld på väg in i tjänstesamhället. Min huvudpoäng var att vi bör bryta den offentliga styrningen och finansieringen av högre utbildning. Med fri etablering och finansiering får vi en högre utbildning som följer efterfrågan, där konkurrens ökar kvaliteten och där resurserna till högre utbildning totalt kan öka. Dagens system bygger på att politikerna centralt kan bedöma och styra utvecklingen - vilket är planekonomins felaktiga princip. En gång arbetade 80 % av svenskarna med jordbruk, nu är det 3 % - och de producerar mer. 77 % blev inte arbetslösa, men ingen visste då vad de skulle göra - men de fick annat att göra som var bättre. Det nya tilläts växa fram - men det hade aldrig kunnat planeras fram. Mellan 1870 och 1970 blev den genomsnittliga svensken tio gånger rikare; det nya var bättre. Idag måste vi åter släppa fram det nya och då är offentliga monopol - över bland annat kunskap och forskning - i vägen. Min opponent, Camilla Lundberg från s-tankesmedjan Agora, hade en huvudsaklig invändning. Hon påpekade att vi behöver en fri akademi med fri debatt och att denna måste vara "oberoende" och att mer privata inslag minskar detta - det fanns risk för privata monopol, menade hon. Men det är ju idag vi har en helt beroende akademi - beroende av offentliga pengar och politikers godtycke. Idag tvingas många i den akademiska världen mer försöka tänka "rätt" - enligt den politiska maktens uppfattning - än tänka fritt. Med konkurrens från en rad olika privata lärosäten - och avpolitisering av den offentliga utbildningen - skulle detta maktmonopol avskaffas.

09/05/2005 7:16:20 pm
President Bush in Riga:

"The Latvian, Estonian, and Lithuanian people showed that the love of liberty is stronger than the will of an empire. And today you?re standing for liberty beyond your borders, so that others do not suffer the injustices you have known. The American people admire your moral courage in the cause of freedom."

This Saturday, George W Bush spoke in Riga celebrating the defeat of Nazi Germany - and did not hesitate to speak about the defeat of the second evil empire decades later.

Read the entire speech here - >

09/05/2005 2:01:52 pm
Reminder. Nazism is short for National Socialism. Usually, people refer to Fascism and Nazism as the "extreme right", which should be far from the left. But the scale is wrong; the extreme left and right are ideological brothers. They are just two different collectivist ideologies. Not least was that apparent with the Molotov-Ribbentrop pact between Nazi Germany and the Soviet Union, and the fact that Hitler and Stalin were impressed by one another. (Something Putin should remember when he celebrates Stalin?s efforts in defeating the Nazis.) Nazism is the nationalist version of socialism. Clearly, its philosophical and economic foundations are socialist. It is socialism with a nationalist part - which also helps to explain the nazi hate for the Jews, who have been successful and important people for capitalism throughout history. This perspective also helps to explain how Communism and Nazism are the two most oppressive and killing ideologies in the history of the world. They share the same cause of putting collectives before the individual. The left, understandibly, doesn?t like to be reminded about this fact. But it is one essential part of remembering the war and avoiding anyhting similar ever happening again.

09/05/2005 1:54:46 pm
Därför inte politiker. I mars talade jag för ett par hundra personer från den offentliga skolans värld. Uppdraget var att tala om framtidens arbetsmarknad och jag valde ett optimistiskt historiskt perspektiv; världen blir bättre. Så länge vi förändrar det gamla kommer Sverige också att kunna utvecklas allt bättre i en globaliserad värld där de gamla jobben försvinner. Vi måste bara släppa fram det nya. Det jag uttryckte finns i sin helhet här. Jag lämnade lokalen med en lustig känsla; några dunkade glatt i ryggen på vägen ut och en hel del var mycket upprörda. Få verkade oberörda. Åhörarna applåderade artigt när jag hade talat klart, men några hade nog velat använda ett par tomater på kreativt vis. Nu har jag läst utvärderingen. Där finns allt från "toppen", "intressant", "tydligt budskap" och "bra tema" till "extremist", "smilfink", "fanjunkare" och "högerspöke". Detta ger upphov till intressanta reflektioner. För det första är jag lite förvånad över att denna verklighetsbeskrivning provocerade så många; vad är det för bild av verkligheten som den offentliga skolvärlden har? För det andra var budskapet helt klart inte så väl anpassat till hela skaran åhörare. Det är ju a och o i kommunikation och sägs vara den stora skickligheten hos flera politiker som Persson och Chirac. Å andra sidan vill jag hellre skaka om en felaktig verklighetsbild än jamsa med. Min ambition är att förändra, inte att bli vald. Kanske fick även de som provocerades några nya tankar?

08/05/2005 7:56:46 pm
A United Europe. Today, it is one year and one week since the EU got ten new member states. And tomorrow, we will celebrate that it is 60 years since the end of World War II. (The German film "Untergang" can be strongly recommended since it gives a good picture of the insanity that was at the epicenter of the Third Reich during the last days.) There will be big celebrations in Moscow, which Per T Olsson writes interestingly about here. The two dates have a strong symbolic connection. Eight of these ten new EU member countries were oppressed by Soviet communism, and when they entered the EU, that was the final end of it. And the reason they were under communism was the fact that the Soviet Union was defeating Nazi Germany from the east. Many of these countries just went from one tyranny to another. They were oppressed by the soulmates Hitler and Stalin in turn. One reason for the Western allies, mainly the US and Britain, to invade by D-day and march from the west was to stop the Soviet Union from going further west - apart from the obvious reason to finally defeat Nazi Germany. The EU is indeed an imperfect union, which it always will be, with several great challenges today. But in that historic perspective, it has contributed to a great development. The former communist countries in the east and military dictatorships in the south achieved stable democracy much faster than they would have without the EU. There is much to celebrate tomorrow - and much to learn.



The famous picture of a Soviet soldier putting the flag of another totalitarian state on top of the German Reichstag.

06/05/2005 3:04:16 pm
Does "Non" Mean "No"? In Tech Central Station, a leading European web magazine on politics and society, I write about the French referendum on the EU Constitution on May 29th:

"If the French say no, they do it for all of us. And they do it mainly because they say no to the free market, no to Turkey and no to Chirac. EU leaders say that there is no plan B, but of course there is. If the proposal falls, and if the EU needs a constitution, there will be a new proposal. From a free-market point of view, is that proposal likely to be better than the current one? Not very likely. If this one was turned down because it contained too little in the way of protecting European social programs, there will be more in the next proposal.

Then we will have the same situation again. In Britain, the Nordic countries and some countries in Eastern and Central Europe, the debate is the French one but reversed. A proposal with more big European government would definitely be rejected there.

Therefore, it seems more likely that the French voters -- if they say no -- will give us the two EUs that have been discussed for years. Some core countries, including France, that want a closer integration on social matters, will create such a union. But the basic foundation for the EU of 25, 27 and more countries will be a thinner document."


Read the entire article - >

06/05/2005 2:51:49 pm
What Will a Brown Government Do? It is now clear that Labour and Tony Blair have won the British election. It is the first time they have won three times in a row. The margin seems to get quite narrow, though, and the enthusiasm for Mr Blair even in the own party has been limited this time. He has said that he will leave office during this term, and some speculate that it will happen already during this fall. At the British Embassy this morning it was said that he might do it even sooner. A weakened Mr Blair cannot persuade his party into more renewal of policies and new, bold, steps. Thus, it is said, the more liked Gordon Brown should step in. The problem is that he probably doesn′t want renewal of policies; he is much more of a traditional Labour politician. Some commentators have said that this was the sixth victory for Margaret Thatcher - who has called Tony Blair her greatest achievement - since New Labour has changed nothing back from her, at the time, radical changes. But with Mr Brown as PM, it it not likely to be another term without changing the fundamentals of Thatcher′s Britain. Labour have already revealed plans to increase public spending faster than any other country in the western world. This, by the way, lead to a warning by the IMF recently. Either way, the force of new perspectives for a new era, with smaller government and empowerment of people, which was New Labour seems to have come to an end.

Election Results - >

06/05/2005 2:49:21 pm
Meriterad Blogg! Äntligen har Merit Wager skaffat en blogg. Hon är en av landets slagkraftigaste kvinnor med tydlig liberal kompass. Och hon är en stark idealist som verkar för mänsklig värdighet, inte minst som Medborgarnas Flyktingombudsman. Den här bloggen lär bli värd att följa!

Läs Merits blogg här - >

04/05/2005 2:44:35 pm
Ska arbete löna sig eller inte? För att finansiera betydande skattesänkningar för främst låginkomsttagare föreslår Moderaterna sänkta ersättningsnivåer i en del socialförsäkringar. De offentliga nivåerna i sjukförsäkringen föreslås sänkas från 80 % av lönen till 65 %. (De totala nivåerna ligger ju högre; 7 av 10 sjukskrivna har en ersättningsnivå på minst 90 % av lönen idag, tack vare privata tilläggsförsäkringar, vilket naturligtvis är möjliga även med en offentlig nivå på 65 %.) Det moderata förslaget kommer uppenbarligen att utgöra en viktig del av regeringspartiets propaganda för att behålla makten. Så fort de får tillfälle målar de ut detta som steget som för oss och allt gott här i världen utför avgrunden. Arbetslivsminister Hans Karlsson har sagt att förslaget är "ett gigantiskt systemskifte" och att den nivån "inte går att leva på". Däremot försvarar han nivån på 64 % för de förtidspensionerade idag med att "det är rimligt". Så uppenbart det kunde bli att det bara var propaganda och inget innehåll; är 64 % rimligt är väl 65 % inget gigantiskt systemskifte? Det är en fråga i sig hur de kan motivera för sig själva att driva sådana kampanjer. Makten framför allt, saken betyder intet. Det stora problemet är att Folkpartiet ryggar tillbaka för den annalkande storm som kampanjen lär innebära. De står fast vid att inga ersättningar ska vidröras. Och så kan de inte heller sänka skatten markant. Eller göra arbete mer lönsamt. Det är beklagligt - väljarna behöver inte bara nya ansikten i Rosenbad utan också ett annat politiskt alternativ. Dessutom finns det bra svar på de påhopp som kan komma. T ex en vanlig sjuksköterska tjänar väsentligt mer på de sänkta skatterna i m-förslaget än de sänkta ersättningarna.

04/05/2005 1:58:11 pm
Fri rörlighet i stort EU - Europas viktigaste mål. Senaste numret av Svensk Linje har tema Europa - och bjuder på en läsvärd intervju med Maud Olofsson. Jag har bidragit med en analys av vilka effekter den senaste EU-utvidgningen har haft och än mer kommer att få i Europa. Min slutsats är att ett utsträckande av de inre marknaden till allt fler har väldigt positiva effekter - men också väcker protektionismens motkrafter. De vidare utvidgningar som kommer lär förstärka båda dessa effekter, och leda till att EU har en begränsad gemensam nämnare och därmed mindre risk för sociala program och bidrag på EU-nivå.
Läs artikeln här (Word) - >

04/05/2005 10:44:14 am
Från Vogel ännu intet nytt. Den debatt Stefan Fölster och jag hade med bl a Joachim Vogel har fortsatt. På debatten presenterade han ett diagram som sades visa att andelen fattiga bland ensamstående mammor i USA var 60 % och i Sverige blott 4,5 % - i absoluta tal. Efter att Maria Rankka kontrollerade detta och skrev i förra Smedjan instämmer Vogel i denna veckas Smedjan nu i att detta var felaktigt. Han fortsätter dock påstå att han ändå har rätt i sak och angriper oss på Timbro på en rad punkter utan relevans. Dock svarar han fortfarande inte på en enda av de kritikpunkter jag hade om att han bedriver en ideologisk kampanj som kallas forskning. Läs Vogels svar här, Marias svar här och mitt här.

04/05/2005 10:13:10 am
I am an entrepreneur! Throughout the years, many people have told me that I talk much about companies, but don′t know anything in practice, since I don′t have one. From now on, that can′t be said any more! Today, I received the proof of the registration of my own company, Munkhammar Consulting. This is something which will be used whenever I do things outside my ordinary work at Timbro, such as write books, speak, write analyses, etc.

04/05/2005 10:05:30 am
Another Landslide Coming Up? According to the BBC Poll Tracker, Labour is now leads over the Tories by 10 percentage points; 39 to 29 per cent. In one way, this is unfortunate, since New Labour has promised to raise public spending and increase government size dramatically - with Sweden as the good example. But the Tories haven′t been much better even in that field. Their strategy has been to promise almost the same big government, but also to stir up strong emotions against immigration. (And the only strong force arguing against has been CBI, the British enterprise organisation, which has pointed out how important open borders are to companies and growth.) It is reassuring that the Tory strategy has not delivered success at all. In fact, they have lost much ground during the campaign. The more nationalist they have turned, the less support they have. And that indicates the sound values that are shared by most of the British people.

03/05/2005 5:19:41 pm
Expressblogg. Idag startade Expressen en blogg för fem av sina kända namn. Det ska bli ett nöje att följa inläggen från PM Nilsson och Per Svensson, två intressanta analytiker och goda skribenter. Linda Skugges närvaro drar förvisso ned kvaliteten, men det ska ändå bli intressant att se hur hon hanterar detta snabba forum som är så öppet för synpunkter och granskning.
Läs Expressens blogg här - >

03/05/2005 3:21:29 pm
Capitalism Makes the World Greener. We who were born in the 70s have been taught that the planet?s environment is going to be destroyed. All of this was said to be the result of capitalism, growth and production in general. The conclusion was that, in order to save the planet, we need to reverse the development. Less growth, less production and less capitalism. Governments and politicians had to regulate and run our lives, just to save us, it was claimed. This image of reality is still with us, but strong evidence have been presented in recent years, which show that the world is getting better, not worse. One person in the foreground is of course Björn Lomborg. And the American Enterprise Institute and Pacific Research Institute have an Index of Leading Environmental Indicators. From the edition of 2005, we can see, for example, the following:

"The Index finds that ?air pollution fell again in the United States to its lowest level ever recorded.? The Environmental Protection Agency (EPA) reports that since 1976, when national measuring began, levels of ozone in the air have dropped 31 percent, sulfur dioxides are down 72 percent, nitrogen dioxide was cut by 42 percent, carbon dioxide plunged 76 percent, and particulates (smoke and dust) fell by 31 percent. Air quality in the 10 largest metropolitan areas (four of the five most improved are in California) has improved an average of 53 percent since 1980.
The long-term trend in toxics being released into the environment is also positive, dropping by 55 percent since 1988. Despite ongoing suburbanization, between 1990 and 2000, U.S. forests expanded by more than 10 million acres. The Index notes that ?for the eastern half of the United States, land cleared for farming and grazing in the 19th century has been reverting back to forestland at a net rate of one million acres a year since 1910.?"


Read more about the Index - >

03/05/2005 12:52:27 pm
Svenska medier dömde ut valet i Irak. På DN-Debatt skriver idag min kollega Johan Norberg och Sara Svanström om de svenska mediernas rapportering om valet i Irak. Deras granskning av rapporteringen visar att journalister och opinionsbildare dömde ut valet före, under och efter. Skälet? Att valet inte hade blivit av utan USA:s insatser, som de avskyr mer än allt annat:

"Redan den 11 januari tyckte Kennet Lutti på Arbetarbladet att han kunde berätta hur valet skulle gå: ′Valet i Irak är utsatt till 30 januari. Men redan nu kan man förklara det orättvist, odemokratiskt och orepresentativt. Det blir ett val på USA:s villkor, med segrare som tvingas regera med amerikanskt veto.′

Peter Franke i Värmlands Folkblad menade den 14 januari att ′Demokratiexperimentet i Irak har förvandlats till ett fiasko′, och Peter Swedenmark i Länstidningen i Östersund hävdade den 28 januari att: ′Om det här valet ska kallas fritt och demokratiskt kan man också hävda att valen i DDR och Sovjetunionen präglades av frihet och mångfald.′ I syndikalistiska Arbetaren sammanfattades valet (3/2005) som ′ett skämt′. ...

Per Wirtén skrev den 25 januari i en serie artiklar på Expressens kultursida att shiiternas maktövertagande efter valet kunde vara ′början till landets slutgiltiga sönderfall, och förutspådde ett Jugoslavienliknande inbördeskrig.

På valdagen lät DN Kultur publicera en artikel av Mohammad Reza Ashouri, som förutspådde att valet var början på ?irakiernas mardröm?. Han tyckte sig kunna urskilja två olika riktningar efter valet: ?dels en inbördes konflikt mellan de shiitiska grupperna, dels sammandrabbningar mellan på ena sidan shiiter, på andra sidan kurder och sunniter var för sig?.

För att förstå hur fördomsfull denna världsbild är kan man jämföra med det första demokratiska valet i Sydafrika 1994, efter apartheid. Tänk om svenska journalister och debattörer då hade skrivit att syd-afrikanernas mardröm nu skulle inledas, och att de svarta kommer att förtrycka alla andra, eftersom de var flest. Det hade förmodligen dömts ut som rasistiska fabler."


Läs hela artikeln - >

03/05/2005 9:18:23 am
I GP: Svenskar kostar mest men konsumerar under snittet. Svensk arbetskraft är dyrast i världen, enligt en ny studie. Samtidigt ligger vi först på plats 19 bland OECD-länderna i privat konsumtion. Vart tar pengarna vägen? En förklaring är förstås mycket höga skatter. Ska vi öka den privata konusmtionen, inte minst av välfärdstjänster, måste vi göra motsatsen till höjda skatter. Detta skriver Fredrik Erixon och jag i en debattartikel i dagens Göteborgs-Posten:

"Arbetskraft i västra Europa (EU-15) är i genomsnitt 23 procent dyrare än i USA. En ny studie visar att kostnaden är högst i Sverige, Belgien och Tyskland med total årlig kostnad per anställd över 450 000 kronor (50 000 euro). Kostnaden för en anställd i Sverige är således bland de högsta i världen. Frågan är: Vad händer med dessa pengar - och vem får del av den stora lönekostnaden?
Här sticker Sverige ut; den privata konsumtionen i Sverige är förbluffande låg - vi ligger till och med långt under OECD-genomsnittet. Med en privat konsumtion på strax under 115 000 kronor är Sverige på 19:e plats av de 30 OECD-länderna. ...
Trots denna situation har regeringen med finansminister Pär Nuder i spetsen föreslagit att det svenska skattetrycket ska höjas ytterligare. I så fall skulle den offentliga konsumtionen växa ännu mer på bekostnad av den privata. ...
Både välfärd och valfrihet skulle främjas av att minska de extrema nivåerna på den svenska offentliga konsumtionen till förmån för ökad privat konsumtion. Ett sätt är att frysa den offentliga konsumtionen vid dagens nivå. Då skulle den ökade inkomst som följer av den ekonomiska tillväxten successivt föras till privat konsumtion.
Som exempel kan nämnas att offentliga utgifter på 50 procent av BNP då skulle minska till 25 procent på 30 år, med 2,5 procents årlig tillväxt. Rätt till avdrag på skatten för kostnaden inte bara för pensionssparande utan även privata försäkringar för sjukvård, utbildning och äldre- och barnomsorg, skulle vara en effektiv del i ett sådant paket."


Läs hela artikeln - >

02/05/2005 9:14:19 am
Pläderar för platt skatt på svenskpolitik.se. Några studenter i statsvetenskap har startat svenskpolitik.se, en webbplats för saklig politisk debatt. Den är ett bra initiativ med en god ansats. Jag bjöds in att skriva en av de första artiklarna och valde att plädera för platt skatt även i Sverige.

Läs artikeln - >

01/05/2005 5:50:34 pm
The Pursuit of Happiness. Recently, I have studied the economic research on well-being, which was one part of a debate recently. I accused the professors, who had written about what policies are necessary to produce the most well-being for people, of being ideologically biased in a socialist direction. They were very selective in picking parts of the reserach showing that big government makes people happy, whereas economic growth does not, for example. But it is more fundamental than that. As a matter of fact, their first statement is a normative, ideological principle. They say that society should aim at giving the most well-being to the largest number; a kind of utilitarianism. This principle is in opposition to individual rights. It is a choice and which one you choose will determine much of the policies that follow. The American constitution states that everyone has the right to "life, liberty and the pursuit of happiness". That is, we don′t have a right to happiness and the state is not going to try to make us happy. But we are guaranteed our freedom and to try to increase our well-being. This is totally different; the responsibility is mine, not the state′s. And it is ideology.

01/05/2005 5:42:11 pm
Lag om fast anställning? Idag har således de röda fanornas män och kvinnor demonstrerat världen över. I länder som har befriats från kommunismen demonstrerar de fortfarande i allmän irritation över att inte längre få förtrycka medborgarnas frihet. Här har då den vänster som har styrt landet i 66 av de senaste 75 åren demonstrerat mot hur eländigt allt står till. Uppenbarligen har ännu inte myntet trillat ned om vem som bär ansvaret för detta. Men den rörelse som har hållit landet i ett järngrepp verkar tappa till och med första maj. Vad de har sagt från talarstolarna denna stora dag av propaganda har bara blivit mindre notiser. I sak verkar inte mycket nytt heller ha framkommit, det är samma gamla prat om vikten av en stor stat som ska styra våra liv. Möjligen stod kommunistledaren Ohly för en nyhet; han lovade att hans parti ska verka för en lag om fasta anställningar. Andra typer av arbeten ska uppenbarligen förbjudas. Lysande. Det gör säkert att fler vågar anställa. Och han är med och bestämmer landets politik. Att företagen inte flyttar ut snabbare!

29/04/2005 11:37:18 am
Dementi. Det kom in en drös pressklipp från Observer, som visade i vilka tidningar en debattartikel jag skrev om platt skatt hade publicerats. Artikeln var undertecknad av mig med titeln "Idéproducent på Timbro, den liberala tankesmedjan". Lysekilsposten kortade dock av detta något, sannolikt av utrymmesskäl. Där stod blott "Johnny Munkhammar, den liberala tankesmedjan" under artikeln. Med anledning av detta vill jag dementera följande:
1. Att Timbro skulle ha bytt namn.
2. Att jag skulle ha bytt jobb.
3. Att det bara finns en liberal tankesmedja.

29/04/2005 9:34:45 am
Bush on Social Security Reform. US President George W Bush yesterday spoke about the Social Security reform. Public pensions levels will be reduced and private accounts created. President Bush desribed the challenge and made two commitments. Those pledges are far-reaching, but they are probably necessary in order to actually achieve a reform which already frightens many people:

"Today, there are about 40 million retirees receiving benefits. By the time all the baby boomers have retired, there will be more than 72 million retirees drawing Social Security benefits. ...

And to compound the problem, there are fewer people paying into the system. In 1950, there were 16 workers for every beneficiary; today there are 3.3 workers for every beneficiary. Soon there will be two workers for every beneficiary.

These changes have put Social Security on the path to bankruptcy. ...

First, millions of Americans depend on Social Security checks as a primary source of retirement income, so we must keep this promise to future retirees as well. As a matter of fairness, I propose that future generations receive benefits equal to or greater than the benefits today?s seniors get.

Secondly, I believe a reformed system should protect those who depend on Social Security the most. So I propose a Social Security system in the future where benefits for low-income workers will grow faster than benefits for people who are better off."


Read more (CNN) - >

29/04/2005 9:25:51 am
TBP: Arabisk vår. Igår kväll hade vi arabisk afton på Timbro, komplett med meze, al-Jazeera, rökelse och arabisk pop. Detta med anledning av att det första Timbro Briefing Paper presenterades. Johan Norberg har skrivit "Arabisk vår - revolt och reform i Mellanöstern". Innehållrik läsning om en högaktuell utveckling. Claes Arvidsson skrev idag en intressant betraktelse med anledning av detta på ledarsidan i Svenska Dagbladet.

Läs om Timbro Briefing Papers - >

28/04/2005 5:20:03 pm
Hayek - alltid lika relevant. En uppmärksam läsare (tack, Anders!) skickade, apropå Dan Anderssons kommentar till sysselsättningen nedan, följande citat av FA Hayek från 1981:

"Svenska politiker och fackföreningsledare har aldrig, lika lite som andra länders politiker och ledare, förstått till vilken slutstation deras politik skulle leda. I verkligheten leder den till socialism, inflation, arbetslöshet och ? förr eller senare ? till systemets kollaps."

28/04/2005 5:12:34 pm
Tech Central Station today:

"It′s the one word you need to know when it comes to Swedish free-market commentary: Munkhammar!"

28/04/2005 2:23:36 pm
Sett men inte förstått. "Det har hänt något nytt i svensk ekonomi som vi inte förstår." Så lyder kommentaren i DI från LO:s chefekonom Dan Andersson till det faktum att sysselsättningen i Sverige har sjunkit varje år sedan 2001. I själva verket är det något mycket gammalt som sker, men som LO aldrig har förstått. Gamla jobb försvinner men ersätts inte av nya - för att vi har ett alltför dåligt klimat för de skapande krafterna. Under 1990-talets andra halva steg sysselsättningen efter det tidiga 1990-talets marknadsreformer, inte minst avregleringarna av telemarknaden. Sedan dess har avregleringar lyst med sin frånvaro och effekterna av de goda förändringarna har klingat av. Nu talas det istället om stopplag och höjt skattetryck. Då skulle vi få mer av det som Dan Andersson inte förstår.

28/04/2005 12:31:08 pm
The French Drama. The polls continue to suggest that the French voters will say "non" to the proposed constitutional Treaty on May 29th. There are parts of this proposal which are clearly negative; notably the fact that it doesn?t set the limit for EU public power well enough. Unfortunately, this is not what the referendum is about. The French yes-side, which some Swedish libertarian commentators like to believe in, say that the proposal will give us a more French and social Europe. The French no-side says that the proposal is the ultimate victory for a neo-liberal (British) kind of Europe. Of course neither side is right, the proposal is a compromise. All this confuses people, nobody will know who is right. Thus, the debate takes other directions. One such direction is that a "non" is an anti-establishment vote, it is a vote on Chirac. If there ever was such a vote, I would argue strongly for a no to Chirac, but it is not what this one is about. Another part of the no-argument is that a yes would be the final yes to Turkey in the EU. That has some truth to it, indirectly. Every analyst believe that a French no would, at least, slow down enlargement. Thus, the no-side tries to stir up anti-turkish sentiments. There is a risk that a yes in France would be seen as support for an ever more big and bureaucratic EU. But the risk that a no-vote would be seen as a no to a market-oriented Europe is far greater. After a no-vote, we can probably only dream about ever having a single European market for services, for example. Thus, the referendum is about many other things than the actual proposal, and will affect many more than the French voters.

28/04/2005 12:22:05 pm
Debatterar med Bah på CUF-stämman. Den 14 maj kommer jag att debattera frihandel och rättvisa med Alice Bah på Centerns Ungdomsförbunds stämma i Sunne. Detta är en mycket viktig diskussion och mitt budskap är att fri handel är den enda rättvisa handeln. CUF skickade just ut information och inbjudan. Framför allt ska det bli mycket intressant att närvara på vad som mycket väl kan bli en historisk stämma med vidare återverkningar för Centern och Alliansen. De förslag om bl a platt skatt på 20 % i Sverige som är förbundsstyrelsens förslag är radikala och klart ideologiska. CUF banar väg för frihet och frågan är hur långt Centern följer med. Hittills ser det mycket bra ut.



Läs mer - >

28/04/2005 12:08:30 pm
"Du ljuger, professor Vogel!" Mitt budskap på debatten om tillväxt och välfärd med bl a Joachim Vogel var att han bedriver ett ideologiskt korståg för socialism under falsk flagg; han kallar det forskning. Till grund för hans påståenden om att en stor stat med höga skatter ger välfärd, välbefinnande och god levnadsstandard ligger snedvridna och selektiva fakta. T ex är ett kriterium i hans välfärdindex WISP stora offentliga utgifter och då kommer självklart sådana länder högt - ett cirkelargument ovärdigt att nämnas på samma dag som ordet forskning. Mitt på debatten, inför 100 personer, drog dessutom Vogel till med ett rent faktafel. Med betydande arrogans påstod han att den statistik han hänvisade till visade att 60 % av de ensamstående mammorna i USA var fattiga och endast 4,5 % i Sverige var det - i absoluta tal. Allt för att den typ av samhälle USA är ska smutskastas. Men detta är inte sant, vilket Maria Rankka visar tydligt i Smedjan. Den räknas som fattig som har mindre än 50 % av medianinkomsten i sitt eget land. Och 40 % av medianinkomsten i USA, med världens högsta inkomster, är en riktigt bra inkomst. Men 60 % av medianinkomsten i Ryssland, där endast 30 % av mammorna är fattiga enligt denna rapport, är blott en bråkdel av den amerikanska. Skillnaden är fundamental och det genant pinsamma i detta uttalande av Vogel besvärande stor.
Läs artikeln - >

27/04/2005 12:20:42 pm
Lysande! Att Svenskt Näringslivs styrelse just utsåg Urban Bäckström till ny VD är det bästa som har hänt landet på länge. Han är brett respekterad för sin kompetens inom ekonomi, politik och företagande. Vidare är han en långsiktig strateg och en mycket god pedagog; ovärderliga tillgångar för en opinionsbildande organisation. Det finns stort behov av hans omvittnat skickliga ledarskap i näringslivet i allmänhet och Svenskt Näringsliv i synnerhet. Sverige är i stort behov av förändring - för tillväxten, jobben och välfärden. Urban Bäckström är den som kan göra näringslivet till en kraft att räkna med för att nå den förändringen. En och annan lär väl påtala att han är av fel kön, men han kan ju vara kompetent ändå. Och någon stor organisation kan väl ledas av en man; LRF, Företagarna, SACO och LO leds ju av kvinnor. Med Urban Bäckström vid rodret har Svenskt Näringsliv fått en VD som kan ta ut kursen och förmå följa den. Nu våras det för Sverige!

26/04/2005 5:29:28 pm
Free Competition - Now! I just went to the Pharmacy (the pollen season is back). In Sweden, the Pharmacy is a state monopoly; I believe it was in the sifties or so that the private pharmacies were nationalized. Anyway, it struck me as I waited how many things they actually sell that have nothing to do with prescribed medication. Sun protection, toothbrushes, chewing gums, schampoo, condoms, etc. There is no reason whatsoever for the state monopoly to sell that. Private shops try to. And now, the monopoly competes with them - in markets with no connections with medication. This is what happens: A state monopoly is introduced and is supposed to do one thing only. But it is very tempting to use that power to compete in other fields. And they can always tell their owner, the state, that it is a better way to increase the profits. And you get unfair competition with higher prices for the consumer in the end. And a distrotred economy. What is the conclusion? Don′t introduce public monopolies! And if someone once did, take them away ASAP. It is about time for free competition in that field as well.

26/04/2005 2:57:06 pm
Häxan som höll i alla trådarna. Tele2 har tagit fram en liten sagobok, "Sagan om häxan som höll i alla trådarna". Mycket träffande och underhållande. Den handlar om en häxa som bor långt in i skogen och har lurat i kungen att hon är den enda som kan hålla i alla teletrådar. Trots de tre riddarna Putte, Totte och Snutte (PTS) har häxan makten över trådarna och blir bara rikare - och de som vill ringa fattigare. Det lyckliga slutet på sagan är att häxan tvingas ta ut ett lägre pris av de andra som vill erbjuda teletrådar. Av foldern framgår fakta som att den genomsnittliga samtalskostnaden är 683 kr/kvartal och den fasta avgiften är 375 kr/kvartal. Sedan avregleringen har priset per minut på telesamtal inom landet fallit från 1,57 kr/minut i snitt till 0,37 kr/minut. Telias fasta avgift har dock höjts från 264 till 375 kr/kvartal. Vågar man hoppas på det lyckliga slutet med en vidare konkurrens som pressar även de fasta priserna?

26/04/2005 2:47:48 pm
SkD: Är välfärdsstaten i gungning? Igår recenserades min bok i Skånska Dagbladet på en halvsida. Tyvärr finns den inte på nätet. Det som är talande är att recensionen tar sitt avstamp i verkligheten. Den beskrivning av nuläget som finns i boken var mycket kontroversiell i höstas när den kom. Nu utgår allt fler från denna som ett faktum man inte kan prata bort, så även SkD i recenseionen. Mina lösningar - mindre stat, mer privat - refereras tydligt. Även om recensenten tillåter sig att tvivla på om det är så enkelt som det låter välkomnas debatten och förslagen.

25/04/2005 6:49:20 pm
I debatt med Sundström: Fel på systemen, inte människorna. För en stund sedan debatterade jag i SVT 24 - ska sändas ett par gånger under kvällen - med förre näringsministern Anders Sundström. Ämne var den rapport från Företagarna som visade stora skillnader i sysselsättningen i landet. Lägst var den i vissa Norrlandslän med strax över 50 % sysselsatta - av befolkningen i arbetsför ålder. Högst är den i bl a Kronoberg med närmare 70 %. Ett reportage visade hur en företagare i Norrland sökte folk men ingen tog jobbet; Gunnar Westterberg förklarade att de helt enkelt väljer att leva på bidrag istället. Min enkla poäng är att det inte är fel på människorna utan på systemen. Gör man det olönsamt att arbeta kommer många att välja att inte göra det. Det finns andra skäl att gå till jobbet än pengar, visst, men det är inte dumt om det också finns som drivkraft - milt uttryckt. Vidare finns förstås kreativa människor med idéer och vilja att uträtta saker över hela landet, men om staten öser ut miljarder i bidrag hämmas detta. Anders Sundström ville mest ha mer av det som har skapat problemen - mer bidrag, mer regionalpolitik.
Se Studio 24 här - >

25/04/2005 2:28:34 pm
A Small but Global Editorial. On average, this web log is visited by some 600 so-called unique visitors (which is one IP-address behind which there might be several persons) every day. It is just about the same number of readers as the editorials in a middle-sized Swedish daily. But there are differences. First, a web log is of course quicker. Second, the readers of a web log have a specialised interest in the topics and comments of the web log. The daily, on the other hand, has a geographical area, which affects both its topics and which readers it may have. Third, lately I have received e-mails from, for example, Brazil, Israel, Denmark and Italy. To a large extent, they come from people who believe in freedom and market economy and find facts and analysis at this web log useful at home. Clearly, this kind of thin, global, networking will have an impact on national opinion-making.

24/04/2005 1:17:56 pm
Tre tankar i taxi. Tidigare idag satt jag i en taxi på väg till MUF:s ledarkonferens, där jag skulle tala om den stora statens fall. Taxichauffören var, som de är så ofta, invandrare från något land utanför Europa. Kanske Irak. Synligt och centralt placerad på instrumentbrädan hade han satt en kampanjknapp med texten "Man slår inte". Han kampanjade således mot kvinnomisshandel. Nyligen hörde jag en historia om hur våra statliga myndigheter hade kurs för invandrare och en förståndig dam på dålig engelska hade tjatat: "don?t hit your women!". En förskräckt kursdeltagare från Iran undrade vad svenskarna trodde om dem egentligen; han skulle aldrig drömma om något sådant. I min taxi fanns även dagens Aftonbladet, där det fanns en intervju med en ledande muslimsk imam på ämnet Runar Sögaards uttalande. Hans poäng var att de flesta muslimer var ledsna över Sögaards uttalande och rädda för att detta skulle skapa onödiga motsättningar. Imamen tog naturligtvis bestämt avstånd från de hot som ett fåtal muslimska extremister har uttalat mot Sögaard. Självklart var hans uttalande provokativt och intolerant - men också självklart tillåtet. Lika tillåtet borde skarpa motreaktioner från muslimer vara - i sak, inte hot. Den tredje reflektion jag tog med mig från taxin, på ett helt annat ämne, var att Malmö Aviation gjorde reklam för att de har flest avgångar. Det var relativt populärt hos de 100 MUF:arna att inleda med påpekandet att det är hög tid att sätta Malmö Aviation på plats två - efter Rosenbad...

24/04/2005 1:14:09 pm
Intressant analys av tillväxtdebatten. Waldemar Ingdahl, VD för tankesmedjan Eudoxa, har skrivit en intressant kommentar till debatten i torsdags:

"Sverige var för inte så länge sedan modellen som man jämförde allt annat med. Sverige var moderniteten, för många, det som man skulle sträva efter - så mycket att själva tanken på att det fanns värderingar i detta resonemang försvann.

Därför argumenterade ofta Vogel och Halleröd från ståndpunkten att deras argument var forskning och att deras motpart försökte politisera ett objektivt och neutralt resonemang för att föra fram nyliberala idéer. Men deras resonemang lät påfallande ofta ideologiska, som tyvärr mycket annan forskning gör i nuläget. På själva frågan om ekonomisk tillväxt i sig var bra för samhället verkade Vogel rent av negativ. Halleröd verkade, som oftast under kvällen, mer nyanserad och problematiserande till frågan.

Johnny Munkhammar något mycket bra tidigt i debatten, men ack så ovanligt. Munkhammar påpekade att han faktiskt arbetar som idéproducent på Timbro. Det gjorde han rätt i, för i slutändan gäller det faktiskt idéer om samhället. Vilka teorier vi använder kommer att påverka vad vi ser som relevant problem och lösningar.

Marknader producerar inte bara ?ständigt mer prylar?, eller bestämmer vem som får vilka resurser. De möjliggör människors strävan efter lyckan, de sprider nya idéer, de förändrar hur folk lever och arbetar och möjliggör att människor kan pröva nya saker i sina liv. De upplöser och omformar allt från konstformer till yrken. De uppmuntrar experiment och förbättring, under hård prövning genom trial and error. Marknader och människors handlingar kan inte kontrolleras eller förutsägas. Jag uppfattade att det är denna marknadens dynamik som främst Joachim Vogel vände sig mot.


Läs hela kommentaren - >

23/04/2005 5:57:22 pm
A Good Environment for Entrepreneurs? Today, I spoke at the annual regional conference for politicians and business leaders in Karlstad, Värmland. After me, Signhild Arnegård Hansen, vice-chairman of the Confederation of Swedish Enterprise, spoke. She presented a number of telling figures that show clearly the poor situation for entrepreneurs and companies in Sweden. The total taxes on companies in Sweden are the highest of all among the OECD countries. In fact, it is twice as high as the EU average. Swedish companies fill in 73 million sheets of papers to the authorities every year, of which 95 % are related to the taxes. The figure for new companies is 4 % in Sweden, compared to the European average of 9 %. And the European average is far from great: Companies in the US grow six times more during their two first years than the small companies in EU-15 do.

23/04/2005 5:38:13 pm
Skattebetalarna - än starkare kraft för frihet.Skattebetalarnas stämma i Malmö ska hotet om en kupp från Sverigedemokraterna och Nationaldemokraterna idag ha avvärjts med eftertryck. Över 1000 personer uppges ha kommit till stämman för att visa sitt stöd för att organisationen ska stå för frihet och öppna gränser. Hur många rasister och nationalister som alls tog sig dit är oklart. Valberedningens förslag till styrelse klubbades utan ändring och med starkt stöd. Det är onekligen en uppvisning i mobilisering och ett tecken på vilka värderingar organisationens riktiga medlemmar står för. Detta är en seger som säkerligen ger vidare kraft åt verksamheten det kommande året. Inget ont som inte för något gott med sig...?

22/04/2005 2:07:16 pm
Kommentarer. Gårdagens debatt refereras på att antal platser. Kommentarer, analyser och bilder finns bl a hos Johan Norberg, Henrik Alexandersson, Frihetspropaganda, Timbro och Moderskeppet. Särskilt vill jag instämma i analysen från Danne Nordling, f d chefekonom på Skattebetalarna.

22/04/2005 1:29:21 pm
Bluff om fattigdom. I gårdagens debatt presenterade Joachim Vogel en figur - av många - som skulle visa fattigdom bland ensamstående mödrar i olika länder. Källa var en rapport från UNICEF. Som brukligt i hans statistik var situationen sämst i USA, där 60 % av de ensamstående mödrarna var fattiga. I Sverige, däremot, var bara 4,5 % av dessa fattiga. Alltså, förkunnade han nöjt, har svenskarna med höga skatter mindre fattigdom än amerikanerna med hög tillväxt. På en fråga om vad som menas med att vara fattig svarade Vogel att man har tagit den genomsnittliga inkomsten i alla undersökta länder och sedan räknat dem som fattiga som har under 50 % av denna nivå i inkomst. En enkel koll i den rapport han hänvisar till visar att det är fel. Inte snedvridet och selektivt, som så mycket annat, utan fel. Det som visas är de som ligger under 50 % av snittet i sitt eget land! Och det är en gigantisk skillnad, eftersom den genomsnittliga inkomsten i USA är överlägset högst i världen. 50 % av denna är bättre än snittinkomsten i de flesta länder. Är snittinkomsten i USA 5000 kr per dag så är man fattig om man tjänar 2000. Är snittinkomsten 100 kr per dag i Albanien är man inte fattig om man tjänar 60 kr. Det förklarar också hur siffran över andelen fattiga ensamstående mödrar kan vara 31 % i Ryssland och 9 % i Tjeckien 1992 - innan deras tillväxt hade börjat på allvar. Ingen kan tro på allvar att en dubbelt så stor andel ensamstående mammor i USA är fattiga jämfört med i Ryssland. Sannolikt är de fattigaste mammorna i USA långt rikare än snittet i Ryssland. Beläggen i den ideologiska kampanj för stor stat och höga skatter som Vogel bedriver kan inte bli svagare än detta.

Läs UNICEF-rapporten här - >

22/04/2005 7:40:01 am
Inget svar om ideologiproduktion under forskarflagg. Igår genomfördes den debatt om sambandet mellan tillväxt och välfärd som Stefan Fölster och jag utmanade Joachim Vogel och Björn Halleröd på. Bengt Westerberg var moderator, även om flera efteråt påpekade att han då och då föreföll vara vår tredje motdebattör. Över 100 personer kom till debatten, som blev intensiv. Min tes var att professor Vogel med kollegor har drivit en ideologisk kampanj med en rad artiklar på DN-Debatt. I flera olika index har Sverige förklarats ha bäst välfärd i världen - just för att man på förhand har bestämt att t ex små inkomstskillnader och stora offentliga utgifter är bra välfärd. Och då får man index där USA sägs ha sämre välfärd än Bulgarien (WISP). På våra upprepade påståenden och frågor om att detta är en politisk kampanj som kallas forskning kom inget svar. Om nu inte "är forskning aldrig värt någonting?", "är all forskning då ideologi?" och liknande påståenden från Vogel kan räknas som svar, vill säga. Det närmaste ett erkännande av den ideologiska riktning som finns i denna kampanj kom på slutet, då Vogel påpekade att hans utgångspunkt är att "staten är till för alla och vi har byggt samhället på det sättet". I övrigt intet - och frånvaro av bra motargument är ju också en bekräftelse. Ett viktigt mål med denna debatt är därmed uppnått.



Läs mitt inledningsanförande - >

21/04/2005 12:24:20 pm
Socialism With Psychological Arguments? Tonight, I will be debating the connection between growth and prosperity. One part of that will be the research into well-being. Some claim, such as my opponents tonight, that the research shows that peoples? well-being is not enhanced by growth. Let me present, below, some quotes from such research, which I believe to be quite telling. Basically, it is socialism with psychological arguments - by Richard Layard (in Prospect):

"When I earn more and adopt a more expensive lifestyle, this puts pressure on others to keep up - my action raises the norm and makes them less satisfied with what they have. I am like the factory owner who pours out his soot on to the neighbours? laundry. And the classic economic remedy for pollution is to make the polluter pay. ... This should become part of the social democratic case against tax cuts. ...

Crime rates are high when there is geographical mobility. ... So we should try to sustain communities and not rely on ?getting on your bike? or international migration to solve our problems, as free-market economists often urge. The case for regional support to help communities prosper is much stronger when you focus on happiness than when GDP alone is the goal. ...

We live in an age of unprecedented indivdidualism. The highest obligation many people feel is to make the most of themselves, to realise their potential. This is a terrifying and lonely objective. ... We are left with no concept of the common good or collective meaning. ...

So public policy should aim at producing the greatest happiness of the greatest number, and private decisions should aim at the greatest happiness of all those affected. ...

From the beginning it (a utilitarian aim of the greatest happiness to the greatest number, my point) had its critics, and an alternative philosophy based on individual rights became fashionable. But it has two drawbacks. First, it is difficult to resolve the dilemma when rights conflict. And second, it is highly individualistic. It tells you what you are entitled to expect, and what you should not do. But it provides little guidance on what you should do - what career you should adopt, or how you should behave when your mariage goes sour."

20/04/2005 3:56:21 pm
Liberal välfärd. I senaste numret av Tidningen NU skriver Ulf Öfverberg ännu ett roande svar i debatten om välfärd mot mig och Lotta Edholm. T ex upprätthåller han sin tradition att säga motstridiga saker: "Det finns inget empiriskt belagt samband mellan skattekvot och tillväxt. Om det finns är det mycket svagt." Finns det inget samband eller ett svagt samband? Vad menar han? I sak är det förvisso fel; det sambandet är intill självklarhet etablerat bland ekonomer, även om socialdemokraterna har funnit någon tveksam ekonom som Öfverberg nu återanvänder. Vidare påpekar Öfverberg att "en frisk man i begynnande medelålder anställd på Timbro" (undrar vem han syftar på, jag fyllde nyligen 30) får betala lägre premier i privata välfärdsförsäkringar än en allergiker. En klassisk frågeställning, där han antyder att jag vill ha ett annat system för min egen skull bara. Jag vill vända på denna fråga: varför ska jag som kan betala vara en del av de offentliga systemen? Är inte argumentet för skattefinansierad välfärd att den ska komma dem till del som inte kan betala själva? Om inte det offentliga ska göra allt åt alla - utan den majoritet som kan betala sköter det privat - räcker även mindre resurser längre till dem som verkligen behöver. Sedan sprider även privata försäkringar risker; de flesta välfärdsförsäkringar är gruppförsäkringar som tecknas via arbetet. Öfverberg har rätt på en punkt: denna debatt behövs, inte minst i Folkpartiet. Det är dags att bli ett liberalt parti och lämna några decenniers snedsprång mot kramande av den stora staten bakom sig.

20/04/2005 10:57:00 am
Nuders bästa gren? Av Dagens Nyheter framgår idag att Pär Nuder förefaller ha varit nästan lika bra på att räkna upp antalet medlemmar i det SSU-distrikt där han var ordförande 1986-89 som att idag räkna upp tillväxten och ned arbetslösheten. Mängden luft i siffrorna är troligen högst jämförbar; möjligen har han blivit ännu lite bättre på att tricksa med siffror.



Läs artikeln i DN - >

20/04/2005 10:55:26 am
Platt skatt även i Sverige! Idag distribuerar Svenska Nyhetsbyrån en debattartikel av undertecknad som pläderar för platt skatt även i Sverige. Land efter land i Öst- och Centraleuropa inför platt skatt, vilket innebär enkelhet och, enligt min mening, rättvisa - den som tjänar dubbelt så mycket betalar dubbelt så mycket. Framgångar följer, i form av både hög tillväxt och ökande skatteintäkter, trots låg skatt. Ibland glömmer vi att Sverige med skattereformen 1990-91 kom nära platt skatt - varför inte gå hela vägen nu?

Läs artikeln här - >

20/04/2005 10:54:57 am
Nästa satsning från GB...


19/04/2005 12:06:43 pm
Why the Relations Between China and Japan are Deteriorating. At his blog - with a new design showing a very Timbro-like lighthouse - Carl Bildt writes about the real rasons behind the deteriorating relations between China and Japan:

"The overt reason is that new Japanese schoolbooks tend to gloss over war crimes committed by Japanese forces in China during the 1930?s. It?s only some books, used in some schools, but is nevertheless by China seen as a step back from the Japanese side.

The real reasons are probably more complicated. It is of course inconceivable that major street demonstrations or massive Internet campaigns can be organized in China without some sort of appropval - at the least - by the authorities.

It?s in all probability an attempt to motivate stopping Japan from getting a permanent set at the UN Security Council as a result of the reforms now being discussed.

But it?s a high-stake game. Playing the nationalist game is always possible, but it carries consequences."

19/04/2005 11:09:03 am
Poll Tracker: Labour Lead by Eight Percentage Points. The BBC Poll Tracker, which shows the development of party support before the British election on May 5th, shows a growing margin between Labour and the Tories. In the beginning of April, Tories were actually in the lead, but now Labour leads by eight percentage points. So far, this contradicts the trend from the two previous elections where Labour actually lost quite a lot during the cempaign, which has been shown by The Economist. In the Poll Tracker, one can also see the most important events of the campaign so far. Here, one can read Tony Blairs campaign diary - somewhat like a blog. And at the Tories web page, one can read about why to vote for "Value for money and lower taxes".

The BBC Poll Tracker - >

19/04/2005 10:33:57 am
En myndighetsperson per 20 medborgare? Staten vet inte hur många myndigheter det finns. Nu har en utredning tillsatts för att ta reda på detta. Den stora staten vet inte ens hur stor den är; faktum är att dess representanter har ringt Timbro och frågat om vi möjligen vet svaret. Fredrick Federley har gjort ett tappert försök att bedöma myndigheternas omfattning - och visa vad detta innebär. Enligt Riksdagens Utredningstjänst, RUT, finns 238 myndigheter med ca 240 000 anställda. Det ger en myndighetsperson per 37,5 medborgare. Men då räknas bland annat inte byråkraterna på kommunal- och landstingsnivå. Federley bedömer att vi snarare har en byråkrat per 20 medborgare. Han fullföljer med ett kul räkneexperiment: myndigheterna upptar 1 139 000 kvadratmeter i Stockholms innerstad, vilket motsvarar 22 780 lägenheter på 50 kvadrat per styck. I sammanhanget kan nämnas att 100 000 personer idag står i bostadskö i huvudstaden.

Läs artikeln - >

18/04/2005 12:17:49 pm
Booming Prague. The purcasing power of the average citizen in Prague, the Czech capitol, is 153 per cent of the EU average. And that is apparent for any visitor; clean streets, renovated buildings, new cars, exclusive shops and restaurants. It is the result of the economic boom following the collapse of the planned economy and the Wall - and it has intensified following EU membership. Growth this year is estimated to be some 4,5 per cent. By 2010, the Czech Republic will probably have introduced the euro - they are already close to fulfilling the criteria - which is likely to boost exports and investments even more. They will probably also lower their corporate tax from 28 to 24 per cent, due to competition from other new EU members. Tax competition does not only affect Old Europe.

18/04/2005 11:54:41 am
Observer: Bloggbubbla eller nya rena för opinionsbildning? Medie- och analysföretaget Observer presenterar idag en rapport om bloggarna och valet 2006. De beskriver korrekt och intressant den stora roll bloggarna fick i det amerikanska valet. Observers slutsats är att bloggarna kan bli ett nytt och viktigt inslag i valrörelsen som mycket väl kan avgöra dess utfall. Mina svar på deras frågor är en del av underlaget; bl a påpekade jag följande, som jag tror är relevant:

"För det första kommer bloggarna att vara en faktor att räkna med för politiker; det blir svårare att komma undan med felaktiga fakta eftersom bloggarna är snabba och kompetenta granskare. För det andra kommer de etablerade medierna att uppleva detsamma. För det tredje är bloggarna en ny, alternativ, kanal att komma ut med budskap, frågeställningar och förslag i. Det sistnämnda inte minst för att den s k bloggosfären är ett imponerande nätverk där nyheter kan spridas som en löpeld.

Bloggarna är en oberoende faktor i samhället och debatten, som granskare och som källor till ny information och mer spännande analyser. I ett så likriktat samhälle som Sverige betyder det mycket.

Redan nu är mångfalden mycket större tack vare bloggarna. De nya perspektiv och fakta som tillförs betyder mycket i en tid då traditionella medier både är likriktade och instängda. Inte minst lär denna trend förstärkas i takt med att de ekonomiska villkoren blir tuffare för traditionella medier."


Läs rapporten - >

18/04/2005 11:25:10 am
Dagens citat:

"En fjärdedel av deltagarna var sjukskrivna, en fjärdedel var förtidspensionerade, en fjärdedel var arbetslösa och en fjärdedel begrep aldrig vad jag talade om."

F d näringsminister Björn Rosengren (s) på Svenskt Näringslivs konferens i Åre, enligt di.se, om sina möten på arbetarkommunen i Norrbotten

17/04/2005 5:06:55 pm
Another EU Enlargement? Today, the Turkish Cypriots elect a new leader. Rauf Denktash, 81, is finally resigning after ruling the northern part of Cyprus since 1974. He has been a large obstacle to reunification of the island. Only the southern, Greek Cypriot, part of the island is an EU member. Cyprus has been divided since the Turkish invasion in 1974 to protect the Turks from ethnic cleansing. In recent years, reunification has been a priority on many agendas - for the EU, the UN and Turkey not least. But as a large majority of Turkish Cypriots voted yes in their referendum, the Greek Cypriots voted no. But that situation cannot hold for long. The border between the sides has been opened, a new leader in the north is elected - with reunification as the main aim - and now tourism is flooding into the northern part. And northern Cyprus is a beautiful place, which I have visited several times, with all the opportunities to have a very successful tourism enterprise and hence increase their prosperity. When will this small EU enlargement of some 200 000 people take place? Perhaps sooner than many expect.
Read more (CNN) - >

17/04/2005 5:01:36 pm
Maktskifte inom räckhåll? Stödet för den borgerliga Alliansen har ökat med 14,1 procentenheter på ett år. Det framgår av en jämförselse mellan Sifo för ett år sedan och den som idag publiceras i Svenska Dagbladet. Nu leder de borgerliga med 8,3 procent. På aftonbladet.se leder Fredrik Reinfeldt (ca 71 %) över Persson (ca 28 %) på både frågan om vem man har mest förtroende för och vem man helst ser som statsminister efter valet - när över 40 000 har röstat. Av tio punkter som Göran Eriksson listar i Svenska Dagbladet framgår dock att de borgerliga på intet sätt har anledning att därmed luta sig tillbaka. Tvärtom. Huruvida vi kan få en ukrainsk revolt mot övermakten och statsminister godsägare "Dr" Persson eller ej kommer denna gång även att påverkas starkt av nya partier. I dagens Sifo har "Övriga" ökat starkt. Sverigedemokraterna antas ha en procent. FI antas ha 2,5. Junilistan har en procent. Och då har båda de sistnämnda ännu inte sagt att de kommer att kandidera. Även om detta är mycket sannolikt, närmast säkert, kommer stödet nog inte att öka förrän detta tillkännages. Båda har chansen att komma över fyra procent. Ännu vet vi inte heller hur det blir med Vägval Vänster, ett nationellt Vårdparti eller ett lätt främlingsfientligt Pensionärsparti - som också kan ha viss potential. De etablerade partierna behöver verkligen konkurrens; de har avskärmat den genom bl a partistöd ohälsosamt länge. Men det är beklagligt att konkurrenterna ser ut som de gör. Nya partier är osäkra faktorer som är svårbedömda. Men för dem som önskar maktskifte - och för många är det fråga om överlevnad, inte minst i näringslivet - ser det ljust ut. Ju mer insatser som görs, desto ljusare blir möjligheterna. Det korrumperande, idélöse, allsmäktige, taktiserande rikskommunalråd som styr våra liv med våra pengar - ja, Persson alltså - kan snart kastas ut!

17/04/2005 4:48:26 pm
Utbildningsdebatt med Lindgren: Kollektivet eller individen? I senaste numret av nättidskriften Alba, i samarbete med papperstidskriften Krut, är temat kunskapssamhälle och utbildning. Jag och Anne-Marie Lindgren, s k socialdemokratisk chefsideolog, bjöds in att diskutera ämnet. Hela diskussionen, som tog en och en halv timme, finns utskriven. Rätt intressant om både ideologi och system; individ eller kollektiv, marknad eller stat. Bitvis också en rätt engagerad diskussion, vilket framgår även i skrift...
Läs diskussionen här - >

16/04/2005 6:40:04 pm
Rädda Skattebetalarnas Förening! Nu har Nationaldemokraterna anslutit sig till Sverigedemokraternas försök att genomdriva en främlingsfientlig kupp på Skattebetalarnas stämma den 23 april. Detta är ett allvarligt hot, som Skattebetalarnas nuvarande ordförande Claes Levin har kritiserat skarpt. Denna risk finns blott därför att alla medlemmar i föreningen har rösträtt på stämman, och genom att främlingsfientliga personer går med försöker de ta över. Skattebetalarna har under Robert Gidehags ledning blivit en allt starkare kraft för fria människor och en fri ekonomi. Skulle denna organisation tas över - helt eller delvis - av dessa slutenhetens och inskränkthetens krafter uppstår stora problem. Så många som möjligt som är medlemmar, eller blir det under kommande vecka, med tro på frihet och öppenhet, borde nu ta sig dit och rädda Skattebetalarna undan detta hot. Själv ska jag sedan länge inbokat årsmötestala i Karlstad och kan dessvärre inte åka. De som vill ha mer information om bl a resa till stämman i Malmö kan dock kontakta mig per e-mail.

15/04/2005 12:25:54 pm
Byter supertankern Migrationsverket äntligen kurs? Igår besökte jag Migrationsverket i Norrköping tillsammans med övriga i kommittén för Medborgarnas Flyktingsombudsman, bl a Mauricio Rojas, Tove Lifvendahl och Göran Lindblad, för ett sammanträde med dess ledning och nya GD Janna Valik. Migrationsverkets otacksamma uppgift är att bevaka en relativt sluten nationsgräns och skydda den av LO framtvingade reglerade arbetsmarknaden. Tidigare har detta bitvis skett med överdriven nit. Självklart finns medarbetare som har haft en genuin humanistisk syn, men andan från regering och ledning har varit den motsatta. Såväl mänskligt lidande och stora samhälleliga kostnader har följt. Ingen har vare sig velat eller kunnat vända kursen hos verket. Mina förhoppningar inför detta sammanträde var således inte särskilt positiva. Men det var ett mycket lärorikt möte som vände en rad av mina uppfattningar. Den nya ledningen har både en humanistisk syn och en god förankring i verket som gör att det finns både vilja och förmåga att förändra och förbättra. Janna Valik påstod att de nu vägleds av Dag Hammarskjölds princip: "Blott de förtjänar makt som dagligen rättfärdigar den." Målen är goda och flera steg har redan tagits, men självklart återstår det mesta. Men viljan finns och den verkar stark. Janna Valik är en mycket god kommunikatör, men det är mer än så - det finns ett innehåll. Mycket av det förändringsarbete som nu har inletts har sin orsak i det intensiva och envetna arbete som MFO Merit Wager har bedrivit - det framhöll verkets ledning. Oberoende aktörer som granskar myndigheter kan ha stor betydelse. Migrationsverket förefaller vara på väg att göra det bästa av ett inte alltför trevligt uppdrag.

15/04/2005 11:47:11 am
Towards EU-27. A few days ago, the European Parliament approved the entry of Bulgaria and Romania into the EU. On Romania, 497 were in favour, 93 against, and on Bulgaria, 522 were in favour and 70 against - very large majorities. The entry is scheduled to take place on the 1st of January 2007, not too far away. They have to implement the remaining political and economic reforms, or else entry might be delayed a year. But if nothing unlikely happens, we will have an EU-27 soon, with some 480 million citizens - an increase by 30 million bulgarians and romanians. The single market grows and so does its benefits; trade, competition and growth. And Romania introduced a flat tax of 16 per cent this year. With more members, the influence of a few large countries over all the others decreases and so does the risks of common social systems. The last common denominator is simply smaller with more countries. EU Enlargement is the most important positive development in Europe these days.
Read more (EP) - >

14/04/2005 10:24:22 am
VM i siffertricksande. Finansminister Pär Nuder presenterade just sin första budgetproposition i riksdagen. Han ägnade en stor del av sina tio minuter åt att säga att det går bättre för Sverige än EU-snittet och gav sju förklaringar till detta. Förvisso är en jämförelse med västra Europa inte direkt intressant, eftersom dessa länder dras med samma problem som vi. Man borde kanske jämföra sig med länder som det går bra för; Australien, Irland, Estland, Nya Zeeland, USA, Kina, Slovakien, Brasilien - med flera. Men i grunden är detta ett siffertricksande; det går inte bättre för Sverige. Tyvärr. Nuder gör om verkligheten för att kunna säga att det har gått bra när hans parti har fått bestämma. Om vår tillväxt vore högre än snittet skulle vi stiga flera positioner i OECD:s köpkraftskorrigerade liga - men det har vi inte gjort. Nuder säger att vår arbetslöshet på fem procent är lägre än EU-snittet på nio - och glömmer siffran från LO-borgen om en total svensk arbetslöshet på 20-25 procent. Vår sysselsättning påstås vara högre. Men om bara strax över tre miljoner av de nio miljonerna svenskar går till jobbet är sysselsättningen inte hög. "Det unika med Sverige är inte låga skatter eller liten offentlig sektor", påpekade Nuder. Det är ju sant, det har vi inte. Precis som övriga västra Europa dras vi med motsatsen - och det är ett problem för både tillväxt och välfärd. I en del grenar är vi bra - kreativa företag, bra IT-användning, öppna gränser - sådant som har lite med politik och stat att göra. Men där det går dåligt är det som Nuder och övriga politiker har direkt makt över. De försöker måla en ljus bild av verkligheten och leva på att andra i samhället kämpar på. Men de borde sköta sitt eget fögderi - då kanske verkligheten kunde börja bli nästan så ljus som i Nuders verklighetsbeskrivning.

14/04/2005 9:29:28 am
Iranian Nuclear Weapons? Visiting President Bush′s ranch in Texas, Ariel Sharon warned that Iran may be just months away from developing a nuclear weapon. The IAEA claims, however, that they have no hard evidence. But when the IAEA inspected Iran for years under the leadership of Hans Blix, they missed a large number of facilities. They may be missing as much now. Nuclear weapons in the hands of that regime would be a tough setback for the development towards freedom and democracy we have seen for months. It would also seriously damage the opportunities of the US and the EU to press for regime change in Iran. This shows that the revolutions by the peoples and the reforms promised by the leaders are not always sufficient to reach democracy. The tyrants do what they can to stay in power. A tough policy from the US - and preferrably the EU - is also essential.

Read more (CNN) - >

14/04/2005 9:18:29 am
Senaste nytt från Grönköping. Just åter från ett sammanträde i Stockholms Stadshus är det svårt att lämna intrycket av likheter med Grönköping. Uppenbarligen har Annika Billström fått sitta kvar som finansborgarråd, trots öppna strider med partikamraterna där de i media har kallat varandra vid namn som skulle få sjömän att bli vithåriga. Grundorsaken där är för övrigt rimligen inte en personfråga utan konsekvensen av att hennes parti saknar någon annan vilja för framtiden än att behålla makten och bevara systemet. Då återstår strider om makten snarare än idéer för framtiden. Själv deltog jag i Fastighets- och Salluhallsstyrelsens sammanträde - ett uppdrag som ger god utbildning i en storstads dagliga konkreta frågor. Majoriteten beslutade att all stadens mark utanför staden - varför kommunen nu äger sådan - ska låsas in i en stiftelse. I praktiken skänks 26 000 ha mark - större än hela Stockholms stad - till ett värde av en miljard kronor bort. Vilka som kommer att bestämma över stiftelsen är inte svårt att räkna ut. Ett bisarrt maktmissbruk. Marken borde ha sålts ut för länge sedan.

13/04/2005 5:21:08 pm
Lansering av Timbro Briefing Papers! Torsdagen den 28 april presenteras den nya skriftserien Timbro Briefing Papers, som jag är redaktör för. Johan Norberg har skrivit det första som beskriver de revolter och reformer i frihetlig riktning som nu sker i Mellanöstern. Briefing Papers ska ge information i aktuella frågor. Syftet är att tillföra fakta och analys till samhällsdebatten. De ska utkomma åtta-tio gånger per år. Välkommen till denna lansering med arabisk afton.




Läs mer - >

13/04/2005 10:27:31 am
Fler vagnar på loken. En genomsnittlig person i den svenska arbetskraften betalade förra året 30 000 kr till de sjukskrivna. Under perioden 2000 till 2004 var i genomsnitt 14 procent av befolkningen i arbetsför ålder sjukskrivna eller förtidspensionerade, högst inom EU. Sjukskrivningarna ökar snabbare än tillväxten. Detta ska läggas till de 6 procent som kallas arbetslösa: totalt 20 procent. Utöver det finns fler kategorier personer som inte arbetade, utan svårighet nås 25 procent. Detta stora antal människor lever av bidrag från de skatter som de arbetande betalar. Dessutom, och det räknas inte in i kostnaderna, producerar de inga vare sig varor eller tjänster. Inget tyder på att ökningen ska upphöra - tvärtom visar demografin att den blir värre. Detta är vad som ligger bakom fagert tal om att hjälpa sjuka och arbetslösa: de görs beroende av det offentliga. De flesta av dem skulle både vilja och kunna arbeta med annat om de bara fick chansen. Om inte politikerna var så angelägna att köpa deras röster med pengar från de som arbetar.
Läs mer i Dagens Industri - >

12/04/2005 3:23:11 pm
KvP: Stora staten dör - välfärden lever. I lördags ägnade Kvällsposten hela ledarsidan åt min bok och debatten med Stjernkvist i Lund. Mitt budskap refereras positivt och detaljerat och debatten sägs ha varit en av de bästa på länge.

Läs artikeln här - >

12/04/2005 11:29:32 am
The Last Soviet State...? A few years ago, the Swedish Minister of Industry joked about Norway being the last Soviet State - and was very criticised for it. Of course he was wrong, but they have at least one law which could have been taken directly from the Evil Empire. The law was apparently approved by Parliament almost two years ago. It basically says that if a Norwegian company doesn?t have at least 40 per cent women in the board by the 1st of July 2005, the company may be dissolved by the state. Now that date is coming close and several companies don?t have such representation, for example Norsk Hydro. Now it risks being dissolved by force. One can always discuss that representation and why the situation is the way it is. To me it is self-evident that women should have the same opportunities to become board members. But this law is extreme state interventionism. It totally dissolves property rights. Had it been April 1st I would have understood this piece of news. But it isn?t. This is not a joke, quite the opposite. It may be a warning: it is to this kind of terrible situations that short-sighted populism can get you.

Read more and listen (Swedish Radio) - >

12/04/2005 11:21:40 am
Reinfeldt: "Vi i moderaterna gillar kollektivavtal." Så formulerade sig moderatledaren enligt Dagens Industri på ett seminarium arrangerat av Svenskt Näringsliv igår. Yttrandet var avsett som kritik mot att Svenskt Näringsliv i en rapport argumenterade för rätten att teckna avtal individuellt. Självklart ska de individer som så önskar få gå samman, t ex i en fackförening, och teckna ett kollektivt avtal. Men det är lika självklart, rentav en i Europakonventionen skyddad mänsklig rättighet, att man ska få avstå från detta och teckna ett eget avtal. Frihet att inte vara med i en förening, frihet att göra som man själv vill, är fundamentalt. Ett land som inte skyddar denna frihet måste anses på den punkten ha en svart plump i sitt demokratiska styrelseskick. Att inte ens moderaterna längre vill värna denna rättighet inger inte direkt hopp om framtiden.

11/04/2005 2:27:24 pm
Western Europe: Highest Price for Labour in the World. A new survey from Mercer Human Resource Consulting shows that the wage costs in Western Europe are the highest in the world. Belgium, Sweden and Germany have the highest costs of all - more than 50 000 euro a worker per year. In Latvia, Lithuania and Poland, the annual cost is between 5 000 and 10 000 euro a year. And of course you can have five to ten times higher wage if you do a job which is worth five to ten times more in the market. But this is not the case; the difference in productivity is smaller than that. So do we have to decrease wages in order to have companies and jobs in Western Europe? No - that is not the main issue. The fact that has to be remembered is that the 50 000 is not the wage - it is the wage cost. In Sweden, an average worker pays 63 % in tax. Thus, he or she only gets 18 500 in dispoable income - i e wage. Thus, there is an enormous potential in cutting taxes to decrease the wage costs - and make Western Europe much more attractive for companies and investments.

Read more (EUObserver) - >

11/04/2005 11:59:12 am
Tänkt på utredarens kammare?

"Fasen också! Jag vill kvotera föräldraförsäkringen, hälften var ska det vara. Staten måste lägga människors liv till rätta. Ingen vet hur folk skulle leva annars. Men naturligtvis är folk emot kvoterad ledighet. De fattar inte sitt eget bästa. Och jag kan ju inte lägga fram förslag som nästan alla är emot. Vad göra? Vi måste övertyga dem om att de har fel. Vi tar och sätter igång en kampanj! Alla statens krafter ska sättas in i arbetet med att få dem att fatta. Sedan kan vi presentera vårt förslag. Frågan är vem som ska betala. Hm. Jo - naturligtvis! De själva. Vi använder deras skattemedel för att driva kampanj. Och så mycket skatt som de betalar kan vi köra rejäl propaganda. Ingen idé att snåla. Vi drar väl till med 300 miljoner på en gång. Fixat!"

Regeringens utredare av föräldraförsäkringen, f d SSU-ordföranden Karl-Petter Thorwaldsson, föreslår en statlig kampanj på 300 miljoner för att medborgarna ska ta ut föräldraledighet som han vill.

11/04/2005 11:46:17 am
Stjernkvist har fel om vården. I fredags skrev Lars Stjernkvist, f d partisekreterare (s), en kolumn i Skånska Dagbladet om min bok och vår debatt i Lund. Han kallar boken "välskriven" och mig "högerns chefsideolog". Till viss del uppehåller han sig vid kritik mot vården i USA, som är ett exempel - tillsammans med bl a vården i Schweiz - på ett system jag förordar. Där finns ett offentligt utbud för dem som inte kan betala själva och i övrigt privata företag som levererar vård och man kan köpa de försäkringar man önskar. Stjernkvist är kritisk till att 15 % av BNP i USA går till vård mot bara ca 8,5 % i Sverige. Vi får mer för mindre pengar, anser han. Det är fel. Ett skäl till högre kostnader i USA är att lönerna ofta är dubbelt så höga i amerikansk vård. Är Stjernkvist emot det? Ett annat skäl är att mängden vård helt enkelt motsvarar efterfrågan; alla kan betala det de vill. I Sverige ransoneras vården på låg nivå för det krävs att den ska finansieras via skatten. Ett tredje skäl är att vården - med alla sina olikheter och brister - i USA för det allra mesta är rejält mycket bättre. Stjernkvist står för ett system där ett monopol ska göra allt åt alla och inget blir riktigt bra. Att det är exakt lika för alla blir då en klen tröst.

09/04/2005 1:16:59 pm
I Kommunalarbetaren: Privat ägande ökar välfärden. I kommande veckas nummer av Kommunalarbetaren har jag skrivit en debattartikel:

"Många som arbetar med välfärd känner att systemet är på väg att falla samman. Köerna växer, personalen blir utarbetad, äldre får inte tillräckligt god omsorg, fler går ut skolan utan tillräckliga kunskaper.

Vad beror detta på? För lite resurser? Lata medarbetare? Nej, grundfelet ligger i modellen, i systemets grunder. Vi valde centralisering och monopol; en som äger, driver och finansierar.

Monopol är ett utmärkt sätt att använda resurser fel. De som betalar får betala för mycket, de som arbetar sliter ut sig och de som behöver tjänsterna får sämre tjänster."


Läs artikeln - >

08/04/2005 3:42:49 pm
Första steget: 300 miljarder. Sveriges skattetryck jämförs ibland med snittet för de industrialiserade länderna i OECD, ibland med EU. Att jämföra med övriga EU är relevant, eftersom det är med dessa grannar vi främst konkurrerar om företag och jobb. En uppdaterad jämförelse med EU-25 visar följande:

Sveriges skattetryck var 51,4 procent år 2003, högst i EU-25. Lägst var Litauen på 28,7 procent. Genomsnittet för EU-25 var 39,0 procent år 2003. Sverige låg således 12,4 procentenheter över snittet. Detta motsvarar 302 miljarder.

För att komma ned till genomsnittet i dagens EU är det så mycket skatterna skulle behöva sänkas. Den skattesänkning Bo Lundgren företrädde var 130 miljarder - på fyra år - och var mindre än skatterna hade höjts under de närmast föregående fyra åren. Idag konkurrerar partierna om vem som vill sänka skatterna minst.

Det är en utveckling på tvärs med verkligheten som det finns ett japanskt ord för: kamikaze.

Läs mer om skattetrycket (Eurostat) - >

08/04/2005 11:45:42 am
The US and Cuba vs China and Taiwan. N Joseph Potts yesterday wrote an interesting piece for the Mises Insitute comparing the US and Cuba with China and Taiwan. He finds both striking similarities and total differences:

"In the east, it is the island that is rich and the looming mainland that beckons capital so strongly. In the west, it is the mainland that is rich and the island that because of its collectivist regime makes Cuba far less-attractive than any similar-sized island with such rich natural and human resources would be with better protections for property. ...

How much longer must the United States continue its futile and ossified policy of frustrating the very sort of trade that made it the wonder and envy of the world? China turned the threat of a truculent Taiwan into a blessing and a source of its own strength through economic openness, to the benefit of the people of both places."


Read the article here - >

08/04/2005 11:24:00 am
"Ett slags äktenskap", sade Nuder. I Dagens Industri Weekend intervjuas finansminister Pär Nuder. Han säger att han har talat med statsminister Persson varje dag de senaste tolv åren och kallar relationen "ett slags äktenskap". Han förklarar att ibland måste de stänga två förrar för att det inte ska höras vem som skriver högst. Vidare beskrivs att de två herrarna är sig själva när de umgås, vilket innebär "grabbighet gränsande till drängighet". Interiör från ett modernt, visionärt och positivt ledarskap?

07/04/2005 2:34:34 pm
Dålig lönsamhet för utbildning slår mot dem som saknar studietradition. Härom dagen presenterade Högskoleverket statistik över hur många 18-25-åringar som påbörjar högre utbildning. Genomsnittet i landet är 47,3 %. (För kvinnor är snittet 54,5 % och för män 40,5 % - kommer Feministiskt Initiativ att uppmärksamma den "struktur" som diskriminerar männen här?) Skillnaderna är dock stora mellan olika delar av landet; från 75,7 % i Lund till 25,9 % i Haparanda. Självklart är valet fritt, man får välja högre utbildning eller ej. Då kan det bli rätt olika. Men jag är övertygad om att det finns mönster bakom som förklarar så stora skillnader mellan universitetsstaden Lund och glesbygdskommunen Haparanda - och många av de övriga. Det är helt enkelt lättare att välja högre utbildning om man vet vad det är för något, har sett det i verkligheten och kanske mött någon som har en akademisk examen. I Lund vet man helt enkelt vad man har att välja mellan på ett helt annat sätt. Denna fråga engagerar mig mycket, den har att göra med människors möjligheter. Alla ska ha ansvaret för hur livet utvecklas, men alla måste också få goda chanser från början. Annars är det svårt att utkräva ansvaret. Många som engagerar sig hos vänstern har säkert också detta engagemang. Tyvärr är det, enligt min mening, just deras lösningar som ställer till det hela. (Vilket inte minst är uppenbart eftersom vi har denna situation och de har styrt i 66 av de senaste 75 åren.) Framför allt annat tror jag att en sammanpressad lönestruktur och höga, progressiva skatter, gör att utbildning lönar sig för dåligt. Skulle utbildning löna sig bättre, med individuella löner samt platt och låg skatt, skulle drivkrafterna att söka vidare vara starkare. Särskilt viktigt är detta för dem där ingen sådan tradition finns i övrigt.
Läs artikel i DN samt statistiken - >

07/04/2005 2:29:09 pm
Washington Times: EU economy not all doom and gloom. Gareth Harding wrote in the Washington Times about my debate in Brussels with Mark Leonard. An interesting article:

"On Tuesday, as European Union leaders gather in Brussels to find ways of kick-starting the bloc?s sluggish economy, free-market think tank The Stockholm Network is organizing a debate entitled ?Is Europe Doomed??

There are plenty of analysts on both sides of the Atlantic who would not hesitate to answer ?yes?. ?The European social model is struggling to survive in the age of globalization,? said Johnny Munkhammar, a director at the Swedish think tank Timbro. ?Healthcare systems that siphon huge sums of money from the taxpayer are paying few dividends; pension systems that rely heavily on state subsidization cannot cope with the ageing population, and government taxation to pay for the vast array of social services is failing to deliver.?

Munkhammar?s gloomy conclusion? ?If the systems are not changed, the Western world will face a ?fiscal Armageddon.? Welfare services will become more expensive and demand a continuous increase in resources. The gap between existing and demanded welfare will grow exponentially and large-scale discontent will follow. The culmination of this is the end of the European social model and the end of big government.?

There is no shortage of statistics to back up these views."



Read the article (from Mark Leonard?s web page) - >

07/04/2005 2:27:11 pm
Tre veckor... Idag är det tre veckor sedan mitt öppna brev skickades till Byggnads. Ännu inget svar. Med all sannolikhet kommer debatten om de frågor jag berörde bara att intensifieras. Byggnads har all anledning att räta ut sina uppfattningar i offentligheten redan nu.
Läs brevet här - >

07/04/2005 8:34:38 am
Feministisk parodi. Enligt en opinionsmätning av TEMO, redovisad i dagens DN, skulle Feministiskt Initiativ (FI), om det vore val idag, kunna få sju procent av rösterna. Det finns en potential - och kan mycket väl leda till att vi får ett Vägval vänster på 3,5 %, FI på 3,5 % och Vänsterpartiet på 3,5 %. Inte illa! I övrigt är det fascinerande att det kan finnas ett stöd för FI efter den start de har haft. De som står bakom initiativet och siktar på att bli ett parti har en kraftfull lutning åt kommunism och socialism. De har försagt sig i intervjuer och förklarat att kapitalismen nog ska avskaffas och att tillväxt inte behövs. Tillväxten har gjort så att den genomsnittlige svensken blev tio gånger rikare mellan 1870 och 1970. Möjligen var det bra för kvinnorna och skulle vara bra även framöver. FI:s motstånd mot frihet och företagsamhet innebär motstånd mot de lösningar som skulle skapa bättre möjligheter för kvinnor. Det är ett cyniskt maktspel att locka kvinnors röster för att sedan slå tillbaka med att försämra deras möjligheter. I dagens Expressen skriver Ann-Charlotte Marteus om FI:

"På måndagens presskonferens, när Feministiskt initiativ presenterades, var det förvirrat och fnissigt. Vi journalister fick veta att det var vårt fel att fiorna inte var så där himla förberedda. Vi hade ju tvingat dem att ?komma ut? innan de var klara.
Vad är det för trams? Kan inte Sveriges feministiska elit sätta sin egen agenda? Kan man inte ta ansvar för sin bristande organisation?
Inget vettigt hade de att säga. Och de tycktes uppriktigt förvånade när vi som kallats till presskonferens försökte avkräva dem konkreta besked.
Det var rena Miss Universum: Ooops, vi har inte så mycket att säga, men vi är ju söta och gillar att jobba med människor och fred på jorden!
Som om jämställdhet är så behjärtansvärt och gott att man inte behöver tänka när man talar om den.
Snacka om fatalt misstag."


Läs hela artikeln - >

07/04/2005 12:07:40 am
Lyckat i Lund. Tidigare ikväll presenterade jag budskapen i min bok i en överfull sal på Grand Hotel i Lund. Lars Stjernkvist, f d partisekreterare (s), opponerade. Debatten blev engagerande och innehållsrik. Stämningen var god. Stjernkvist ansåg att boken var konsekvent och lättillgänglig, men hade förstås en rad kritiska synpunkter. Han liknade budskapet vid Lars Ohlys - det var lika deterministiskt, ansåg han. I min begreppsvärld är det förvisso stor skillnad mellan en framtid där staten centralplanerar livet åt alla och en där människor har sin frihet - men jag inser poängen. Mitt budskap handlar i stor utsträckning om att verkligheten visar att den stora staten faller. Visst finns det ideologi och alla möjligheter att påverka framtiden. Men det finns också en verklighet som finns rent objektivt och den påverkar oss. Det är lika mycket ett faktum att antalet personer i arbetsför ålder kommer att minska om nuvarande pensionsålder bibehålls, som att ett plus ett är två. Det är fakta, bara att förhålla sig till. Det är extremt oansvarigt av politiker som av ideologiska eller taktiska skäl vägrar att se denna verklighet och agera idag för att undvika problem. Det är som att stå i en fallande hiss och blunda och tro att den då inte längre faller. I grunden styr idéer. Det är idéer som gav oss den stora staten. Min enkla poäng är att idéerna var dåliga; planekonomi är ett uselt sätt att organisera verksamhet, även inom välfärd. Det vet vi och ser vi nu. Då bör vi lära av det och basera framtiden på andra idéer som bevisligen fungerar: motsatsen till monopol, frivilliga relationer mellan konsumenter och producenter.

07/04/2005 12:06:38 am
S-TV. I ett mail jag fick påpekades träffande och lustigt att man borde byta namn på SVT till S-TV för att visa vad det faktiskt handlar om.

06/04/2005 12:33:15 pm
Vårens ekonomisk-politiska drabbning! I en rad debattartiklar på Sveriges främsta politiska arena, DN Debatt, har Joachim Vogel med kollegor bedrivit kampanj för en annan ekonomisk politik. Tillväxt bör inte vara ett prioriterat mål, istället bör vi satsa på mer offentliga program, har budskapet varit. Stor stat och omfördelning är bättre än växande resurser. Tillväxt kan rentav vara till skada, vi lever idag inte bättre än 1945 trots tillväxten sedan dess. När Stefan Fölster och jag utmanade dem på debatt om denna fundamentala fråga för landets framtid tackade de glädjande nog ja. Den 21 april med början kl. 1730 går debatten av stapeln. Bengt Westerberg ska vara moderator. Välkommen! Det kommer att bli en spännande diskussion.

Läs inbjudan här - >

06/04/2005 11:46:54 am
Britain Chooses Its Future. The British election on the 5th of May will be more interesting than they have been in years, perhaps since 1992. Basically, New Labour won the landslide victories by promising not to roll back the Thatcher reforms, pursue sound macroeconomic policies and improve welfare services. That is basically what they have done; and the market-oriented reforms in welfare services have been good - however small - steps in the right direction. But now, New Labour have tried to shape new visions for the future and they have found Sweden. But clearly, if anything, Sweden should go in the British direction and not the opposite. Following in the Swedish steps of very high taxes, dependency on government and failing public welfare monopolies can hardly be advisable. But according to projections, the British tax pressure is intended to rise from 39 % to some 43 % in the years to come. This is a fundamental change in British politics since 1992. New Labour wants to increase the size of the state. So far, the Tories have not challenged that vision more than on the margin. The positioning of the Tories in this fundamental respect - unlike their issues so far this year, about immigration etc - will have a large impact on the campaigns and British politics.

05/04/2005 2:33:55 pm
The Pope and Feminism. The day after the Pope died, a Feminist Party started in Sweden. The events are without connection whatsoever, but yet it is an interesting coincidence. On moral matters, Sweden is a very non-catholic, modern and tolerant society. Thus, the Pope has mainly been described as a horror from the dark ages in opposition to what most people here believe in. But now that he died, his life and deeds have been described in very positive terms almost everywhere. It is a bit odd. It is more Swedish to have a Feminist Party - heavily leaning towards leftist collectivism in their proposals - than positive texts about the Pope. It has been emphasised in the comments how he chose Christianity as the antithesis to Communism and Nazism. Perhaps the best reason to choose it. But ideologically, liberalism is the antithesis, not any religion. Anyway, the most important issue now is of course the election of a new Pope. Some analysts describe the battle as standing between a radical globalisation critic and a very conservative person. Two bad alternatives. Let?s hope a bright horse in the shape of a tolerant moderniser emerges.
Read More in the CNN Special Coverage - >

05/04/2005 10:07:15 am
I SvD: Verka för maktskifte! I dagens Svenska Dagbladet skriver jag på ledarsidan att näringslivets organisationer bör verka för en ny regering. Vi har redan en kvävande stor stat och ett kvävande enidésamhälle - och nu föreslås förändring i fel riktning, såsom höjt skattetryck och stopplag. Företagen, där allt välstånd produceras, är de största förlorarna på detta. De borgerliga må vara försiktiga i överkant, men med dem skulle åtminstone en början till vettiga reformer inledas. Svenskt Näringslivs nya ledning kan inte ha ett viktigare mål på medellång sikt än att verka för en borgerlig regering.

Läs hela artikeln - >

04/04/2005 2:54:26 pm
Doomsday Night for European Social Model. In this week?s European Voice, the largest weekly magazine on EU affairs, I have a short article based on my introduction in the debate in Brussels a week and a half ago. The topic was whether Europe is doomed or not, and my answer is no - but the Western European Social Model certainly is. But hope comes from the East.

Read the article here - >

04/04/2005 2:24:57 pm
Kan man tänka sig ett EU utan Frankrike? I gårdagens Svenska Dagbladet skrev Rolf Gustavsson en mycket intressant kolumn. Han analyserar de möjliga följderna av ett nej i den franska folkomröstningen om förslaget till EU-konstitution den 29 maj:

"Jacques Chirac kan nu, som så ofta tidigare bli hela EU:s huvudvärk. När han för tio år sedan blev fransk president firade han det med en atombomb på Mururoa, lagom till sitt värdskap för EU-toppmötet i Cannes. Efter ett fransk nej väntar en ny knall. Då spricker illusionerna om Frankrike som Mittens rike i Europa. Då väntar den obarmhärtiga politiska baksmällan. Och sedan? Efter Jacques Chirac ? Syndafloden?"

Läs hela kolumnen - >

04/04/2005 11:50:12 am
Jyllands-Posten: "Velfærd fra højre." I lördags recenserades min bok relativt utförligt i danska Jyllands-Posten:

"I velfærdsstaten har vi to økonomiske systemer. Det ene grunder sig på privat ejendomsret, privat finansiering, privat initiativ og styres af markedets udbud og efterspørgsel. Denne model dominerer i det private erhvervsliv, og her går det strålende. ...
I det andet økonomiske system dominerer statslig ejendom, statsfinansiering, kollektive løsninger og offentligt monopol, mens det frie initiativ hæmmes gennem regulering og forbud. Planøkonomi med andre ord, og den foretrækkes på velfærdsområdet; inden for sundhedsvæsen, uddannelse, ældreforsorg og anden pleje. ...
Ifølge Johnny Munkhammar, 30-årig økonom og samfundsdebattør af liberalt sindelag, er der et revolutionært potentiale i misforholdet mellem en stigende efterspørgsel på kvalitet og omfang af velfærd på den ene side ... og en statsstyret planøkonomi, som ikke kan levere varen, på den anden.
?Den europæiske model med én stor stat vil snart være borte. Men af asken vil opstå en ny velfærd. ... Det interessante er, at vejen dertil er meget enkel: intet nyt, ingen foranstaltninger eller programmer eller satsninger. Tværtimod: Det, staten skal gøre for skabe rum for velfærd, er at trække sig tilbage - afskaffe monopoler, opgive forbud og afstå fra at forsøge at gøre alt og snarere fokusere på det, som ikke sker pr. automatik,? konkluderer Munkhammar."


Läs hela recensionen - >

01/04/2005 12:25:01 pm
Worth More Than Foreign Aid. In a typical developing country, an increase of 10 mobile phones per 100 people, boosts GDP growth by 0,6 %. A larger increase in phones, a larger increase in GDP growth. This could decide whether GDP doubles in 20 or 60 years time. All this according to an investigation of the impact of telecoms on growth in 92 countries between 1980 and 2003. It has been counducted by Leonard Waverman at London Business School and Melvyn Fuss of LEGG, which The Economist recently referred to. There are lots of reasons and anecdotal evidence showing why. Mobiles allow you to look for jobs, check prices in different markets, pay for goods and services and prevent wasted journeys. This reduces transaction costs, broadens trade networks and substitute for physical transport. It can be hard to afford a mobile phone in a developing country, though the increase in mobiles has been some 150 % in Sub-Saharan countries in recent years. But even when they can?t afford, they buy one and rent it out by the minute. This is free market and technology at work. It probably reduces poverty more than proud aims and government money tranfers.

31/03/2005 9:41:28 am
Låt oss dra av välfärdsförsäkringar! I en debattartikel som distribueras idag av Liberala Nyhetsbyrån skriver Fredrick Federley, ordförande i Centerns Ungdomförbund, och jag att vi borde få dra av kostnaden för privata välfärdsförsäkringar på skatten:

"Finansminister Pär Nuder inser att vår samhällsmodell har problem. Efterfrågan på välfärd ökar, men det offentliga utbudet minskar och allt färre försörjer allt fler. Han har talat för höjt skattetryck som en lösning och han har betonat vikten av kamp mot skattefusk.

Men det finns en mycket bättre och enklare lösning: att införa avdragsrätt för privata välfärdsförsäkringar. Redan idag får vi dra av pensionssparande. Varför ska vi inte få dra av sparande till äldreomsorg, sjukvårdsförsäkring och satsningar på utbildning? ...

De som gör så får bättre välfärd på de sätt de vill ? och de avlastar det offentliga genom att köpa välfärden privat. Men det finns ju ingen anledning att de ska betala dubbelt, både för offentliga tjänster de inte utnyttjar och för privat välfärd.

Alla har inte råd att både betala höga skatter och privat välfärd. Om man skulle få dra av de privata försäkringarna skulle de flesta ha råd. Då växlar man ju kostnaderna. Rimligen kan vi vara överens om att det skulle vara mer rättvist."


Läs hela artikeln här - >

31/03/2005 9:30:22 am
K-G Bergström: Engkvist ett hån mot SVT:s självständighet. Många kommentatorer har associerat utnämningen av Lars Engkvist till ny ordförande i Sveriges Television till dess aktuella kampanj om "fri television". Hur kan Berlusconi - som äger privata kanaler - kritiseras när regeringspartiet utnyttjar statens television på det viset? Idag skriver Rapports K-G Bergström om saken i Aftonbladet:

"Att utse en före detta vice statsminister och socialminister till styrelseordförande för ett företag som ska vara oberoende av statsmakterna, bara ett halvår sen han lämnat regeringen, är rena hånet mot Sveriges Televisions ambitioner att hävda sin självständighet. Den här utnämningen är ännu värre än när den socialdemokratiska regeringen förra gången utsåg förre finansministern Allan Larsson till SVT-ordförande. Det hade trots allt gått ett antal år sen Larsson tillhörde socialdemokraternas och regeringens innersta cirkel.Han hade heller aldrig den närhet till partiledningen som Lars Engqvist, Perssons kompis, har."

Läs artikeln här - >

30/03/2005 12:35:48 pm
Ännu inget svar från Byggnads... Idag är det två veckor sedan mitt öppna brev till Byggnads och Hans Tilly skickades. Ännu har inte ett pip hörts från dem. Och då fick hr Tilly förstås även brevet per post, undertecknat och allt. Som nämnt är Byggnads en mäktig organisation som agerar med kraft i principiellt mycket viktiga frågor. De har all anledning att klargöra sina ståndpunkter genom att svara på brevet. Eller är svaren inte till för allmänhetens ögon?
Läs brevet här - >

30/03/2005 11:17:34 am
The Big State, Carried by the Poor. Many people have commented on the table showing the corporate tax levels in the EU countries. One consequence of tax competition, and the fact that the things you want to tax are getting increasingly mobile, is that the defenders of big government desperately try to find other things to tax. They have found people with low incomes; they don?t move away as easily as capital or companies. Thus, poor people pay very high taxes in Europe. Of course governments can choose to do that, but they can not claim that the big state has anything to do with helping these people. It has nothing to do with solidarity or social justice - quite the opposite. The people with low incomes pay so high taxes that they can?t live off the money they have left after tax. So they get dependent on contributions from government. Which they have already paid for with high taxes... Here is a list showing the total taxes on work for people with low incomes in the EU (2002). These taxes are quite high in some of the new EU countries too, but in several cases they have decreased since 2002 due to the flat tax reforms.

Belgium 48,9 %
Germany 45,9 %
Sweden 45,9 %
Italy 42,7 %
Hungary 42 %
Czech Republic 41,8 %
Latvia 41,4 %
Poland 41,4 %
Finland 40,4 %
Slovakia 40,3 %
Austria 39,9 %
Slovenia 39,8 %
Denmark 39,8 %
France 37,8 %
Estonia 37,4 %
The Netherlands 37,2 %
Greece 34,3 %
Spain 33,9 %
Portugal 29,5 %
Luxemburg 27,3 %
Britain 24,7 %
Malta 18,1 %

29/03/2005 10:17:30 am
Ny insikt? Finansminister Pär Nuder föreslår att den arbetsgivare som anställer en långtidsarbetslös person ska slippa betala skatt för denne i 18 månader. 20 000 nya jobb beräknar regeringen skapas som följd av denna åtgärd. Hoppla. Ger sänkt skatt alltså fler jobb?

28/03/2005 1:09:03 pm
This Will Save Europe. Tax competition within Europe will make os more competitive globally. Low growth and high unemployment can then change to the opposite. Austria has lowered their corporate tax and now Germany will do the same. The International Herald Tribune had a list yesterday showing the overall corporate tax rates in EU-25. Facts speak for themselves; this is a situation which will not last.

Estonia 0 %
Cyprus 10 %
Ireland 12,5 %
Latvia 15 %
Lithuania 15 %
Hungary 16 %
Poland 19 %
Slovakia 19 %
Austria 25 %
Slovenia 25 %
Czech Rep 26 %
Finland 26 %
Portugal 27,5 %
Sweden 28 %
Britain 30 %
Denmark 30 %
Luxembourg 30,38 %
Belgium 33,99 %
Netherlands 34,5 %
Greece 35 %
Malta 35 %
Spain 35 %
France 35,43 %
Italy 37,35 %
Germany 38,29 %

28/03/2005 1:01:34 pm
Klas Eklund: Regeringen motverkar nya jobb. I lördagens Dagens Nyheter skrev SEB:s chefekonom Klas Eklund att jobben flyttar men att regeringen bara hindrar tillkomsten av nya jobb i tjänstesektorn:

"Nu är dock många oroliga över den nya vågen av utflyttning. Och det är sant att utmaningarna denna gång är allvarligare. Dels för att kostnadsskillnaderna mellan Sverige och Kina är betydligt större än de en gång var mellan Sverige och Portugal. Dels för att den nya tekniken i ökande utsträckning gör det möjligt att också flytta ut tjänsteproduktion. Fler jobb är alltså i farozonen. ...

I ett läge där Sverige slagit i skattetaket och sjukförsäkringen tränger ut viktiga satsningar på vård och omsorg, skulle en växande privat verksamhet på det här området kunna spela en positiv roll. Dels för att generera fler jobb, men också för att höja kvaliteten. ...

Ändå drar regeringen och dess samarbetspartier en annan slutsats. Här vill man stoppa privata, "vinstdrivande" sjukhus. Här vill man blockera nya jobb i den sektor som har den kanske största tillväxtpotentialen. Här vill man förbjuda den verksamhet som under senare år nått högst kvalitet och som kan vara ett föredöme i den offentliga vården."


Läs hela debattartikeln - >

27/03/2005 6:50:02 pm
Free Market is a Race to the Top. In today′s Financial Times, Brendan Barber, who is the General Secretary of the largest trade union in Britain, the Trades Union Congress, replies to my article a few days ago. I wrote that it is oddly harmful that the unions demonstrated against the directive which aimed to create a single market for services in the EU. After all, when industries and jobs are moving, we need more jobs, not least in the service sector. Mr Barber writes that they don′t oppose a single market in services, but don′t like this directive. Welfare services should be excluded from the single market, he writes. But keeping them in national monopolies is surely only a way to prevent new jobs in this sector and keep welfare services poor. Mr Barber also wites about a race to the bottom followed by free competition in services. It is the opposite. We haven′t seen such a race to the bottom following a single market for goods; quite the opposite. An independent study published by the EU Commission just showed that such a market could produce some 600 000 jobs, not mentioning tens of billions of higher GDP in the EU. Prohibiting competition, or "social dumping", is to prohibit the possibility to compete with prices. I shouldn′t be allowed to offer my services at one euro less than anyone else. And then you don′t have a market or competition and noting that drives development. Thus, opposing this directive with such arguments, is to oppose the entire thought of a single market in services.
Read the reply - >

24/03/2005 3:05:57 pm
People and Big Government - Like the Stockholm Syndrome. Last time I was in Prague during spring was in 1999. Before that, in 1993. But it is as sunny and beautiful as ever. And now it is the capitol of an EU-country in the successful New Europe. I focused my speech yesterday in Paris on the ideological and economic reasons why the European Social Model is worng, harmful and has to change.

"Western Europe today, where France of course is a central and important part, is to a large extent a pessimistic part of the world. There is a feeling that much is going in the wrong direction, we are losing that which we like and look back at the good old days.

Especially, in my country and here as well, people desperately want to hold on to the European Social Model. I think that is a bit like the so-called Stockholm syndrome, where the hostage falls in love with the bank robber. ...

Government grew, but it had little to do with the welfare of the citizens. The core principle of the model was that there should be only one that provided welfare services and social security: the state. The state has many names, and these things can be provided at national or local lever. But the public sphere is the public sphere.

It is fundamentally different from the private society. Private companies, private property, free competition, free financing, interest in profit ? all these are prohibited in the public sphere. And I believe that is why it goes wrong. These are the forces of development, and if you prohibit them, you don?t get much development.

Let?s imagine prohibiting these forces in other fields. Does anyone think that we would have all these kinds of mobile phones with only one state telephone monopoly? Or take a more fundamental need: food. What kinds of food and drink would we have if it weren?t produced and delivered by private companies? Lines of people waiting for bread, most likely, as we do have now in health care."


Read the entire speech here - >

23/03/2005 1:50:56 pm
Sverige efter (s)ystemskiftet. Hur ter sig vardagen for en vanlig familj i Sverige om ca tio ar om socialdemokraterna sitter kvar efter valet och genomfor den politik de nu talar om? I dagens Smedjan forsoker jag ge en sadan beskrivning. Det ar mycket relevant att idag blicka framat for att se vad vi riskerar att fa. Det visar varfor det behover bli annorlunda.

"Morgontidningen låg på bordet. Lars hade alltid varit samhällsintresserad och nyfiken på både omvärlden och framtiden. Med åren hade det mattats av, på något vis var framtiden inte lika spännande längre. Vad hade Metro att förmedla den 26 november 2014? Regeringen presenterar nytt program för att minska arbetslösheten, var huvudrubrik. Hade han inte hört det förr?

Den öppna arbetslösheten var 6,4 procent, framgick det, och ytterligare 3,8 procent var föremål för arbetsmarknadspolitiska åtgärder. Ungefär som vanligt, tänkte Lars. Men bakom statistiken hade nog mer hänt. Nästan alla 40-talister hade gått i pension. De yngre började arbeta allt senare och de förtidspensionerade var många. Lars hade hört att det bara var lite mer än två miljoner av landets befolkning på nio miljoner som arbetade en vanlig dag. En siffra som regeringen kallade illasinnad propaganda.

Lars gäspade och läste vidare. Den borgerliga oppositionen ville införa ett skattestopp så att företagsklimatet inte skulle försämras. Finansministern ansåg att de var hänsynslösa egoister som inte ville bidra till de sämst ställda. Lars fick en plötslig känsla av att han i alla fall bidrog mycket. På gårdagens lönebesked stod kommunalskatt, vårdskatt, pensionsavgift, statsskatt, arbetsgivaravgift och egenavgift. Hans företag var ett av få som faktiskt visade hela skatten som drogs. Summa 71 procent av lönen. Tio år tidigare var hans skatt 63 procent."


Las hela artikeln har - >

23/03/2005 1:32:59 pm
A European Setback. The French delegation to the EU summit obviously stayed at the same hotel in Brussels as the one where I was debating. I felt some urge to try to find a certain President and tech him some logic and market economics. The result from the EU summit, that Chirac succeeded in blocking the directive to create a European single market for services, is a big setback for us who want increased growth and new jobs. Now, a new directive is to be written, which is said to prohibit "social dumping" - that is, nobody should be allowed to compete with a lower price. The new directive is also specifically taking out the welfare services from competition - exactly the ones that need it the most. I just met a person here coming from the press conference with Chirac, and the President had been very happy, claiming to have saved the European Social Model. He has a point. He has saved parts of the Model for a while longer. But he has saved that which keeps us in trouble, that which gives us low growth, high unemployment and bad welfare services. Congratulations.

23/03/2005 1:05:30 pm
Hope Comes From the East! I have just arrived in a sunny and warm Paris, where I will give a speech tonight at the Assemblée Nationale for a network hosted by former French Finance Minister Alain Madelin. Yesterday, I debated with Mark Leonard, author of "Why Europe will run the 21st century" in Brussels. The topic was whether or not Europe is doomed (I said no, but argued that the European Social Model is) and it turned out to be an interesting and intense debate. Apparently the debate was recorded and there will be a full transcript at the Stockholm Network web page at some time. I focused my introduction on why radical reform is needed, what we should do, and pointed out especially that hope comes from the Eastern and Central Europe:

"To a large extent, these countries have a limited state and a big society. In Hungary, for example, in 1992, the state accounted for 70 % of the economy. Now, it is 14 %. They have limited regulations for companies and labour. And one main feature is low taxes, especially increasingly more popular flat tax ? in nine countries. Everyone pays the same percentage in tax regardless of income ? simple, fair and work always pays off.

Of course competition from these countries is felt in the West. Austria lowered their corporate tax from 34 to 25 %. Germany will decrease theirs from 25 % to 19 %. And, by the way, a high tax level is no guarantee that you get high revenues. Slovakia has 2,3 % of GDP in corporate tax revenues from a 19 % tax level. A large Western European country gets 0,7 % of GDP from a corporate tax level twice as high."


Read the entire introduction here - >

22/03/2005 3:30:23 pm
The Most Usual Contradiction? Companies are blamed, accused and criticised for many things. Many of the allegations are unfounded, but worse: quite a few are directed towards their best sides. Just to pick a few usual points: The CEO:s have too high salaries, the companies are materialistic and just produce ever more goods, they get people to work too much, sometimes they cut expenses and fire people, they give their owners too much profit, they don? pay enough taxes - etc. In sum, the companies are exploiters that we would be better off without, and the best we can do for now is to tax and regulate the hell out of them. But what happens now that the companies are actually moving? You would imagine the critics cheering in the streets. Not at all, they are terrified and don?t have a clue about what to do. Some grasp for the last guns they have and want to forbid them from moving. But this development probably makes it clear for most people that the companies are the foundation for everything we have. Without them, no jobs, no money, no goods or services, no welfare services - nothing. The conclusion for a society that wants a good future should be the opposite to force, taxes and regulations: Let the companies free!

22/03/2005 10:37:53 am
"Boken som satte agendan inför valet." Idag skickar förlaget Hjalmarson & Högberg, som gav ut min bok, ut nedan bifogade text och erbjudande (boken kan beställas på nätet till specialpris 100 kr plus porto) till journalister och opinionsbildare:

"I oktober förra året presenterades "Sagan om välfärdens återkomst" av Johnny Munkhammar på ett välbesökt seminarium i Stockholm. Få instämde i bokens kontroversiella beskrivning av verkligheten, men nu utgår flertalet aktörer i debatten från dess perspektiv. ...

Johnny Munkhammar har lagt bakom sig ett 30-tal större arrangemang i media, hos partier, i näringslivet, ungdomsförbund, försäkringsbolag, med flera. Många tidningsklipp har det blivit. I höst ska boken komma som pocket.

- Verkligheten och fakta talar för sig själva, den stora staten faller, säger Johnny Munkhammar, idéproducent på Timbro. Det är bra att de flesta är överens om det, men ännu föreslås i stor utsträckning åtgärder som skulle förvärra problemen. Nästa steg måste vara att vi inte bara ska vara överens om verkligheten utan att många kloka förslag till lösningar presenteras."


Läs hela texten - >

22/03/2005 10:25:44 am
Tack och adjö. Dagens Industri har intervjuat VD:arna för 102 börsbolag. Vanligen är detta en skara som engageras måttligt av politik. Inte längre. Endast tre (3) procent vill att nuvarande regering ska sitta kvar. Näringslivets ledare vet vad de vill. Frågan är när detta förs vidare till mål och strategi för dess organisationer, något som skulle kunna avgöra valet. I Aftonbladet hade nyligen ca 60 000 personer svarat på frågan om de tror att det blir maktskifte. 78 procent trodde det. Frågan är om denna situation är baserad på bestående och fundamentala faktorer eller om det, som så ofta, ändras när s-valmaskinen kör igång. Mycket talar för att de har tappat några trumfkort såsom regeringsduglighet och statsministerns trovärdighet. Framför allt verkar det nu finnas en genuin känsla hos många medborgare av att deras samhällsmodell fungerar allt sämre och att de bara vill ha mer av det som ställde till alltihop. It′s time for a change!

21/03/2005 2:05:46 pm
Scrap the Pact. A new deal about a more flexible Growth and Stability Pact in the EU has been struck. There is still a 3 % deficit ceiling and a 60 % public debt ceiling. But now the number of things that may be called "extraordinary circumstances", that can motivate higher deficits or debts, are many more. The definition is unclear. Now politicians say it will be easier to follow the rules. True, but just because there are so many more things that are allowed to do according to the rules. This is all a direct result of creating a pact of rules which is not in the Treaty or guarded by the principle of unanimous decision-making. When the politicians create rules which they can change when they wish, they will do so when the rules make the situation uncomfortable. I have pointed this out numerous times, not least in the Swedish Euro debate. Having rules like this is a joke. The development surrounding all this has been a farse. It takes the focus away from issues of much greater importance, such as reforms to leave the European Social Model. What actually should be done is to follow the advice from The Economist: Scrap the Pact. If we have a European Monetary Policy, we should have national fiscal policies. In fact, one of the advantages of having a single market and a single currency is the increased competition between national policies. And as long as there is an independent Central Bank and a fundamental clause in the Treaty that no government will be bailed out, the risk that national governments get other countries in trouble is no larger than outside the single currency.
Read more about the deal - >

21/03/2005 1:44:54 pm
Dagens enpartistat. På dagens DN Debatt skriver tre personer en starkt argumenterande artikel där ett beslut som just har fattats beskrivs i mycket positiva ordalag. De tre skriver om "vår vision", "våra mål" och de skriver att med det just fattade beslutet "tar vi ansvar". Beslutet är en stor infrastruktursatsning i Stockholm, den så kallade Citybanan. Ingela Nylund-Watz, s-ledare i landstinget, och Annika Billström, s-ledare i kommunen, är två av undertecknarna. Den tredje? Bo Bylund, chef för Banverket. Hur kan dessa tre skriva en gemensam politisk artikel? Jo, chefen för det oberoende ämbetsverket är f d statssekreterare (s). Som vanligt.

21/03/2005 1:23:13 pm
Contradictions. If someone speaks in contradictions, the person is either ignorant, stupid or evil. Not knowing that you contradict yourself is not positive. But if you know that you do so, it is a deliberate attempt to spread lies and misconceptions. This phenomenon is not uncommon in the political debate. There are many varieties, but the pattern is the same in all of them. Basically, the theme is "of course freedom is good, but is has to be combined with the comfortable security of a prison". Or "I´d like some fried snowballs, please". How else could one describe the common saying that "of course everyone should be judged by their personal merits, but we also need affirmative action for some groups". Or "of course you should have the power over your own life, but it has to be combined with high taxes so you will use your money wisely". Or, for that matter, "we can never allow anyone to work for low salaries, and we have to keep paying millions of people low welfare contributions not to work".

21/03/2005 10:24:54 am
Maktpartiet och Maktstaten. I ett brev från arbetsförmedlingen hotades arbetslösa med utebliven a-kassa om de inte deltog i Byggnads demonstration i torsdags:

"Uteblir du från denna träff förutsätter jag att du har full sysselsättning och inte längre vill vara aktuell sökande på Arbetsförmedlingen och därmed tas bort som sökande och din ersättning från A-kassa upphör."

Så formulerade sig Kurt Holmgren på arbetsförmedlingen i Nyköping till 39 arbetslösa byggnadsarbetare. Ingen vet hur vanligt detta är.

Arbetförmedlingen är en del av myndigheterna i Sverige. De hotar personer som söker jobb med påföljder om de inte ägnar sig åt att stödja en socialistisk politik. Till bland annat detta går de 60 miljarderna om året som AMS kostar.

Landets myndigheter är politiserade, det är en del av regeringspartiets strategi för att behålla makten. Men det går längre än så. Den stora stat som de alltid säger är till för medborgarnas välfärd har en central del i detta. När medborgarna har gjorts beroende av det offentliga, för sin välfärd och sin försörjning, har det offentliga makten över dem. Och ett parti kontrollerar det offentliga. Sedan tvingas de ut i demonstrationer för att upprätthålla den stora staten. Cirkeln är sluten.

19/03/2005 1:49:26 pm
In FT: "Should unions try to stop new jobs?" Today, the European trade unions are demonstrating in Brussels - against the directive that aims at creating a single European market for services. I have a Letter to the Editor in today′s Financial Times concerning this:

"Unemployment in Germany is at its highest level since the second world war. Between 1970 and 2003, employment in the US rose by 75 per cent. In France, Germany and Italy, employment rose by 26 per cent.

Growth in western Europe is low. The average citizen in 38 American states is richer than the average person in any European country except Luxembourg.

Companies and jobs are moving. Every third large Swedish company has outsourced production in recent years. Thus the development goes from bad to critical. Is this a time to resist change? Is this a time to stop new jobs from emerging in the service sector?"


Read the entire letter - >

18/03/2005 4:00:17 pm
Schröder: Lower Tax, Lower Unemployment. The German chancellor Gerhard Schröder is continuing to push for reforms. So far, the reforms have only scrateched the surface of big government and not had significant effects. Thus, German economic growth is very weak and unemployment is at its highest since World War II. Now, one more step Germany will take is to lower the federal corporate tax from 25 to 19 %. This is largely due to the low taxes in the new EU countries and the measure is aimed at creating more jobs, says Schröder. This will not be a sufficient measure either, but it is a step. Thus, the German Social Democrat government decreases the taxes to have more jobs and the Swedish dito talks about doing the opposite.

Read more in FT - >

18/03/2005 3:37:51 pm
Därför måste de nya jobben släppas fram.

Nästan 20 procent av Svenskt Näringslivs medlemsföretag överväger att flytta produktion utomlands. Omräknat till hela det svenska näringslivet innebär det att över 500 000 jobb riskerar att försvinna. Det visar en enkät som Temo har gjort på uppdrag av Svenskt Näringsliv.

Läs rapporten här (pdf) - >

18/03/2005 11:33:11 am
A Demonstration Against New Jobs and Better Living Standards. Yesterday, the Swedish blue-collar trade unions demonstrated in Stockholm against, among other things, free mobility for labour in the EU. Tomorrow, the European association of trade unions, ETUC, will demonstrate in Brussels. They will focus on opposing the proposed services directive, which aims at creating a single market for services in the EU. Why? Why should we be able to buy German cars in Sweden but not services from, say, a German architecht? Why shouldn?t Swedish IT consultants be able to offer their services in France? Of course that would mean more competition, which might be hard for companies not used to it to handle. But that is the point: competition in a large market leads to a development forward, where the old and bad disappears and the new emerges. Prices fall and quality rises. Furthermore, we have currently an outsourcing of jobs, particularly in manufacturing. Is it wise in such a situation to stop new jobs in the service sector? Already, about 70 % of europeans work with producing services, but only about 20 % of the trade consists of services. And the larger the share of the economy that comes from services is, the richer the country is and unemployment is lower. There is a great potential here - which the trade unions now try to stop from becoming reality.

Read more about the demonstration - >

17/03/2005 12:34:29 pm
I Expressen: En fri ombudsman. Idag skriver vi som utgör kommittén bakom Medborgarnas flyktingombudsman, MFO, en debattartikel med anledning av en JO-anmälan mot henne. De fackliga organisationer som företräder personalen på Migrationsverket har anmält MFO, Merit Wager. De vägrar behandla henne som företrädare för en fri NGO (Non-Governmental Organisation), dels för att hon inte företräder en etablerad sådan, dels för att inte regering och riksdag har beslutat att hon är en äkta ombudsman. Båda motiveringarna är komiska. I ett fritt samhälle finns fria organisationer. Punkt slut. Inte minst är det viktigt för att det ska granskas hur staten behandlar människor.
Läs hela artikeln här - >

17/03/2005 12:11:06 pm
Socialists and Democracy. Yesterday, I spent an hour and a half being interviewed by a magazine about education policy together with the head of the Social Democrat Party think-tank, Anne-Marie Lindgren. Since it is a very strong view of mine that everyone should have good chances in life no matter where they come from, I also want the forces of development to be in place in education policy. That is, a great variety of suppliers in free competition instead of a public monopoly. I made a comparison between the centrally planned economy that failed totally and the free market which now delivers prosperity to hundreds of millions of people. Anne-Marie Lindgren got very upset and talked about the vast difference between Socialist dictatorship and big government introduced in a "democratic" way. Now, having a Master?s Degree in Politican Science, I have studied democracy theory somewhat. The Socialist kind of democracy is about almost unlimited majority rule. 51 % can do what they wish with the 49 %. Normally, you get a big government and you get a society where a small majority live off a large minority by forcing very high taxes from them. It has nothing to do with freedom or human rights - but of course they can call it democracy. I would like to call it collectivism. There are other kinds of democracy more worthy of the name. The opposite kind takes individual rights into account by protecting them in a Constitution, for example. If you add a system of checks and balances between institutions, you limit the power of a majority over the individual even more. Those societies have more freedom and protect human rights. And it is democracy. Don?t be fooled by Socialists using a popular word to defend their big government and unlimited majority rule!

17/03/2005 11:54:48 am
Glömde en fråga. Just nu pågår Byggnads demonstration för fullt och den sägs vara så omfattande att trafiken i centrala Stockholm delvis är satt ur spel. Ska onekligen bli spännande att se om de tänker ta sig från torgen till debatten och svara på frågorna nedan. Jag har dock blivit uppmärksammad på att en viktig fråga saknades. Programmet "Faktum" på SVT hade nyligen ett långt inslag om hur Byggnads har skapat ett angiverisystem i syfte att utvisa utländsk arbetskraft. Medlemmar tipsar om utländska personer på arbetsplatser och ombudsmän åker sedan ut och inspekterar pass och id-handlingar. För att undvika återkommande fackliga trakasserier rekommenderade ombudsmannen "legala" personer med utländskt utseende eller härkomst att bära synliga identitetsbrickor på sina kläder. Frågan är om Byggnads ser några historiska paralleller med detta system.



Byggnads egen bild från dagens demonstration med, enligt dem själva, tusentals medverkande

16/03/2005 2:44:29 pm
Öppet brev till Hans Tilly. Imorgon inleder Byggnads en kampanj med demonstration utanför riksdagen. I deras senaste kampanj beskrevs utländsk arbetskraft som prostituerade. Byggnads är en av landets mäktigaste organisationer och har agerat med kraft i principiellt viktiga frågor på senare tid. Med anledning av detta skriver jag idag ett öppet brev till dess ordförande Hans Tilly, vilket just skickades ut. I brevet ställer jag sju frågor som ger Byggnads möjlighet att förklara sina ståndpunkter. Frågorna följer nedan; jag ser fram emot deras svar.

1. Ni är motståndare till att Vaxholms kommun anlitar ett företag från Lettland för att bygga en skola, trots att företaget gav det bästa priset. Anser inte ni det vara viktigt att hushålla med skattemedel?

2. Ni anser att utländsk arbetskraft i Sverige ska arbeta efter villkoren i svenska kollektivavtal. Men när svenska byggnadsarbetare arbetade billigare än tyska i Berlin ansåg ni det vara rätt att konkurrera med ett lägre pris. Hur ska ni ha det?

3. Ni är motståndare till att utländsk arbetskraft ska få komma till Sverige och arbeta på sina villkor. Tror inte ni att era medlemmar klarar konkurrensen? Tror inte ni att era medlemmar är värda de löner som de har?

4. Tack vare företagens möjligheter att välja var de anser att de bästa förutsättningarna för produktion finns får vi ständigt billigare och bättre varor. Är det någon skillnad på att köpa en billig DVD-spelare från Kina och att köpa billiga byggtjänster från Polen?

5. År 2004 återförenades Europas länder äntligen efter Berlinmurens fall 1989. Tycker ni det var bra? Är alla européer lika mycket värda? Ska vi tävla på lika villkor? Eller ska några vara B-européer som inte ska få en chans utan ska hindras av nya murar?

6. Ni kräver att byggnadsarbetare som inte är medlemmar i er fackförening ska acceptera avtal som ni har träffat för era medlemmars räkning. Anser ni att det är förenligt med Europakonventionens krav på föreningsfrihet?

7. Kan ni ge ett enda exempel historiskt då murar runt ett land och hinder för konkurrens har skapat växande företag, fler bra jobb, högre löner eller bättre välfärd?

Läs hela brevet här - >

16/03/2005 9:12:50 am
Don′t Sell Arms to China, Europe! Since the massacre at Tiananmen Square in 1989, there has been an embargo on selling arms to China. Some time ago, the EU changed its policy and now wants to start selling. The US is firmly against it, and that was apparently a tense discussion during the visit by President Bush in Europe recently. Now China has passed a new law authorising the use of military force against Taiwan should they attempt to formally leave China. Taiwan, a free and democratic nation, left China in reality a long time ago. The US takes its resposibility and will protect Taiwan from Chinese force. It is immoral of Europe to arm China in general - its regime is still a communist dictatorship - and particularly harmful now. We may actually see a military conflict where the US wants to protect freedom and China fights it - with European weapons. If nothing else, the new law passed by China should make the EU change its policy back to keeping the embargo.

Read more at CNN - >

16/03/2005 8:55:35 am
Kao(s) à la 1990. Idag är media fyllda av reportage om den upprepning av rosornas krig vi är mitt i. I Expressen skriver Per Wendel att Göran Persson lär avgå i höst och att detta kan tillkännages redan nu under våren. I omröstningen på nätet om efterträdare har Perssons kandidat Pär Nuder 5 % och den han till varje pris vill hindra, Margot Wallström, 71 %. I Dagens Nyheter skrivs för fjärde dagen i rad om SSU:s omfattande bidragsfusk. (Det sistnämnda har jag själv sett följderna av, exempelvis på den årliga politikerveckan i Visby, där SSU:arna bor på Wisby Hotell och går på de finaste krogarna - vilket de skryter om - medan de andra ungdomsförbunden trängs i stugor på landet och lagar egen mat.) Nu är det ministern Lena Hallengren - direkt rekryterad från SSU:s expedition - som har ett förlutet i fusket. I Svenska Dagbladet skriver en forskare som just publicerar en bok i ämnet om att Socialdemokraterna sedan länge har tappat all ideologi och all politik för framtiden och bara vill behålla makten. Läget var liknande år 1990, det s k rosornas krig pågick och regeringen Carlsson tvingade sig själv att avgå. Sedan vann de borgerliga, dessvärre dock i inledningen av den värsta ekonomiska krisen under efterkrigstiden. Idag verkar de om möjligt än mer desillusionerade; socialismen var vanligt folks fiende, den stora staten skapar mer ofärd än välfärd och makten betyder allt. Men deras järngrepp om landet håller inte, det spricker överallt. De behöver tid i opposition för att analysera verkligheten och försöka finna idéer för framtiden - precis som flera ledande socialdemokrater säger i tysthet.

15/03/2005 6:26:12 pm
Reinfeldt: Hellre Kohl än Thatcher. I dagens Korseld på SVT 24 frågade Eric Sundström, ordförande i s-studenterna, och jag ut moderatledaren Fredrik Reinfeldt. Bland annat frågade jag varför Moderaterna tonar ned sina förändringsförslag nu när behovet av förändring är som störst. Svaret var egentligen att man måste ha medborgarna med sig, annars åstadkoms inte ens en liten förändring - vilket förvisso är sant. Han uttryckte också sympati för OECD-förslaget att ha helt fri pensionsålder och därmed upphöra med att tvinga människor att sluta arbeta oavsett vad de vill. På frågan hur den socialdemokratiska dominansen i hela den offentliga sfären ska brytas talade han om återinförande av klassisk ämbetsmannakultur. Och på snabba frågor om vilka han föredrog svarade han George W Bush framför Göran Persson och Helmut Kohl framför Margaret Thatcher. På den sistnämnda punkten har undertecknad för övrigt motsatt uppfattning. En utfrågning där Reinfeldt var sympatisk och skickligt försvarade den nya linjen. Men det är ingen kamprörelse för frihet han leder, direkt.
Se Korseld på SVT 24 här - >

15/03/2005 1:56:13 pm
High Tax Pressure Leads to Ever Higher Taxes. You would imagine that in a country with very high taxes, people would want lower, not higher, taxes. Oddly, there are many signs of the opposite. Today an opinion poll among the Swedes conducted by Sifo and published in Metro showed more people that want higher taxes than those who do not. The question is a bit leading, but that is how politicians would pose it: "Would you consider paying higher taxes if that meant reinforcements for health care, schools and elderly care?". 57 % said yes and 39 % said no. Among the young, 64 % said yes. And in the US, where taxes are much lower, we could see not least in the latest election that proposing higher taxes is not something that is popular. So how can it be that the higher taxes you have, the higher taxes people want - and vice versa? I think it is quite simple. If you have high taxes, government takes care of large parts of your life. Often, these are also important parts. Thus, you are dependent on government to a large extent. And if you want to improve those parts of your life, you have to give more money to the government. (Which the politicians also like to remind you.) And in a country with lower taxes, you are used to taking care of that by yourself and higher taxes make it harder. So it is a trap, a vicious circle. Someone once called it the smartest coup d′etat ever.

15/03/2005 1:44:10 pm
"Allt är möjligt!" I förmiddags var jag huvudtalare på konferensen "Samverkan Skola - Arbetsliv" i Västerås. Jag hade ombetts anlägga ett brett perspektiv och tala om framtidens samhälle, arbete och utbildning. Med ett tydligt optimistiskt anslag och historiskt perspektiv talade jag om den globala arbetsdelningen, övergången till tjänstesamhälle och fem stora förändringar som västra Europa behöver genomföra för att lyckas väl:

"?Världen jäktar fram och den närmar sig slutet.? Så uttryckte sig ärkebiskopen Wulfstan år 1014 i York. Idag, 991 år senare, lever vi onekligen bättre. Men denna utvecklingspessimism har ändå följt med hela vägen. Säg den förändring som inte har förklarats av olika auktoriteter leda till elände och undergång.

Bakom detta finns en logisk förklaring: man vet vad man har, men inte vad man får. Det man ser är det gamla, det man ännu inte ser är det nya.

I 1600-talets Rostock uppfanns en spinnmaskin som utförde det arbete som krävdes två personer för att utföra tidigare. Stadens styrande såg till att maskinen slogs sönder och uppfinnaren mördades. Man trodde att arbetslöshet skulle följa och såg inte vad som kunde komma istället.

För 150 år sedan arbetade 80 % av svenskarna i jordbruket. Idag är det 3 % - och de producerar mer. 77 % blev inte arbetslösa. Men exakt vad som skulle komma istället kunde man inte veta. Idag vet vi att svensken i snitt har en inkomst som är mer än tio gånger högre än då.

Tre fjärdedelar av de varor och tjänster vi konsumerar idag existerade inte i någon form för 100 år sedan. Sådan är utvecklingen. Vi kan inte veta idag exakt vad vi ska arbeta med i framtiden, vilka uppfinningar som kommer, vad människor efterfrågar. ...

Vi kan som sagt inte veta exakt hur framtiden blir. ?Det är sannolikt att något osannolikt kommer att inträffa?, påpekade Aristoteles på 300-talet före Kristus. Men det finns god anledning till optimism, hittills har det blivit bättre. Alltså gillar jag rubriken på den här konferensen: ?Allt är möjligt!?.

Men det krävs att man blickar framåt, inte håller fast vid det gamla och att man utformar ett samhälle med bra villkor för de skapande krafterna. Och där har vi en hel del att göra i Sverige. Men gör vi det kan Sverige lyckas, precis som förr."


De ca 350 deltagarna - huvudsakligen från svenskt utbildningsväsende - applåderade artigt, men jag fick intrycket att perspektiven mot både historia och framtid var nya och kontroversiella. Desto viktigare att dessa sanningar framfördes.

Läs anförandet - >

14/03/2005 12:13:36 pm
Om öppna gränser och personligt ansvar.

"Det som är hårt mot kriminella är mjukt mot offren. Det som bekämpar bidragsberoende och öppnar vägen för arbete är varmt mot människor. Här i Sverige finns föreställningen att man är mjuk och människovänlig om man blundar för de problem som finns. Konsekvensen drabbar i första hand invandrarna. Bor du i Bergsjön i Göteborg löper du fem gånger högre risk att bli rånad än om du bor någon annanstans. ... För mig handlar det om att värna om det land som en gång tog emot mig. Då var vi flyktingar och invandrare ett oskrivet blad. Nu är bladet fullskrivet med en massa negativa saker. Det är det bladet jag vill skriva om."

Mauricio Rojas i en läsvärd söndagsintervju i Svenska Dagbladet - där han också säger att han är stolt över att tjäna mycket pengar och svarar "min fru" på frågan vad han är mallig över.

Läs hela intervjun här - >

14/03/2005 11:57:37 am
Välfärdsdebatt i Folkpartiet. Den debattartikel som Lotta Edholm och jag hade i Tidningen NU för någon vecka sedan har nått ett syfte: att skapa debatt om framtidens välfärd. Allt fler inser att den stora staten inte fungerar och att förändring måste ske. Inte minst borde de borgerliga partierna tänka om och våga lägga förslag för en mindre stat, lägre skatter och privat välfärd. En som replikerade på vår artikel var ledarskribenten Ulf Öfverberg. I senaste numret av NU fick vi tillfälle att svara och fortsätta debatten. Både tonläge och innehåll i hans artikel visar, enligt min mening, hur svaga argument som finns för att inte förändra i den riktning vi beskriver.
Läs repliken i NU här - >

14/03/2005 11:14:47 am
Årslön på banken. En undersökning av Länsförsäkringar visar att fyra av tio måste flytta om deras månadsinkomst sjunker med 2000 kr. För många är marginalerna små. Vad beror det på? Förvisso ligger svenska löner ofta inte så högt längre och boendekostnaden är en stor utgift för de flesta. Men den största utgiften för varje hushåll är skatter. Räknas även de dolda skatterna dras 60 procents skatt redan på lönen för en medelinkomsttagare. Skatten på låginkomsttagare är bland de högsta i världen. Det betyder att många bara har råd med det nödvändigaste när skatten är betald. När det offentliga ska ta hand om en stor del av livet blir beroendet av politikerna stort. Självständigheten blir liten och varje politiskt beslut kan påverka livet i detalj. Möjligheterna att spara och skapa en egen buffert blir små. I många andra länder är en årslön på banken - även kallat "dra-åt-helvete-chefen-pengar" - inte bara förbehållet personer med höga inkomster. Vi har ett system som syftade till trygghet, men som skapade otrygghet, eftersom de flesta inte själva har makten över sina liv.
Läs mer om undersökningen - >

13/03/2005 1:13:34 pm
Why Do We Force People Not to Work? Prosperity comes from productive work. But in Western Europe, ever fewer people support an increasing number of people who don?t work. To a large extent, this is due to the current definition of "working age". If we stick to that definition, we will have a dramatic development in the decades to come. The number of people of "working age" in, for example, Italy would decrease from today?s 39 million to 22 million in the year 2050. The situation is similar in the other countries. Thus, with that system, fewer people will work, economic growth will decrease and public expenses explode. Many people find this a very uncomfortable situation. They don?t want to force people to work. But that is not the point; what we do today is to force people not to work. We have no idea how many 70-year-olds who would like to continue to work, since the systems basically force them to quit. If you don?t retire at a certain age, you would lose money since your pension doesn?t increase if you work longer. The OECD has calculated how much you lose in various European countries by continuing to work. They describe it as a tax. In Germany and France, this tax amounts to 50 % for 55-year-olds, in Belgium it is 80 % and in the Netherlands 90 %. This is how much we punish continued work; of course people retire. If we would abolish the pension age and just have a fixed sum in pension, that would change. Then you would get a low pension if you retire early and a high one if you retire late. Then we would see how much people actually want to work. I bet it is quite a lot more than today.

12/03/2005 12:05:35 pm
Dagens citat:

"Man kan dividera om hur redo Alliansen är att ta över, men allt det förbleknar när man tänker några ögonblick på hur otroligt väl förberedda socialdemokraterna är på att förlora."

PJ Anders Linder på sin blogg

11/03/2005 7:38:44 pm
Politiska dubbelfel. Allt färre arbetar i Sverige. Blott tre miljoner av oss nio miljoner svenskar går till jobbet en vanlig dag. Av de som finns i det som idag kallas arbetsför ålder lever bortåt 1,5 miljoner på bidrag. Alltså diskuteras vad som bör göras åt saken. Socialdemokraterna och LO är aktiva i debatten. Lustigt nog har de styrt landet i 66 av de senaste 75 åren och vill bara ha mer av samma saker. Högre skatter, fler bidrag. Bakom deras upprepade felslut och misstag finns fel utgångspunkter. Just nu talas en hel del om "rätten" till arbete. Men det blir inte fler jobb för att politikerna kallar det rättighet. De försöker bara framstå som extra engagerade och bli återvalda. Man kan inte ha rättigheter som ständigt kränks; alla kommer inte alltid att ha jobb. Ingen kan ha rätt till arbete, sådana uppstår när det finns en efterfrågan som någon är beredd att arbeta för att tillfredsställa, till ett visst pris. Av vem skulle man utkräva en sådan rättighet? Vem ska man anmäla om man inte får ett jobb? Att tala om en rätt till arbete ger intryck av att politiken kan dela ut jobb. Vidare talas det även om att "pressa tillbaka arbetslösheten", som om den växer fram om inte politikerna gör något. Men det är tvärtom. Vi har en enorm efterfrågan på allt möjligt, ändå arbetar inte alla, utbud matchar inte efterfrågan. Varför? Jo, för att framför allt den politiska sfären har ställt hinder i vägen - skatter, regleringar, monopol. Det är den främsta orsaken till arbetslöshet. Politiken ska inte göra mer utan dra sig tillbaka. Då försvinner också flera orsaker till arbetslöshet.

10/03/2005 8:24:25 am
Tillväxt utan nya jobb. Svensk ekonomi växer för tillfället rimligt, men det kommer inga nya jobb. Förutom arbetslösheten på 8,5 % står en miljon personer i arbetsför ålder utanför arbetsmarknaden. LO-chefen Wanja Lundby-Wedin kritiserar regeringen i dagens DN. Men hennes förslag om bl a mer bidrag skulle inte ge några effekter. Vi har en utveckling där gamla jobb försvinner och flyttar. Det är både naturligt och bra; vi får bättre och billigare produkter. Nu måste vi fokusera på att ha ett mycket bättre klimat för företagande för att de nya jobben ska växa fram. Framför allt kommer det att vara tjänstejobb. Inte minst bör vi undvika kontraproduktiva åtgärder som stopplag för vårdjobb och att höja världens högsta skatter. Att högkonjunkturen har passerat utan förbättringar kan skapa svåra problem när det väl vänder nedåt igen. Detta fick jag anledning att kommentera i Rapport och debattera med Metalls Göran Johnsson idag.
Se programmen här - >

09/03/2005 9:43:58 pm
The Highest Taxes - No Matter How You Count. Sometimes people defending big government say that the way the tax pressure is calculated is wrong. They say that the figure gets too high because often the government?s social contributions are taxed and the tax is counted again. So if we take that away, Swedish and other Western European taxes are not so high. Now, the Swedish Tax Payers Association have calculated the tax pressure and excluded such factors. Still, Sweden has the highest taxes in the world, followed by the rest of Western Europe. And we have the highest taxes on work (as if we didn?t want more people to work). Below is the tax pressure in the developed countries calculated this alternative way, first with the total tax pressure and second the tax on work (in per cent):

Sweden 45,2 35,1
Belgium 42,7 31,2
Denmark 41,8 32,5
Luxembourg 40,4 26,7
Austria 40,1 28,1
Finland 38,7 27,4
France 38,5 29,1
Norway 38,4 27,9
Italy 37,6 21,4
Canada 37,2 24,1
Germany 36,7 28,1
Britain 35,3 22,5
The Netherlands 35 22,3
Switzerland 32,1 26,7
New Zealand 31,9 19,4
Iceland 31,5 19,4
Spain 29,7 22,6
Ireland 29,7 18,1
Portugal 29,5 20,9
Australia 29,2 19,1
USA 29,2 20,4

09/03/2005 5:42:39 pm
Platt skatt i Studio Ett. Som The Economist uppmärksammade i senaste numret inför land efter land i Öst- och Centraleuropa platt och låg skatt. Alltså att alla betalar samma skattesats oavsett inkomst, ofta såväl företag som medborgare. Det är enkelt och överskådligt, någon har påpekat att deklarationen skulle kunna göras på ett vykort. Det är rättvist; den som tjänar dubbelt så mycket betalar dubbelt så mycket. Arbete lönar sig för att extra inkomster aldrig straffbeskattas med högre skatter. Till detta kommer att nivån på den platta skatten är låg. Nu ser vi en explosiv utveckling av tillväxt och välstånd i dessa länder. Slovakien är idag världens största bilproducent i förhållande till landets storlek. I Estland har skatteintäkterna ökat varje år sedan den platta skatten infördes tack var tillväxten. Nu sänks skatten där från 26 till 20 %, men intäkterna beräknas ändå fortsätta öka. Detta viktiga ämne, och hur vi i västra Europa påverkas, hade jag tillfälle att diskutera i dagens Studio Ett med bl a Anne-Marie Lindgren. En rätt bra och utförlig diskussion.
Lyssna på programmet här - >

09/03/2005 1:24:25 pm
"Vägen bort från enparti(s)taten." Är det ett problem att regeringspartiet använder de s k oberoende myndigheterna för sin partipropaganda? Ja, av flera skäl. För det första förfogar detta parti redan över mer resurser än de andra tillsammans. För det andra har de ett nätverk av LO, ABF, Hyresgäströrelsen, PRO m fl som samverkar för att driva detta partis frågor och att de ska behålla makten. Att utöver det också använda myndigheterna skapar en kraftig slagsida till oppositionens nackdel. Slagsidan yttrar sig på flera sätt. Vad avgör om ett politiskt förslag når framgång eller motgång i den offentliga debatten? Svaret är hur det behandlas av debattens aktörer i den sakfrågan. Om ett parti styr över nästan alla aktörer kan det avgöra om ett förslag ska nå gensvar eller kritik. Föreslår de något själva kan de sätta igång en hel orkester för att stödja det; fackföreningar, myndigheter, organisationer, ledarskribenter. Men om oppositionen gör detsamma kommer samma maskineri att såga det. Det är som att det ena laget i en fotobollsmatch skulle vara tio gånger så många och därtill ha domarna på sin sida. Då är landet en pluralistisk demokrati på papperet men en enpartistat i praktiken. Detta angreps idag av Folkpartiet, som presenterade en rapport för hur man avpolitiserar myndigheterna. Tobias Krantz, ledamot av konstitutionsutskottet, föreslog bland annat att myndigheter ska läggas ned, blivande myndighetschefer ska utfrågas offentligt och att myndigheternas opinionsbildning ska granskas. Viktiga - men möjligen väl försiktiga - förslag från Krantz, även doktor i statskunskap. Att lägga ned 13 myndigheter av 234, varav 31 har tillkommit sedan år 2000, är ett litet steg. Men så måste förvisso alla långa vandringar börja.
Läs Folkpartiets rapport här (pdf) - >

08/03/2005 5:45:10 pm
Bush Increases Pressure for a Free Lebanon:

"We are confident that the desire for freedom, even when repressed for generations, is present in every human heart, and that desire can emerge with sudden power to change the course of history. ...
All the world is witnessing your great movement of conscience. Lebanon′s great future belongs in your hands, and by your courage, Lebanon′s future will be in your hands. The American people are on your side. ...
The time has come for Syria to fully implement Security Council Resolution 1559: All Syrian military forces and intelligence personnel must withdraw before Lebanon′s elections for those elections to be free and fair."


US President George W Bush tonight in a speech at the National Defence University

08/03/2005 9:57:34 am
Freedom for Women! "Woman, I can hardly express my deep emotions and my thankfulness..." That old song by John Lennon keeps repeating in my ears this International Women?s Day. It feels like this day should be a day of warmth, generosity and men celebrating women, more than hostile struggles and debates. The Swedish public sphere, though, seems to lean clearly towards the latter. The former Communist leader Gudrun Schyman is starting some kind of women?s list before the election (as if women wouldn?t care about the ideological aspects of politics). The Social Democrats have seen the threat of losing votes and their Party Secretary is starting a network called Feministas. Somehow it is odd that the people who have been running the country for decades protest and say that gender equality is far away. Perhaps it is the policies that have failed? Women don?t need special treatment, government subsidies or help from socialist politicians. They just need freedom - to start their own business in welfare services, for example. Government shouldn?t stand in the way. Anyway, I think I?ll leave that debate to others today and focus more on the humbly romantic celebration.


08/03/2005 9:47:12 am
Dagens citat - att be om ursäkt för att vilja sänka världens högsta skattetryck:

"Samhället tar in 1100 miljarder i skatt. Vi vill minska skattetrycket från 51 till 49 procent. Det är ju ändå på marginalen."

Karin Pilsäter, Folkpartiets ekonomiska talesman, i Dagens Nyheter

08/03/2005 9:41:35 am
Priskrig - du vinner. ICA:s beslut att sänka priset på 2000 varor har bidragit till uppmärksamheten kring det priskrig på mat som nu har inletts. Konkurrensen från Lidl, Netto och Willys börjar ge resultat. Konsumentverket räknar med att en genomsnittlig familj idag kan spara 1700 kr om året på billigare mat genom att välja sådana alternativ. Än mer konkurrens kommer att ge än mer resultat i samma riktning. Men vilket motstånd Lidl har mött. De har inte fått mark för att bygga, misstänkts för att behandla medarbetarna illa, deras sortiment har betraktats med skepsis och nog är det synd om ICA och Konsum som får det tuffare - etc. Lokala klarteller mellan politiker, kommunala tjänstemän och de etablerade butikerna har stått i vägen. Men det har inte gått att hindra och nu vinner alla. Det här är vad som händer när den globala konkurrensen släpps in, oavsett om det är byggarbetare i Vaxholm eller Lidl. Att vilja hindra det - till exempel att inte vilja släppa in det inom välfärden - är att tvinga alla att välja högre priser. Då vinner ingen.

07/03/2005 1:00:29 pm
Industripolitik - nej tack! Ericsson lägger ned i Nynäshamn. General Motors kommer successivt att lämna Trollhättan. Exemplen är fler. Traditionell industri flyttar produktionen. I gårdagens Agenda debatterade Lars Leijonborg detta med näringsminister Thomas Östros. Leijonborg talade om "industripolitik" och diverse åtgärder som skulle ha kunnat hålla kvar produktion i landet. Säkert inget större fel på åtgärderna för ett bättre näringslivsklimat, men desto större fel på hela syftet. Att inrikta politiken på att hålla kvar gammal produktion är både dumt och destruktivt. Det gigantiska slöseriet med skattemedel under 1970-talets varvskris är en svensk lärdom. Att företag förlägger produktion där den görs bäst är positivt för oss alla. Det är därför DVD-spelare är så billiga idag. Konsumenterna vinner. Men det är bra för sysselsättningen också - om det allmänna klimatet för företagande är gott. Då växer ny företagsamhet och nya jobb fram, främst tjänsteföretag. Ju snabbare färd in i tjänstesamhället, desto bättre. En gång arbetade 80 % av Sveriges befolkning i jordbruket, nu är det 3 %. En jordbrukspolitik som hade inriktats på att stoppa den omvandlingen hade hindrat färden mot industrisamhället. Omvandling och förnyelse bör välkomnas och underlättas. Att byta regeringens usla företagsklimat mot någon sorts borgerlig industripolitik vore ett val mellan två dåliga världar. Låt företagen flytta som de vill - så länge Sverige är en attraktiv plats för skapande verksamhet vinner vi.

07/03/2005 11:10:15 am
Scene from a non-profit organisation...?



Daily Dilbert strips here - >

07/03/2005 10:43:50 am
Nuder halvvägs: inser utmaningen men har fel lösningar. För ett år sedan var fokus i inrikesdebatten huruvida allt är bra eller inte, om vi redan lever i det bästa av samhällen eller om förändring krävs. Nu är utgångspunkten för nästan alla att samhällsmodellen inte fungerar, att den står inför avgörande utmaningar, och att förändring krävs. Bra - långt gånget. Frågan blir då vilka förändringar som vore bäst för att skapa ett bättre samhälle med högre tillväxt och bättre välfärd. Finansminister Pär Nuder har tidigare talat om höjt skattetryck. I dagens DN kompletterar han detta förslag med kamp mot svartarbete så att skatteintäkterna ska öka. Han avvisar bestämt - lite överraskande - ökade obligatoriska avgifter, samt - mindre överraskande - sänkta skatter, det sistnämnda med motiveringen:

"Antingen finansieras merparten av den förbättrade välfärden gemensamt med skatter. Då går det att fördela och utjämna välfärden mellan individer, regioner och generationer. Eller så betalas välfärden individuellt på en marknad med avgifter och försäkringar. Då fördelas den efter inkomst och förmögenhet. Ett skiktat samhälle uppstår där vissa kan ta del av det bästa som marknaden har att erbjuda medan andra får nöja sig med det enklaste."

Det är här det blir fundamentalt fel. Idag tvingas alla in i de offentliga systemen. När dessa system ska göra allt åt alla räcker inte resurserna. (Plus att monopol utnyttjar resurser dåligt.) Alla får halvdålig standard. Och det har inte med omfördelning att göra. Blott två av tio skattekronor omfördelas till andra, resten går in i system som jag själv får lika stor del i. Skulle skatterna sänkas på den del som ändå går till mig själv är skillnaden bara att jag själv får bestämma hur pengarna används. Därtill går de till konkurrerande företag som levererar effektivare. Omfördelningen, däremot, kan behållas och även ökas. När det offentliga fokuserar på ett basutbud främst för dem som inte kan betala räcker resurserna längre. Resultat: Bättre offentligt utbud för dem som använder det, bättre privat utbud för dem som använder det. Och med rejält sänkt skatt kan majoriteten snabbt finnas i grupp två. Bättre välfärd för alla.

06/03/2005 1:18:10 pm
Entreprenörer i det nya näringslivet. Flera stora traditionella industriföretag flyttar eller lägger ned. Vad ska vi arbeta med, vad ska bygga vårt välstånd i framtiden, frågas ofta mot denna bakgrund. I detalj kan vi aldrig veta, men ibland ter det sig tydligt att man ser glimtar av framtiden. Igår kväll medverkade jag i en träff i Träkumla Rom Vänner på Gotland. Driftiga personer har börjat tillverka rom av sockerbetor på en charmig gård - Tjängdarve - från 1700-talet. De satsar på kvalitet och högt förädlingsvärde i den nya upplevelseindustri med rustik prägel som passar Gotland så väl. Skicklig marknadsföring ska föra produkten in på de alltmer populära romprovningarna i Stockholms innerstad och andra platser. Framför en varm brasa med ett gnistrande kallt vinterlandskap utanför provade vi deras och andras rom. (Under provningen framkom skälet till att gamla Bourbon-fat oftast används för lagring av Rom; i delstaten Kentucky är det lag på att helt nya fat måste användas för att få kalla produkten Bourbon - sannolikt framlobbat av fattillverkarna - varför de måste sälja de använda faten efter blott en gång.) I Träkumla får naturligtvis de entreprenörer som försöker förverkliga sin idé kämpa mot den offentliga byråkratin. Allt från krav på närmast atombombssäker anläggning till krav på utskänkningstillstånd för att deras nätverk ska få prova produkten - annars kan det bli "förtäckt försäljning"! - krävs. Det sistnämnda kräver även att de måste bygga ett restaurangkök, vilket sägs vara på gång. Men med till synes fortsatt glatt humör drar de sin verksamhet framåt, trots alla byråkrater som hänger på bromsen och lägger ut hinder. Hittills verkar det gå som tåget, även om det hänger en hel del vagnar på loket som inte de har satt dit. Lika fantastiskt som bedrövande att se.


04/03/2005 2:05:55 pm
What Have the Americans Ever Done for Us? A funny column with a clear message by Gerard Baker in today′s Times On Line:

"ONE OF MY favourite cinematic moments is the scene in Monty Python?s Life of Brian when Reg, aka John Cleese, the leader of the People?s Front of Judea, is trying to whip up anti-Roman sentiment among his team of slightly hesitant commandos. ?What have the Romans ever done for us?? he asks.

?Well, there?s the aqueduct,? somebody says, thoughtfully. ?The sanitation,? says another. ?Public order,? offers a third. Reg reluctantly acknowledges that there may have been a couple of benefits. But then steadily, and with increasing enthusiasm, his men reel off a litany of the good things the Romans have wrought with their occupation of the Holy Land.

By the time they?re finished they?re not so sure about the whole insurgency idea after all and an exasperated Reg tries to rally them: ?All right, but apart from the sanitation, the medicine, education, wine, public order, irrigation, roads, a fresh water system, and public health, what have the Romans ever done for us??

I can?t help but think of that scene as I watch the contortions of the anti-American hordes in Britain, Europe and even in the US itself in response to the remarkable events that are unfolding in the real Middle East today."

Read the whole column here - >

04/03/2005 11:25:16 am
GM Goes to Rüsselsheim. A press release from General Motors just presented the news that the new GM middle-sized model from 2008 will be manufactured in German Rüsselsheim, not in Swedish Trollhättan. This has been a long discussion which is sensitive, since thousands of people at SAAB are affected. The fact that companies choose where to produce freely in a new Europe and a global economy is natural and positive. It gives us better and cheaper products. But of course it is hard for the people working there at present. We see a long-term trend with a decreasing number of people working in the traditional industry. And we see an increase in services, where already a majority work. We cannot and should not attempt to stop companies from moving. What should be done, however, is to create a business climate where new companies grow and replace the old. That is development. Trade in services, for one thing, has to be facilitated. And every door should be opened up for free enterprise in the welfare sector, the most demanded services in our society. And, indeed, much more to create a very competitive business climate. Sadly, now we seem to be moving in the oppositie direction with higher taxes, stop-law for welfare companies etc.

04/03/2005 11:16:33 am
Maktpartiets unga i uppror mot korruptionen. Idag gör 28 ledande personer i SSU uppror mot vad de kallar intern korruption och maktmissbruk i en artikel i DN:

"Ekonomiska resurser fördelas systematiskt efter lojalitet, valkretsar ritas om inför varje kongress för att säkra kongressmajoritet, förbundsstyrelsens privilegium att tolka stadgarna används konsekvent för att rigga val och ogiltigförklara val som slutat "fel" och svågerpolitik avgör alltför ofta vilka som får tjänsterna på förbundsexpeditionen. ...

Framtidens politiker, som i dag finns i SSU, kommer att nå maktens korridorer med inställningen att alla medel är tillåtna i politiska och organisatoriska konflikter, så länge man inte blir avslöjad."


Det är inte ofta uppror tillåts och interna debatter kommer utanför det partiet. Då har det gått långt - vilket också beskrivningen av korruptionen visar. Dock är det inte så att korruption i den verkliga makten i framtiden kan undvikas genom att städa i dagens SSU. Den situationen är redan här. Att SSU är korrupt och bara inriktat på makt är blott ett uttryck för hur det är i hela denna rörelse. Och ett tecken på hur detta förfaller allt snabbare.

03/03/2005 3:18:47 pm
Pavlov?s Welfare State. Ann Mettler, Director of the Lisbon Council, has a very clear and well argued article in today?s Wall Street Journal Europe:

"More than most people care to admit, Europe has used the term "social" to build a system that unabashedly protects and favors the privileged -- people with jobs -- at the expense of the social outcasts, the unemployed. The system protects economic incumbents at the expense of innovative market entrants. It pampers baby-boomers and retirees at the expense of the young and future generations."

Read the entire article (pdf) - >

03/03/2005 2:04:16 pm
Heja Billström! I Dagens Nyheter idag tar Stockholms Stads finansborgarråd Annika Billström avstånd från Perssons och Nuders förslag om höjt skattetryck. Det är minst sagt en mycket stor sak i ett land där få avvikande meningar alls finns. Än mer att en ledande person i själva maktpartiet anmäler avvikande uppfattning. Hon utgår från samma faktum som Persson och Nuder - och Assar Lindbeck - att den nuvarande samhällsmodellen inte håller. Förändringar måste till. Men hon avvisar deras huvudförslag. Istället kan offentlig verksamhet effektiviseras. Ett och annat som det offentliga gör kan därtill göras privat istället. Dessa sanningar lär inte stärka Billströms aktier i den taktiserande s-ledningen, men många andra lär nog se henne med större respekt framöver. Hon tänker själv och väntar inte med att säga sin uppfattning tills efter hon har avgått. Modigt och ärligt.

03/03/2005 1:41:19 pm
Stopp för bättre vård. Debatten om en stopplag för privat, vinstdrivande, vård har länge varit en fars. Inte ett rationellt argument finns för att förbjuda vård i ett land där efterfrågan så tydligt överskrider utbudet. Gamla fördomar har dikterat ett maktparti som har tvingats till otaliga modifieringar för att få med sig sina samarbetspartier. Det har inte ens gått att få tjänstemän i regeringskansliet att skriva text till propositioner om något så korkat. Nu har dock Miljöpartiet accepterat ett förslag till stopplag. Detta eftersom den ju ändå inte blir någon "jättereglering av vården som omöjliggör en bra utveckling", säger språkröret Peter Eriksson till Dagens Nyheter. Nej, men en relativt stor reglering som försvårar en bra utveckling. Hur kan politikerna ta sig rätten att via lagen förbjuda sätt att leverera vård till medborgare som efterfrågar vård? Det är att döma enskilda till sjukdom och lidande. Sverige behöver en ny regering.

03/03/2005 1:27:41 pm
Fronterna läggs upp. Inför valet 2006 börjar de stora stridslinjerna bli tydligare, styrkorna formeras. Ett av Moderaternas stora nummer lär bli: "Vi vill satsa mer pengar på vård, omsorg och skola än regeringen, och detta ska finansieras genom mindre bidrag." Eftersom många anser välfärdens verksamheter viktigare än transfereringar har detta oroat Socialdemokraterna. Genom att tala om högre skattetryck har de dock funnit sitt svar: "Vi vill satsa mer pengar på vård, omsorg och skola än tidigare, och detta ska finansieras genom mer skatter på höginkomsttagare." För många väljare kan det te sig som en mer bekväm lösning, inte minst eftersom effekter som lägre tillväxt och fler dolda skatter för flertalet medborgare inte skulle märkas så tydligt. Å andra sidan är en höjning av världens högsta skattetryck så extremt att Socialdemokraterna kan vara oroliga för att tappa marginalväljare. Att sedan båda har fel i att mer skattepengar i offentliga monopol skulle göra annat än förvärra problemen kan lämnas därhän för ögonblicket. Hur dessa fronter utvecklas och finslipas framöver ska bli intressant att studera.

02/03/2005 2:26:12 pm
Vinst ger bonus. Många företag gör stora vinster. Ofta ses detta dock inte alls som något positivt; hög vinst ställs i motsats till omstruktureringar i näringslivet, vinsten förutsätts mest gå till höga chefslöner eller till ägarna (även om man kan tycka att det inte är fel att goda investeringar betalar sig). Alltihop är baserat på en klassisk marxistisk analys där kampen mellan arbete och kapital står i centrum. Men Dagens Industri visar idag några exempel på årets bonusar för medarbetare i företag som gör vinst. På Scania ges 150 miljoner i bonus, ca 15 000 kr per anställd i snitt. På Astra Zeneca delas 350 miljoner ut och på SSAB 136 miljoner. På Föreningssparbanken får den anställde ca 44 000 kr extra i år. Vinst är bra. För alla.

02/03/2005 2:08:03 pm
Debate in Brussels. As I came to Brussels yesterday evening, I heard in the news that German unemployment has reached its highest level after World War II: 12,6 %. Ironically, the topic of my speech was "Is there a European Social Model and Can We Maintain It?". I pointed out that of course there are differences between the countries, but there is such a model - with high taxes, public monopolies and labour regulations:

"The other question is: Can we maintain this European Social Model? I have to say yes. We definitely can. Everything depends on what consequences you want. If you want or can accept consequences like low or negative growth, dependency on the state, few people working, deteriorating welfare services ? then we can keep the model. Otherwise not.

My main point is this: The European social model, with high taxes and big public spending, is not the solution to our problems with low growth and declining living standards. On the contrary, it is the main cause of our problems. ...

This Model is what makes Western Europe stick out economically in a global perspective. If it were a competitive model, why would we have all these problems? And why would we have all these reforms, which point in one direction: away from it. The steps may be small, but the German Agenda 2010, the Swedish pensions reform, the Blair welfare reforms, the Lisbon Agenda ? all point away from this model."


Ann Mettler, Director of the Lisbon Council, shared this view in her comments. She furthermore pointed out very strongly that it is a disgrace to call this model "social". How can something that creates unemployment, low growth, decreasing living standards and an ever darker future for Europe?s young, be called "social"?

Sven Svensson, head of the Swedish trade unions in Brussels, did not agree at all - to my limited surprise. He pointed out that this model is great and mentioned various analyses which he claimed show that our societies are the best in the world. Despite this, however, he still wanted reforms - without naming a single one. And most of the facts he talked about - "happiness research", the UNDP ranking, Swedish growth in recent years, etc - have been heavily criticised. Not to mention that all the problems every citizen faces in reality every day make quite a good reply to the image that we live in the best of worlds.

02/03/2005 2:04:19 pm
Socialisterna surrar sig vid rodret. Trots ett relativt tydligt besked om motsatsen publicerades idag Christofer Fjellners och min replik på Persson & Co på Brännpunkt i Svenska Dagbladet.
Läs repliken - >

01/03/2005 2:03:55 pm
Debatt med Vogel & Co 21 april! För två veckor sedan skrev "välfärdsforskaren" Joachim Vogel med kollegor en debattartikel om tillväxt och välfärd i DN. Stefan Fölster och jag utmanade dem samma dag på debatt eftersom vi anser att deras teser är lika skadliga som dåligt underbyggda. Nu har Vogel och Björn Halleröd tackat ja, vilket är utmärkt. Tyvärr fick vi inte till ett datum tidigare än den 21 april, men då blir det av på Timbro, Grev Turegatan 19, plan 7. Bengt Westerberg ska vara moderator. Mer utförlig inbjudan kommer. Detta ska bli mycket intressant, många centrala frågor ska diskuteras. Har vi verkligen inte fått bättre välfärd under efterkrigstiden, när BNP har flerdubblats? Är inte tillväxt fundamentet för välfärd? Om vi inte får bättre välfärd vid inkomster över 100 000 kr om året - varför vill då de flesta ha det? Den som lever på en öde ö och inte vet att vård kan existera kan vara nöjd trots ett obehandlat benbrott. Men vi som vet att något bättre är möjligt skulle väl inte anse att välfärden är god om vi inte har skapat resurser via tillväxt till vård?

01/03/2005 2:01:17 pm
The Economist on Anti-Americanism:

"The incandescent third-world demonstrator, shrieking ′Down with America!′ in one breath and ′Can you give me a green card?′ in the next, has become a commonplace."

01/03/2005 10:01:58 am
Another Orange Revolution? The government in Lebanon has suddenly resigned after what is described as a tough debate in Parliament and huge demonstrations in the Martyr Square in Beirut. The initiating event for all this may have been the assassination of the former PM, but the picture is broader. Syria, with forces in Lebanon, is shaking following the destruction of the Iraqi dictatorship. There has been a strong international pressure from the US, this time united with France. When the US and Europe unite for freedom, not much can stand against for long. Behind it all, the optimist can see one more step towards the realisation of the Bush doctrine of freedom and democracy in the Middle East. The Lebanese opposition has a new self-confidence and the demonstrators openly say that they want to do what took place in Ukraine. This shows that dictators, when faced with a strong and decisive force for freedom - which the US currently is - they need each other to uphold the oppression. But when they fall, one after another, you get a kind of domino effect. Perhaps it is not as much another Orange revolution as it is another Velvet revolution?



Enthusiastic demonstrators in Beirut

28/02/2005 4:21:33 pm
Fyra elefanter är tyngre än fem myror. Statsminister Persson har sagt att humlan flyger, Sverige har hög tillväxt trots våra skatter. Pär Nuder yttrade i Agenda härom veckan att Sverige har haft "den kanske högsta tillväxten i Europa" på senare år, för att påstå att höga skatter inte bromsar tillväxten. Men att Sverige skulle ha haft högre tillväxt än EU-15 sedan 1995 är en myt, visar Svenskt Näringsliv i en rapport idag.

En stor del av svensk BNP bygger på export. Exporten mäts i sin tur i volym. Det betyder att om vi säljer dubbelt så många mobiltelefoner 2003 som 2002 så räknas det som en fördubbling av exporten. Men det räknas inte med om priset på var och en har fallit från 4000 till 500 kr - trots att detta onekligen ger mindre intäkter. Och man betalar varken löner eller välfärd med volymsiffror utan med pengar, intäkter. Sett på detta vis, i löpande priser, har EU-snittets BNP ökat med 41 procent 1995-2003 och Sveriges 38 procent.

Denna bild av att Sverige inte hänger med stämmer också bättre med andras siffror. Eurostat visar t ex att 9 av EU-15-länderna har haft högre tillväxt än vi. Sverige har inte heller stigit i OECD:s välståndsliga. Eftersläpningen förklarar också hur Sveriges sysselsättningsutveckling har kunnat vara svagare än EU-15; svensk sysselsättning har ökat med 6 procent, EU-15 med 10. Humlan flyger inte. Svensk tillväxt släpar efter. Så kan vi inte ha det.



Läs rapporten här - >

28/02/2005 10:41:57 am
Socialisterna surrar sig vid Titanics roder. Göran Persson, Poul Nyrup Rasmussen och José Sócrates skrev på SvD Brännpunkt den 24/2. De försvarar "Europas lovordade sociala modell som väcker beundran världen över". Christofer Fjellner och jag skrev en replik, som inte publicerades men kan läsas här:

"Den Lissabonprocess de vill fortsätta med satte som mål år 2000 att gapet i välstånd mellan Europa och USA skulle slutas inom tio år. Idag är gapet större. Orsaken är viljan att bibehålla Europas sociala modell. ...

Man kan inte ha kakan och äta den. Antingen bibehålls modellen eller ökas tillväxten. De tre socialistiska ledarna föreslår en femårsplan (!). Men inga förslag för tillväxt. Varför? Vilka sociala framsteg har någonsin skett utan tillväxt? ...

Sju länder i Öst- och Centraleuropa har infört platt och låg skatt. Konkurrensen från de nya EU-länderna gör reformer än viktigare. Även där reser socialisterna nya hinder för rörlighet och skattekonkurrens. De verkar vilja surra sig vid rodret på Titanic istället för att laga hålet i skrovet och ta ut ny kurs."



Läs hela repliken - >

27/02/2005 4:14:05 pm
Tungt instämmande. Välfärdstjänster blir hela tiden dyrare och efterfrågan på dessa ökar. Idag finansieras dessa via skatten, men skattetrycket kan inte höjas mer. Antingen väljer vi således fortsatt skattefinansiering och att efterfrågan inte tillgodoses, eller att finansiera välfärden delvis privat. Det sistnämnda är dessutom enda sättet att öka de totala resurserna till välfärd i samhället. Låter bekant? Mer om detta på den nya länken nere till höger. Eller länken nedan - till en debattartikel med detta budskap av Assar Lindbeck i dagens DN.
Läs artikeln här - >

25/02/2005 4:08:23 pm
News at munkhammar.org. Now there are Permanent links as well as RSS-feed (down in the right-side corner) here at munkhammar.org. My book is also permanently at the front page, the picture leading to information about it (in Swedish) and about how to purchase it. And, finally, information about the new publication "State of the Union" and how to order it, can be found under Books & Papers.

25/02/2005 3:43:59 pm
Dumhet bemöts bäst med humor. Statstelevisionen, SVT, rullar vidare med sin kampanj där de beskriver sig själva som "fri television". (Ja, det är du som finansierar kampanjen genom en avgift som tas in med tvång och förföljelse i hemmet bara för att du äger en tv-mottagare - det är frihet det.) Den som till äventyrs har missat Moderata Ungdomsförbundets satirfilm över denna statliga propaganda uppmanas ta en titt.
Se MUF:s film här - >

25/02/2005 2:50:04 pm
Svensk Kamikaze-regering? Finansminister Pär Nuder har föreslagit att det svenska skattetrycket ska höjas. I min bok "Sagan om välfärdens återkomst" skrev jag:

"Alla bedömare och utredare konstaterar att även med samma skattetryck räcker inte resurserna till att betala välfärdstjänsterna, de kan inte ens hållas kvar på samma nivå. ... I alla fall så länge dagens system råder."

Bland annat beror detta på att välfärdstjänsterna hela tiden blir dyrare, att efterfrågan på välfärd ökar, och att vi lever allt längre men arbetar allt mindre. I boken var jag dock helt säker på att ingen kommer att välja att höja skatterna:

"Ett högre skattetryck kommer inte att bli verklighet."

Den optimismen har många kritiserat. Nu kan man med fog undra: Hade jag så fel i denna fundamentala fråga? Det senaste året har jag hållit 40-50 anföranden och sagt att ingen politiker lär förvärra våra problem än mer, vilket höjt skattetryck innebär.

Bland annat har jag visat bilden nedan. Den visar först kommunalskattens utveckling från 1955 till idag; en rejäl höjning. Sedan visar den hur mycket skatten måste höjas för att välfärdstjänsterna ska utvecklas som ekonomin i övrigt i framtiden. En minst sagt kraftfull höjning.

Men. Sedan ca 1980 har kommunalskatten stått nästan stilla. Och problemen har ökat. Om regeringen nu talar för höjd skatt - varför har de då inte redan höjt den? Svaret är för att det inte går - det sänker tillväxten, alltmer i en globaliserad värld. Hade det gått hade de gjort det.

Vi kommer inte att inleda vägen nedan mot ett skattetryck på 60, 70 och 80 procent. Min tolkning är fortfarande optimistisk. Nuder talar om skattehöjningar mer för att visa engagemang för offentlig välfärd än för att verkligen höja skatten. Ett tomt hot i taktikens tecken. Men det är klart - varför ta risken?

25/02/2005 1:41:29 pm
Bush in Bratislava. Yesterday, President Bush spoke to the people of Slovakia at the Hviezdoslavovo Square in Bratislava:

"Slovaks know the horror or tyranny, so you?re working to bring hope of freedom to people who have not known it. You?ve sent peacekeepers to Kosovo, and election observers to Kiev. You?ve brought Iraqis to Bratislava to see firsthand how a nation moves from dictatorship to democracy. Your example is inspiring newly-liberated people. You?re showing that a small nation, built on a big idea, can spread liberty throughout the world."

Read the entire speech - >

25/02/2005 11:43:21 am
What Does He Mean? At the news conference following the meeting Between Vladimir Putin and George W Bush, Putin said the following about Russia and democracy:

"Russia has made its choice in favor of democracy. This is our final choice, and we have no way back. There can be no return to what we used to have before. [Russia will] remain committed to the fundamental principles of democracy that have been established in the world. [However, democratic advancement] should be adequate to the current status of the development of Russia. The implementation of the principles and norms of democracy should not be accompanied by the collapse of the state and impoverishment of the people."

In recent years, the centralisation of power to the Kremlin has been strong. Yukos, shutting down free media, support for the wrong side in Ukraine - the examples are many. Now, after the "candid and open exchange of views", as Bush called it, Putin had the opportunity to clarify his position. He didn?t.

Russia has chosen democracy, he says, and not the previous communist dictatorship. Good. But there are of course other kinds of authoritarian systems than the previous one, and Russia today is increasingly authoritarian. Does Putin believe that a free society would lead to a collapse of the state and impoverishment of the people? In that case, he should read some history - which teaches us the opposite.

Read more at CNN - >

24/02/2005 5:46:16 pm
In TCS: Europe?s Way Forward. Today, Tech Central Station, one of Europe?s leading web magazines, publishes an article by me. I argue that the European Social Model is the source of most serious problems in Western Europe and that we have to move away from it as soon as possible:

"Everyone talks about the need for economic growth. It is a top priority for the Barroso Commission. But does any leading politician realize what changes need to be made?
...
The famous aim of the Lisbon process was to close the wealth gap with the US by 2010. Since 2000, when it was conceived, the gap has widened. In fact, the average person in 38 American states is richer than the average person in any country in Europe, except in Luxemburg.
...
Yet the much-ballyhooed report written by former Dutch Prime Minister Wim Kok, "Facing the Challenge", states that we are not only going to keep it, but that keeping it is the main aim of the reforms. "To achieve the goals of higher growth and increased employment in order to sustain Europe?s social model, will require powerful, committed and convincing political leadership."
...
Government is the main obstacle standing in the way for more jobs, more companies, higher growth and thus better living standards. The direction of the reforms for a brighter future must be the reduction of big government. And thereby the release of the creative forces of humanity."




Read the entire article - >

24/02/2005 4:34:23 pm
Another Image from Reality. Imagine for a moment that you run a small restaurant in the Swedish countryside. (Thereby, you support yourself, provide food and drinks to consumers, create jobs for employees and contribute to general prosperity. On top of that you pay the highest taxes in the world, as if you din?t do something good.) Anyway, you have to do some investments to improve your place, some rebuilding. Thus, in the European single market you hire a company form Poland. You agree to pay them what they demand and they agree to do the rebuilding - everyone wins. But there is a fourth party - government and its taxes is the third - which happens to be one of the most powerful organisations in the country: the trade union of Swedish construction workers. They demand that the company from Poland signs a collective deal about wages with them, despite the fact that none of the Polish workers is a member. Of course they refuse. What happens? The trade union puts the place in a blockade, sealing off your property. And they try to get other trade unions to stop things like electricity. Yes, it is a true story. It is taking place right now. Some fundamental questions need to be asked: How can the trade union be allowed to seal off my property? How can they be allowed to interfere when none of their members is affected? How much productive work in society is destroyed by government and trade unions?

24/02/2005 3:46:02 pm
Så blir Europa världens bakgård. Idag samlas några av Europas socialistiska ledare i Stockholm med Göran Persson som värd. Mötet sänds på nätet; den som saknar uppgifter i livet och har stor tolerans gentemot klyschor kan titta här. De enda kända namnen som närvarar är Poul Nyrup Rasmussen, Günther Verheugen och Portugals nyvalde premiärminister José Sócrates. Har Perssons anseende ute bland Europas socialister fallit lika mycket som bland svenska väljare? (I mars 2002 hade ju 61 % av svenskarna stort eller mycket stort förtroende för Persson, idag är det 32 % och Fredrik Reinfeldt har gått förbi.) Persson, Rasmussen och Sócrates skriver idag i Svenska Dagbladet om det framtida Europa. Det är ett försvar av den stora staten: "Europas lovordade sociala modell väcker beundran världen över". Ord och inga visor. Mycket handlar om vilka reformer som inte bör ske och att mycket annat är lika viktigt som tillväxt. Det enda konkreta de verkligen vill ha är en femårsplan för Europas välfärd. Just det, femårsplan. Tack och lov finns nu ett tiotal medlemsländer som är väl vaccinerade mot den typen av destruktiva idéer. Socialisterna står inte bara i vägen för en bättre framtid, de vill göra den sämre än nutiden.

23/02/2005 6:11:44 pm
Swedish Politics - Enemy of the Workers.

How much higher is the average hourly wage for an industrial worker in Sweden?s neighbouring countries?

Country 1975 2002

Denmark 8 % 53 %
Norway 0,2 % 56 %
Finland -49 % 16 %
Germany -9 % 28 %

Source: US Department of Labor, Bureau of Labor Statistics

23/02/2005 6:04:51 pm
Fler frihetliga opinionsledare. Igår kom tidskriften DSM med listan över Sveriges 100 viktigaste opinionsbildare 2004, vilken baseras på uppfattningarna hos ett par hundra journalister. På 2004 års lista har ett antal frihetliga röster stärkts; antingen är de nya på listan eller så har de avancerat. Fredrik Reinfeldt på plats två och Peter Wolodarski på plats åtta är de två tydligaste exemplen. Men enligt denna lista stärktes även rösterna från PJ Anders Linder, Johan Norberg, Per Ahlmark, Gunvor Engström och Robert Gidehag. Lovande!
Se hela listan här - >

23/02/2005 12:07:15 pm
Sakfel, Nuder och Persson! Göran Persson och Pär Nuder använder sakfel för att underbygga sin argumentation för högre skatter. Detta visar Robert Gidehag, VD i Skattebetalarnas Förening, och jag i en debattartikel som idag distribueras av Liberala Nyhetsbyrån till deras ca 30 abonnerande dagstidningar. Pär Nuder uttryckte följande i Agenda den 13/2:

"Nu kan vi ju se på Sveriges utveckling under senaste decenniet. Vi har världens högsta skatter... Samtidigt under den tioårsperioden så har vi kanske haft den allra högsta tillväxten i Europa, så sambandet mellan höga skatter och tillväxt, det är inte riktigt så enkelt som man tidigare hävdat."

Detta är fel i sak. Under den senaste tioårsperioden hade 9 länder av 15 i EU högre BNP-tillväxt än Sverige. Av de tio nya har nästan samtliga haft högre tillväxt an Sverige. Vi ligger således långt under snittet.

Göran Persson har argumenterat för en större offentlig sfär och högre skatter med argumentet att den offentliga konsumtionen har stått stilla på senare år medan den privata har ökat. Också det är felaktigt, den offentliga konsumtionen var förra året större än något annat av de senaste tio åren.

Nuder och Persson får gärna argumentera för höjda skatter. Jag och andra kommer att argumentera för varför det skulle ge Sverige en usel framtid. Men oavsett ståndpunkt torde ett fundamentalt krav vara att fakta som används är korrekta. Eller kan man inte argumentera för höjda skatter med korrekta fakta?
Läs hela artikeln - >

23/02/2005 12:02:51 pm
Technicalities... An increasing amount of distinguished people have told me about the great need for technical improvements at munkhammar.org. RSS-feeders, permalinks and other highly advanced things have been mentioned as absolutely necessary. I see the reasons for these things and will make a serious effort - with people who know vastly more about it than I do - to do the improvements shortly.

22/02/2005 3:13:57 pm
Inblick i verkligheten. Tänk er följande situation: ett land vars ekonomi till stor del utgörs av skogsindustri drabbas av en storm som fäller tiotusentals träd. Tas inte dessa träd snabbt om hand går stora värden förlorade, till skada för branschen, dess medarbetare och landet som helhet. Men antalet personer som normalt arbetar i branschen räcker inte på långa vägar för att utföra detta arbete. Vad gör man då? I det fall landet heter Sverige verkar facket för att inte det ska vara möjligt att anlita personer med f-skattsedel. Alla som behövs måste anställas tills vidare. Men de behövs ju bara en kortare tid, företagen kan väl inte låsa upp sig för så många nya anställda, invänder kanske någon. Nej, just det. Men så är det i detta land. En mäktig arbetsmarknadskartell som kallar sig facket riskerar på det viset såväl träd och företag som egna arbetstillfällen och landets tillväxt. Varför ska det vara så?
Läs mer - >

22/02/2005 2:58:10 pm
Sista kortet har fallit. Det centrala, seriösa, ekonomiska argumentet mot att Sverige skulle införa euron var att vi ofta kan behöva just en flexibel nationell växelkurs. I det fall vår konjunktur inte är i fas med euroområdets skulle då växelkursen - och räntan - kunna anpassas till vår konjunktur. I det fall vi drabbas av en asymmetrisk kris kan kronan sjunka och ge svensk ekonomi draghjälp. Idag påpekar dock Dagens Industri att kronan sedan länge följer euron tämligen exakt. Så exakt att vi uppfyller konvergenskriteriet om stabil växelkurs utan att vara med i växelkursmekanismen ERM2! Att dollarn sjönk som en sten ledde inte till att kronan följde den, som många påstod skulle bli fallet. Vår ekonomiska utveckling har förblivit i fas med euroländernas, liksom därmed ränteutvecklingen. Att vi drabbades av en asymmetrisk kris när skogen blåste ned har inte lett till att kronan har fallit markant för att kompensera skogsindustrin. Och detta är precis vad som kan förväntas av ett litet, öppet, land som bedriver samma penningpolitik som euroorådet. Sex år av empiri med euron och kronan, genom en konjunkturcykel, visar att det centrala ekonomiska argumentet för att stå utanför inte är giltigt.

22/02/2005 2:41:39 pm
Manifesto for Reform. Today, the British think-tank Reform publishes its "Manifesto for reform". They argue that only reform on a greater scale than currently offered by any of the political parties will improve the performance of public services and open the way to significant reductions in tax. It prescribes to a large extent lower taxes, smaller government, free enterprise in welfare services. It contains lots of interesting statistics and also strategies for reform. This is proposed for Britain, but is much the same as the rest of Western Europe needs too. The Manifesto Concludes:

"Real reform of the public sector would mean improved services and lower taxes. It would mean a better life for the professionals who run services, freeing them from political interference. And it would create a more equitable society, where for the first time the many would be empowered with the kind of choices that are currently available only to the few. The time for a new approach is long overdue."

Read the Manifesto here (pdf) - >

22/02/2005 2:32:04 pm
Investeringarna strömmar ut ur Sverige. För femte året i rad investerar svenbska företag mer utomlands än i Sverige. Förra året var utflödet netto 101 miljarder kronor. Totalt under 2000-talet har 350 miljarder i investeringar strömmat ut ur Sverige. Detta påpekar idag Svenskt Näringslivs Jonas Frycklund och utvecklar vad det innebär:

"Varje år som investeringarna uteblir, är ett år då våra fabriker och maskiner blir ett år äldre. Det kanske inte märks just nu, men så småningom undergrävs vår konkurrenskraft. För 101 miljarder kronor hade vi kunnat få 20 nya pappersbruk, sju helt nya bilmodeller, 70000 nya lägenheter eller 13 helt nya världsledande läkemedel."

Tidigare har ledande politiker lyft fram att investeringarna är större i Sverige än utomlands som ett tecken på vårt goda företagsklimat. Men i en globaliserad värld med ett nytt Europa skärps konkurrensen om investeringar, företag och jobb. Alla kan växa samtidigt och alla kan vinna ekonomiskt i denna värld. Det är också möjligt att bli en förlorare - ett land som investeringar, jobb och företag mest lämnar - men det bestämmer man själv. Idag avstår Sverige från reformer som kunde vända utvecklingen och det är bara att beklaga.
Läs mer - >

21/02/2005 1:54:53 pm
New Publication: State of the Union. A new publication, The State of the Union, examines the progress of market-oriented reform in the EU member states, and at EU level, in 2004. Publisher is the Stockholm Network - based in London - which is a network of about 120 market-oriented think-tanks in Europe. Authors from every EU country write about the reform situation at home, in detail but yet fairly brief. This publication provides a good overview which, of course, confirms that the main market-economic reform has taken place in Eastern and Central Europe. I and Johan Norberg have written the chapter on Sweden.



Read the publication and/or order it in a printed version here - >

21/02/2005 11:38:34 am
The EU Constitution: Socialism or Capitalism? Yesterday, Spain had a referendum about the proposed EU Constitutional Treaty. Some 77 % voted yes and the turnout was low - just over 40 % - as expected. Another eight countries have decided that they will have referendums. It is funny to see how the same document sometimes can be described in totally different terms. The British right claim that this Constitution would be the final victory for (French) socialism in Europe. The French left - on the no-side - claim that it would be the final victory of (British) laissez-faire liberalism. Who is right? None - and both. The proposed Constitution is a compromise, as it always would be. Thus, it contains parts from both these ideological directions. And it is all a matter of what you, as a no-campaigner, can find in the document which you believe would scare people in your own country. Obviously very different things. The referendums will say much about the political debate in the varoius European countries and less about the document.

21/02/2005 9:30:00 am
En högst relevant fråga:

"Varför är det okej att tjäna pengar på att sälja mat men inte vård?"

Magnus Krantz på Liberala Nyhetsbyrån i en ledare om bl a min bok, publicerad i ett tiotal dagstidningar.

21/02/2005 8:04:59 am
Bush in Brussels. This night, President Bush landed in a Brussels which had prepared for days in the streets for his visit, not least due to expected protests. Obviously, a mere 1000 protesters - among them The Committee for Right-Wing Extremists and Nationalists Against Nato - turned out. Bush is in Europe to heal past differences over Iraq. Of course it takes two to tango, but basically it should be the other way around: the countries in Europe that wanted Saddam Hussein to remain in power should do everything they can to forget that past. This meeting in Brussels will offer great opportunity to take such steps, for example to state clearly by all the EU governments that Europe shares the aims of the US as outlined by President Bush: to promote freedom in the world. Or in the words of Mr Bush in the inaugural speech of January 20th:

"So it is the policy of the United States to seek and support the growth of democratic movements and institutions in every nation and culture, with the ultimate goal of ending tyranny in our world."

Could a common cause ever be founded upon a more dignified purpose? Are we to avoid a clash of civilizations, we have to realize the clash of systems ? between oppression and freedom. And we have to support freedom. We accept and allow all religions, but we take a stand against any fanaticism. An alliance of freedom between the US and Europe would be a strong force for democracy in the Middle East ? and for acceptance of religious differences and better integration in our own societies.



President Bush and wife Laura arrive in Brussels

20/02/2005 8:32:39 pm
I Tidningen NU: Fri konkurrens ger bättre välfärd. I senaste numret av NU, det liberala nyhetsmagasinet, skriver Lotta Edholm, vice ordförande i Folkpartiet i Stockholms stad, och jag en debattartikel med bland annat följande budskap:

"När vi efterfrågar enkla nöjen som att skicka bilder via mobilen lägger företag ned miljarder på att utveckla denna tjänst. Men det vi efterfrågar allra mest ? god vård i tid när vi behöver, bra utbildning och en värdig ålderdom ? uppstår inte. Det finns ett systemfel som består i att monopol inte kan leverera det som företag i fri konkurrens kan leverera.

Tänk om all medicin skulle utvecklas, finansieras och levereras inom ramen för offentliga monopol. Tror någon att vi hade haft Losec då? ...

Offentliga monopol är förklaringen till välfärdsglappet. De kan inte alltid leverera det folk efterfrågar. Samtidigt blir de en belastning på samhällsekonomin genom att skatterna blir så höga när allt ska betalas via skatten. ...

Det är hög tid att upplösa det mentala likhetstecknet mellan offentligt finansierad och utförd välfärd och välfärd. Alla är förlorare i en modell där det offentliga ska göra allt åt alla. ...

För att detta idé- och politikskifte för mer och bättre välfärd ska kunna inledas krävs också ett skifte vid makten. Men de borgerliga måste ha en ärlig analys av problemens orsak och vägen ut när makten är vunnen. Idag finns på många håll en beklaglig anpasslighet till en socialdemokratisk världsbild. Ska maktskifte också leda till ett politikskifte, och det är trots allt det viktigaste, måste, inte minst Folkpartiet, se verkligheten som den är och våga gå före i både analys och nya förslag för en bättre välfärd."


Läs hela artikeln här - >

18/02/2005 5:06:32 pm
Klart Ukraina ska börja förhandla! Till det Bryssel där jag nu är - ska vara med på den årliga Capitalist Ball tillsammans med 360 andra vänner av frihet - kommer Ukrainas nye president Viktor Yuchenko på måndag. Till EU-ledarna kommer han att framföra att Ukraina vill börja förhandla om EU-medlemskap senast 2007. Utmärkt. Yuchenko tar snabba och rejäla steg mot att utveckla Ukraina till en normal demokrati med nära band till övriga Europa. Är det något positivt EU har bidragit med så är det verkligen till att befästa demokrati och marknadsekonomi i före detta kommunistiska länder. Nu blickar vi allt oftare, med goda skäl, österut när vi vill ha förebilder. Men för tio år sedan var ett idag så fantastiskt land som Slovakien ännu i en helt annan och instabil situation. Många av de andra likaså. Vägen mot EU har bidragit starkt till den nuvarande situationen. Det är precis vad Ukraina behöver. Till detta kommer att EU mår bättre ju fler som är med. Då blir den minsta gemensamma nämnaren klart begränsad och samarbetet kan fokuseras på en kärna av gemensam marknad.
Läs mer (DN) - >

17/02/2005 5:58:55 pm
The Ever Brighter Future Can Be Ours. I just spoke at the conference "Does the West Know Best" in Brussels, organised by the Center for the New Europe and the Stockholm Network. My topic was the need for reform of the welfare systems and its effects particularly on the labour market. I proposed four major reforms: abolish the public pension age, reduce benefits in public social insurance, free enterprise in welfare services and lower taxes. Thus, a new model for Europe which would increase work, growth and living standards.
Read the speech here (pdf) - >

17/02/2005 2:02:36 pm
When Will Flat Tax Come to Sweden? Several speakers here in Brussels have focused on the fantastic market-oriented reforms in Central and Eastern Europe. Some have focused extra on the principle of flat tax. That is, every individual and company pays the same percentage in tax. That still means that the one who earns more pays more. If you earn twice as much, you pay twice as much. But you are not punished by even higher taxes than that - as is the case in Sweden and the rest of Western Europe. Flat tax systems were first introduced in Estonia in 1994. Now, many have followed:

Estonia 26 %
Lithuania 33 %
Latvia 25 %
Russia 13 %
Serbia 14 %
Ukraine 13 %
Slovenia 19 %
Georgia 12 %
Romania 16 %

With a flat tax rate you get a very transparent system. (Someone said that your income declaration could be done on a postcard.) You also have a system where more work is never punished. And what′s more - government gets ever higher revenues. Growth in these countries is so high that government gets more money every year despite these low taxes. And in Sweden the government just proposed raising the highest tax pressure in the world. Will they never learn?

16/02/2005 6:53:23 pm
Back in Business. At the moment, I am at the airport in Stockholm going to Brussels to do a speech and attend the annual Capitalist Ball. The flexibility and efficiency that modern communications technology allows you - to blog wile travelling, for example - is fantastic. Anyway, concerning this topic, I wondered whether there would be a permanent drop in the number of visitors at munkhammar.org when I was on vacation for two weeks and wrote nothing. But now I see that the level is back at about 400-500 unique visitors a day here. (A unique visitor is explained to me as one IP-address, behind which quite a lot of people, such as an entire company, may be.) Good news, not least for my at times somewhat underdeveloped ability to actually go on vacation.

16/02/2005 11:24:59 am
I Smedjan: Staten propagerar för våra pengar. Statens Offentliga Utredningar bjuder in till seminarium om hur myndigheterna arbetar för att ändra medborgarnas uppfattningar och beteende genom opinionsbildning. Värd är SSU:s förre ordförande Karl-Petter Thorwaldsson, som ansvarar för Föräldraförsäkringsutredningen. Om det absurda i att enpartistaten propagerar gentemot medborgarna för deras skattepengar - och skryter om det på seminarier - skriver jag en kort artikel i dagens Smedjan.
Läs artikeln här - >

16/02/2005 11:19:02 am
60 Per Cent. No, this is not the average tax paid on average by a working person in Sweden. (We pay higher taxes than that.) It is the final voter turnout in Iraq. A figure to remember. Considering the circumstances, the intense attempts by terrorists to disrupt the election, it can hardly be seen as anything but very high. While remembering this, one should also not forget all those who wanted this not to happen. All those prominent politicians, debaters, journalists, weapons inspectors and leftitsts in general that protested against the American-led removal of Saddam Hussein?s dictatorship.

15/02/2005 3:35:57 pm
Faktafel av Persson. Enligt Dagens Industri ska statsminister Göran Persson ha sagt till 700 socialdemokratiska kommun- och landstingspolitiker den 4/2 att den "offentliga konsumtionen nästan stått stilla under de senaste åren, medan den privata konsumtionen ökat kraftigt och att den offentliga konsumtionen därför borde få en större andel av tillväxten framöver".

Detta är fel. År 2003 var den offentliga konsumtionen - som andel av samhällets totala konsumtion - 36,8 %. Detta är högre än något annat år de senaste tio åren. Den offentliga konsumtionen har ökat och den privata minskat.

I ett historiskt perspektiv blir detta än tydligare, vilket Skandiabankens chefekonom Sven-Arne Svensson har påpekat. 1950 var den offentliga andelen av konsumtionen 16,6 %, 1960 var den 22,4 % och 1970 30,3 % - och så vidare. Sverige sticker ut även internationellt i dagsläget, inte bara mot USA med 17 % utan också mot snittet i euroländerna på 26 %.

Statsminister Persson får gärna argumentera för höjd skatt och större stat. Men han kan inte göra det utifrån falska fakta. Sanningen är att den offentliga konsumtionen har ökat på senare år och att det är utifrån mycket höga nivåer han vill fortsätta uppåt.

15/02/2005 2:08:20 pm
Medborgarna vill ha sänkt skatt. Man vinner inga val i Sverige på att föreslå sänkt skatt. En klar majoritet av väljarna vill hellre ha större offentliga satsningar än lägre skatt. Detta har varit etablerad sanning bland flertalet partier länge. Alltså har de offentliga utgifterna och därmed skatten exploderat under de gångna decennierna.

En opinionsmätning som TEMO just har genomfört på uppdrag av Skattebetalarnas Förening ger helt motsatt bild. 53 procent av de svarande anser att skatterna bör sänkas de kommande tio åren, endast 10 procent vill att de ska höjas. 44 procent skulle bli mer benägna att rösta på ett parti som föreslår lägre skatter och mindre utgifter, endast 24 procent skulle bli mindre benägna. Blott tio procent anser att staten hanterar skattepengar på ett ansvarsfullt sätt.

Medborgarna vill behålla sina egna pengar, de flesta vill ha sänkt skatt. Orsakerna till detta kan man fundera över. Kanske man helt enkelt vill bestämma själv. Men i vilket fall har regeringen troligen gjort sitt slutgiltiga misstag. All deras makt har inte kunnat hindra dem från att förlora val när de intar extrema ståndpunkter långt från medborgarnas uppfattningar. Och att höja världens högsta skatter är en sådan. Men det gäller också för de borgerliga att rycka upp sig och våga stå för ett alternativ med lägre skatt och mindre stat.

Läs mer om opinionsmätningen här - >

15/02/2005 10:04:18 am
Not if the European Left had Run the US Foreign Policy.

"As a new Congress gathers, all of us in the elected branches of government share a great privilege: We′ve been placed in office by the votes of the people we serve. And tonight that is a privilege we share with newly-elected leaders of Afghanistan, the Palestinian Territories, Ukraine, and a free and sovereign Iraq."

President George W Bush in the State of the Union Speech

14/02/2005 3:44:01 pm
Fölster och jag utmanar Vogel & Co på debatt! I Dagens Nyheter skriver bl a "välfärdforskaren" Joachim Vogel att ekonomisk tillväxt inte ger välfärd. Istället ger tillväxt till stor del "ökad miljöförstöring, stress på jobbet, otrygga jobb, längre arbetstider, obetalt övertidsarbete, sämre vård och folkhälsa, sämre skola, fler fattiga och bidragsberoende - och otrygga konsumenter", skriver de. Påståendet är lika absurt som felaktigt. Skulle den som tjänar 1000 000 om året inte ha bättre möjligheter till god välfärd än den som tjänar 100 000? Skulle vi inte anse att vi idag lever bättre än 1945 om vi åkte tillbaka till den tiden? Nu utmanar Stefan Fölster och jag Vogel och valfri medföljande på debatt, i syfte att visa att fri företagsamhet, fri ekonomi och tillväxt är vägen till välfärd. Tidpunkt är flexibelt och Timbro är gärna värd för debatten. En öppen debatt är bästa sättet att undvika att luddiga inkonsekvenser av den typ som hela DN-artikeln bygger på får fäste i debatten.
Läs Timbros pressmeddelande här - >

14/02/2005 12:18:34 pm
News on the Web. Finally, a representative of the Swedish left, Ali Esbati, has dared to leave slogan-shouting demonstrators and join the intellectual debate on the web. His blog definitely widens the debate and will probably be a source of energy for many of us. Already, it is full of fake facts, collectivist ideas and unfounded analyses. Former Swedish PM Carl Bildt has now not only his web page and e-mail newsletter but a blog with interesting comments. And, not least, my younger brother Joakim, a mathematician with a tendency to philosophy, has a web page with links mainly to his work.

14/02/2005 12:08:38 pm
I Dagens arbete: Sänk skatten! I Metalls tidning Dagens arbete har jag skrivit en debattartikel som gavs rubriken "Sänk skatten!". Mitt eget rubrikförslag var "Privat välfärd - fackets framtid?", vilket säger något mer om dess innehåll. Jag beskriver att reformer sker och varför och föreslår en framtida inriktning:

"* Halvera de offentliga ersättningsnivåerna i socialförsäkringarna. För det första uppstår då en efterfrågan på privata tilläggsförsäkringar. För det andra kan skatten därmed sänkas så fler får råd med privata försäkringar.

* Skapa tydliga listor över vad det offentliga åtar sig att ge i form av vård och omsorg, av utmärkt kvalitet och utan köer. Släpp fram alla former av privata lösningar, såsom sjukvårdsförsäkringar, därutöver. Inför avdragsrätt för alla välfärdsförsäkringar.

En kärna av offentlig välfärd, utöver den ett stort utbud av privata lösningar. Sänkt skatt så fler får råd att betala själva.

Idag går bara två av tio skattekronor från en genomsnittlig svensk till andra i omfördelning, resten går in i sådant man får lika stor del i själv. Varför kan man inte få behålla mer av de åtta och därmed bestämma hur de ska användas?

Om de offentliga ersättningsnivåerna sänks lönar sig arbete bättre. Facket kan återfinna en reell roll för sina medlemmar som förhandlare gentemot arbetsgivare om privata tillägg därutöver. Samarbeten med försäkringsbolag om attraktiva lösningar kan erbjudas."


Läs - och kommentera - artikeln här - >

14/02/2005 11:59:09 am
Back in the USSR... When my plane from Rio landed in Stockholm, the ground was hardly visible due to the snow storm. But the climate got even colder when I read about the events that have taken place during my two weeks of absence. A few examples: The Finance Minister, Pär Nuder, says openly that the government wants to raise the tax pressure - in the country with the highest taxes in the world. The Foreign Minister, Laila Freivalds, now explains why the government didn′t react to the tsunami catastrophe in Asia: she didn′t know what Phuket was! (Does she know what Asia is?) And the Prime Minister, Göran Persson, has been given a Doctor′s title at Örebro University. The reason? He was the one who decided that Örebro was to become a University. Now it is to be investigated whether this is a bribe. All this is the corrupt one idea- and one party state in action. And it is worth fighting every snowflake to make a change!

11/02/2005 3:00:31 pm
Ny start for Svenskt Naringsliv. Fa saker kunde ha ryckt mig fran den soliga altanen vid havet i Brailiens Buzios, men nyheten att Ebba Lindso ska avga som VD for Svenskt Naringsliv ar en. (Ursakta franvaron av tre mycket svenska bokstaver.) Det ter sig relevant att gora nagra reflektioner kring hadelsen och framtiden, sa att tolkningarna av dess orsaker och foljder blir korrekta.

Naringslivets organisationer, och framst Svenskt Naringsliv, foretrader samhallets skapande krafter - de som bygger allt valstand. Mot dessa star rader av politiker, byrakrater, beskattare och ofrihetens ideologer. Naringslivets organisationer har darmed en valdig uppgift for samhallets fortsatta utveckling och de har lyckats val pa manga omraden historiskt. Att leda den framsta av dessa ar ett enormt ansvar och en mission, som det kravs speciella egenskaper for.

Fragorna om syfte, mal och strategi for en sadan organisation ar mycket storre an en person. Men nar det finns en person i den yttersta ledningen som har ratt egenskaper kan en valdig kraft frigoras. Ebba Lindso har en rad goda kvaliteter - intelligent, energisk, beslutsfor - men hon har inte de egenskaper som kravs for den rollen.

Ebba Lindso har, i motsats till vad som ibland har pastatts, mot mig alltid varit positiv och trevlig. Eftersom min basta chef nagonsin, Anne Wibble, var kvinna har jag mycket goda erfarenheter av kvinnligt ledarskap. Mina kritiska synpunkter i detta fall bestar i att Ebba Lindso har fort organisationen i en skadlig riktning. Det blev for mycket kortsiktighet, pragmatism och ryckighet och for lite ideologi, langsiktighet och egen agenda for framtiden. I sin tur bygger detta vagval forstas pa bristande insikt i hur politik, opinionsbildning och idébaserat ledarskap fungerar.

Tva potentiella missforstand kan behova avvarjas. For det forsta att Ebba Lindso far sluta for att hon har genomdrivit kontroversiella nya ideer i en forlegad organisation. Det ar tvartom. Hon har personifierat genomdrivandet av en strategi som inte alls ar ny utan gammal och har misslyckats forr. Naringslivet lyckades mindre val i over ett halvsekel med denna strategi. Blott under 1900-talets sista decennier gjordes motsatsen - ideologi, proaktivitet, opinionsbildning - vilket lyckades val. Att aterga till fullo till den gamla misslyckade strategin var for manga av de mer historiskt forankrade orimligt.

For det andra far hon inte sluta for att hon ar kvinna. En rad viktiga organisationer i naringslivet leds framgangsrikt av kvinnor idag. Min mening ar tvartom att detta inte skedde tidigare just for att hon ar kvinna, da det naturligtvis kan missforstas. Att ett annat ledarskap - sasom det idag uttrycks i pressmeddelandet - har varit nodvandigt har manga vetat lange.

Dagens beslut oppnar nya perspektiv for framtiden. Sverige ar i stort behov av forandring. Morgondagen kan bli sa mycket battre om vi vagar fornya. Gor vi det inte kan vi se ett samhalle i alltmer av sonderfall. Sverige behover ett systemskifte for mer frihet, vilket ar fundamentet for valstand. Staten bor minska och utrymmet for fria, skapande, krafter darmed oka. Naringslivets organisationer har den viktigaste rollen i att verka for ett sadant nytt Sverige. Dagens beslut i Svenskt Naringslivs styrelse oppnar for en ny start, dar naringslivets framsta organisation ater kan bli en stark kraft for fri foretagsamhet.

29/01/2005 12:10:41 pm
Back in Two Weeks! Today, I will go to Brazil for two weeks - holiday with my girlfriend, the most beautiful woman in the world. Yes, you may envy me. Yes, it will be hard to reach me. And yes, nothing will happen here at munkhammar.org during that time. Thus, if you are looking for any new information, you are welcome back in two weeks!

29/01/2005 12:05:41 pm
93 Per Cent. I gave one speech this Thursday in Stockholm and one yesterday about my book. Both were great events which gave me new ideas. The first speech, at SalusAnsvar, was led by Kristian Luuk, and Sture Nordh, Gustav Fridolin and Thomas Eneroth commented on my speech. Over a hundred people were there. Afterwards, the audience answered a question electronically: Do you think that the public welfare systems are under threat? 93 per cent voted yes. I think it is hopeful that many see reality as it is - now it is time to talk more about the better society we can have instead, with low taxes and private welfare. The speech yesterday was for people representing the building industry in northern Sweden and was followed by the annual Builder′s Ball. The Chairman of the Community Council was one who commented on my speech. A Social Democrat with a background in the trade union. I was surprised to note that he was not critical - he also saw reality as it is. Sweden has to change in a changing world. A typically optimistic and constructive local politician, perhaps one explanation for Umeå being such a dynamic place.

29/01/2005 12:01:00 pm
A Triumph for Freedom. Tomorrow is the first free election ever conducted in Iraq. That can only be seen as a great step forwards for freedom. Of course there can be democracy in Islamic countries. This is yet another example. It is also a success for the new American foreign policy for democracy in the Middle East. There are terrorists that oppose the election. Let′s hope their influence gets as limited as possible. Iraq can show the way for other countries in the Middle East.

29/01/2005 11:56:49 am
Folkpartiets nollvision. Idag intervjuas Lars Leijonborg i Dagens Nyheter med anledning av att Folkpartiets kommunala riksmöte inleds. I intervjun säger han följande:

"Vi är redo att acceptera ett skattetryck som ligger mycket högt. Folkpartiet tror i likhet med de flesta svenskar på välfärd: vi vill ha bra skolor, bra pensioner, bra sjukvård och att polisen ska komma när man ringer. Det kostar pengar."

Först reducerade Moderaterna sina skattesänkningar. Nu tar Folkpartiet uppenbarligen bort sina helt. Tala om enpartistat när oppositionen inte vill ha ett annat samhälle. Vi lever i ett land med ett extremt skattetryck. Staten tar in mer skatt här än i något annat land - kollektiva beslut styr över en mycket stor del av samhället. Ska det liberala partiet acceptera det? Dessutom: höga skatter skadar välfärden genom att tillväxten sänks, monopolen inte kan leverera och bidragsberoendet blir stort. Vi måste inse att välfärd inte måste vara offentlig. Man kan vara för kraftigt sänkta skatter och mer välfärd - fast privat. Det vore en liberal vision.
Läs hela intervjun här - >

28/01/2005 4:22:39 pm
En destruktiv flyttkarusell. I veckan inleddes flytten ut från huvudstaden för flera myndigheter. Totalt ska 2700 arbetstillfällen flyttas till andra delar av landet. Denna flyttkarusell är skadlig - den stora staten är orsaken till problemen, inte lösningen. På timbro.se kommenterar jag detta och min bok "Människorna, marken och makten", som handlar om varför regionalpolitiken bör avskaffas, säljs till specialpris.

28/01/2005 12:20:18 pm
Vinstintresse stoppar fusket. Det första programmet i Uppdrag Gransknings serie om bidragsfusket har nu sänts. Där framgick att det fuskas för miljarder i socialförsäkringarna, vilket bland annat får som konsekvens att de som verkligen behöver ekonomiskt stöd har svårare att få det. En person hade tydligen haft lön, a-kassa och sjukkassa samtidigt. I det sammanhanget kan det vara värt att påminna om hur många gånger arbetslivsminister Hans Karlsson har sagt att han inte tror att det förekommer fusk. Nu när diskussionen mer inriktas på hur fusket ska hindras blir många systemets fånge. Det talas om samkörda register, bättre kontroll och liknande. Men tänk utanför nuvarande offentliga system för en sekund. Är det någon som tror att fusket hade varit så här stort om mycket av socialförsäkringarna var privata? Tänk en modell där det offentliga står för en basal grund, kanske högst 40 % i ersättning, och man därutöver fick förhandla fram privata lösningar och utöver det eventuellt köpa en egen privat försäkring. Försäkringsbolagen har intresse av vinst. De skulle naturligtvis, drivna av detta, hitta mängder av sätt att undvika fusk. Inte minst skulle de också, av samma drivkraft, ha intresse av att människor inte lever på bidrag hela livet. De skulle hitta försäkringar som ger rehabilitering och fortbildning så att människor snabbt kommer tillbaka. Ett bättre samhälle är möjligt!
Se programmet här - >

28/01/2005 11:17:49 am
CSR - a Socialist Plot? Corporate Social Responsibility, CSR, is one of the strongest trends in the business community and hence international economy of today. It is assumed that capitalism, by itself, cannot be set free. Companies just pursuing their interest in profit would wreck the world, expecially on social and environmental matters. Governments and NGO:s should set up rules to force companies to "give something back to society". As shown in the recent survey on CSR by The Economist, this is fundamentally wrong. I even think CSR to a large extent can be seen as the return of a socialist mentality. The socialist planned economy failed, so now they want to take control of the productive forces in other ways. And big government fails on social issues, so politicians turn to the only thing that really works - private companies - to force them to take over the duties of their public welfare monopolies. Most of all, though, the notion of CSR is wrong because companies have already given everything to society. All the goods and services that we consume, all the jobs we go to, all the prosperity that creates our living standard - that comes from the companies. And those things are best enhanced by letting companies free - to chase profits by competing to make us consumers happy.
Read The Economist′s survey here - >

28/01/2005 7:12:03 am
Randvecka! Staten tar mer än hälften av det vi producerar. För att lyckas med det döljs hälften av den skatt de tar upp, den tas innan vi ens ser pengarna. Ytterst hotas vi med våld och fängelse om vi inte betalar. Till skillnad från alla privata utgifter måste vi betala oavsett om vi avser utnyttja det vi betalar för eller ej. I andra änden fördelas pengarna så som de styrande anser lämpligt, sedan en hel del har gått åt till att finansiera en mängd byråkrater. Fördelningen sker med största möjliga propaganda om hur viktig den eller den offentliga satsningen är. Vanligt är rentav att politikerna kallar pengarna vid sina egna namn, som "Perssonpengar". På det viset ger de ytterligare intryck av att de är generösa med egna medel. Allt detta är ett avancerat spel om makten där den stora staten har upplöst sambandet mellan produktion och välstånd. Politiker blir omvalda på generositet med andras pengar. Kanske är det snarare moraliskt mer riktigt att den politiker som spenderar minst pengar faktiskt respekterar medborgarna mest? Ayn Rands principer om frihet är ständigt aktuella i dagens samhälle. Fler resonemang av det slaget kommer att kunna föras under en hel vecka med arrangemang kring Ayn Rands 100-årsdag och releasen av "Och världen skälvde". Välkommen!
Läs programmet för Randveckan här - >

27/01/2005 2:07:39 pm
Rätt bild av amerikansk debatt om abort och stamcellsforskning. Idag skriver Lene Johansen i Kansas City, Missouri, ett Amerikabrev om den amerikanska debatten om abort och stamcellsforskning. Hon ger en annan bild än den gängse i Sverige:

"USA:s inställning till abort och stamcellsforskning kommer ibland upp i den svenska debatten. Med en viss förenkling kan bilden i massmedier och bland intellektuella sammanfattas med att man dels ser en sida som är för fri abort. ... Mot dessa finns abortmotståndarna som utgörs av den mäktiga kristna högern som kanske inte alla stödjer attentaten mot abortkliniker men ändå sympatiserar i smyg. ...
Rätten till fri abort är väl tilltagen i USA (fast mindre liberal än i Kanada där inga restriktioner finns) där abort är tillåten fram till den sjätte månaden, den 24 veckan av graviditeten. Den svenska lagstiftningen framstår i jämförelse som mer restriktiv, här är fri abort tillåtet fram till den 18 veckan. ...
I den svenska debatten framställdes det som om Bush förbjöd forskningen då han begränsade de federala anslagen till de stamcellslinjer som var registrerade med The National Institute of Health vid den tidpunkten. Det ligger närmare sanningen att han faktiskt var först med att tillåta den. ...
Om man lade fram den svenska abortlagstiftningen, med en bortre gräns vid 18 veckan av graviditeten, i den amerikanska debatten skulle man man betraktas som abortmotståndare eller i allafall som restriktiv."

Läs hela Amerikabrevet - >

27/01/2005 2:03:02 pm
Free Trade is Fair Trade. A new web page with information and arguments for free trade and against the rich countries imposing tarriffs and quotas is worth visiting:

"Do you believe that poor countries should have better access to the markets in the rich world?

Are you angered by EU and US policies on trade in agricultural goods?

Do you believe that some trade barriers aggrevate poverty in poor countries but that policymakers do not pay enough attention?

If yes, I hope you will like this forum!"


Visit the web page here - >

27/01/2005 11:32:23 am
I Smedjan: Privat välfärd ger högre löner. Stockholms läns landsting överväger lönesänkningar för 1400 sjuksköterskor och undersköterskor. De måste spara, trots "Perssonpengar", trots att verksamheterna ska prioriteras och trots höjd skatt. Förklaringen är systemt självt - offentliga monopol ger lägre löner, medan privat välfärd ger högre. Om detta skriver jag i en kortare artikel i dagens Smedjan. I de gamla svenskbygderna i Minnesota i USA är medianlönen för en sjuksköterska 51 000 dollar om året före skatt. I Sverige är den motsvarande 26 500 dollar. De främsta skälen till att offentliga monopol orsakar lägre lön är att intäkterna inte ökar eftersom skatten inte kan höjas mer än marginellt, produktiviteten är låg, det finns bara en arbetsgivare att förhandla med - och att välfärdens verksamheter trängs ut av omfattande transfereringar. Som bekant utgör vård, omsorg och skola blott 28 % av de offentliga utgifterna, medan transfereringar utgör 42 %. Privat välfärd - konkurrens mellan välfärdsföretag och fri finansiering - skulle ge en bättre löneutveckling.
Läs artikeln - >

26/01/2005 5:26:38 pm
You Want Economic Growth? Choose Economic Freedom! In my recent op-ed, which has now been published in eight Swedish dailies, I compared the Economic Freedom in the World Index with GDP per capita. More precisely, I showed that in EU-25, 11 countries have improved their relative economic freedom since 1996 - and 8 of those have also improved their relative GDP per capita position. That is one piece of evidence that shows the connection between freedom and prosperity. In a scientific article in the Independent Review, Niclas Berggren of the Ratio Institute, does more of that. He compiles empirical research results from economic science. Clearly economic freedom - with a limited government that leaves much space for free economic relations - is the source of growth. He also argues that economic freedom does not bring economic inequality, on the contrary low growth does.
Read the article here (pdf) - >

26/01/2005 4:12:10 pm
A Different Perspective. Recently, I talked to a young woman, a successful professional, who now lives in Sweden but was born and raised in China. We talked about the differences between those places, and she said:

"To me, China is capitalism and Sweden is socialism. In China, the differences between people grow, everything is up to you and development is very fast. Here in Sweden, it is more the same for everyone and government takes care of people."

China has an annual economic growth rate of 9 % and Sweden about 2 %. Thus, the Chinese economy doubles in 8 years and the Swedish economy doubles in about 40. She has a point in her description of the two economies - and it is showing.

26/01/2005 3:09:15 pm
Kunskap åt folket - inte enpartistatens likriktning! För några dagar sedan kom Skolverket med en rapport som presenterade viktiga fakta om verkligheten. Där jämfördes 54 privata skolor med 1035 kommunala - med andra ord en relativt representativ fördelning för landet i stort. Slutsatserna var att de privata friskolorna är effektivare. De förmår ofta leverera god undervisning trots mindre resurser än de kommunala skolorna. Dessutom har konkurrensen från friskolorna förbättrat kvaliteten på de kommunala skolorna - ännu ett belägg för en grundläggande ekonomisk sanning. Men efter protester mot denna verklighetsbeskrivning från skolministern har nu verket dragit tillbaka rapporten! En rad ursäkter för detta utslag av fritänkande framförs på deras webbplats. I enpartistaten finns inga oberoende myndigheter - det är bara lösa ord i Grundlagen. Ministern kommenderar, verket agerar. Makten är centraliserad och ve den som inte lyder. Men det finns all anledning att sprida sanningen om verkligheten, även om den inte passar i regimens förlegade propaganda. Nedan finns således en nyligen inscannad version av rapporten.
Läs hela rapporten här (pdf) - >

26/01/2005 1:47:50 pm
Begår Tories och Moderaterna samma misstag? I senaste numret av The Economist finns en analys av brittiska Tories strategi för statens storlek och därmed skattetrycket. Tories vill spara 35 miljarder pund (ca 450 miljarder kronor) på de offentliga utgifterna. Av dessa ska 23 miljarder gå till att öka andra offentliga - s k prioriterade - utgifter, framför allt olika verksamheter inom välfärdsområdet. 8 miljarder går till att minska lånebehovet och endast 4 miljarder till sänkt skatt. Påminner detta om ett svenskt parti? Moderaterna sparar på de offentliga utgifterna, främst på bidrag, och ger mer till offentliga verksamheter än regeringen - och har dragit ned på skattesänkningarna. Analysen i The Economist är att Tories har fel i sak - skatterna bör sänkas mer - men också att det är ett valstrategiskt misstag. Medborgarna vill ha ett alternativ som står för mindre stat och mer samhälle, inte mer av samma sak. Att medborgarna idag säger sig vilja ha mer och bättre vård, omsorg och skola innebär inte att de måste vara offentliga. Att medborgarna idag indikerar ett mindre intresse för sänkt skatt betyder inte att de inte gillar det när det föreslås och det blir klart vad det betyder för deras plånbok. Moderaterna ligger dock, till skillnad från Tories, väl till i opinionsmätningarna - men det gör de nästan alltid mitt emellan valen. Frågan är om det nuvarande höga strategiska spelet kommer att löna sig - för något av partierna.

25/01/2005 4:29:52 pm
A Little Less Conversation? Yesterday evening, I spoke before some 170 people involved in the building industry about future prosperity and welfare services. More than half of them were not managing directors but politicians and civil servants. At the dinner afterwards I had a most interesting discussion with a local Social Democrat politician. He said that my kind of society with a small state, low taxes and private welfare services would be good for the rich and bad for the poor. Thus, he didn?t agree at all. A classic. So I told him the fact that out of 100 SEK that an average Swede pays in tax, only 20 SEK are resdistributed to somebody else. The other 80 SEK get back to the same person, as various public services and social security. Thus, if you let people keep most of the 80 SEK that anyway are not resdistributed to others, you can lower taxes radically. You could even raise the resdistributed 20 SEK to 25 or something - and still have vastly lower taxes. Then you get more money for the poor and the rest can purchase any welfare services they like. Replying to this, the Social Democrat simply said that I "want another kind of society" - implying still, despite these facts, that he had the moral high ground, that his society is better. Damn right I want another society. And that would be a society where we don?t only have more freedom but also better welfare - for all. The society of today is an enemy to those in need. Don?t use the poor to keep that system and thus to keep them in worse living standards than what could be possible!

25/01/2005 2:17:34 pm
Tips: captus.nu. På den nya webbplatsen captus.nu kan man ta del av sammanställningar av aktuella frihetliga analyser och argument från USA och Europa. Nya böcker, artiklar, rapporter och kommentarer av skilda slag finns sammanställda. En riktigt bra källa till aktuell information. Personerna bakom captus.nu beskriver verksamheten och dess syfte så här:

"I Sverige är det lätt att få intrycket av att det ibland kan råder brist på frihetliga tankar och argument. Men i den internationella liberala rörelsen produceras det en oerhört stor mängd artiklar, böcker och
rapporter. Vi vill lyfta fram dessa för den svenska borgerligheten för att mana till en nytänkande idédebatt i Sverige. ... Vi sammanställer det bästa materialet från de stora amerikanska och europeiska tankesmedjorna och länkar till ursprungsartiklarna. Vi läser också dagligen de stora svenska tidningarnas debattsidor och länkar till borgerliga artiklar som är nytänkande och inspirerande."

25/01/2005 1:54:15 pm
The Planned Economy Strikes Again. The centrally planned economy takes away all the forces that create prosperity, all that which brought us out of eternal poverty. No private ownership, no trade, no freedom of establishment, no profit. Just government monopolies. It is a system capable of creating thirst in the world′s most waterfilled places. Now the UN agency for food issues, WFP, tells us that North Corea has decreased the daily amount of food per person to 250 grams. 500 grams are believed to be the basic need for a human being. And this has happened despite the best year of harvest in a long time! With that system, it is what you get. It is a disgrace to human dignity.

24/01/2005 12:31:37 pm
Hoppingivande. Svenska folkets förtroende för privat vård ökar från redan höga nivåer, enligt ny statistik från Svenskt Kvalitetsindex. Även förtroendet för den offentliga vården ökar, om än från mycket lägre nivåer. Kanske båda ökar tack vare den utveckling som följer av att viss konkurrens har tillåtits? Förtroendet för Skatteverket minskar från bottennivåer. Ytterligare två lovande utvecklingar som pekar mot privat välfärd.
Läs statistiken här - >

24/01/2005 12:21:15 pm
Vi under skatter digna ned. Idag ställs följande Webbfråga på Socialdemokraternas webbplats: Tycker du att det är rätt att höja skatterna för att säkra välfärden i framtiden? Nu när 1345 personer har röstat är det 98 % som säger nej. Vågar man tro att allt fler inser att höga skatter hotar välfärden snarare än främjar den?

24/01/2005 11:46:56 am
Se den! Igår gjorde jag som ett par hundra tusen andra svenskar redan har gjort - såg "Så som i himmelen". Fantastisk! Stark, välspelad och engagerande som film, men också fylld av fundamentala budskap. Den handlar om kampen mellan inskränkthet och nyfikenhet, mellan kreativitet och doktrin, mellan livsglädje och skuld och mellan skapande och kontroll. Svåra ämnen som kristendomens roll, landsbygdens karaktär, fördomar och fobier tas upp med all tydlighet. Många tragiska exempel och otrevliga scener förhindrar inte att man lämnar biografen som positiv och glad - för det är en av de mest effektiva pläderingarna för frihet och livsglädje jag har tagit del av på länge.

24/01/2005 10:04:58 am
67 of the 100 Best MBA:s in the US. Today, the annual Financial Times ranking of the top business educations in the world is published. At the core of the FT rankings is a survey of the salaries MBA graduates earn three years after graduation. Of the 100 top MBA:s, 67 are to be found in the US. 25 are located in Europe, of which 12,5 (one is in several countries) are in Britain. None is to be found in Sweden. Is this the way for continental Europe in general and Sweden in particular to enter the knowledge society? Is this how we will make it in the global competition? Is this how we will get the growth and prosperity of the future? Hardly. Change is needed - towards free establishment and free financing of higher education as in the US, and to some extent in Britain.
Read the entire ranking list here - >

23/01/2005 12:18:06 pm
Rand eller EU? Margit Gennser ställer en intressant fråga till mig på sin blog:

"Hur kan man på en gång vara stor beundrare till Ayn Rand och samtidigt gilla EU? Jag har inbillat mig att Ayn Rand och jag trots avstånd i tid och rum har ?tvillingsjälar?. Det syns i vår avsky för stora, byråkratiska organisationer utan kreativitet och skaparkraft, just som EU."

En stor fråga. Jag skulle säga att det har med princip och praktik att göra. Ayn Rands principer om frihet delar jag, de är den bas man grundar enskilda ställningstaganden på. Men när man kommer till verkligheten är ofta enskilda sakfrågor mindre svartvita, man är bara mer eller mindre för eller emot. Detta vet Gennser, som nog inser att det nya svenska pensionssystemet - som hon var med om att göra om - inte är Ayn Rands ideal, men ändå mycket bättre än det förra. EU är, enligt min mening, inget principiellt ideal, men Europa är bättre med än utan EU. De positiva effekterna - fri rörlighet, gemensam marknad - överstiger de negativa - bidrag och byråkrati.

23/01/2005 12:09:45 pm
Contradictory Forces? The Timbro conference about the second wave of globalisation this week left me with several thoughts. Fredrik Erixon described the conflict between free mobility of labour and the welfare state. I agree. But there is another force as well. The demands for structural change in business increase with globalisation - and that probably increases the demand for social security systems. And today, in Europe, they are provided by the government. One might ask which force is the strongest - will the second wave of globalisation destroy big government or increase the demand for it? Of course one reply may be that you can have a small government and still generous social security - you just have to make it private. I would like that but realise that it is not the case today. An interesting issue!

23/01/2005 12:05:32 pm
Dagens Citat:

"Nu vågar folk tala och uttrycka sin uppfattning om vad som helst. Även kvinnorna talar på ett sätt som de aldrig gjorde förr, och många verkar mycket glada över den friheten."

Tolken som följde med DN:s korrespondent i Irak beskriver situationen i landet.

21/01/2005 2:41:25 pm
En röst för maktskifte. Nu har jag läst snabbprotokollet från gårdagens partiledardebatt. Tvi. Statsministern var som en parodi på sina egna sämsta sidor. Hot, förakt, lögn och desperation präglade hans maktfullkomliga inlägg. Sällan har en röst talat med sådan effektivitet för behovet av maktskifte i Sverge - oavsiktligt. Nedan följer några utdrag, med kommentarer.

"Det går mycket väl att förena en omfattande välfärd med en stark ekonomisk utveckling."

Tja, man får ingen välfärd - av någon sort - UTAN en stark ekonomisk utveckling. Först hönan, sedan ägget.

"Att städa trappan uppifrån har jag åtminstone en erfarenhet av. Jag har gjort det en gång, Lars Leijonborg ? efter dig. Jag gjorde det som finansminister, och jag gjorde det som statsminister. Den beskrivning du gav av Skandia kunde inte ha varit en mer träffande beskrivning än den som kunde ges av den borgerliga regering som du tjänade. Så såg det ut. Det vet du, och det vet jag. Vi tog risken. Vi tog på oss arbetsuppgiften, och vi genomförde den. Vi tänker inte släppa tillbaka er i regeringsställning en gång till ? ni förstörde förutsättningarna för att bedriva en politik som syftar till solidaritet och rättvis fördelning."

De senaste tio årens största politiska lögn i Sverige. Till och med motbevisad av Finansdepartementet som härom året i en bilaga till budgeten visade hur och när krisen uppstod. Före den borgerliga regeringens tillträde! Att sedan socialdemokraterna i opposition motsatte sig alla åtgärder för att lösa krisen gör Perssons lögner om historien än mer osmakliga.

"Vi räds inte att om så behövs till och med höja skatterna för att klara en bra gemensam välfärd. Vi sitter i en sådan situation att vi snart får ta ställning till den frågan."

Den stora staten fungerar inte. Vi har ett glapp mellan den offentliga välfärd som finns och den som efterfrågas. Hans samhällsmodell faller samman, den bygger på felaktiga idéer. Persson hotar då med höjd skatt - när skattetrycket redan är högst i världen. Hans förslag är inte lösningen utan problemet.

"Att man inte ens nu kan redovisa en sammanhållen ekonomisk politik när man kallar sig för en allians är naturligtvis ett gott exempel på vad som väntar om vi får en borgerlig regering."

Fel. Det finns en gemensam ekonomisk politik. Och de borgerliga vill ha en koalitionsregering. Båda sakerna är mer än vad som finns mellan s, v och mp. Vissa skillnader mellan de fyra borgerliga finns, men mindre än på vänsterkanten.

"Lars Leijonborg ska dra runt dynghögen, det som Spiro Agnew en gång i tiden gjorde åt Richard Nixon. Varsågod fortsätt! Men jag ska säga en sak, Lars Leijonborg: Du passar ovanligt illa för rollen. Det är ingen övertygelse i ditt stilla innantilläsande här från talarstolen. Du känner själv att detta är ihåligt och dåligt."

Makten är hotad. Leijonborg sköt in sig på precis rätt punkt: deras korruption och inkompetens. Då slår Persson till med nedvärderande omdömen - ett bevis på att han känner sig hotad. Löjligt.

21/01/2005 12:28:24 pm
The Historic Mission of America. Yesterday, George W Bush was sworn in for the second and last time as President. His speech focuses on the founding idea of America: freedom. It is a great speech outlining a radical policy for the world and describes how freedom should be advanced in the US as well:
"The survival of liberty in our land increasingly depends on the success of liberty in other lands. The best hope for peace in our world is the expansion of freedom in all the world. ...
This is not primarily the task of arms, though we will defend ourselves and our friends by force of arms when necessary. Freedom, by its nature, must be chosen, and defended by citizens, and sustained by the rule of law and the protection of minorities. ...
We will persistently clarify the choice before every ruler and every nation: The moral choice between oppression, which is always wrong, and freedom, which is eternally right. America will not pretend that jailed dissidents prefer their chains, or that women welcome humiliation and servitude, or that any human being aspires to live at the mercy of bullies. ...
By our efforts, we have lit a fire as well - a fire in the minds of men. It warms those who feel its power, it burns those who fight its progress, and one day this untamed fire of freedom will reach the darkest corners of our world. ...
In America?s ideal of freedom, the exercise of rights is ennobled by service, and mercy, and a heart for the weak. Liberty for all does not mean independence from one another. ...
And our country must abandon all the habits of racism, because we cannot carry the message of freedom and the baggage of bigotry at the same time. ...
When the Declaration of Independence was first read in public and the Liberty Bell was sounded in celebration, a witness said, "It rang as if it meant something." In our time it means something still. America, in this young century, proclaims liberty throughout all the world, and to all the inhabitants thereof. Renewed in our strength - tested, but not weary - we are ready for the greatest achievements in the history of freedom."




Read the entire speech here - >

20/01/2005 4:24:50 pm
The World Gets Better, Part IV. Today, the Economics Editor of the Financial Times, Martin Wolf, presented a very interesting analysis of globalisation in a great speech at a very successful conference by Timbro. He mentioned some positive facts about the world?s history following the development of the increasingly global capitalism: Between 1820 and 2000, the share of the world?s population that lives in extreme poverty decreased from 85 % to 23 %. And the global population is several times larger today! The share of the global population that lives on less than one dollar a day decreased from 39,5 % in 1981 to 21,3 % in 2001. A decrease by almost 50 % in 20 years! Everything isn?t good yet, obviously, but if we set the forces of capitalism free instead of stopping them - as some wish - the positive development will continue.

20/01/2005 4:08:59 pm
A Somewhat Delayed Millennium Bug? Today, this blog experienced a technical failure and was inaccessible for some time. Surprisingly, it was not due to an attack by statist and collectivist hackers. Not to bore you with details, but it was - I am told - the result of a change between European and American ways of writing the dates - which puts the day and month in opposite places. And when the computer believed that the figure that was supposed to be the month suddenly passed 12 it got confused. We′ll try to avoid that in the future...!

20/01/2005 9:06:13 am
I Sourze: Privata initiativ räddar liv. Företag och medborgare - fria krafter i samhället - fungerade utmärkt i hanteringen av krisen som följde av tsunamin i Asien, medan staten misslyckades. Det är ingen tillfällighet. Om detta skriver jag i en kolumn i tidningen Sourze:
"Den svenska staten misslyckades kapitalt med krishanteringen: felaktig information, otroligt långsam reaktion, ingen beredskap, stor byråkrati, ansvarslöshet och arrogans.
Kontrasten står att finna i det privata samhället. Svenska medborgare skänkte på kort tid ca 500 miljoner kronor och gick man ur huse för att ge bort saker och göra insatser. Ett 30-tal större svenska företag har skänkt kapital, varor och tjänster motsvarande 325 miljoner. ...
Samhället fungerade, staten misslyckades. Solidaritet, omtanke och vilja att hjälpa till finns frivilligt mellan människor. Staten måste inte tvinga oss via skatten till medmänsklighet. Tvärtom visar denna tragiska utveckling att den bör avstå från det. Solidaritet och trygghet fungerar bättre när det inte förstatligas."

Läs hela artikeln här - >

19/01/2005 1:51:27 pm
Äntligen! Den troligen viktigaste bok jag har läst, Ayn Rands "Atlas shrugged", kommer nu äntligen på svenska: "Och världen skälvde". Den 2 februari kl. 1730 presenteras den i Stockholm med tal, mingel och firande av Ayn Rands 100-årsdag. Be there!


Läs inbjudan här - >

19/01/2005 1:33:07 pm
Tips: Gennser. Ännu en blog, Opposition, ser dagens ljus och personen bakom tangenterna denna gång är Margit Gennser. Hon har varit riksdagsledamot för Moderaterna, ledare för Medborgare mot EMU och medverkat i reformen av det svenska pensionssystemet. Även om hon således inte per garanti alltid hamnar rätt i sak står hon för goda principer och argumenterar klart och väl. Eller vad sägs om denna text från hennes blog:

"Våra små känsliga kvinnliga riksdagsledamöter

De är så ledsna enligt SvD. Deras manliga kollegor utnyttjar sina ?maktstrukturer? och ?kränker? dem trots ?åtgärder? för att få dem att uppträda mer höviskt, polerat och verserat utan maktyttringar. Göran Persson, statsministern, framhålls som det värsta exemplet på dåligt manligt beteendet. I jämställdhetens Sverige har han trampat över gränsen, när han kallade en kvinnlig debattmotståndare ?inkompetent?.

Har inte kvinnorna i riksdagen fattat att politik inte hör till de civiliserade aktiviteterna här i livet? Politik kräver en hud som en elefants och ett psyke som en noshörnings. Har man inte dessa utförsgåvor, är man olämplig för hårda fajter, särskilt dem där man slåss för väljarna mot partitopparna."
Läs Margit Gennsers blog här - >

19/01/2005 11:28:47 am
Lower Tax Rate - Higher Revenue. The famous Laffer Curve shows that tax levels will get to a point when revenues actually start to fall. Mainly, this is due to the fact that (formal) economic activity decreases when taxes get too heavy. Here is a new piece of evidence: In 1990, corporate tax in Iceland was 48 % and the revenues were 0,97 % of GDP. Now, the corporate tax-rate is just 18 % and the revenue has risen to 1,25 % of GDP. There are more companies and more economic activity to tax - so vastly lower taxes bring in more money.

19/01/2005 11:18:15 am
Korseld. Igår hade jag tillfälle att fråga ut Moderaternas partisekreterare Sven-Otto Littorin under 25 minuter i programmet Korseld i SVT24, vilket sändes kl. 1835 och 2135. Bland annat undrade jag, apropå att Moderaterna tidigare ville sänka skatten för att öka individernas frihet, om de inte längre är så mycket mer för frihet än socialdemokraterna nu när de har minskat sina skattesänkningar. En del av hans svar var att deras mål för skattesänkningarna på sikt är att nå OECD:s genomsnitt - alltså en bra bit under EU-snittet. Jag frågade också om en borgerlig regering skulle göra alla skatter synliga - hälften döljs ju idag, vilket innebär att man betalar dubbelt så mycket i skatt som man tror. Han svarade ett otvetydigt "ja" - utmärkt. Vidare frågade jag om varför Moderaterna nu vill behålla AMS, som i det närmaste är en socialdemokratisk tankesmedja med 60 miljarder i skattemedel i årlig budget. Min kollega som utfrågare, S-studenternas ordförande Eric Sundström, som normalt är en självständigt tänkande och vettig person, lät denna gång mest som en yngre version av vår predikande statsminister. Större delen av programmet kan ses här.

18/01/2005 1:17:28 pm
The Public Sector - a Guarantee for Low Salaries. The County of Stockholm delvivers some 90 % of the health care in the capitol and pays for almost 100 % with tax money. Today it was announced that the salaries for some 1400 nurses will be lowered substantially; between 1000 and 5000 SEK (110 and 550 euro) a month - after tax. That is an extreme event in Sweden, being highly unionised and regulated. I think it shall be possible to lower salaries, but that it should be unnecessary in this case. The demand for health care is enormous, which if anything should push wages upwards. But not in the monopoly. Demand and supply simply cannot meet. Taxes cannot be raised any more so there is no more money. When taxes is the only way to finance something, you limit the supply. Moreover, the monopolies hamper productivity and hence the basis for increases in salaries. Last but not least, with a limited number of employers, the nurses get little opportunity to negotiate their salaries. Thus, keeping the public monopolies is a guarantee to have low salaries for the people working there. Why would anyone want that?

18/01/2005 11:05:09 am
Var Televerket bättre? Igår presenterades utredningen Liberalisering, regler och marknader, ledd av LO:s chefekonom Dan Andersson. Den hade till uppdrag att utvärdera de avregleringar inom post, tele, el, flyg och järnväg som har genomförts på senare år. Att Dan Andersson fick uppdraget att leda den säger något om den politiska vindriktningen i landet. Han är knappast någon ideologisk försvarare av fria marknader och har ett intresse av att försvara privilegierna hos anställda i monopolföretag. Ett tidigare delbetänkande om avregleringen av elmarknaderna bekräftade tesen att han till varje pris ville få avregleringarna att framstå i negativ dager. Han skyllde elprishöjningarna på avregleringen. Senare granskningar visade dock att större delen av höjningarna kunde förklaras av skattehöjningar och resten av att monopolet på näten bibehölls. De företag som kom in efter avregleringen hade ingen del i prishöjningarna. Men utredningen som kom igår verkar inte ha lyckats framställa avregleringarna negativt. Troligen för att det inte gick. Vem skulle idag vilja ha ett enda televerk, mestadels fast telefoni och priser flera gånger högre än de nuvarande? Vem vill att kunderna åter ska stå på kö efter taxi istället för att taxi, som idag, står på kö efter kunderna? Analysen i utredningen är således att avregleringarna har varit bra för konsumenterna och samhällsekonomin. Ändå föreslås mer statlig kontroll, bland annat för att stärka konsumenterna. Det är fel väg. Konsumenterna stärks av att avregleringarna fortsätter och fullföljs, inte genom nya myndigheter.
Läs mer om effekterna av avregleringar här - >

17/01/2005 1:41:04 pm
"Prins Nuder" slår till. I ett tal i Uppsala på fredagen aviserade finansminister Pär Nuder "ett ökat skatteuttag - om vi även i fortsättningen vill att vården, skolan och omsorgen skall tillkomma alla och envar genom att välfärden är gemensamt finansierad och tillhandahålls av den offentliga sektorn". Det är värt att notera meningens andra del - höjda skatter behöver bara bli verklighet om de offentliga monopolen ska bibehållas. Tror Pär Nuder verkligen att höjda skatter ger Sverige ökat välstånd och bättre välfärd? Ska vi nu påbörja den vandring upp mot 70 kronor i kommunalskatt som Kommunförbundet har beskrivit? I sammanhanget kan det vara intressant att SNS Konjunkturråd presenterar sin rapport den 25 januari, där de ska skissa på en ny skattereform bland annat utifrån denna formulering: "Internationaliseringen ökar den potentiella rörligheten hos flera skattebaser och därmed också den internationella skattekonkurrensen. Är det möjligt att hålla fast vid dagens skattenivåer och skattestruktur?" En ledande fråga söker sitt svar - och det är inte Nuders tanke om framtiden som är svaret.

17/01/2005 11:52:03 am
Five Myths of Socialised Medicine. In a new letter from the Cato Institute, five myths about socialised medcine are exposed just by showing facts from reality. Often in the public debate, it is regarded as truth that when government runs health care, you have a right to treatment, higher quality, more services for the money, equal access and less red tape. All this is untrue, in fact in reality it is the opposite - and that is a consequence of what system you choose, capitalism or government monopoly.
Read the letter here - >

17/01/2005 11:21:34 am
Kommentarer till boken. Sedan min bok presenterades för tre månader sedan har många kommenterat den, i skrift och tal. Nedan följer några av kommentarerna, som kan säga en del om hur budskapet tas emot i Sverige.

?(Boken) beskriver på ett strålande sätt välfärdsstatens inneboende systemfel ... nyttig och lärorik läsning.?
Svensk Linje

?Det finns mycket bra i den här boken.?
Maud Olofsson

?Optimistiskt och lovvärt.?
Liberal Debatt

? Boten för dagens och morgondagens välfärdsproblem kan inte sökas i gårdagens medicinskåp. Johnny Munkhammar har bättre förslag. ... Vi måste ta bort likhetstecknet mellan välfärd och offentlig välfärd, inte för att skapa klyftor utan för att rädda vad som räddas kan.?
Niklas Ekdal, Dagens Nyheter

?Boken är riktigt bra...?
Tidningen NU

?Verkligheten tvingar oss alla att tänka om.?
Johanna Elgenius, pol red Västerbottens-Kuriren

?Bra frågor men fel svar.?
Tiden (s)

? Här gör Munkhammar sin insats: han ger unga och nya i politiken en chans att se de verkliga alternativen, bortom röstfiskets retorik.?
Per Dahl, Barometern

? Den typen av partipolitiskt fristående analyser behövs i ett vitalt samhälle.?
Svenska Nyhetsbyrån

?Ett intressant perspektiv bär upp Johnny Munkhammars bok Sagan om välfärdens återkomst. Den svenska modellen går mot ett stort sönderfall. ... Världsekonomins stora hjul rullar obevekligt fram över sidorna i Munkhammars bok och utmynnar i figur 18 som i kortform belyser hela systemskiftet.?
Kurt Wickman, Smedjan

?Munkhammar hävdar, på goda grunder, att problemen ligger i att de offentliga systemen bygger på planekonomiska principer. ...(boken) ger en bra vägledning i arbetet på att återuppbygga ett välfärdssamhälle av ny modell.?
Anders Johnsson, Entreprenör

?Boken påminner mig om den marxistiska litteratur jag läste i min ungdom i Chile, lika säker på hur och när det nuvarande systemet går under.?
Mauricio Rojas

17/01/2005 10:21:29 am
Liket reste sig och begick självmord. Så skulle förra veckan kunna summeras för regeringspartiet. Först hanterade de krisen efter katastrofen i Asien på ett sätt som nästan trotsar fantasin. (Som om t ex tv, internet, radio, tidningar och telefon inte fanns utan endast en enda fax på UD.) Sedan hanterades den egna förtroendekrisen på ett sätt som gjorde att tilltron rasade ned nästan sex fot under marken. Men så på slaget nio reste sig de överkörda - blott för att ge sig själva det slutgiltiga dråpslaget genom att angripa kungen. Vilka skådespel kommer denna vecka att erbjuda?

14/01/2005 2:30:08 pm
Another Big Step for Mankind? In two hours from now, the Hyugens probe - the size of a Volkswagen car - from the European Space Agency will land on the surface of Titan, Saturn?s largest moon - after a journey that has lasted seven years. Why has it been sent there? Here is a reply from Jonathan Lunine of the University of Arizona:
"If Titan were in orbit around the sun, it would have been a major target of solar system exploration, possibly before Cassini. And I say that because it?s a body the size of a planet (larger than Mercury), which has a dense atmosphere of nitrogen and methane. And so, if we were to look at it in the sky, we would say: Hey, here is a planet that has a dense atmosphere. The Earth has a dense atmosphere. Venus has a dense atmosphere, but it?s hot enough to melt lead. Mars may have had a dense atmosphere in the past, but it?s cold and tenuous now. If we want to explore a planet in the solar system which is somewhat like the Earth, [Titan is] the place to go."
Space exploration would have been much more efficient, cheap and creative had it been run by private companies in the free market. But when the governmental agencies of NASA and ESA manage to take steps like this, it is worth a great deal of interest. What will they find out? What implications will their conclusions have for our knowledge of the universe and of our own planet?


A drawing of the landscape that is expected to surround the landing.
Watch the web cast from Titan here - >

14/01/2005 1:51:03 pm
"Sjukvården i Thailand är lika god som den svenska." Detta påpekade utrikesminister Laila Freivalds den 28 december i samband med katastrofen i Asien och de drabbade svenskarna. Uttalandet föranleder några frågor: Är inte Sverige ett mycket rikare land än Thailand och borde ha råd med mycket bättre vård? Har inte Sverige mycket högre skatter än Thailand, som sägs finansiera välfärdstjänster som vård? Eller ger höga skatter och offentliga monopol så dåliga tjänster att än så länge fattiga asiatiska länder har lika god vård som vi?

14/01/2005 11:56:48 am
I LNB: Ekonomisk frihet skapar tillväxt. Idag distribuerar Liberala Nyhetsbyrån en debattartikel av undertecknad till sina 27 prenumererande dagstidningar om sambandet mellan ekonomisk frihet och tillväxt. I artikeln har jag jämfört utvecklingen av den ekonomiska friheten i EU-länderna enligt det årliga indexet "Economic Freedom in the World" med siffrorna över tillväxt från Eurostat. En slutsats är att av de 11 EU-länder som har ökat sin ekonomiska frihet relativt de andra mellan 1996 och 2003 har 8 också förbättrat sin position i BNP per capita. Frihet är vägen till välstånd. Sverige får bra frihetsbetyg i kategorierna penningpolitik, kapitalflöden, bank och finans, äganderätt och informell sektor. Där får vi 1 på en skala 1-5 där 1 är bäst. Sverige får lägst betyg i kategorierna skattetryck, statlig inblandning i ekonomin och grad av regleringar. Allra lägst är betyget för skattetrycket: 3,9. Vill vi öka den ekonomiska tillväxten i Sverige så ska vi öka den ekonomiska friheten. Lägre skattetryck, mindre offentlig sfär och färre regleringar framstår som de mest angelägna förändringarna. Att avstå från att agera eller göra tvärtom är att frivilligt välja tillbakagång och sämre välfärd.
Läs hela artikeln (pdf) - >

13/01/2005 12:30:45 pm
Svenska folket har rätt. När 11500 personer på expressen.se har besvarat frågan om hur deras förtroende för Göran Persson har påverkats av hanteringen av katastrofen svarar 75 % att det har minskat. På dn.se har 15000 svarat på vem de anser bär det främsta ansvaret för hur krisen har hanterats. 64 % svarar Göran Persson, 18 % Freivalds och blott 7 % UD:s tjänstemän. Detta kommer att få mer fundamentala konsekvenser med tiden. Regeringspartiets främsta tillgång har alltid varit folkets tro på att de är bäst på att regera, att hantera den offentliga apparaten. Nu har de bevisat bortom allt tvivel att det inte är så. När de väl reagerade på katastrofen handlade mest åtgärderna om PR och att rädda det egna ansiktet. Effekten har blivit den motsatta, det går inte att ha det högsta politiska ansvaret och sedan skylla allt på att en UD-tjänsteman inte skickade vidare ett meddelande via fax. (Det finns ju tv, telefon, internet, tidningar och en stor mängd medarbetare som kan bevaka dessa.) Vi har en förtroendekris för regeringen som de själva har skapat och fortsätter att förvärra.

13/01/2005 11:31:09 am
What the EU Should Focus On. In the Central European countries, economic growth was 4,6 % in 2004, up from 3,5 % in 2003. In large part, the fact that they prepared to enter the single European market and their EU entry in May, contributed to this. In Poland, total exports rose by 30 % during the first nine months of 2004. Tourist numbers increased by 20 % following the introduction of low-fare airlines after their entry into the single market. In the three Baltic countries, average growth was a very high 6,7 % in 2004 - lower than in 2003, but very good considering the fears that their very liberal economies would get too regulated with EU membership. And we see the healthy competition for Western Europe brought on by these newcomers in, for example, tax rates. Slovakia has a 19% flat tax rate for income, corporate and VAT. Polish politicians are discussing a similar rate of 15 %. Thus, Austria has felt the need to lower its corporate tax rate from 34 to 25 %. In sum, the EU single market - boosting trade, mobility, competition and growth - is precisely what the EU should focus on. Not subsidies and new regulations.

12/01/2005 3:50:39 pm
Seger för individuell likabehandling! Lika behandling av individer respektive kvotering av grupper - på grundval av kön, ålder, ursprung eller annat - kan aldrig förenas. De är två motstridiga principer, olika eller lika behandling. De två principerna får vida konsekvenser och har djupa ideologiska och historiska rötter. I USA, till exempel, kämpade den gamla medborgarrättsrörelsen för lika rättigheter. Idag tror en del företrädare för så kallade utsatta grupper att dessa bör kvoteras in här eller där - vilket står i motsats till den gamla traditionen. Även i Sverige förs denna debatt. Nu har principen om lika behandling vunnit en stor seger av tydlig principiell betydelse. Uppsala tingsrätt har beslutat att det var otillåtet av Uppsala Universitet att reservera 30 av de 300 platserna på juristlinjen för dem som har båda föräldrarna utrikes födda. Två studenter som inte antogs trots att de hade högre betyg än de 30 med båda föräldrarna utrikes födda anmälde universitetet. Bakom processen står juristen Gunnar Strömmer, som har startat och leder Centrum för rättvisa. Segern är en stor framgång för Strömmer och hans försvar för individer och deras rättigheter.
Läs mer om beslutet här - >

12/01/2005 1:12:02 pm
The Royal Court - an Important Part of the Institutional Competition? Two days ago, the King of Sweden criticised the government for their slow and clumsy handling of the crisis following the tsunami. Suddenly, the debate that was shut down by Prime Minister Persson opened up and not least the opposition parties came out with strong criticism. As Henrik Brors writes in Dagens Nyheter, the main advantage of a democratic society when it comes to the quality of the decisions is the free debate with its different views and critical discussion. Thus, the King made a good effort for the democratic debate when he broke the silence of the Swedish one-party mentality. It is becoming ever more apparent that the centralisation of power into one party, one government office, and one person is a main cause behind the poor crisis management. Prime Minister Persson has created this all by himself and actually tried to do the same with the debate afterwards. He has successfully centralised very much during the past years. There are almost no free forces of any strength in the Swedish society left that can oppose and help improve the quality of the debate and decisions. I think it has gone very far when the Royal Court is the only force to counter-balance the government. But if that is the only counterweight, I think that is the best argument for keeping the Court that I have heard so far.


The symbol of a force for an open society?

<-- Home
RSS 2.0